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EL CRIMEN DE LA BASILICA

La Verdad Jurdica

ALVARO CANTERO VALVERDE

ndice

4....Prlogo
6...Objetivo
9La Prensa
11..Cierre las Ventanas
20..Hijo de las Desgracias
23.El Sacerdote
31.Historial de Delitos en La Baslica.
37.1956. 13 de Setiembre. Publicacin
39..Polica Extranjera. Parcialidad del
Presidente
42.Informe Impactante
44..Roberto Figueredo Lora
50..Manuel Antonio Gonzlez Molina
52.Confesin de Jos Len Snchez
55..Consideraciones de Apelante
60.44 Aos Despus
67Demanda Contra el Estado
69El Sello. Salir del Lodo
70....Sntesis Literaria
72Anexos
144.Bibliografa

Muchas cosas en la vida empiezan diciendo; yo pensaba..

Prlogo
Un delito a perseguir, que por su naturaleza y caractersticas propias al ser
ejecutado conmueve la opinin pblica, desde sus fibras ms profundas,
hacindola presionar en todas formas, para que se detenga a los culpables y
castiguen los hechos con todo el peso de la Ley.
Un cuerpo de polica que acta obsesionadamente en medio de una
efervescencia y empirismo de antologa, que lo lleva a cometer abusos grandes
sumados a un proceso judicial, que de eso solo tuvo el nombre.
Un poltico coimputado por autora intelectual, que lucha para limpiar su
imagen y acude a sus amistades haciendo que el Presidente de la Repblica
se involucre y pierda el norte de la imparcialidad. El aporte de investigados,
investigadores y colaboradores, en lugar de contribuir estorba la afluencia de la
verdad, que en este caso no se obtiene de acuerdo a la Ley, en la prisa por el
desahogo. Un grupo de policas cuestionados por sus actuaciones donde el
modus operandi introduce delincuentes, para realizar un montaje.
Policas extranjeros de cuya honradez, competencia y jurisdiccin se dud y
un Poder Judicial deficitario, que urgentemente necesitaba una ciruga.
La suma de actos contribuye a dejar una gran nebulosa, mientras el pueblo
cree que todo se hizo como le contaron: de acuerdo a la JUSTICIA.
Declaraciones falsas, guerra en la Prensa, retractaciones y prdida en la
objetividad de la informacin. Graves fallas que vician de nulidad los autos y al
final una verdad: la que fue fabricada violando los procedimientos que la Ley
establece, empezando por los mismos Derechos Humanos y Libertades
Fundamentales. (Nombre completo que les da la ONU)
Cuatro dcadas y cuatro meses despus el sentenciado acude ante la Justicia
y presenta un recurso de revisin. Salen a la luz las graves actuaciones y
consecuencias, demostrando que la verdad, tal como se debi buscar; con la
verdad, porque si no esa verdad es nula, y una sentencia justa era lo que
menos exista. La verdad jurdica se encarga de recordarnos, que: a pesar de
las graves omisiones durante el proceso, no debemos perder la fe ni el respeto
por la Justicia. La obra tambin es una prueba de que un ser humano puede
salir del mbito ms bajo, para superarse y convertirse en un excelente ejemplo
para la sociedad. Jose Len Snchez Alvarado, es un escritor tan conocido en
nuestro medio y fuera de este, que no necesita presentacin. Aunque al final
existe un resumen de su obra literaria.

El lector ajeno, es aquel que no est familiarizado en todo o en parte con algo
a lo que quien redacta, comete el error de dar por un hecho, que saben todos.
Por eso y porque cuando escribimos nunca sabemos hasta donde va a llegar lo
escrito en el sentido geogrfico, o por el visitante, es necesario explicar, que: la
Virgen de los ngeles, es la patrona del pueblo catlico de Costa Rica.
Significa entonces lo mismo que la Virgen de Guadalupe para los mexicanos, o
la Virgen de la Caridad del Cobre, para los cubanos. Por tanto; para la gran
mayora de costarricenses, el Crimen en la Baslica de Cartago, o Baslica de la
Virgen de los ngeles, Templo donde se guarda y venera la imagen desde
poca de la colonia, y el robo de las joyas de los ex votos, fue algo de
poderoso impacto. El dato ayuda a imaginar las reacciones.
La ciudad de Cartago fue fundada por el gobernador espaol Juan Vzquez de
Coronado en el ao 1563. Cerca del lugar donde hoy es de Taras de Cartago.
Fue trasladada por Perafn de Rivera y Gmez en el ao de 1572 al sitio que
denominaban, llano de Mata Redonda, aparentemente el mismo que hoy es
parte de la actual ciudad de San Jos, capital del pas. Y por ltimo, el
gobernador, Alonso Angusiana de Gamboa, 15774-1577, la traslada de nuevo
al sitio donde se encuentra actualmente. Mencionada originalmente como,
Santiago de Cartago, sin duda en honor a Santiago Apstol, Cartago fue la
primera capital de Costa Rica.
As que ya sabe el apreciado lector los detalles bsicos respecto a la Basilica,
la Virgen de los ngeles y la ciudad de Cartago, el escenario geogrfico
donde sucede el famoso Crimen de la Basilica tan famoso, que mas de 60
aos despus todava se escribe sobre el mismo y sus consecuencias. Existe
en mis fueros internos un sentimiento especial por los lectores y por eso tengo
mi manera personal de narrar los hechos.
El Autor

Objetivo

Me resulta necesario aclarar al estimado lector tres aspectos muy .importantes


1.- En este trabajo no estoy haciendo una defensa de nadie. Tampoco
condenando a alguien. Estoy como lo podrn notar adelante, centrando todo
en algo importante, debido a que no es un hecho que sucede a menudo en
nuestro medio :La verdad jurdica, que anula una sentencia y limpia un
nombre manchado por dcadas, como resultado de un recurso de revisin.
Para eso hay que desnudar la dinmica vestida de toda clase de fallas y
abusos fuera de la Ley, practicado en el proceso.
2.- Aunque al momento de dictarse la Resolucin de la Sala Constitucional y
luego de la Sala Tercera Penal, el recurrente estaba en libertad gracias a
readecuacin de la pena, que respecto al tiempo una nueva Ley estableci
como condena mxima, eso no indica que para la Ley el delito no existiera. Al
haber sufrido el acusado dcadas de aos en prisin, el Tribunal no entr a
conocer sobre el delito, sino sobre la sentencia. La anula por severas fallas de
procedimiento
3.- Aunque no es un anlisis de la vida y obra literaria del personaje central, es
necesario comentar aspectos en ambos casos, porque enriquecen el trabajo en
beneficio del lector. Al presentarle un panorama perifrico se comprenden
mejor los hechos. Es inevitable que nazca un criterio en cada lector.

Una condena no es infalible cuando demuestra que una persona es culpable,


solo lo indica. Y siendo objetivos sabemos que ser absuelto tampoco ubica
irrefutablemente como inocente. Ambos conceptos son materia que flota en el
ambiente sustentado en la experiencia de la vida. Ante eso, para evitar actuar
contra sus propios fundamentos, para la Justicia solo existe una forma: La Ley
mediante los recursos a su alcance, que deshilvanado la tela que fabric,
busca hilos adulterados, que llevaron a concretar un hecho, que agrava el
que juzg, porque en lugar de aplicar justicia sum otros males irreversibles y
no existe forma de hacer que lo que sucedi no sucediera. La Justicia examina
el camino y lo repara. Ese resultado es ciencia y se denomina en su fase final
como: Verdad Jurdica. Desde luego que el trmino aplica en toda sentencia
en firme. Por eso dicha verdad condena, pero tambin puede absolver.

Cuando Jess fue llevado ante una autoridad civil y militar romana, que le
pregunt qu significa la verdad, no sabemos por qu Jess decidi callar,
pero sabemos que el preso saba que existen dos verdades sobre la tierra y de
esas dos verdades, una es mentira. No porque la esencia de la verdad sea
falsa, sino porque muchas veces lo que no es cierto se presenta como si lo
fuera y para la gente es absoluta verdad. La psicologa del hombre masa acta
siempre motivada, no por lo que le convenga o por inters comn, sino por lo
que cree. Por eso el punto medular en todo mensaje masivo o individual,
consiste en hacer que el receptor lo crea. El creer es prcticamente el origen
de la gran mayora de actos. Solo fuera del raciocinio se anima alguien a
intentar algo, que sabe le va a dar un resultado diferente al que si creyera. El
suicidio es un ejemplo muy conocido. Excepto el caso personas, que no
desean dar el gusto a sus enemigos, de que los ejecuten ellos. O actos
heroicos como en las luchas patrias. ( Jose Mart, Juan Santamara, Antonio
Ricaurte)

La verdad publicada muchas veces solo es lo que la mayora desea o


conviene a un sector. En toda Universidad ensean, que la condena o
absolutoria es verdad jurdica. De all en adelante solo queda acatar, pero eso
no implica la resignacin absoluta, existe el recurso de revisin.
Ahhh s las pruebas. Las pruebas son determinantes para establecer la
culpabilidad de un acusado. Y cuando esa prueba es la misma confesin Que
ms necesita la Justicia? Solo emitir sentencia. A CONFESION DADA
REELEVO DE PRUEBAS. Se puede decir que all termina todo. El delito es un
acto juzgado y el resto son consecuencias.
No obstante existe una pregunta Y si la prueba no es prueba porque fue
fabricada Cmo? Mediante la tortura fsica Vale esa prueba? Claro que no
vale. Bajo tortura una persona puede firmar, decir, repetir y memorizar todo lo
que sus captores quieran. Sabemos la cantidad de personas, que por la
autodenominada, Santa Inquisicin, fueron condenadas por confesiones
obtenidas bajo tortura? No, pero sin duda fueron muchas. Si una persona
confiesa un delito esa confesin es vlida, pero solo si la emiti
voluntariamente. Sea por lo que sea, voluntariamente, sin mediar la tortura, el
soborno o chantaje. Por eso la nulidad de una confesin dada bajo tortura no
es tecnicismo, por su naturaleza la tortura es un acto inadmisible.
Y que se buscaba con eso? La verdad Esa verdad que ha condenado a
muchos en muchas partes. Algunos tuvieron oportunidad de reivindicar su
nombre, porque lucharon para eso. Y an en los reivindicados vemos muchas
veces que quedaron en el inframundo del juicio y conciencia de la sociedad,
que los va a sealar, no por reivindicados, sino como culpables Es un sello

invisible que todos ven. Como las visiones de Macbeth, machadas de sangre
para siempre, porque existe dos juicios: el de la Justicia y el de la sociedad.
Para que una sentencia sea justa, el procedimiento debe ser justo. Si existe
duda es mejor absolver un culpable, que quizs no lo sea, que condenar a un
inocente. El nico medio que la Justicia exige para la validez de la prueba es la
trasparencia. Si no existe transparencia existe duda. A ningn Juez agradara
condenar bajo esa duda, sea la que fuere, porque cabe la posibilidad de que el
condenado sea inocente. Por eso los abogados tienen una frase escrita en
piedra Conforme a Derecho Ellos saben que todo lo que no se hace de esa
forma, puede llamarse de cualquier manera menos Derecho.
Desde ese punto de vista es que aqu se comentan los hechos objeto de este
trabajo, o mejor expresado: un solo hecho. No obstante ese fue el punto de
partida para un largo camino de otros hechos derivados como consecuencias.
Y si ese lago camino significa dcadas de crcel, bajo las condiciones ms
oprobiosas para un ser humano, que se puedan imaginar, estamos ante un
acto grave, no de la Justicia, sino de quienes actuaron en su nombre.
Nada de lo anterior se debe confundir con el tecnicismo jurdico que mencion,
que bien puede producir impunidad, porque aqu no estamos hablando de la
odiada impunidad, sino de una condenatoria cumplida y que en cierta forma
se sigue cumpliendo. Ese el criterio que condena lejos de los barrotes y hasta
ms all de la vida y por tanto condena dos veces. Por eso durante las
crueles dictaduras de la cuales est llena la historia de Amrica Latina, cuando
los sicarios de algn dictador asesinaban un oponente importante, trataban de
manchar su memoria mediante una serie de hechos inmorales, que se le
atribuan valindose de la fabricacin fraudulenta y las tcnicas del rumor. Ellos
saban bien que una mentira repetida constantemente se convierte en verdad.
El tema de este trabajo por cuya naturaleza no es largo y tampoco una tesis
radica en un punto, que no debe confundirse con lo que yo crea o el lector
piense respecto a responsabilidad legal: LA VERDAD JURIDICA, que
tampoco se puede ubicar como teora. Si bien la teora como hemos escrito en
otros ocasiones no demuestra la verdad, tiene ingredientes de ella por estar
dentro de lo lgico, indicando que al caber en ese campo bien podra ser
verdad, porque se deriva del saber prctico con carcter racional. Una teora no
es ocurrencia. De acuerdo a sus sentimientos el ciudadano mayoritario es muy
dado a teorizar y al ser escuchado por muchos, que no se detienen a analizar
produce conceptos muy difusos. La mentalidad de las masas es dogmtica.

La Prensa
Existe en gran parte del sector ciudadano algo que podemos denominar
como; idolatra de la Prensa. Consiste en creer todo lo que la Prensa expande
sin detenerse a analizar. La Prensa influye de manera determinante en la
opinin pblica. Y no es que la Prensa mienta, es que sencillamente si quiere
pude hacerlo y hasta lo vemos cuando analiza la poltica mundial. La Prensa
muchas veces no dice lo que debe sino lo que quiere. Debido a eso muchos
llevan puesta una etiqueta indeseable que les puso la Prensa en sustitucin de
su nombre y utilizando calificativos que no forman parte de la tica del
periodismo, sino que brotan de la mentalidad del periodista. La Prensa es
libertad y orden en toda democracia, pero solo cuando no abusa de su poder
Lo escrito hasta aqu es algo simple, un argumento introductorio para facilitar
comprensin del tema. Al escribir para todos y no hacia determinado sector, se
debe tener presente que esa consideracin empieza con la persona que est
en formacin de su intelecto y en la que simplemente no es su campo el tema
que aqu tratamos. Como bien existen lectores muy capaces de aportar
argumentos enriquecedores. Suele suceder que algunas veces el lector no
est de acuerdo con el estilo literario o forma en que se narran los hechos, pero
cada escritor tiene lo suyo y un aspecto importante es mantener la atencin de
quien lea y a travs del desarrollo llevarlo a una conclusin certera.
Dentro de una historia puede caber otra historia y todo empieza cuando nos
preguntamos no por qu sucedi algo, el hecho es irreversible, sino cmo
sucedi. Entre el escritor y los lectores siempre debe existir un nexo de
amistad, aunque no se conozcan personalmente. Esa es una ventaja de los
libros; al actuar como vnculos entre personas que quizs nunca se hayan
visto, ni siquiera una vez en la vida. Dentro de lo que se guarda en el corazn
cuando escribimos, se encuentra la conviccin profunda de, que: cuando se
escribe no se hace para uno mismo, sino para los dems. Eso implica
conciencia, respeto, trabajo y esfuerzo. La recompensa es la atencin, que
generosamente el lector se sirva dispensar y lgicamente el criterio, que no
necesariamente debe ser unnime
Un hecho como el comentado en este trabajo tiene en este caso dos partes
imprescindibles: 1.- La motivacin de quien escribe, donde narra por qu lo
hace y debido a eso tiene el ingrediente personal de sus vivencias ajenas al
hecho mismo en todo aspecto, pero que impulsaron a escribir objetivamente
sustrayendo la opinin personal: Conviccin sincera del acto legal que defiende

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2.- El fundamento jurdico no se juzga, se presenta tal como es porque se


explica solo: Tiene en s mismo las respuestas del por qu nace. Por lo tanto no
existe en esta obra una crtica de la resolucin Lo que se comenta es el
historial. En sntesis: las conclusiones a las que la Justicia llega y produjeron un
fallo: la Verdad Jurdica. Este trabajo no es un anlisis de derecho ni toma
partido, aunque cita hechos oprobiosos. Es una historia cruda narrada de una
sola forma: Como sucedi y por qu sucedi. En este y en todo caso igual no
cuenta lo que se crea, sino lo que la Justicia nos dice.
Scrates, el gran filsofo griego, fue condenado a muerte acusado de estar
corrompiendo a la juventud de Atenas, debido a sus enseanzas metafsicas
ajenas a la injerencia de los dioses griegos en su relacin con lo etreo.
La verdad es que este sabio no estaba corrompiendo a nadie, sino diciendo
verdades sobre el sistema religioso de la poca y otros conceptos muy
adelantados para esos aos. Condenado a beber la cicuta, con gran
mansedumbre, Scrates, tom despacio aquel veneno poderoso. Al terminar,
con igual actitud limpi la copa y entregndosela al verdugo, le dio las gracias.
Imposible creer que l estuviera de acuerdo con la sentencia y menos que le
agradara morir en esa forma. No obstante, al dar las gracias existe algo muy
profundo en la conducta de Scrates, que todava ocupa tinta en las pginas de
historia: Su respeto por la Ley

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Cierre Las Ventanas

Era apenas un chiquillo cuando mi madre accedi a prestarme un libro. La Isla


de los Hombres Solos lo le afanosamente y me decid investigar ms sobre
el tema. Recuerdo que le dije
-. Algn da voy a escribir un libro sobre esto. Puede que exista algo ms que
no se sepa. Era una poca de muchos atrasos .- Y cmo sabes eso? respondi ella.
.- Porque voy a ser escritor.- Sueos de adolescente. Tambin quera ser
fsico terico, hasta que me di cuenta de que mi mente no era privilegiada
.- Y las pruebas. Sabes lo que dices?
.- Ya tengo la primera ventaja .- No me digas! Y se puede saber cul es ?..- Claro que s; los escritores sienten lo que muchos nunca sienten.
Mi madre dej de leer y se qued mirndome. Saba que algo importante me
dira . As que puse mucha atencin, porque as fue.
-. En la vida existen decisiones tan propias, que nadie puede interferir en ellas,
nadie. Pero si algn da de verdad haces eso quizs yo ya he muerto, pero no
olvides un consejo. Cierra las ventanas, para evitar que la lluvia de crticas no
te moje. Cuando una sociedad condena a una persona, as queda y a este
seor como usted bien le dice, por ms libros que escribas ya la sociedad le
puso marca. Lo que no significa que debe resignarse a ella. Usted no lo repita,
pero Sabe como le dicen? el Monstruo de la Baslica As le llaman porque
todos los crmenes tienen nombre y como ese fue cometido en la Baslica de la
Virgen de los ngeles, as lo denominan.. Ese libro es como un retrato que la
sociedad produce. Es una historia espantosa dentro de una vida real. El penal
de San Lucas existe, la isla existe. Esos horrores descritos existieron y el
escritor existe, aunque no existi Mara Reina, Jacinto, ni el seor Autoridad.
Son figuras inspiradas en la realidad para poder escribir. Comprendes? Es
como leer Lo Que El Viento Se Llev La guerra fue algo real, pero, Tara,
Scarleth O`Hara, y los otros personajes que vivieron esa aventura descrita en
el libro no existieron. No obstante si encuentras la prueba o las pruebas
puedes hacerlo y no tengas temor si es eso lo que te complace. La sociedad

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necesita sacudidas, pero no esperes que todos te crean ni que todos te


aplaudan. Para escribir se necesita aparte del don del escritor, pensar. Pensar
significa leer, estudiar, preguntar, investigar y repasar el ciclo cuantas veces
sea necesario. Al frente vas a tener a los que solo creen. Creer no cuesta nada
porque solo requiere escuchar. No hay que hacer ningn esfuerzo, es como en
la mentalidad de las ovejas: obedece, cree y vive. Como tener religin, pero la
de la mayora. En el momento que empiezas a dudar y preguntar sobre lo que
no te parece eres un hereje, endemoniado y merecedor de reeducar. La
sociedad busca solo personas que sepan obedecer, pero necesita de las que
saben pensar. Nunca haga las cosas solo porque te apasiona un reto. Hgalas
por conviccin de que van a servir para algo bueno. A Costa Rica le debera dar
vergenza que el sistema penal sea un infierno. Yo creo que eso no va a
mejorar mucho. Y a quien le dedicaras el libro? Si es que alguna vez llegas a
escribirlo. ( risa)
.- No s. No haba pensado en eso. Debe ser porque ni siquiera tengo el libro ni
idea de cmo empezarlo. Debo de leer mucho antes de todo:.- Exacto Ya est pensando. Eso es lo importante. Empezar no va a ser
difcil. Lo difcil va a ser lo que escribi Jonathan Suiwft . Cuando terminar
.Tomamos caf, juntos. Recuerdo haber devorado un emparedado de mis
preferidos; de aguacate. El otro es el de frijoles molidos. Por raro que parezca
me haban enseado a comer el ltimo, no mis coterrneos, fueron unos
espaoles dueos de una soda en avenida 0, entre calle 21 y calle 23 en
San Jos. La Canastita Mi familia, procedente de Caas de Guanacaste, se
haba radicado en San Juan de Tibs. Vivimos en la calle de la escuela hacia el
oeste, aunque yo siempre dije por error; calle de cementerio y no son calles
sino avenidas porque estn de oeste-este. Fue porque la calle del cementerio
produjo mejores recuerdos Luego nos trasladamos a La Florida, ubicada entre
Tibs y Moravia. Pens que Jonathan Suiwft era un escritor, porque si mi
madre lo mencionaba eso era. As que Tibs se qued impregnado en la
memoria con su vieja plaza rodeada de higuerones, el cine Cid, el padre Coto y
despus el padre Acua, que sacaba de misa a cualquier muchacha que
llevara minifalda. Sume la cantina La Miguelea, la pulpera La Mary y la Botica
Cartn, donde don Abel Cartn, preparaba medicinas leyendo recetas. Yo crec
con el pueblo del cual podra decir muchas cosas, pero lo que ms amaba eran
el ro Virilla y el ro Tibasito, con sus riveras y fincas adyacentes, que ofrecan
tentadores botines: Caa dulce, jocotes, guabas, manzanas de agua, bananos
y una fruta extraa que llamaban, jorco. Exista solo un rbol de esta fruta en
las orillas del Virilla; los jorcos, de color amarillo tirando a rojo, son como un
jocote pequeo y con sabor agridulce. Crec viendo nacer los barrios nuevos

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donde hubo cafetales Derribaron muchas casas y edificaciones, que estaban


desde muchos aos antes de la llegada de nuestra familia y en muchas
ocasiones los mayores contaban alguna historia de la infraestructura que
demolan: All vivieron los vila y all nacieron todos. Esa casa no era un
restaurant, fue de los Solano. Y por diferentes razones desfilaron los Vindas,
los Palma, los Araya, los Vquez y otros. La plaza qued convertida en parque y
fue mi lugar preferido para leer. As que una vez me llev La Isla De Los
Hombres Solos y empec de nuevo, junto al pozo habilitado aunque bien
tapado, que los antepasados haban construido en el centro de la manzana. All
llegaba un anciano vestido a la usanza antigua. Sin duda debe conocer mucho
de historia, pensaba. Y entabl conversacin con l. En ese tiempo era normal
que los jvenes leyeran y hasta nos jactramos en temas sobre La Odisea, La
Eneida, La Vorgine, El Moto, o El Delfn del Corobic, aparte de una larga lista.
Un aspirante a escritor deba leer mucho ms que los lectores corrientes, si no
Cmo iba a ser escritor y fsico matemtico? As que le pregunt.
.- Seor Usted ley este libro? .- No. De qu se trata? Respondi el anciano, que se llamaba, Orontes.
Cuando le dije el nombre de la obra y de su autor, contest que no conoca el
libro, no saba que exista, ni conoca al escritor. La verdad es que don Orontes
no tena apariencia de lector, pero dijo firmemente, que:
.- Ese hombre es un monstruo. As le dicen, el Monstruo de la Baslica, y de
una vez le recet el infierno a viva llama. Termin diciendo:
.- Que alcahuetera del gobierno, debieron haberlo fusilado .- Y por que est seguro de eso? Respond
.- Ayayay mihijito Usted no sabe lo que hizo No sabe que confes todo
porque le remorda la conciencia ? Que barbaridad Si sueltan a ese hombre
seguritico que mata otro cristiano por all.Ya desde esa edad no crea en el infierno, porque haba descubierto que lo han
mencionado y utilizado todas las culturas. En la nuestra lo hicieron ms terrible
Mezclaron el fuego de los babilonios, el culto a los muertos de los etruscos, el
limbo de los griegos, y como cosecha propia; pululante de seres espantosos a
los que la pluma de los escritores les puso cachos y rabo para infundir terror.
Si los humanos le tuviramos miedo a las flores el infierno fuera un jardn. Don
Orontes se despidi respetuosamente levantando un poco su sombrero como
si yo fuera una persona mayor, pasara un entierro o saludara a una dama. Era
la cortesa del campesino, que tanta falta nos hace en la ciudad.
Y empez a caminar en direccin a la iglesia. Sin duda participando en un
cuadro de la vida: Acababa de terminar un bautizo y ya empezaban a ingresar

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con un desfile fnebre. Orontes, iba para el funeral. Pens que de seguro de
algn amigo de l. Vi llegar la carroza con el nombre de la funeraria estampado
al costado Polini record que cuando yo no haba entrado a la escuela, por
la calle del cementerio lo que desfilaban eran coches fnebres color negro, con
uno o dos pares de caballos percherones bien adornados. El cochero y su
asistente vestan de rigorosa etiqueta. Pareca una pelcula de la poca
victoriana. Como leer El Retrato de Dorian Gray, la novela de Oscar Wilde.
Casi me marchaba, pero vi arrimarse a Pelirrojo, que a pesar de llevarme dos
aos de diferencia ramos amigos de ocasin. Pelirrojo vio el libro y me dijo no
saber nada del asunto. Le inform de mi proyecto: escribir otro libro si
descubra que el autor no dijo la verdad completa en un barbarismo llamado;
confesin. Pero apenas hice mencin de la Baslica y otros detalles, Pelirrojo
emiti su opinin.
.- Mejor no. Hay otros crmenes. El crimen de Colima, que ay nomasito fue. El
crimen del Iraz, en Cartago. Y se puso a comentar lo que saba de ambos
casos. Aadi que, Orontes, si acaso lea era La Hora un peridico pequeo
con merecida fama de amarillista. Caer en La Hora era caer en desgracia.
A pesar de su edad, Pelirrojo era muy inteligente y solt nueva muestra de su
elocuencia. Le encantaba hacerlo. Alguien me dijo una vez que si quera saber
donde haba dejado el viento el Sombrero de Gaspar le preguntara a Pelirrojo.
Gaspar era el aludido en una cancin popular, en cuya letra se describe que el
viento se le llev el sombrero. Mi amigo prosigui diciendo, que:
.- Escribir contra la Iglesia es muy malo porque pone todo mundo en contra..- Pero no es contra la Iglesia.- Respond.
.- Ahhh Bueno, entonces es contra el gobierno. Me parece mejor, porque
todos hablan muy mal del gobierno y as la gente te apoyara mucho.Caminamos hasta la parada de buses ubicada frente al actual edificio
municipal. Nuestra meta era ver el vestbulo del cine que se llamaba cine
Tibs. Fue muy humilde, inferior al cine Cid, y nos pusimos a ver los que
llambamos los cuadros del cine, fotos de la pelcula que exhibiran. A pesar de
todo, ese cine fue mi deleite con las viejas pelculas de Johnny Wesmuller, el
mejor intrprete de Tarzn, el hombre mono. A veces los nombres de las
pelculas me parecan muy tontos. Nombres tales como: La Momia Azteca
Contra El Robot Humano. Muertos de Risa, Rebelde Sin Casa (Ambas con
Viruta y Capulina) Goliat Contra los Brbaros. Yo prefera las pelculas serias,
como Taras Bulba, El Manto Sagrado, Dr. Zhivago y Demetrio el Gladiador.
Luego la excepcin fue Cantinflas con sus sabias crticas al sistema
Podra olvidar muchos hechos pero nuca uno: Pelirrojo y yo visitamos la
pulpera la Ranchera, para cambiar dos premios de melcochas de coco. Los

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premios se obtenan si detrs de la etiqueta marca La Estrella estaba una


banda roja. Equivala a la obtencin de otra melcocha. Felices nos fuimos de
nuevo al parque y empezamos a comentar nuevamente sobre el libro. No es
humano rerse de eso, porque fue una alegra tan falsa como profunda para los
beneficiados temporales; los prisioneros, pero nos remos mucho cuando
comentamos que; la isla de San Lucas fue declarada territorio independiente y
soberano, por un comandante trastornado al que precisamente por eso
mandaron all. Sinceramente pensbamos que era un chiste, no poda ser que
alguien fuera tan loco, pero es cierto. Hasta enviaron un embajador a
Puntarenas, despus de confeccionarle su traje utilizando una cortina. El pobre
recluso fue recibido de mala manera, lo maltrataron y de inmediato lo metieron
en un calabozo, no sin antes su excelencia fue objeto de burlas y risas.
Aunque no lo dice el libro, el Comandante aludido se llamaba, Juan Vega
Rodrguez, y gozaba de la mejor puntera con pistola o con rifle en muchas
millas a la redonda. Fuimos a la soda Cid, a disfrutar dos gaseosas y seguimos
con el tema del libro comentando muy risueos, pero nuestra risa llam la
atencin y para nuestra mala suerte de pronto vimos a nuestro lado a doa
Trina, la vendedora de lotera, que me pregunt qu estaba leyendo. Le mostr
el libro con cierto aire de orgullo y de inmediato la seora reacciona diciendo en
voz alta
.- Eso es basura. Ese hombre es un criminal .Algo molesto, pero conservando la calma y el respeto le respond, que:
.- Criminal es su hermano por haber matado un perro dndole un gran
garrotazo. - Senta que deba defender al libro.
.- SinteseMaje, sintese, no le haga caso a esa loca.- dijo Pelirrojo.
.- Qu dijiste, pedazo de malcriado .- respondi la seora y de inmediato me
lanz una bofetada, que quise esquivar, pero me impact en la cara.
(Maje. Trmino con origen en pelculas de cmicos mejicanos de la poca. Clavillazo,
Mantequilla, Tin Tan. Puede ser despectivo o amistoso dependiendo su uso. No tiene
nada que ver con el trabajo de majar suela en las zapateras como errneamente se
cree. Aunque quizs lo aplicaron por asimilacin)

.- Vieja hijo e`puta!, cara de esptula, .por qu le pega - Dijo Pelirrojo.


Abandonamos la soda., porque doa Trina gozaba de mala fama respecto a su
carcter iracundo. Cuando la mesera le aclar que el culpable haba sido
Pelirrojo y no yo, la seora no fue a mi casa, pero fue a la de Pelirrojo para
poner la queja contando los hechos a su manera. El asunto termin en
regaada para mi defensor y lo mandaron a confesarse con el padre Acua,
por haberle faltado el respeto a una persona mayor. Tremendos principios los

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de nuestros antepasados. Como para Pelirrojo, confesarse por esa causa era
signo de derrota lo comentamos. Se supona que en asuntos seglares yo
contaba con mayor experiencia que mi amigo. El se haba confesado solo una
vez. Yo lo haba hecho dos y promet no volver a hacerlo, as que era mejor
catlico que Pelirrojo y estaba en deuda con l. Decidimos que en lugar de l
ira yo y le confesara al padre Acua el pecado como si lo hubiera cometido.
As Pelirrojo poda decir lo que haba dicho el sacerdote como prueba de que
haba cumplido la orden de su abuelita. Y as fue. A la salida de la Iglesia
estaba mi amigo esperando ansioso. Por dems decir que no cumpl ninguna
penitencia impuesta. La nica oracin memorizada y hasta la fecha es el
Padre Nuestro, a punta de estar escuchndolo aos antes de empezar
lecciones en la escuela. Orar antes de clases era normal.
.- Dame la lista de viejas que estaban all. Qu dijo el padre cuando le dijiste lo
de la bronca. Necesito memorizar todo..- Me dijo que no dijera hijo eputa, porque eso fue lo que dije cuando le cont
el asunto. Que en lugar de eso dijera que le haba faltado el respeto a una
persona mayor tratndola con una mala palabra. Estaba doa Paca, doa
Milagro, doa Cristina, la nia Bolivia y prosegu hasta que me interrumpi .- Eso es importante lo que dijo el padre Eso lo cuento en mi casa Lo de
doa Paca no me interesa, queda en reserva, no es novedad; todos los jueves
va a confesarse, debe ser un saco de pecados .- Y despus aadi
.- Ves no tienes escrito nada y ya tuviste problemas por ese libro. Debe estar
salado.-. El asunto no fue por la Iglesia, fue por esa seora. Si el libro estuviera
salado no se vendiera tanto. Y no tuve una problema tuve dos, porque eso de
confesarse no tiene caso ni lo vuelvo a hacer - Y as fue. Doa Paca, no tuvo
un nombre que digamos artstico: Pantaleona, pero era una persona muy bella.
Nunca pude entender, como a alguien se le puede ocurrir, poner un nombre tan
feo a un ser humano. Solo he conocido dos seoras que ese nombre.
Pelirrojo se qued sorprendido de que yo no creyera en las confesiones ni
muchas cosas. Como subconsiente venganza le dije a mi amigo, que haba
notado que las personas eran religiosas, no por devocin sino por miedo y que
eso era malo. Para enriquecer mis argumentos sum que cuando fuera mayor
de edad me metera al Partido Comunista. Pelirrojo me dijo que los comunistas
no eran ateos.
.- Como sabs eso?

.- Respond.

.- Porque mi to Paco es comunista y siempre va a misa, mi ta Delia, tambin..- Uhhh que raro. Debe ser que hay comunistas ateos y comunistas creyentes.-

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.- Si los que hacen cosas malas son cristianos, esto est muy enredado. Creo
que tens razn; el infierno es un invento para meterle miedo a la gente Mi amigo no era pelirrojo, era castao oscuro, pero cierto que a veces el pelo
se le pona un poco como tirando a rojo en una parte que le caa sobre la frente
Nunca le guastaba quedar atrs, lo haba notado. Recordara la promesa aos
despus cuando viendo entrar a una joven con varios libros en la mano y un
bolso de cuero grande color caf, le pregunt al compaero que estaba a mi
lado y que apodaban Rabo de Chiza en el auditorio de una clnica perifrica
de la Caja Costarricense del Seguro Social
.- Quin es esa muchacha?.- .
- Es Alejandra Caldern Fournier. Es comunista, pero el hermano, no. .Rabo de Chiza (rabo de ardilla) se haba ganado el apodo desde que entre los
regalos navideos recibi una gorra y un rifle de copas. La gorra era estilo
Daniel Boone. La usaba mucho y despus se deshizo de ella, pero ya haba
sido bautizado. Era redonda como la de Boone, que se supone con el rabo de
castor en la parte trasera, no imitacin de uno de ardilla, como la de mi amigo.
Toda su familia perteneca al Partido Vanguardia Popular. Un comunismo a la
tica que se distingua por ser laborista- nacionalista- anti imperialista. No estaba
tan subyugado a la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, URSS, como s
estaba la derecha de Costa Rica, hacia los Estados Unidos de Amrica.
Recuerdo que en ese tiempo decirle a una persona, comunista, para muchos
era sinnimo de satnico. Fue en mi adolescencia algo que me llamaba
poderosamente la atencin: personas de quinto y sexto grado y gente adulta
dicindole comunista a otras, meramente por decirlo. Aunque Alejandra lo era
Yo no conoca a sus padres ni haba visto a su hermano, pero saba quienes
eran. Alejandra, no. Fue el principio de una relacin amistosa, normal y
desgraciadamente no tan duradera, que se plasm en varios intercambios de
libros y aunque no lo pareciera, Alejandra, que muri en un accidente, no haba
ledo La Isla de los Hombres Solos As que se lo di. En mi vida, calculo haber
regalado e intercambiado unos cien ejemplares de esa obra. Cuando reciba o
compraba un ejemplar estaba seguro de que alguien lo recibira en intercambio.
Eso nunca fallaba. Actualmente tengo la edicin del ao 2015, impresa por.
Drokerz Impresiones de Mxico S. A.
De tal forma que as fue pasando el tiempo y llegando otros libros del mismo
autor, los cuales yo lea y guardaba a la par de los de Garca Mrquez, con sus
Cien Aos de Soledad Si bien comprenda el estilo literario del realismo
mgico, respecto al cine era mucho ms serio y si algo ni me molestaba en leer
o ver eran temas sobre ciencia ficcin. De eso en toda mi vida solo he ledo
una pequea muestra cuyo nombre no recuerdo aunque la historia s: Cinco

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mil seres pequeos, obesos y feos invaden la tierra. Son descubierto por un
aviador; el capitn Conors, quien por informar se gana el apodo del Loco
Conors La US Army los extermina, porque descubre que son tan susceptibles
al fuego, como un charco de gasolina, estaban hechos de gas. Deduje que los
fsforos marca guila fabricados en Costa Rica resultaban ms mortales
contra esos seres que las armas atmicas Que burradas! me dije a m mismo,
de verdad que la estupidez es contagiosa La le porque era el nico material
disponible en todo el barco donde viaj de Guatemala a Miami. El resto de
libros eran en alemn. Bellos tiempos. Tampoco lea novelas sobre el viejo
oeste estadunidense. Ambos gneros los clasificaba como literatura de
barberas. De manera tal, querido lector, que: ya tiene Usted una idea de este
servidor, de parte de mi juventud y ya estamos ms familiarizados Usted y yo.
Lo hice porque deseo mantener la confianza entre ambos y tambin para
darme a entender del por qu razn evito hasta donde pueda lo que denomino
como; exhibicionismo literario: es ese estilo que abunda en textos que tratan de
pulir la redaccin, como si fueran tesis para graduar profesionales. Muchas
veces o quizs todas, escribir es ms que un don cuando se hace para todos.
Un adolescente difcilmente me va a entender si le digo, que: en tal o cual
pueblo eran fisicratas. Pero comprender muy bien si antes o despus del
trmino escribo, que: como no queran, crean, ni necesitaban nada del
gobierno, eran fisicratas. (Cien Aos de Soledad Macondo fue un ejemplo en sus
primeros aos)

Retomando el tema medular, creo que todas las historias tienen un principio
que en muchos casos empieza de lo bueno hacia abajo o de lo bueno hacia
arriba, todava mejor Tambin con alternabilidad entre el bien y el mal, pero la
que sigue no empieza de all y ni siquiera hacia abajo. No descendi hasta
tocar fondo porque era el fondo, como nacer en el lecho de un suampo, vivir
entre eso y nunca conocer la superficie. Solo que en este caso lo que existe en
lugar del lodo es la vida. Una vida que al leerla, su protagonista y narrador se
ubica sobre un gran tablero para jugar damas, donde dos grupos de personas
son las fichas y jugadores al mismo tiempo. Las fichas muertas van a la caja y
los jugadores tambin. No tendrn alternativa, nadie gana. Su destino est
como marcado y contra esa marca muy pocos sobreviven. As que no estamos
ante un caso normal de existencia si no de sobrevivencia. Una cosa es ser
pobre y otra muy distinta es ser miserable. El pobre tiene muchas cosas que
disfruta en medio de su pobreza. Pobres felices abundan, pero no existe ni ha
existido un miserable, que teniendo conciencia de su miseria sea feliz.
Admiro a Jos Len Snchez, por un detalle: Nacer y superarse dentro de un
entorno social favorable aunque no lo sea del todo, es excelente, pero nacer y
vivir como naci y vivi l y llegar a superarse de la forma que lo hizo, requiere

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no solo gran talento, sino una ctedra de valor. Comprendiendo eso se


entiende sus aspectos humanos. No obstante el tema aqu es la Verdad
Jurdica de su caso., el que lo tuvo 30 aos prisionero y casi 45 aos con la
sentencia inscrita hasta que la verdad jurdica lo absolvi.
Al final del trabajo extiendo un poco este comentario. No he buscado nunca
hablar con nadie, para que me cuente tormentos, debe ser espantoso. Con lo
ledo me conformo. Aunque en un tiempo particip en un programa con un
grupo de personas voluntarias, que llevaban a los presos en la antigua
Penitenciaria Central, todos los domingos en la tarde un poco de distraccin,
cultos religiosos, msica y alguno que otro regalo. Me interesa hablar con el
escritor, el ganador del Premio Camilo Jos Cela y de otros que al final
comento. Y si lo tuviera al frente mi primera pregunta sera Que est
escribiendo de nuevo? Y si lo hago es para demostrar que una persona se
puede superar sin importar hasta donde haya descendido o como en este caso,
en que no toc fondo porque era el fondo mismo.

Escribiendo esta frase, un recluso annimo en ao y da que no sabemos, dio


muestras de su conciencia. Hacer eso tiene que haber sido un desahogo
Publicada como tomada en la Penitenciara Central, la foto parece fue en el
Penal de San Lucas, por su similitud con otras cuando el lugar pas a ser
colonia penal y ablandaron la reglas.

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Hijo de la Desgracia

Si en 1930, Ro Cuarto de Grecia, aunque bellsima zona era una penitencia,


Cucuracho, era ms que eso: una ranchera que representaba un puado de
gente muy pobre, de esa que dicen que Dios olvida. Si el destino est escrito
no lo sabemos. Si somos nosotros los que lo escribimos, lo ignoro. Si se debe a
la suma de ambos factores, no lo s. Pero sin temer podemos opinar que nadie
puede escoger el lugar, tiempo ni familia donde nace y que nadie nace malo,
de eso se encarga el entorno social y otros detalles, que aqu no analizo.
El destino de aquellos casi ms de seiscientos (dicen que 700) habitantes de
ranchos indgenas huetares llamado Cucuracho de Ro Cuarto de Grecia, fue
marcado muchos aos antes. Sucedi desde la llegada de los espaoles, que
les hicieron perder prcticamente los mejores legados de su cultura y los
convirti en una raza estigmatizada. Siendo indgenas no vivieron con la
autosuficiencia de sus antepasados, ni de otros indgenas de nuestro pas; ni
de los mestizos, que eran y siguen siendo mayora, ni de los blancos, los
negros, los chinos y los que no se saben que son. La bravura de los huetares,
el orgullo de sus guilas de oro, sus altares de piedra, las mscaras de jaguar,
los adornos de jade, las tradiciones de su pueblo, solo era historia y de ella no
podan vivir. Fueron como un injerto rechazado luchando por la existencia,
porque haban perdido hasta su identidad. Como no es extrao en esto casos,
los indgenas haban bautizado Cucuracho de Ro Cuarto de Grecia, con
distinto y ms reflexivo nombre. En dialecto huetar el lugar se llama; Ocelote.
Al parecer originalmente: lugar de ocelotes, tierra de ocelotes. Similar sucede
con, Ayotzinapa (pueblo de Mxico) De acuerdo al nahua indica: lugar, sitio o
tierra de tortugas. En espaol suena extrao decir que alguien vive en Lugar de
Ocelotes, pero en el dialecto de los huetares del norte, no. Ro Cuarto es
ahora muy diferente en cuanto al paisaje urbano, que en 1930, con sus
ranchos de palma, el sol picante en verano, la lluvia fra y abundante de los
temporales invernales, que hacan intransitables los caminos de barro,
lecheras, fincas ganaderas, reas pululantes de vegetacin, zona metida
entre ros, montaas, quebradas, cataratas y una bella laguna. Pertenece el
cantn de Grecia a la provincia de Alajuela. En 1990 visit la zona de Ro

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Cuarto. Es de una belleza exuberante y con medios de comunicacin que han


desarrollado el lugar. Ingenuamente le pregunt a una maestra que me
acompaaba y era experta en la zona aunque no trabajaba all .- Amelia Dnde queda Cucuracho, donde viva Jos Len Snchez?
-. El no vivi aqu, solo naci. Lo regalaron o algo as.- Fue su respuesta.Los pueblos siempre se sienten orgullosos de sus escritores exitosos. En
Aracataca, Colombia, existe un monumento de Remedios la Bella, en actitud
de subir al cielo en cuerpo y alma. La relacin de Jose Len Snchez con
Cucuracho, se limita a solo haber nacido all.
Segn he ledo y me han dicho, Cucuracho no ofreca mayor futuro que
arrancarle frutos a la tierra como vasallos del feudalismo. As que aparte de sus
cultivos y pocos animales, los indgenas no posean nada. Toda la tierra tena
dueos y para sobrevivir en las montaas de muy adentro, se necesitaba el
calor extinto en la sangre de los huetares. Aprendieron mtodos de una cultura,
que solo les deparaba migajas, les trajo enfermedades, alcoholismo e
inmoralidad. Si se era dueo de una parcela y varios animales domsticos,
en Cucuracho se consideraban el Everest de la fortuna. Por eso recordando
prrafos anteriores, ratifico, que: si en la preexistencia se pudiera escoger
nadie hubiera nacido en Cucuracho. Y s que no se escoge porque
precisamente en Cucuracho naci gente. A dos das de camino estaba el
campamento de los huleros, que a veces pasaban el ro San Juan,
dependiendo de la brjula de su destino. El centro ms adelantado, el lugar
que ofreca caras extraas y los ltimos adelantos, era Grecia. Algunas veces
cuando alguien contaba con medios, se dirigan all. Compraban ropa,
herramientas, medicinas, algn cuadro de un santo y regresaban a Cucuracho.
A los gobiernos nada o poco les han interesado las poblaciones indgenas y
menos al de esa poca, donde todava estaba muy arraigada cierta distancia
imaginaria de acuerdo a la etnia. Todava en 1991 de las 325 hectreas que por
ley corresponden a las 21 reservas indgenas, el 60 /100 estaba en manos no
indgenas. Solo el 10/ 100 haba sido recuperado. El restante 30/100
corresponde al Estado, porque parte de dichas reservas estn dentro de zonas
de proteccin natural Si eso suceda en 1991, imagine el lector la situacin en
1930. Hablar de derechos indgenas, en Costa Rica suena a ciencia ficcin.

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El Sacerdote
A Cucuracho lleg un sacerdote catlico, que segn datos investigados dio
sus apellidos muchos que bautizaba. Tomando otros casos iguales como
ejemplo, podemos decir, que: eso se debi a que la Iglesia se negaba a
bautizar con su nombre original a los indgenas. En su cultura no existan
apellidos De manera tal, que: con el tiempo no sabemos cuntos habitantes
de Cucuracho, llegaron a apellidarse, Snchez Alvarado. En razn de casos
como ese vemos a un luchador por la libertad de los huetares llamarse,
Garavito. Por esa razn existe aqu un apellido: Costa Rica, que es nombre del
pas, ocurrencia de un sacerdote al bautizar un hind antes de casarlo con una
costarricense, como la Iglesia no pide, exige. Casos as son multipatticos
como producto ms de asimilacin cultural, imposicin, y aunque existen
personas que no lo saben y les parece extrao, extrao es el no saberlo.
Apartando los casos bien definidos por migraciones pequeas de italianos,
franceses, alemanes, croatas, catalanes, el costarricense por la general busca
sus races tnicas en los conquistadores y colonos espaoles, algo normal,
pero muchos ignoran que el origen de su apellido es uno y el de su etnia puede
ser otro. Recuerdo el da en que me toc recibir a un hombre vecino de
Cartago. Era moreno oscuro, pequeo, por sus facciones mostraba claramente
su descendencia afrocaribea, quizs mezclada con mestizo o con indgenas.
La sntesis es que cuando me dijo de que ciudad era, aadi Somos
descendientes de conquistadores espaoles Eso aparte de ignorancia es
pobreza de espritu. Y si no Qu otra cosa puede ser? Por otra parte
Por qu se distinguan los conquistadores? La historia nos narra que por su
crueldad, avaricia, practicar la esclavitud, la explotacin y que no trataban a los
indgenas como seres humanos. Nunca he ledo o escuchado a alguien
comentar que desciende de corsarios o de algn pirata malvado, pero s de
conquistadores. Yo s que entre mis ancestros hubo por lo menos uno, que era
africano y de raza negra. Por eso creo que debi haber llegado a las costas de
Amrica del Sur en la bodega de un barco negrero. Eso no me hace sentirme
mal en ninguna forma. Lamento no haber comprobado que poseo antepasados
indgenas, lo que no indica que quizs no los tenga. As lo espero. No reniego
de mis ancestros blancos, pero E de sentirme orgulloso porque saquearon,
mataron, engaaron y esclavizaron? Son ancestros que eliminaron ancestros
La exaltacin racial hacia los conquistadores se convirti en un mesianismo.

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En esa nebulosa social viva Ester Snchez Alvarado, quien tuvo los mismos
apellidos de muchos de sus hermanos de raza, aunque no fueran familia,
porque a pesar de su origen, mezclado, en Costa Rica quien tenga parte de
indgena y parte de otra raza, se consideraba indgena. En el fondo los
huetares de Cucuracho siguieron teniendo dos identidades: la que les quedaba
de la propia y la que le dictaba las circunstancias. Es eso que en mi modesto
lxico denomino como; entorno dominante. Si alguien piensa que el entorno
social no perjudica o favorece de acuerdo a sus carencias o virtudes, es
porque nunca ha ledo sobre el tema.
Ester Snchez Alvarado.No sabemos nada de la infancia de Ester o Esther, aparte del origen narrado
por su hijo. De seguro que desde nia sufri las caractersticas de las
miserables condiciones de la sociedad donde naci. La madre de Ester, haba
sido segn palabras de su nieto, violada por un empresario a quien identifica
como Guillermo Peter, de origen alemn y que lleg a ser millonario. (J L
Snchez. SINART. Entrevista) que compraba existencias del hule recolectadas en
la zona. La trasnacional empresa de automviles Ford, a la vez adquira esa
materia prima, caucho, que no es ms que la sabia del rbol del mismo
nombre, a los diferentes intermediarios, que como en todo negocio de esa
ndole se llevan la parte grande. De manera que, Ester, de pelo rubio, piel clara
y de ojos verdes, no era la indgena pura, que muchos han descrito cuando se
refieren al caso de cual existen muchos. Ella y sus hermanas se dedicaban a la
prostitucin, principalmente entre los huleros y de eso vivan. Yo he conocido
prostitutas y me han dicho, que no es cierto que serlo significa vida fcil, ni
una vida alegre, como tanta gente siempre dice. Califican su actividad como
prematuramente desgastante, dura y hasta peligrosa. Es algo diferente a toda
actividad lucrativa o no donde los aos y la experiencia significan factores de
ventaja, porque en sus circunstancias en lugar de sumar restan. Respecto a
Ester no sabemos de su destino final. Ella tuvo la costumbre de deshacerse de
sus hijos cada vez que traa uno al mundo. Segn datos los regalaba o
canjeaba. Lo segundo es casi equivalente a vender. Pero tuvo un varoncito y
no pudo deshacerse de l tan rpidamente como deseaba, ni cambiarlo por
un saco de sal, como he ledo. La sal para el indgena tiene un altsimo valor,
mxime en aquellos tiempos, porque por su medio conserva muchos alimentos.
Los insectos no atacan la carne salada. El nio naci enfermo, destinado a no
saber quin era su padre, porque es muy posible que debido a la prostitucin,
ni su propia madre lo saba, como tampoco no supo de la paternidad del resto
de su desdichada prole.
De manera tal que cuando vio la oportunidad, Ester Snchez Alvarado, entreg
el nio a un conocido visitante vendedor de sal, que lo dej en el Hospital de

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San Rafael, Alajuela centro, donde estuvo internado un ao. Y ese fue el nico
contacto entre el nio y su madre. Nunca se volvieron a ver. No sabemos qu
padecimiento tuvo aquel nio de piel amarillenta y mirada perdida como si
tratara de averiguar lo que no comprenda. Un nio de piel tan amarilla, en
cualquier parte es como un fenmeno. Entre las causas que pueden presentar
la piel de ese color, se incluye la desnutricin o carencia vitamnica. Por lo que
sucedi es muy posible que fuera un mal grave. De manera que aquel acto de
caridad del vendedor de sal, le salv la vida al nio, pero a la vez cambi su
rumbo como si el destino se empeara en que llegara donde llegara, debera
criarse miserable, sin familia y sin amor. Un ao estuvo internado.
Cuando el nio fue dado de alta en el hospital se consider en estado de
abandono por parte de su familia, los das pasaron sin que nadie fuera a
recogerlo, ni siquiera a visitarlo o preguntar por su salud. Fue de esta manera,
que Jos Len Snchez Alvarado, pasa a formar parte de la poblacin del
Hospicio de Hurfanos, donde no todos eran hurfanos, si no, abandonados
En San Jos se han dado casos de nios abandonados desde tan temprana
edad, que perdieron el recuerdo de su procedencia o lo tenan muy poco
Conservaban solo el de las calles. Recuerdo el caso de Pablito: Cuando le
preguntaron quin le haba puesto ese nombre respondi no saber. Y cuando la
trabajadora social del Patronato le pregunt.- Entonces por qu usted dice que
se llama Pablo- Porque as me dice la gente, fue la respuesta. A Jos Len
Snchez, como era morenito, tipo indgena que denominan, cholo, ninguna
familia lo adopt. Esa fue la absoluta realidad en un caso que no es nico y que
muchas veces la sociedad en quienes deben hacer conciencia trata de
esconder. Los nios blancos y rubios eran lo que ms adoptaban.
El mismo destino sufri su hermana mayor, llamada, Aracely, quien muri
joven a manos de un desnaturalizado, que a los 14 aos la haba convertido
en prostituta, para vivir de sus ingresos. Aracelly se haba fugado del mismo
lugar donde lleg su hermano, Jos Len, pero al hacerlo se lo llev con ella y
as dos personas de tan corta edad, sin experiencia de ninguna clase, sin
conocer ni siquiera la ciudad, ni tener contactos de ningn gnero, se vieron de
repente en media calle dependiendo de ellos mismos, de quienes quisieran
regalarles algo o de la suerte, que algunos dicen no existe. Aracely, fue
regalada a una familia de Ciudad Quesada. Despus de su fuga del Hospicio,
ella y su hermanito, llegaron hasta San Jos y frente a la soda La Garza en
avenida central, cerca de la actual Plaza de la Cultura, se pusieron a pedir
limosna All conocieron a un seor en apariencia de gran corazn, que los
llev a vivir en su casa ubicada en el Barrio Keith, al sur de la ciudad, donde
sobrevivieron hasta que, alertada lleg la polica y se llev al falso buen
samaritano, acusndolo de tener a una nia de diez aos como concubina, a la

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que violaba, para retenerla la amenazaba con asesinarla junto a su hermanito


y a la que le haba enseando oficios domsticos. En sntesis: una sirvienta y
esclava sexual. Fue por medio del peridico La Hora que Jos Len se
enter de que una joven prostituta de 14 aos haba sido asesinada en San
Carlos, a patadas por su explotador, de nombre Inocencio Centeno, zapatero
de nacionalidad nicaragense. Jos Len se jur que lo matara, pero nunca
pudo hacerlo. Centeno se fug del penal de San Lucas. Ya durante su trayecto
como escritor, Jos Len Snchez, dedicara una de sus obras a la memoria
de Aracely. Es un cuento titulado La Nia Que Vino De La Luna forma parte
de una obra llamada Las Palabras Pueden. Los Escritores y La Infancia, Del
Hospicio de Hurfanos, sigui la trayectoria de fugas desde el Reformatorio.
La primera vez que Jos Len Snchez Alvarado, ingresa en la Penitenciara
Central, contaba con 15 aos, porque Cuando me regres la polica, el
Hermano Flix, dijo que no me iba a recibir ms en el reformatorio. Ya estaba
cansado de Cordobilla De esta forma, Snchez Alvarado, forma parte del
grupo de siete adolescentes, que son enviados a la Penitenciara Central,
Seccin de Menores, y el mismo los menciona: Arayita, Caca de Mono, Chinga
de Puro, Veinte Aos, Machillo Daz, Rasquia y Coco Liso. De este grupo
aparte del propio Snchez, sobresali Veinte Aos y Rasquia, quien lleg a
ser un recluso de armas tomar. No obstante debido a la edad, por decisin del
nuevo Director de Crceles y Prisiones, Dr. Santi Quirs Navino, luego de
entrevistar al grupo llev a Jos Len, desde el pabelln menores, de nuevo
al reformatorio, porque no contaba con la edad mnima de 17 aos, donde el
Hermano Flix, no tuvo ms alternativa, que volverlo a aceptar, porque el
asunto no se trataba de criterios sino de la orden de una autoridad sustentada
en la ley, aunque una nueva fuga solo era asunto de tiempo. En total fueron
veinte fugas las que se contaran en el historial. Aproximadamente diez aos
pasan y Jos Len, ya en la ciudad es de entender que sus amistades no
eran buenas. Haba estado en Mexico y regres antes de cumplir 20 aos.
Conoca parte de la delincuencia fornea y todo ese sector local llamado,
bajo mundo. La vida tiene esa nota, hasta que llega al hecho que ha de marcar
todo. A los veinte aos ya estaba fichado como delincuente. La Isla De Los
Hombres Solos naci en una oscura esquina de un centro de reclusin
infernal, llamado San Lucas, en la Isla del mismo nombre, pennsula de
Nicoya, costa pacfica de Costa Rica. Existe en el ser humano algo que semeja
un volcn: las facultades o dones propios, Jos Len, posee las del escritor
incansable. Su narrativa resulta nada comn. El comn -pasado es ahora el
mundo literario de vieja data lleno de erudicin y exaltacin idiomtica pulida
con sus piezas de oratoria y citas en latn. Hasta la poesa ha cambiado sus
reglas.

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Se mantuvieron las excepciones del pasado y las innovaciones del presente.


Por eso novelas como Ana Karenina, La Casa de los Espiritus, Pantalen y las
Visitadoras, Mamita Yunai, La Isla de los Hombres Solos, se siguen vendiendo
sin importar cuando fueron escritas. Alcanzaron la perpetuidad literaria.
El nombre de San Lucas, para la isla, tiene origen en la determinacin de los
espaoles consistente en bautizar el actual golfo de Nicoya, como golfo de San
Lucas y a la baha de Caldera, le llamaron golfo de San Vicente, igual al
enorme cerro que se ubica hacia el sur, compaero de la baha, imponente,
como queriendo caminar hasta muy lejos, que llamaron, volcn San Vicente.
Posiblemente se confundieron por las grandes nubes de vapor de agua que
brotan del cerro. No existen datos de erupciones. Quienes llamaron as la isla
condenaron el nombre a ser un tab. En Costa Rica solo lo mencionan
prioritariamente asociado al penal ms terrorfico de la historia del pas, tanto,
que: la Penitenciara Central, con todos sus horrores era considerada por los
reclusos un paraso democrtico comparado con el penal de San Lucas.
En Costa Rica existen muchos lugares: barrios, pueblos, clubes deportivos,
abastecedores, empresas, y un largo etc., con nombres de santos (as) hasta un
pueblo pequeo llamado punta Judas y un colegio que lleva el nombre, Judas,
ambos no en honor al traidor del calvario, sino a San Judas Tadeo, pero San
Lucas, siendo inocente se qued encapsulado. Recuerdo un proyecto de
desarrollo donde yo participaba y cuando el asesor legal, ley en el borrador
del acta constitutiva de la sociedad el nombre de fantasa Perlas de San
Lucas lo obligaron a cambiarlo. Y fue por las razones que ya el lector sabe:
San Lucas fue un penal maldito en una isla tenebrosa donde nadie quiere
pasar una noche de recreacin, porque asustan La menor prueba son los
gritos espantosos que viajan en el aire. Supersticiones, decimos muchos, pero
me he dado cuenta de, que: incluyndome en lista, los que no creemos en eso
tampoco nos gusta averiguarlo.
En dicho penal existieron prisioneros que fueron objeto de la curiosidad
morbosa, inmoral y cruel de los visitantes, quienes no dudaban en deshacerse
de algunas monedas, para poder verlos y desde que llegaban preguntaban por
ellos como si fueran una atraccin de zoolgico. Los ms solicitados fueron,
Jos Len Snchez Alvarado y Beltrn Corts Carvajal. Este ltimo
sentenciado por el crimen de los doctores Ricardo Moreno Caas, Carlos
Manuel Echandi Lahmann, y durante su alocada fuga por las calles de San
Jos, matar al seor Arthur Maynad, haber herido de gravedad al joven
dependiente de la pulpera La Marinita Egrico Vargas Lora, en barrio Amn,
y levemente a otro de nombre Rodolfo Quirs, la noche del 23 de agosto de
1938.Hasta dnde puede llegar ese sentimiento de inmoralidad es muy lejano.

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La Isla de los Hombres Solos.- Cierto vez en la dcada de los aos 30 en la


sombra prisin de Alcatraz, EEUA, en la pared de su celda un prisionero dibuj
una ventana. Tras las rejas se miraba dibujado el mar y varias gaviotas. En el
penal de San Lucas hubo artistas annimos y de all sali el ms grande
escritor de nuestro pas. Ambas cosas fueron, porque pintar como escribir es
un arte y contra el arte no existen cerrojos en el espritu.

Aparte de la Penitenciara Central como escala hacia San Lucas. Beltrn


Corts Carvajal y Jos Len Snchez Alvarado, tuvieron un punto en comn:
ningn abogado acept defenderlos. En el caso de Jos Len, as lo

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publicaron y hasta manifestaron que pagaran cualquier multa. Corts tuvo


fama de bipolar y durante aos permaneci dentro de un calabozo hecho
especialmente para l, en concreto reforzado y hierro. Curiosamente toc
hacerlo en la administracin de don Len Corts Castro, el gobierno llamado
Del cemento y la varilla De todas las obras de infraestructura en ese lapso,
creo que esta fue la ms pequea y la nica ttrica. Beltrn Corts Carvajal, al
menos encontr luego a un joven estudiante de derecho, que acept
defenderlo. Present un escrito solicitando un examen psicolgico para su
representado. A Jos Len Snchez Alvarado, le que lo notificaron fue algo
diferente: la negativa del gremio de asumir su defensa. Ni siquiera una Ley
emitida al efecto dio resultado. Eso es inslito en una democracia donde el
derecho de defensa se considera fundamental.
Fueron aos agitados para nuestro pas que apenas estaba saliendo de la
guerra civil de 1948. En 1949 suceden los espantosos; Crmenes del Codo del
Diablo y el Crimen de la Interamericana y en 1950, el de la Baslica de
Cartago. Cuando uno lee, estudia y analiza los hechos se da cuenta de la gran
influencia poltica en los dos primeros, para ocultar los autores intelectuales y
proteger a los autores materiales y de la tremenda lucha de los deudos por
llevar a los acusados ante la Justicia, aunque al final quedaron impunes, no
cumplieron la sentencia. Los tres crmenes desnudan de manera vergonzosa
el sistema judicial de la poca, que hacindole un gran favor se le puede
sealar como; casa con techo de cristal y paredes de celofn, a la orden del
militarismo y la oligarqua poltica - empresarial de esos aos. En otras
palabras: sistema dbil y corrupto. Respecto al Crimen de la Basilica, un
coimputado, como veremos pginas adelante, gracias a su amistad con el ex
Presidente Otilio Ulate Blanco, desde antes de ser compaeros de bancada
legislativa (tinoquistas) hasta la Casa Presidencial ocup para elaborar
documentos, ya veremos con qu fines, relacionados al caso, pero un
Presidente de la Repblica no debe permitir que su imagen se empae,
mediante un acto como el mencionado. La Casa Presidencial no es despacho
de defensores pblicos. La noticia sali a la luz Y en alusin al Crimen del
Codo del Diablo, diez aos despus al ser entrevistado, el ex Presidente Jos
Figueres Ferrer, se refiri a los autores materiales, partidarios suyos, como
Autoridades que se excedieron en su deberes Y se quej de que no
hubieran sido cobijados por la amnista declarada aos antes, para permitir que
los exiliados por la guerra civil pudieran regresar a Costa Rica. Acaso el
Crimen del Codo del Diablo fue crimen de guerra?
Que no nos guste aceptarlo o escribir sobre nuestros males es diferente. Uno
de nuestros errores consiste en que a nuestro bando todo se le perdona y al
contrario se le debe enterrar en lo ms profundo de las regiones infernales. El

30

favorecimiento solapado ha sido mal de siempre. Repetir los errores es repetir


las consecuencias.

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HISTORIAL DELICTIVO EN LA BASILICA

Tres Muertes
Bueno aclarar que dentro de los sucesos de lamentar en la Basilica de la
Virgen de los ngeles existen dos que son ajenos al historial delictivo: dos
suicidios. Eso suma tres muertes ocurridas dentro de Templo. Ya en nuestros
das diremos muchos. En 1969 el guardia civil de la Comandancia de Cartago,
Evelio Molina Monge, ingres a la Baslica y frente al confesionario se suicid
utilizando su arma de reglamento calibre 38, largo. Aos despus el sr Luis
Bonilla Delgado, de 66 aos, vecino de San Rafael de Desamparados, San
Jos, luego de ingresar caminando de rodillas, se suicid de un disparo con un
arma calibre 3.80 frente al altar mayor. Ahora entremos en materia sobre los
robos y el crimen dentro de la Baslica.

Ao 1823- Robo de la Imagen

La primera y nica vez que la imagen de la Virgen de los ngeles se la llevaron


manos desconocidas fue en el ao 1823. Desapareci del Templo sin que
mediara violencia. Luego fue entregada al sacerdote de Curridabat, bajo
secreto de confesin. Segn datos de la poca se debi a motivos polticos.
Las versiones escritas dicen que fue con la intencin de culpar a los
republicanos, que en s no eran un partido poltico si no un sector organizado
con el fin de conservar la recin adquirida independencia del imperio espaol,
y con eso hacerles perder apoyo popular, por sacrlegos. Los responsables
fueron pro imperialistas. Recordemos la pugna entre Cartago y Heredia, de
tendencia imperialista, contra San Jos y Alajuela, decididamente republicanos,
que los llev a la Batalla de Ochomogo el da 5 de abril de 1823. Mientras los
primeros deseaban pertenecer al imperio mexicano de Agustn de Iturbide, para
seguir con los beneficios de la imaginaria estirpe sustentados en la tradicin y
la sangre, los segundos clamaron por un Estado soberano. Considerada la
primera guerra civil de nuestra historia, fue una batalla que se pudo haber
evitado. Debido a la lentitud de las comunicaciones de la poca los
protagonistas no saban que el imperio mexicano haba desaparecido y
Agustn Iturbide haba sido fusilado, no haba imperio. Las consecuencias las
sabemos: terminaron con la vieja rivalidad entre Cartago y San Jos cuando los
vencedores trasladaron la capital del pas a la segunda. Traslado al que no se

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resignaron del todo los cartagineses, muchos de los cuales albergaron


secretamente la esperanza de que el general Francisco Morazn, revirtiera la
decisin. Por eso le dieron una calurosa y disimulada bienvenida al pas, llena
de afecto y eventos sociales, cuando procedente de El Salvador, Morazn lleg
con sus tropas, llamado por los enemigos del Licenciado Braulio Carrillo Colina,
que se haba convertido en dictador..
Los costarricenses tenemos una particularidad cuando escribimos: no nos
gusta poner el dedo en la llaga y si lo hacemos es orillado, como dando a
entender las cosas sin comprometernos mucho. Analicemos el asunto con los
elementos a mano:
Las Sospechas
Obviamente quien o quienes haban robado la imagen con el fin de culpar a los
republicanos, dentro de una situacin poltica ya descrita, mostraron a pesar de
su irrespeto una ferviente fe catlica: 1.- No robaron nada del vestuario ni
ninguna joya, no era esa la finalidad. 2.- La devolucin de la imagen se hace
demostrando profundas convicciones religiosas amarradas al secreto de
confesin. Sin que existan las pruebas irrefutables sobre la identidad exacta,
debido al modus operandi y acontecimientos previos las sospechas recayeron
en el mismo clero cartagins, fuera por accin directa o complicidad. Son los
secretos a voces y la historia no comentada, menos en una poca de tanto
dominio de la Iglesia sobre la poblacin. La injerencia del clero en el conflicto
fue grande. La fbrica de municiones para la guerra que se aproximaba, se
haba montado en la misma sacrista de la iglesia donde se veneraba la imagen
de la Virgen de los ngeles. Todas las reuniones del Consejo de Gobierno, se
celebraban en la casa del sacerdote Jos Joaqun de Alvarado. La Virgen fue
utilizada para tratar de convencer al pueblo de labriegos sencillos, que la causa
imperialista era un mandato divino. La anexin al imperio mexicano era
mantener intactos los legados celestiales y terrenales. Luchar contra ellos era
arremeter contra Dios. Grandes males caeran sobre quienes lo intentaran. La
Virgen fue convertida en vocera de la causa imperialista a travs de mensajes y
proclamas que se deca Ella enviaba, por medio de un sacerdote de nombre
Fray Francisco Quintana. Copiamos parte de una de esas publicaciones que
tambin se repartan en San Jose, Alajuela y Heredia:
Sabedque he inspirado a algunos de los Ministros del Suntuario para que
os escriban a mi nombre, proponindonos el nico medio de aquietar a unos y
otros y es: el que cada lugar subsista en el sistema que cada uno tiene
adoptado. Contestad, pues, al que en mi nombre firma. Fray Francisco
Quintana. (Jimnez Manuel de Jess. 1946. I: 90) En otras palabras: apoyar una
causa separatista - imperialista, por orden divina.

33

A pesar de las respuestas de Gregorio Jos Ramrez y sus patriotas, las


proclamas de la Virgen de los ngeles tuvieron cierto efecto. Al extremo de que
muchos campesinos que engrosaron las filas de los imperialistas no lo hicieron
por fines polticos, sino porque para ellos era una guerra santa. Otros no
quisieron ingresar al bando republicano, porque tenan dudas de que aquello
fuera cierto y el castigo era el terrible infierno.
La injerencia del clero en movimientos polticos buenos y malos ha sido de
siempre. Para ser sinceros debemos anotar que en San Jos, la causa
republicana tambin tuvo sacerdotes locales a favor y hasta como mediadores.
.
Ese tipo de injerencias han sido muchas en nuestra historia. Todava en 1917,
el sacerdote de la Catedral Metropolitana de San Jos, luego de una misa
recomend al pueblo ...Ser buenos tinoquistas No olvidemos tampoco la
pugna entre el Obispo Anselmo Llorente y la Fuente, con el ex presidente Juan
Rafael Mora Porras, por motivos meramente polticos- familiares. Monseor
Bernardo Augusto Thiel (1850-1901) segundo Arzobispo de Costa Rica, en su
Carta Pastoral, atac duro al gobierno por su poltica de salarios miserables.
La Reforma Social durante el periodo administrativo 1940-1944, tuvo decidido
apoyo del clero en cabeza del Arzobispo Vctor Manuel Sanabria Martnez.
El General Toms Guardia, estuvo de punta contra los jesuitas. Don Mauro
Fernndez Acua, tuvo serias diferencias con el clero a causa de la reforma
educativa. De todo a habido, pero eso de tratar de que la gente crea que los
poderes celestiales estn a favor de determinada causa poltica, es valerse de
la ignorancia para manipular masas a travs de la religin. .

Segunda Vez. Robo Impune

El 21 de noviembre de 1888, manos desconocidas se llevaron de la Baslica


los valiosos ornamentos de la imagen, que estaba en su lugar de siempre. Un
manto de oro adornado con 800 perlas y esmeraldas y las joyas valiosas
donadas por los fieles desde tiempos de la colonia. La imagen no fue sustrada.
Nunca se descubri quienes fueron los autores. Solo qued la conviccin de
que alguien haba salido de pobre o salvado de la quiebra de su negocio. Quien
o quienes lo hicieron supieron despistar toda sospecha: Ningn vecino de
Cartago desapareci del lugar, nadie tuvo un cambio ascendente en materia
econmica. Nadie vio nada ni supo nada. Los comentarios entre paredes
indican que no se pensaba en labriegos sencillos como autores y los indgenas
vivan muy controlados. Obviamente tuvo que ser algn gato casero

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importante, pero en aquellos tiempos si el solo pensarlo era gravsimo,


comentarlo constitua un delito. Y as llegamos a la dcada del 50.
Homicidio y Robo
12 de mayo de 1950Un robo de valiosas joyas sucede. La imagen apareci luego dentro de la
misma iglesia donde la haban dejado escondida en el altar mayor. No fue
sacada del templo como en 1823. Es un error publicar que se la robaron. Con
toda razn la Prensa de Costa Rica califica severamente los hechos, porque
sumando el factor religioso, que pueden imaginar, se destaca un hecho por
primera vez nico hasta la fecha de escribir este trabajo: Un crimen, el
asesinato de la persona que se encontraba vigilando en el interior de la
Baslica. Segn datos de Prensa, las autoridades haban determinado que el
robo sucedi antes de las 11 de la noche del da 12, debido a que como era
usual luego de los servicios religiosos las cuatro personas encargadas de la
vigilancia y que contaban con un revlver para proteccin se turnaron de
acuerdo al siguiente horario

7:00 Pm a 11:00 P m

Sr Manuel Solano Torres

11:00 Pm a 1:00

Sr. Joaqun Bejarano

Am

1:00 A m a 3:00 A m

Sr. Rafael Ramrez

3:00 A m a 5:00 A m

Sr. Alfredo Alfaro

Quien apareci asesinado fue Manuel Solano Torres. Los cuatro estaban
ejerciendo una labor voluntaria, no eran guardas oficiales. El cuerpo de Solano
presentaba dos severos golpes en la cabeza dados segn huellas con un
instrumento de metal: una platina o algo similar. El primer golpe que mostraba
se lo dieron en la frente y a no dudar fue el que le dej sin sentido, pero los
asaltantes, al menos dos, se cercioraron de matarlo, por lo que le asestaron
otro impacto en la parte superior de la cabeza. Solano contaba 43 aos de
edad, qued tendido boca arriba frente a las vitrinas donde se guardaban los
ornamentos para oficiar misa. Dej aparte de su viuda siete hijos. Los
homicidas se llevaron el revlver que le haba sido entregado para seguridad
en su turno. El examen de los mdicos determin fracturas severas en el
crneo y una fuerte hemorragia interna. Al parecer, Solano no tuvo la menor
oportunidad de defenderse y mucho menos de sobrevivir. No detectaron alguna
ventana ni puerta violentada. De las llaves solo se mantenan tres juegos. Uno
lo manejaba el sacristn alternndolo con el grupo de la seguridad, otro el
sacerdote encargado de la Baslica y el tercero guardado en lugar seguro

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En criterio de la polica, al menos eran dos personas las responsables del


delito y de seguro se haban quedado ocultas luego de los servicios religiosos,
por lo que estaban preparadas para atacar al vigilante tal como lo hicieron:
mostrando alto nivel de sangre fra, alevosa y ensaamiento. La alevosa es
una circunstancia que consiste en el aseguramiento de la comisin de un
delito sin riesgo para quien lo comete.
La premeditacin se sobreentiende por la misma configuracin de la palabra: el
autor planea todo con tiempo para reflexionar y escoger entre lo malo y lo
bueno. El ensaamiento consiste en la utilizacin innecesaria de formas
violentas durante la comisin del delito. Lgico es que con el primer golpe
recibido en plena frente, que lo deja inconsciente, la vctima qued fuera de
accin, ya no era un peligro para sus victimarios, pero recibi un segundo golpe
Lamentablemente no se acostumbraba revisar el interior de la Baslica antes de
cerrar las puertas. Se daba por un hecho que cuando terminaba el rosario,
solo el vigilante quedaba adentro. No se sabe cul de ambos golpes fue el que
lo mat o si ambos lo impactaron con igual potencia. En un caso como este el
segundo golpe es el ms fuerte, por ser el de aseguramiento, aunque la
persona puede estar ya muerta.
Repique de Campanas
Al ser la 3 de la madrugada las campanas de la Baslica de Nuestra Seora de
los ngeles, empezaron a repicar. Por este medio se llamaba al pueblo para
que acudiera al templo. Los vecinos que se percataron llegaron presurosos.
Desde esa hora en adelante hasta muy avanzado el da, gran cantidad de
gente rodeaba la Baslica. A las 7 de la maana se hizo presente el periodista
Otilio Ulate Blanco, Presidente de la Repblica. Todava en la noche, en los
alrededores y principalmente al frente se miraba grupos de personas
comentando el suceso. Existe un dato que puede confundir al lector: El mismo
indica que el crimen fue cometido entre la noche del da 12 y madrugada del
da 13. Aqu nos guiamos por el horario de la vctima y declaraciones,
congruentes, porque claro que no parece normal que estando los asesinos
escondidos dentro del templo decidieran esperar hasta la madrugada cuando la
Iglesia fue cerrada a las 7 P M. Cartago viva tiempos donde si no era por
alguna actividad especial los vecinos se acostaban temprano, generalmente
antes de la 10 de la noche El lector podr imaginar lo que significa un repique
de campanas fuera de hora de oficios y en especial en la madrugada. La
poblacin se alarma y los motivos siempre son grandes, aunque no
necesariamente una desgracia, como lo fue en este caso. Todos corren a ver
qu sucede. Existen manifestaciones verbales grabadas indicando que las
campanas repicaron a las 6 de la maana, pero puede ser porque siempre
repicaban a esa hora llamando a misa, era sbado, y que en esa ocasin no lo

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hicieran por la misa, sino que volvieron a taer


descubierto.

por el hecho sangriento

A esa hora ya haba autoridades presentes dentro de la Basilica


inspeccionando todo en busca de evidencias. No es lgico que dejaran entrar a
los fieles que podan contaminar las evidencias que aparecieran. Mxime que
debido al hecho el pblico haba aumentado desmesuradamente. .

Regresa el Autor de un Delito al Lugar del Hecho?


.
Respecto a la pregunta; se ha confirmado muchas veces que s regresa. En
casos de homicidio hasta acude al sepelio de su vctima o enva flores al estilo
de la mafia siciliana de los aos treinta, pero eso no indica un patrn de
conducta fija. No estamos afirmando que de acuerdo a lo que van a leer y solo
por ese detalle, que no deja de ser interesante, se deba considerar a la
persona autor del crimen, solo por el hecho de haber estado en el lugar
despus del robo y homicidio.
La mente humana funciona de tantas maneras diferentes ante un mismo caso
complejo, que nos meteramos en un intrincado mar de comentarios tratando
de analizarlo. Seis aos luego del crimen en la Baslica, Marco Tulio Solano A.
vecino de Cartago, familia del guardin asesinado dentro de la misma, Manuel
Solano Torres, publica un artculo de prensa del cual copiamos un trozo y
dejamos otro para ser comentado pginas adelante. Preferimos las versiones
de Prensa a las publicaciones de otra ndole, por ser mejor fundamentadas,
ms serias, aunque tambin debemos a veces quitarle los eptetos y criterios
personales, porque la cantidad de comentarios publicados en medios no muy
conocidos, fue tan confusa, que ubican al sealado como autor del hecho hasta
en varios lugares diferentes a la misma hora y mismo da.

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1956- 13 de Setiembre - Publicacin. Diario La Nacin


Seran las 6 de la maana cuando penetr al santuario, Jos Len Snchez,
los zapatos y el ruedo de los pantalones llenos de lodo; fuese hasta el
presbiterio y situndose frente a la escala del altar mayor provisto de lpiz y
papel tomaba apuntes. Llego hasta l y lo interrogo del motivo para los
apuntes. En respuesta me ensea una credencial de reportero del peridico
Mundo Femenino pero las condiciones de su traje lo contradicen. Me acerco a
uno de los detectives que estaba en la tarea de las huellas digitales y le ruego
mire al tipo de mis preocupaciones: Seguidamente dice que es de apellido
Snchez, y que est fichado. Con estos datos lo tomo del brazo y lo llevo
hasta la puerta del exterior de la sacrista en donde lo entregu a los guardias
con el informe que era dable suministrar. Ms tarde fue puesto en libertad
La investigacin en aquella poca no contaba con los mismos medios que hoy.
En ese momento, Jos Len Snchez, no era sospechoso. Tambin aparte
de algunas pocas tcnicas como recoleccin de huellas dactilares, archivos
fotogrficos, recoleccin de posibles evidencias, fotos en el lugar y la ayuda de
los dictmenes forenses, la polica no contaba con otros recursos de primera
mano. Los agentes se hacan a base de la experiencia, capacitaciones cortas
y la carrera policial dependa de los caprichos de la poltica. Ante eso se
recurra a dos fuentes muy normales en esos aos, tanto, que: una de ellas
prevalece hasta ahora: La informacin, aunque no siempre eficaz. La otra fue la
tortura, todava menos eficaz, porque bajo tortura una persona dice lo que sea
para librarse del dolor fsico. Que en Costa Rica han utilizado muchas veces la
tortura para sacar verdades no es un secreto. Que a veces esas verdades
luego se comprob no lo eran, tampoco es secreto. Por eso toda confesin
estilo edad media obtenida bajo tortura, no es aceptada ante ningn Tribunal
Judicial, que por lo menos se precie de serlo. Estos dos aspectos son muy
peligrosos. La tortura no necesita comentarios. La informacin muchas veces
procede de la misma delincuencia con fines oscuros: venganza, protagonismo,
eliminar competencia, soborno, odio, impunidad, libertad para accionar, etc. En
el otro lado de la acera se ubica al ciudadano decente, que informa en la
mayora de veces actos ms apegados a la realidad. El informante mercenario
siempre termina haciendo diferentes daos a quienes se valen de sus
informaciones, para reventar casos. Uno de estos grandes ejemplos lo
constituye el caso del famoso Crimen de Colima Aunque abarcando bien el
panorama es sabido que muchos sentenciados siempre alegan inocencia. No
obstante todos debemos de saber algo, que prevalece dentro de una sociedad
civilizada o como la nuestra: civilizada para unas cosas e incivilizada para

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otras: Toda confesin dada bajo tortura es nula. La verdad jurdica no


puede apoyarse en eso. Ahora volvamos a 1950.
De esperar era una tremenda reaccin popular y la presin pblica contra las
autoridades, para que estas detuvieran a los responsables. El valor de lo
robado se calcul en aproximadamente un milln de colones de la poca.,
aunque se dieron otros clculos. Hoy significan muchos millones. Recordemos
que en ese tiempo el presidente Otilio Ulate Blanco, haba pedido al pueblo
tener paciencia para soportar el peso del impuesto de cinco centavos por caja
de fsforos. Don Otilio visit la Baslica estando todava la sangre de Solano,
sobre el piso donde fue encontrado. El gobierno declar tres das de duelo
nacional. Todas las banderas en las instituciones oficiales se mantuvieron a
media asta. Como es de suponer la noticia llen pginas enteras en la Prensa
plana y ocup sendos espacios en los noticieros radiados, nicas dos fuentes
de informacin en esos aos. El sepelio de Manuel Solano fue muy concurrido
debido al impacto de la noticia. De lo considerado mejor calificado, nueve
investigadores fueron asignados al caso. Como tambin era de esperan toda la
polica disponible y hasta voluntarios se desplazaron en bsqueda de la
imagen, sus ornamentos y pistas de los culpables. La imagen apareci hasta el
da nmero ocho despus del robo. Los delincuentes no se la haban llevado,
solo la dejaron escondida. El hecho fue visto y sentido como un milagro. No
obstante todos pedan por el otro milagro: la captura de los culpables y
recuperacin de las joyas. En la Baslica varios sacerdotes procedieron a una
ceremonia de purificacin del templo de acuerdo al ritual establecido por la
Iglesia catlica. Recompensa: El gobierno emiti un comunicado ofreciendo
50 mil colones a quien recuperara la imagen o diera datos concretos que
ayudaran a su recuperacin. El peridico la Prensa Libre titula un
encabezado, como Lo Peor Que A Sucedido Innegable que la indignacin del
pueblo catlico creca e incluso los no catlicos, muy pocos en esa poca,
condenaban enrgicamente el crimen. Para que el lector tenga idea de lo que
significaban 50 mil colones en ese ao le informo que el presidente de la
Repblica ganaba un salario inferior a 5 mil colones mensuales .Durante 50
meses un salario de mil colones para la gran mayora de la poblacin se
consideraba astronmico. Se repartieron herramientas de trabajo, macanas,
picos y palas para que los voluntarios se desplazaran en los alrededores en
busca de la imagen. El Arzobispo Monseor Vctor Manuel Sanabria Martnez,
se encontraba en Roma, precisamente en compaa del padre Glvez,
encargado de la parroquia de los ngeles como sacerdote titular de la Basilica.
Regresaron precipitadamente

39

Polica Extranjera
Parcialidad del Presidente de Costa Rica

Tal fue el impacto y la rapidez con que las autoridades actuaron, que
especialmente para trabajar en el caso llegaron dos detectives. Uno procedente
de los Estados Unidos de Amrica; Robert G. Harper, miembro del FBI. El otro
era, Jorge Barcel, de Cuba. Ambos llegan por gestin directa del presidente
Ulate Blanco. No obstante no aportaron nada significativo. La imparcialidad del
presidente cae cuando sale a la luz la amistad que lo una con el coimputado
en los hechos de la Basilica, Roberto Figueredo Lora, desde que ambos fueron
electos diputados tinoquistas por Alajuela, en una elecciones que resultaron
una stira contra la democracia costarricense, por haber sido de Tinoco contra
nadie .El tinoquismo fue al proceso electoral sin partido oponente. La amistad
era un factor normal, pero se suma el hecho de que el seor Figueredo Lora,
de quien nos ocupamos adelante, emite declaraciones escritas sobre el caso
en la misma Casa Presidencial, y aunque no se utilizaron en autos utiliz
papel membretado de la Presidencia de la Repblica. Tras esta desteida fase
los investigadores regresaron a sus respectivos pases de origen. En criterio de
lo que Jos Len Snchez Alvarado, manifest en su recurso de revisin
los investigadores lo hicieron para no perjudicar a Figueredo Lora. Era obvio
el nexo- Ulate- Figueredo- policas. La presin del pueblo iba en aumento y
prcticamente no exista poblacin digna de serlo donde no hablaran del tema
todos los das y a cualquier hora. Los peridicos agotaban ediciones desde
tempranas horas.
De acuerdo a lo Resolucin de la Sala Constitucional lo anterior es
cuestionable, aunque al marcharse del pas ambos investigadores no emitieron
ningn informe que adjuntar a los autos. No obstante innegable es que sus
opiniones, porque algo debieron haber manifestado verbalmente, calaron en la
mentalidad de personas con influencia en el Poder Ejecutivo y dependencias
relacionadas con la investigacin del caso a travs de altos funcionarios
Promesas de los Creyentes
En muchas partes existieron personas que hicieron promesas religiosas si
apareca la imagen de la Virgen. Luego de que apareci mantuvieron otras
promesas a cambio de que se lograra establecer la identidad de los culpables y
castigarlos con todo el peso de la Ley. De la tradicin oral recogemos algunas
comentadas por personas serias. Tales como: Peregrinacin a la Baslica de la
Virgen de los ngeles, para dar las gracias (La ms comn) No tomar caf
hasta que se cumpliera lo pedido. 10, 15, 20 rosarios en honor a la Virgen.
Obsequios, favores, donaciones, misas pagadas, etc. Eso es algo tan comn

40

ante una circunstancia de esas, que no requiere anlisis, especialmente en un


pueblo como el nuestro y en esa poca. Un ciudadano de apellido, Torrentes,
viaj a pie desde Guanacaste hasta la Baslica de la Virgen, donde cae
exhausto y debi ser atendido. Lo curioso es que Torrentes no era
costarricense, era nicaragense, pero la fe es la fe y un derecho natural, no
conoce nacionalidad y no est en discusin por ser producto del libre
pensamiento. Si comentara los casos recopilados empezando por familiares
llenara mucho espacio sobre estas reacciones normales. Las consigno porque
son crebles. Incluso una vez un sacerdote, el padre Guilln, profesor de
religin en el Liceo Mauro Fernndez Acua, en San Juan de Tibs, dcada del
60, cont a la clase, el Primero H, de aquellos aos, que varios vecinos haban
visitado al Arzobispo de San Jos, para pedirle considerar que la Iglesia
honrara como mrtir de la misma, al seor Solano Torres, debido a las
circunstancias de su muerte y de haber sido ferviente catlico. El sacerdote,
que en ese tiempo estaba a cargo de la parroquia del distrito tibaseo llamado
Cinco Esquinas, aadi que la Iglesia requiere antes de tal designacin el
testimonio de algn milagro mediante la intermediacin del candidato. Alfonso
Rmola, era un alumno risueo y jocoso, que de seguido respondi
.- Padre Y los dos platinazos ? El asunto vino en razn de la explicacin
de lo que significa un sacrilegio, porque algunos lo confundan con la hereja.
Arresto Temporal de Cordobilla.Una publicacin de esos das fue lanzada muchos aos luego de 1950, por
medios digitales. Narra, que: Estando un detective de turno investigando el
robo y buscando pistas vio pasar frente a la Baslica a Cordobilla que
merodeaba por los alrededores y conociendo sus antecedentes procedi a
arrestarlo, para interrogarlo. Cordobilla era el alias de Jos Len Snchez
Alvarado, con dicho nombre muchas personas se han confundido y divulgado
que es adoptado como seudnimo, por el escritor y que, Cordobilla, que
corresponde al diminutivo de Crdoba, un apellido, era parte del nombre
original. No es cierto lo del seudnimo. Otros han manifestado que se debe a
la costumbre de cambiarse el nombre. En este caso por razones obvias. En
varios documentos se le menciona como Jos Len Crdoba Alvarado, o
Jos Len Snchez Alvarado, conocido como Jos Len Crdoba. El arresto
citado parece ser el mismo que se origina desde el interior de la Baslica.

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La Falsa Visin Celestial


En la narracin mencionada se comenta, que:
Exista una familia en Cartago, aunque no en el distrito central, allegada de
Cordobilla y otro compinche. En dicha familia haba una nia, con cierta

limitacin mental, lo que hoy llamamos una nia especial, a la que segn
investigaciones los o el inculpado estuvo o estuvieron tratando de inducirle, que
por medio de una visin dijera que la Virgen le haba dicho donde estaban las
joyas, pero fracasaron porque la nia dijo Como era que me dijo que haba
dicho la Virgen? La publicacin se ilustra con la foto de don Otilio Ulate
blanco, viendo las joyas recuperadas puestas sobre un escritorio, junto a varias
personas. Como el lector puede intuir, los hechos de la Baslica conmovieron
por mucho tiempo a la poblacin y fuera de autos existieron demasiadas
reacciones incontables para comentar. Los sacerdotes de todo el pas
ocuparon sus plpitos para condenar el crimen y solicitar la colaboracin al
pueblo si llegaban a contar con alguna informacin valiosa. Prcticamente toda
el hampa de San Jos, Heredia, Cartago y Alajuela, fue contactada por los
investigadores. No se descart ningn lugar del pas, aunque se sospechaba
que el delito haba sido cometido por personas residentes en Cartago o en San
Jos. Hasta los reclusos de la Penitenciara Central fueron tomados en cuenta
durante esta ola tsunami de investigacin. Por extrao que parezca, ms de
una vez a pesar de estar encarcelada, una persona puede dar pistas certeras
sobre la comisin de un delito Cierta vez un delincuente que estaba preso dio
a cambio de varios favores dio detalles a la polica sobre un robo muy
productivo para los ladrones y hasta les suministr detalles sobre el modus
operandi, sin haber estado all... La pregunta es Como lo supo? Muy sencillo:
antes de ingresar a prisin l haba estado planeando el robo con otros
cmplices. Cuando los investigadores registraron la casa de uno de los
sospechosos encontraron suficiente evidencia para arrestarlo y proseguir con
las investigaciones. El peridico La Nacin, public respecto a una supuesta
banda de sospechosos y dio detalles del vehculo en que se movilizaban. Al
leer la informacin los supuestos sospechosos, que eran ejecutivos de una
empresa de autos y se dirigan hacia Nicaragua, enviaron una nota al peridico
dando cuenta detallada de sus contactos y su itinerario, sus nombres y labor
propia de sus funciones Hasta el Alcalde de Caas de Guanacaste envi un
informe sobre el auto, personas, que comieron, como manejaban y otro auto
que le segua rumbo hacia Nicaragua.

42

Informacin Impactante
La primera etapa de la investigacin no arrojaba nada que informar. No era
asunto cuyos resultados fueron inmediatos. Se limit a declaraciones de la
polica respecto a que estaban trabajando en el caso, no podemos informar
ahora, investigamos pistas. Daban a entender que el asunto era cuestin de
tiempo, algo que se esperaba, pero la presin era muy grande. As que ya
pueden imaginar el lector cuando la Prensa informa, que:
Un Joven de Veinte Aos es el Autor del Crimen en la Baslica de Cartago ()
La publicacin se acompaa con la foto de Jos Len Snchez Alvarado.
Como producto de las investigaciones, los detectives se haban centrado antes
en un hecho, que motiv la detencin con grandes reservas de un sospechoso
que estaba fundiendo joyas
Lo que sucedi fue que a mi suegro lo encontraron fundiendo joyas () ( J L
Snchez. Alvarado) Y por qu lo encontraron en esa labor. Veamos:

La Llamada Delatora
El Dr. Calos Vargas Arce, llam a la Agencia de Detectives (As se llamaba) y
comunica que: Roberto Figueredo Lora, le haba solicitado prestado un crisol
para fundir oro y al ver las piezas las reconoci como parte del resplandor de la
imagen de la Virgen de los ngeles.
Jos Len, manifest que la detencin se produjo en la casa del seor Julin
Marchena Valle Riestra, destacado poeta en nuestro medio y miembro de la
Real Academia de la Lengua, persona que nada tuvo que ver con el asunto. En
realidad el detenido no era suegro de Snchez Alvarado, quien estaba
enamorado de una hija de l. El escritor ha manifestado, que; Figueredo Lora,
dijo al momento de su detencin, que no declarara si no lo llevaban ante don
Otilio Ulate Blanco, quien en ese momento era nada menos que el Presidente
de Costa Rica. As, que: complacientemente a la Casa Presidencial, fue a
parar. Los policas no lo hubieran llevado sin la autorizacin previa del Primer
Mandatario, eso cae por cuenta propia. (Costa en autos el traslado)

Roberto Figueredo Lora ya detenido declara y por


resultado de sus
manifestaciones igual es detenido Jos Len Snchez Alvarado (Cordobilla) y
en consecuencia queda involucrado Manuel Antonio Gonzlez Molina,
(Frankestein) quien ya estaba con cuentas muy grandes ante la justicia.
Figueredo Lora no tena antecedentes penales. Los otros dos detenidos eran
conocidos de la polica por su record delictivo. Hoy le llamamos estar inscritos

43

en el Registro de Delincuencia. Antes se le denominaba estar fichado En


1950, Costa Rica contaba con menos de un milln de habitantes.
Consecuentemente en la ciudad capital el hampa era menos numerosa y mejor
conocida. La gran mayora de la que resida en la ciudad se ubicaba en los
barrios del sur, donde destacaba el barrio Keith con sus cuarteras y patios en
comn, lo que no indica que todos sus habitantes fueran gente mala. La
alcurnia como Roberto Figueredo Lora, ni siquiera pasaba por ese lugar.
. Del expediente original de 1950 Sala Segunda Penal, la Sala Tercera

Penal, toma el siguiente dato:


de forma inesperada se recibi en las oficinas de la Direccin General de
Detectives una llamada telefnica del doctor Carlos Vargas Arce (quien, en
principio, ms bien se trataba de un odontlogo) informando que un conocido
suyo llamado Roberto Figueredo Lora le haba solicitado un crisol para fundir
piezas de oro, advirtiendo l en ese momento que algunas de ellas
correspondan al "resplandor" de la imagen de la Virgen de los ngeles que
haba sido sustrada. En vista de ello, se ordena y ejecuta de inmediato la
detencin de Figueredo, quien a continuacin fue sometido a un intenso
interrogatorio policial" donde confes verbalmente su participacin, pero pidi
ser llevado ante el entonces Presidente de la Repblica, seor Otilio Ulate
Blanco, a fin de rendir ante l una declaracin escrita (ver informe de folios 98 a
100). Una vez en la Casa Presidencial, a las 17 horas del tres de junio de 1950
el seor Figueredo Lora rinde una declaracin en la que involucra y seala a
Jos Len Snchez Alvarado como el autor directo e inmediato del hecho,
aceptando haber recibido de ste una lata de levadura que contena varios
objetos producto de la sustraccin (ver declaracin de folios 47 a 58). A raz de
esto, cinco das despus es capturado tambin Jos Len Snchez, quien -al
recibrsele declaracin indagatoria el da 9 de junio de 1950 en la Escuela
Militar de Guadalupe- confes ante el Juez Tercero Penal abierta y
detalladamente su participacin, involucrando adems a los coimputados
Figueredo y Gonzlez. .En ese momento de acuerdo a las declaraciones, para la polica todo estaba
muy claro: Roberto Figueredo Lora, actor intelectual. Jos Len Snchez
Alvarado (Cordobilla) y Manuel Antonio Gonzlez Molina (Frankestein) actores
materiales y de all parte una cadena de actuaciones que comentamos
adelante. Esa fue la detencin que la polica mantuvo cinco das en relativo
secreto, porque al menos un medio informativo se refiere al hecho (La Nacin)
y hasta identifica al detenido con la inicial R, como leern despus.

44

Roberto Figueredo Lora


Quin era Roberto Figueredo Lora Por qu Jos Len Snchez Alvarado, lo
seala como poltico prominente?: Era hijo del activista por la libertad de
Cuba, Jos Figueredo. Su madre fue hija del destacado patriota cubano,
Saturnino Lora Torres. En su currculo se cuenta haber sido secretario privado
de Federico Tinoco Granados, el Ministro de Guerra y Marina, autor material
del golpe de estado que en 1917 derroc al presidente Alfredo Gonzlez
Flores. Fue diputado tinoquista por Alajuela, lugar donde vivieron sus padres
como exiliados polticos. Fue jefe del Resguardo Fiscal. Bachiller en Leyes,
graduado en la Escuela de Derecho. Un libro sobre poesa publicado en 1946,
incluye algunos de sus trabajos. Una prolfera carrera deportiva lo llev a ganar
premios y medallas desde su juventud. Fue miembro del Comit Olmpico de
Costa Rica. Primer Capitn del equipo de futbol Liga Deportiva Alajuelense y
seleccionado nacional. En Guatemala fue un destacado jugador de ftbol
promotor de ese deporte y cronista deportivo. Figueredo muri en dicho pas el
8 de mayo de 1974. Haba nacido en Cuba, el 13 de setiembre de 1884 Su
hermano, Viriato, fue Cnsul Honorario de Costa Rica, nombrado durante el
rgimen de los Tinoco, primero en Roma, donde parece que no ejerci, luego
en Ginebra, Suiza, donde le fue propicio cursar estudios en farmacia y luego se
grada en medicina. Embajador de Costa Rica ante la Santa Sede, y el ltimo
representante del pas ante la Naciones Unidas, NU luego del retiro temporal
de nuestro Estado. Mdico distinguido que al regresar a Costa Rica instala su
consultorio en Alajuela, en la casa donde su padre, Jos Figueredo, haba
tenido un negocio de almacn en el costado sur del parque central. Don. Jos
Figueredo fue asesinado por Hernn Corts Castro en 1917. ( Revista
Costarricense de Poltica Exterior. Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto 1-

hermano del ex presidente Len Corts Castro. Un


conflicto que empez por motivos polticos se agrav debido a que en 1917,
Hernn Corts Castro, entabl una demanda contra Jos
Figueredo,
acusndolo de abusos deshonestos contra menor de edad. El 14 de octubre de
1917, Jos Figueredo y Hernn Corts, quienes para peores males vivan en
diferentes costados del parque de Alajuela, se toparon frente a la residencia de
Corts y discutieron acaloradamente. Sali el Dr. Roberto Corts, padre de los
Corts Castro, para intervenir en el asunto y Jos Figueredo lo agredi con su
bastn. Eso provoc que Hernn sacara su revlver y disparndole tres tiros a
boca de jarro, de los cuales solo uno da en el blanco, acaba con la vida de don
Jos. De inmediato entre quienes estaban cerca lo trasladaron a su casa donde
entr agonizante. Hernn Corts Castro, fue encarcelado, 3 aos en la crcel
set.2010 Vol.III No-1)

45

pblica de Alajuela y 2 en el penal de San Lucas. Tinoco le permiti salir a ver


a su madre agonizante gracias a la intervencin del sacerdote Ricardo Ziga,
que debi tomar el lugar del preso como garanta de su regreso. Al salir libre en
1922, Hernn Corts Castro, tom un barco y nunca volvi a Costa Rica.
Como vemos; la desgracia en esas dos formas toc a la puerta de los
Figueredo y de la familia Corts, aunque son pginas de la historia que
prcticamente yacen enterradas y pocas veces se reviven para narrarlas,
porque como dijo, Oscar Wilde, lo nico que se puede hacer con la historia es
reescribirla.
Guerra en la Prensa
Aportar las publicaciones de esos aos en relacin al caso, llenara demasiado
espacio. Este trabajo no es un anlisis del crimen. El peridico La Nacin, fue
ms considerado con Figueredo, mientras el peridico La Hora fue al
contrario. En otras palabras: oligarqua contra amarillismo. Copiamos una carta
enviada por Figueredo Lora, al peridico La Nacin, publicada el da 20 de julio
de 1955. Aparte de salir en la Prensa a menudo, hubo dos puntos concretos
respecto a Roberto Figueredo Lora, objeto de comentarios antes y despus de
la sentencia.
1.- Su imagen pblica de haber sido tinoquista, aunque en autos eso no
interesa. Criticas por motivacin personal, que lo sealan como Abogado del
Diablo porque algunos lo calificaron de ateo.
2.- Lograr la absolutoria no le fue posible. La calificacin de la autora
intelectual se vino abajo y es un gran triunfo, pero qued manchado por el
delito de encubrimiento (recalificacin) Si contaba con informacin que poda
contribuir al esclarecimiento y no aport respecto a que Jos Len Snchez
Alvarado, planeaba el robo, se qued callado antes y despus de los hechos.
No fue hasta que se vio involucrado que aporta el dato, como producto de una
defensa bien elaborada y porque en un careo ante el Juez, que no era en ese
momento el encargado del caso, Jos Len, se retracta.
No era viable considerar que las noticias sobre los hechos en la Basilica no
fueran de conocimiento en una persona como l; un intelectual, profesional en
derecho, integrado absolutamente al medio en razn de su labor larga y su
vida de contactos. La posesin de las joyas fue un hecho irrefutable. Por tanto;
la defensa la ejerce Figueredo Lora, centrada en probar mediante testimonios
aportados, que: l no era actor intelectual de ningn delito, que el ejecutor
haba sido Jos Len Snchez Alvarado y al hacerlo la misma prueba de
descargo lo involucra tanto a l como a sus testigos. A pesar de eso se
considerada un triunfo legal comparado con lo que le esperaba si se hubiera
confirmado su autora intelectual.

46

Seor Director de,


LA NACION
S. D.
Estimado seor Director:
En el peridico que usted tan acertadamente dirige, correspondiente al nmero
de hoy, dando cuenta de que por gestin del seor Fiscal de la Corte, el Sr,
Juez Penal de Cartago, cambi las condiciones de mi situacin en el proceso
de la Baslica de Cartago, elevando la garanta para el disfrute de la
excarcelacin de que actualmente gozo, a treinta mil colones. La excarcelacin
en las condiciones actuales me fue otorgada por la Sala Segunda Penal de la
Corte de San Jos, y mal puede venir ahora el seor Juez, a modificarlas,
cuando hay una disposicin legal, la del artculo 100 del Cdigo de la materia,
que en lo conducente dice:

En los autos podrn los jueces hacer dentro de tercero da las mutaciones o
revocatorias que sean justas y legales, si las partes lo piden, o de oficio en
cualquier estado de la causa, antes de la sentencia definitiva, salvo que se trate
de autos que hubieran sido objeto de un resolucin del Superior

1.- No hay mas cargo contra m, que la declaracin del principal autor del
homicidio y asalto, Jos Len Snchez Alvarado, producida a causa de
investigaciones de que yo aconsej ese hecho, fuera de esto no existe
ninguna otra prueba, indicio o presuncin, y ms bien mi prueba vino a
demostrar que no tuve que ver nada con la decisin de Snchez.

2.- Esa declaracin Snchez, que me inculpa injustamente, fue retractada en


dos ocasiones por el mismo Snchez; una espontneamente y otra en careo
que realiz el Juez entre el suscrito y Snchez.

3.- A ms de la retractacin que vino a deshacer la nica inculpacin en contra


ma, existe la prueba, incompleta por cuanto el Juez me dej sin el resto de la
testimonial que propuse, de que Snchez, antes de llegar a Costa Rica, de
paso por Honduras, y sin que hubiera tenido contacto de ninguna naturaleza,
haba dicho en Tegucigalpa, Repblica de Honduras, que haba planeado y
traa el propsito de dar el golpe en la Baslica.

47

De dnde sac entonces el Juez, de esa misrrima prueba la conviccin


necesaria para condenarle?
Me acojo a la generosidad de usted y su peridico que siempre me han
brindado y que en otra ocasin motiv la ira, la protesta, y la burla del pasqun
La Hora por el respeto y la estima que en sus informaciones respecto a m
mostr LA NACION.

Gracias, seor Director

San Jos 20 de julio de 1955

Roberto Figueredo L.

Punto 2 de de la nota:

Durante el recurso de revisin, la Sala Tercera, consider que este careo fue
una diligencia absolutamente nula debido a que el Juez Primero Penal, no era
el Juez Competente, ni el declarante estaba obligado a acudir. La norma estaba
vigente cuando se realiz la diligencia.

48

Desde su juventud fue una persona ejemplar de honorable descendencia. Los


hechos que lo involucraron resonaron muy alto en el mbito general y result
obvio que tuvo al menos al principio cierta proteccin oficial. El autor de
Tenochtitln, La Isla de Los Hombres Solos y una vasta produccin literaria lo
seala como el que abri la puerta a su cadena de desgracias como presidiario
y all empez todo dira en una entrevista publicada por el programa 7
Das. Lemos una publicacin de ese tiempo, que seala a Figueredo Lora
como ateo, lo que no prueba nada respecto al caso. Ya vimos como los
primeros, que sustrajeron la imagen de la Virgen de los ngeles, aunque con
finalidad poltica, no tuvieron nada de ateos. Para la sociedad de esos aos la
detencin de una persona como Figueredo Lora, era impensable. Luego del
caso se volc en crticas. La sombra de los hechos nunca lo dej solo aunque
con mejores recursos para soportar la marca de nuestra sociedad

49

11 de Agosto de 1919.- Catedral Metropolitana San Jos. Sepelio del general


Joaqun Tinoco Granados .Al lado izquierdo y detrs de la persona que aparece
en primer plano, vemos a Roberto Figueredo Lora, cargando el fretro de vidrio
del hermano de su jefe, Federico Tinoco.
En razn de eso las investigaciones avanzan centradas en dos personas: Jos
Len Snchez Alvarado, alias Cordobilla y Manuel Antonio Gonzlez Molina,
conocido con el alias de, Frankestein, a quien sus amistades le decan , Franki,
apodo inspirado en la novela de igual nombre escrita por Mary Selley en 1918.

50

Manuel Antonio Gonzlez Molina

No sabemos si el detenido fue torturado o simplemente accedi a hablar


voluntariamente o sobornado. Le fue muy bien como podrn leer adelante, al
menos en el caso de la Baslica. La sentencia de 1955 absolvi en segunda
instancia a Gonzlez Molina, porque Jos Len no le involucra en los hechos.
Sorprendente. Muchos pensaron en el asunto como una estrategia legal
bastante buena, aunque largo de analizar. Luego, Jos Len, declarara, que
no involucr a Gonzlez Molina, solo por una circunstancia: haba recibido
amenazas de muerte en la Penitenciara Central, que lo obligaron a actuar de
la forma descrita. Entre la plana mayor del hampa capitalina, Gonzlez Molina,
gozaba de mayor cantidad de amigos, mientras que Cordobilla, era
considerado un principiante. En corrillos circulaba la versin de que el imputado
haba hecho un trato con la polica: Confiesa los otros delitos y no te
involucramos en los de la Baslica de Cartago. La condena ser menor ()
de esta manera la polica despejaba el camino que aclaraba el Caso del Siglo
y siempre lo dejaba imputado.
A pesar de la absolutoria en esa causa,
Frankestein fue sentenciado por otros delitos aparte, cuyo lapso a pesar de
largo no fue ni la mitad de la que pudo haberle cado si se le condenaba por el
Crimen en Cartago y los dems delitos pendientes: De sumar todo acumulaba
61 aos 8 meses, el equivalente a cadena perpetua. Hubiera salido muchos
aos despus cuando se reforma la ley, pero en ese momento ni l ni nadie
poda anticipar eso, no exista ni el proyecto. Al leer la sentencia de la Sala
Segunda Penal en San Jos, emitida en 1956, notamos que Manuel Antonio
Gonzlez Molina, s era una persona agresiva, tanto, que fue condenado por
lesiones y robo. No contaba con el currculo de lo que se denomina un
delincuente intelectual: estafador, falsificador o ejercicio ilegal de una profesin.
Era el tpico hampn que prioritariamente usa la fuerza para cometer los delitos
y hasta puede ser contratado, para acciones delictivas, que requieren esa
condicin: paliza por venganza, daos a propiedades, amenazar personas.
Dentro de la escala del hampa la inteligencia y el valor ocupan el primer lugar.
Cuando la Prensa public los detalles de la sentencia muchos pensaron que
exista mayor posibilidad debido al potencial de agresividad demostrado, de
que el asesino del guarda de la Basilica de Cartago, en realidad era Gonzlez
Molina, tal como aseguraba fuera de estrados, Jos Len Snchez Alvarado,
pero lo que no consta en expediente no existe en autos. Como puede leerse en

51

ANEXOS existieron dos imputados aparte de Roberto Figueredo Lora,


sentenciados por el delito de encubrimiento: Carlos Luis y Eduardo Chaves
Porras, o Porras Chaves. lvaro Garbanzo Chvez, o Garbanzo Porras, fue el
nico imputado absuelto, que queda libre totalmente.
Marco Antonio Gonzlez Molina, fue sentenciado por causas pendientes: robo
en perjuicio RUBEN SALAZAR SALAZAR y de lesiones en perjuicio de JOSE
LUIS VIVES OROZCO, y se fijan en OCHO AOS, SEIS AOS Y OCHO
MESES, Y DOS AOS respectivamente, las penas de prisin que debe de
descontar el expresado MANUEL ANTONIO GONZALEZ MOLINA, como autor
responsable de los delitos de robo en perjuicio de RUBEN SALAZAR
SALAZAR, de lesiones en perjuicio de JOSE LUIS VIVES OROZCO y de
tenencia de marihuana en perjuicio de la Salud Pblica, para un total de
DICISEIS AOS OCHO MESES. Debido a eso fue que Marco Antonio
Gonzlez Molina, en 1957 se encontraba preso.

Manuel Antonio Gonzlez Molina (Frankestein)

52

Estando detenido en la Segunda Compaa de la Guardia Civil, Detencin


General de la Fuerza Pblica, pie de cuesta de Moras, Gonzlez Molina,
aprovech un cambio de turno de los guardias, para pedir permiso e ir al
servicio sanitario y sali tranquilamente caminando por la puerta principal en
medio de un enjambre de policas. A vuelta de la esquina emprendi veloz
carrera y se perdi entre las calles de la ciudad. Su fuga fue descubierta hasta
en el nuevo turno cuando empezaron a buscarlo chequeando la lista de
detenidos ! Frankestein!...! Frankestein! Dnde est Frankestein?
La fuga produjo severas crticas y hasta dudas contra los encargados de la
seguridad y sus jefes. Convertido tristemente en celebridad, mas por el asunto
de la Baslica, que por cualquier otro, su vida no fue larga, tuvo todo el
fermento que produce delincuentes y nula escolaridad. Su absolutoria en el
caso no parece hija de la verdad, sino resultado de estrategias al no ser
involucrado en las declaraciones ante el Juez: Sobre l flotaba el criterio de la
culpabilidad aunque en la sentencia, no.

Confesin de Jos Len Snchez Alvarado

En la Escuela Militar, ubicada en Guadalupe, donde hoy vemos el Liceo


Napolen Quesada, el da 6 de junio de 1950, brinda su declaracin Jose Len
Snchez Alvarado. Mejor dicho; repite lo que ya haba dicho ante la polica
luego de ser torturado. Sin abogado defensor, sin ser prevenido de las pruebas
en su contra y amparado a un curador, el Dr. Santi Quirs Navino, algo
cuestionable por ser Director de Crceles y Prisiones y cuya legitimidad legal
result nula, porque el curador es para casos de menores de edad y no
funciona con los mayores. Lo que debi tener era un abogado defensor, que no
tuvo. Desde ese momento la confesin es nula. El detenido confiesa ser
responsable de los delitos que le imputan. Tal como dijimos, culpa a Roberto
Figueredo Lora de ser el actor intelectual y a Gonzlez Molina, autor material
en asocio con su persona. Esas torturas son denunciadas por el sentenciado,
siempre. Fue condenado a 45 aos de prisin de los cuales cumpli 30.
En diciembre de 1969, sale bajo readecuacin de la pena. La dinmica judicial
con su suma de omisiones antes y despus de la sentencia, fundamenta la
nulidad de la misma, mediante el recurso de revisin, Resolucin de 1999. Ese
es el punto medular, que se materializa en un fallo: La Verdad Jurdica.
Hace ya muchos aos recuerdo el reprs de una entrevista radiofnica, que le
hicieron a Gonzlez Molina, aunque no la radioemisora que la difundi. Y si no
la recordara no lo comentara. Eran los tiempos de la radio: La Voz de la Vctor,

53

cuyo lema era Haciendo conciencia nacional y otras emisoras como,


Monumental, Atenea, Radio Libertad, Columbia, Titania, la de msica selecta.
La entrevista fue una retrasmisin de una hecha anterior, porque, Gonzlez, fue
asesinado en 1957, en la entonces Penitenciara Central, para la poca una de
las dos vergenzas ms grandes del sistema penal de Costa Rica.
En dicha ocasin el entrevistado comentaba aunque no literalmente
manifestado, que como l era un ignorante, Jose Len Snchez, lo culpaba de
haber sido el autor del Crimen de la Baslica. Fuera de estrados eso fue como
una pelota de ping pong entre ambos inculpados. No obstante aparte del
mbito judicial se pueden decir muchas cosas
En una informacin de Prensa, cuya autora se atribuye a manifestaciones de
Jos L. Snchez Alvarado, al peridico La Nacin, se comenta, que: A las 6 de
la tarde ingresaron a la Basilica, Jos L. Snchez Alvarado, (Cordobilla) y
Manuel Antonio Gonzlez Molina (Frankestein) El primero se escondi en la
torre y el segundo en el altar del Nazareno. Trabajaron hasta las 12 de la
noche. La publicacin segn explica; versin del acusado, detalla, que: fue
Gonzlez Molina quien asesin al guarda y que por eso Jos L. Snchez, se
enfureci y le dijo que lo matara.
El Ttile
El Ttile no era un delincuente de baja escala que trabaja en solitario y utiliza la
fuerza, violador y descuidero, el clsico ladrn barato. Posea liderazgo y era
amigo de la logstica que manipulaba a otros. En el expediente original, Carlos
Luis Chaves Porras, alias el Ttile, declar
que: la polica dio joyas a Jos
Luis Hidalgo, otro delincuente, que las reparti entre gente de su misma
condicin, para que al ser detenidos declararan que el imputado Snchez
Alvarado se las haba entregado. De ser cierto se estaba ante una simulacin
de delito, muy grave (Recomendamos leer la Resolucin 1278-99.DOCRes: 199901278 SALA TERCERA DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. San Jos, a las quince
horas del catorce de octubre de mil novecientos noventa y nueve. Se adjunta copia en
ANEXOS)

Coincidencia o Verdad
Ahora leamos la interesante publicacin del peridico La Nacin, que en su
afn de colaborar y ganar delantera a su competencia, tambin brindaba pistas.
Por cierto que algunas se notan dentro del contexto del que deseando ayudar
lo que hace es confundir. Tal como la teora de la similitud entre el Crimen de la
Carbonera y el Crimen de la Baslica de Cartago, o la banda del carro
misterioso, que de eso no tuvo nada, porque los mismos ocupantes del
vehculo, por escrito se encargaron de aclarar todo. La Nacin pone nfasis
entre la similitud del modus operandi al ejecutar a la vctima en ambos

54

crmenes; usando una platina, da medidas del ancho y grueso de la misma y


relaciona a un hombre vestido de mujer en ambos casos, porque la ltima
persona que se confes en la Baslica era una mujer. Las conclusiones suenan
disparatadas. Pero no obstante, La Nacin, publica un detalle muy curioso. A
no dudarlo contaba con informantes dentro de las mismas oficinas policiales
aparte de los que contactaba en las calles y Tribunales.
4 de junio de 1959. La Nacin.Dentro de la natural prudencia que con el fin de no entorpecer las
investigaciones, que se llevan a cabo para establecer el crimen de la Baslica
de los ngeles; hoy podemos dar algunas nueva informaciones a los lectores
de nuestro diario, respecto a ese punto de constante actualidad. Nuevas
detenciones. Las autoridades siguiendo los hilos que dijimos que haban sido
tomados al principio de esta semana y de los cuales estaba enterado el seor
Presidente de la Repblica, han procedido durante las ltimas 48 horas a
efectuar detenciones de unas seis personas, sobre las cuales recaen indicios
graves . Es probable que sea mayor el nmero ya en manos de la polica.
Habamos informado que una persona encartada en este asunto y que
denominamos con la inicial R. haba dado datos de suma importancia que; han
permitido andar a las investigaciones por todos los ocultos meandros de este
hecho, que pareca tan misterioso y complicado y que en realidad lo es, pero se
espera se aclare hasta al fin. Algo se ha encontrado. De nuevo como lo hemos
podido constatar haciendo esfuerzos por nuestra cuenta y riesgo, ya que las
autoridades permanecen absolutamente hermticas y proceden con gran
cautela, informamos que ya se han dado y desde hace varios das, con
algunos objetos de oro en muy poca cantidad por cierto... No se sabe
exactamente si pertenecen a los ex votos, que con el fin de despistar regaron
los criminales o son parte de la huaca en que est el valioso botn ( Ex voto.
Pago en cumplimiento de una promesa. En este caso eran joyas)

La publicacin nos demuestra a las claras tres hechos: 1.- Cierto que algunos
delincuentes haban sido detenidos en posesin de joyas de dudosa
procedencia. 2.- El encartado que identifica solo como R, es Roberto Figueredo
Lora. Su detencin todava estaba en secreto Por qu? Porque era amigo
del Presidente de la Repblica quien estaba al tanto de todo o para el xito de
la investigacin? Eran bastonazos de ciego de la polica o en realidad las
declaraciones del Ttile estaban fundadas en la verdad? Lo cierto nunca la
sabremos. Un hecho es ahondar en el crimen y sus detalles y otro muy distinto
comentar por qu existe la verdad jurdica.
No fue hasta tres aos luego de su detencin, que el imputado fue trasladado a
la crcel de Cartago, para que tuviera acceso al expediente y de acuerdo a

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limitaciones de la cantidad de veces y horario. No obstante por haber intentado


fugarse, intento donde al parecer result baleado,
fue privado de ese
derecho. En sntesis el expediente es un catlogo de violaciones al Derecho y
los ms fundamentales principios del debido proceso.
El caso empieza en 1950 y con ms de cuatro dcadas de distancia el
sentenciado presenta lo que se considera una verdadera defensa que empieza
ante la Sala Tercera Penal. Es una muestra de lo que debindose haber hecho
no se hizo. Excepto el punto a, donde no se le concede la razn, las
consideraciones siguientes son dignas del destacado en negro en todo el
documento
Robo Incompleto
Al momento del robo haba dos mantos y dos coronas aportadas por los fieles.
Solo un manto y una corona son autnticos. En la bveda de seguridad
estaban guardadas las imitaciones. Debi ser lo contrario. La imagen tena
puesto el manto y la corona original, pero evidentemente por razones de prisa
no se llevaron la corona autntica. Tampoco como ya algo comentamos antes;
no se acostumbraba a ejercer una vigilancia ms acorde con los bienes
existentes y determinada por factores como el tamao del Templo, la afluencia
de personas a servicios religiosos y durante las visitas. Como escrib; lo menos
que se debi haber hecho era revisar en determinados puntos el lugar con el fin
de detectar cualquier anomala antes de cerrar. La vigilancia se ejerca a la
confianza y pensando que nunca sucedera nada malo, porque no haba gente
capaz de hacer daos dentro del Templo. Cuando un delincuente ingresa a un
lugar va dispuesto a cualquier cosa: desde huir si lo sorprenden, hasta matar si
es el caso. Por eso muchos robos terminan en homicidio.

Consideraciones del Apelante

(El documento completo se incluye


en ANEXOS. EXP: 97-005113-007- CO.M. RES. 05347. Sala Constitucional,
Respuesta a consulta de la Sala Tercera Penal. Recurso de Revisin)

2.- En el recurso de revisin, la parte recurrente estima que


el Tribunal sentenciador violent el principio del debido
proceso y el derecho de defensa por considerar que: a) la
detencin, decomiso, incomunicacin y dems actuaciones
policiales que realiz la Direccin General de Detectives el

56

da de los hechos, trece de mayo de mil novecientos


cincuenta, son absolutamente nulos, toda vez que dicho
rgano policial fue creado mediante Decreto Ejecutivo
nmero 3, publicado en La Gaceta nmero 263 del
diecinueve de noviembre de mil novecientos cincuenta y
tres, por lo que, su existencia anterior era ilegal al no tener
respaldo jurdico alguno; en todo caso, no se le conceda
potestad alguna de secuestro, decomiso, allanamiento,
reconocimiento,
incomunicacin
e
interrogatorio
de
detenidos, y sus miembros se encontraban sometidos al Juez
competente del caso para su actuacin, extremo que nunca
se dio (folios 13 vuelto y 16 vuelto); b) que al acusado ...
jams se le nombr defensor y que, a pesar de que se le
permiti defenderse personalmente... no se le concedi
acceso al expediente para interponer el recurso de apelacin
en contra de la sentencia de primera instancia (folios 22 vuelto
prrafo segundo, 26 vuelto ltimo prrafo, 75 a 77). Considera
que el deber del Juez Penal de Cartago en cuanto a la defensa
era, imponer la aceptacin del cargo para evitar que se
mantuviera la indefensin de JOSE LEON, obligacin que evadi
contando para ello con la anuencia de la Sala Segunda Penal de
la Corte Suprema de Justicia que ratific su negativa a cumplir
con esa exigencia,... (Folio 62 ltimo prrafo), an cuando
mediante ... Ley Nmero: 1602 de julio de mil novecientos
cincuenta y tres, dictada precisamente a causa de la crisis
denunciada por el Juez Penal a Corte Plena, lo facultaban para
nombrar defensor de oficio remunerado a los procesados en la
causa conocida como el Crimen de La Baslica,... (Folio 65
prrafo primero). El recurrente agrega que, a pesar de que el
juez penal hizo las gestiones respectivas (entre las cuales
incluso efectu un sorteo), ninguno de los abogados con oficina
en el circuito judicial de Cartago, y ms adelante tampoco los
de San Jos, quisieron asumir el cargo, lo que tambin
rehusaron hacer varios estudiantes de la Facultad de
Derecho; c) el reo declar a las quince horas del nueve de
junio de mil novecientos cincuenta en la Escuela Militar de
Guadalupe, ... sin que se le advirtiera por qu se le reciba ni
qu pruebas existan en su perjuicio, despus de haber sido
torturado y obligado a escribir de su puo y letra su
declaracin... (Folio 25 vuelto, prrafo primero), y que a pesar
de que para esa fecha ... ya haba aparecido la Virgen de los
ngeles y la mayor parte de las joyas robadas,... se le
conden por ese delito. En criterio de la defensa, esta

57

confesin nula fue el fundamento esencial para el dictado de la


sentencia condenatoria; d) a pesar de que el expediente en
que se tramitaba la causa se encontraba bajo sancin del
secreto sumarial, el fiscal de Cartago no sufra los efectos de tal
decisin, con lo que se estableci una discriminacin
inconstitucional (folio 26 prrafo segundo), pues al acusado ni
siquiera se le permiti tener acceso al mismo a pesar de
haberlo solicitado en varias oportunidades; e) al acusado no
se le notific de la totalidad de las resoluciones, y en lo que se
refiere al auto de prisin y enjuiciamiento, as como las
sentencias de primera y segunda instancias, slo se le puso en
conocimiento la parte dispositiva (folio 29 vuelto ltimo
prrafo); f) al iniciarse el proceso, se llev al expediente una
serie de pruebas sin que se le concediera audiencia al defensor
ni al procesado, irrespetndose de esa forma el debido proceso
(folio 83 vuelto prrafo segundo); g) el propio Presidente de la
Repblica Otilio Ulate Blanco, quien era ntimo amigo del
coimputado Roberto Figueredo Lora, hizo traer dos
investigadores, uno del FBI tambin amigos de aquel: Robert G.
Harper y Jorge Barcel. Estos investigadores, para no
perjudicar a Figueredo, decidieron irse del pas sin rendir
informe alguno (folio 82 vuelto). Considera que la intervencin
de
esos policas forneos fue ilegtima (folio 101); h) a quien
considera el verdadero autor del hecho -Roberto Figueredo
Lora- rindi una declaracin en la casa presidencial, protegido
por su amigo Otilio Ulate Blanco, lo que provoc que la
investigacin se parcializara contra Jos Len, a quien se
califica de chivo expiatorio. Este documento ... no
constituye una denuncia, porque Figueredo lo hace, segn el
texto, por s y ante s, adems... funga como indiciado... no
constituye una denuncia ni una declaracin testifical, en primer
lugar no est dado ante autoridad competente... Figueredo
acta
a
ttulo
personal,
eso
s,
con
papelera
oficial.... Despus de esto, y una vez recluido en prisin,
Figueredo declar como procesado; i) el careo ordenado por
el Licenciado Hugo Porter -Juez Primero Penal de San Josentre Figueredo y Jos Len es totalmente nulo, pues aquel
funcionario no estaba facultado para hacerlo por no ser el juez
competente, y, adems, Jos Len no estaba obligado a
comparecer; j) la pena impuesta a Jos Len Snchez se bas
en los antecedentes delictivos que el mismo ostentaba cuando
era menor de edad, esta certificacin no poda ser tomada en

58

cuenta; k) a pesar de que no medi recurso de apelacin del


Ministerio Pblico -slo de la defensa- la Sala Segunda Penal
aument en quince aos la pena a Jos Len.

Jose Len Snchez Alvarado.- (Cordobilla) Todo indica que la foto es anterior
a los das de los hechos en la Basilica. El deterioro del retrato parece definir
que la mancha sobre el ojo derecho obedece a un golpe, pero simplemente es
por la accin del tiempo o mal manejo.

59

Jos Len Snchez Alvarado. Eran aquellos das de conmocin. La foto


pertenece a la cuenta cedular. En esos aos la mayora de edad se conceda a
los 21 aos. Con 20 aos y 6 meses cumplidos, ya la persona aplicaba para la
cdula de identidad. A partir de su detencin se le abri un infierno carcelario
completo, que dur dcadas, para quien luego se convirti en el escritor ms
premiado, ledo y traducido de Costa Rica. Sin que todo sea eso, porque
existen ejemplos como Tenochtitln donde describe la ltima batalla de los
aztecas, libro que no ha dejado de venderse, su obra literaria gira mucho en
torno a su vida, teniendo la facilidad y caracterstica que le permite pasar de la
crudeza espeluznante mi madre hizo feliz a muchos hombres (Era
prostituta) a lo sublime A pesar de que haca treinta aos no la escuchaba:
era la voz dulcsima de Mara Reina que me deca No temas, Jacinto, es el
viento que va entre la enramada de los arboles..
En un libro titulado
Escritores Delincuentes publicado por ALFAGUARA, Jos Ovejero, lo ubica
como inocente, segn se interpreta de la lectura. Habla del autodidactismo de
Snchez, y cuando se refiera a su confesin bajo tortura, escribe hubiera
confesado el crimen de Abel y el rapto de las sabinas

60

44 Aos y 4 Meses Despus.


Nulidad de Sentencia

El da 14 de octubre 1999 los Magistrados de la Sala Tercera, anulan la


sentencia del 21 de octubre de 1955 emitida por la Sala Segunda Penal, cuyo
lapso fue de 45 aos, luego de que la Sala Constitucional se pronunci, el

24 de julio de 1998, en favor de Jos Len Snchez Alvarado, cuando


contest la consulta efectuada por la Sala Tercera. En el expediente N- 97000418-0006-PE, los magistrados Daniel Gonzlez, Jess Ramrez,
Alfonso Chaves, Mario Houed y Carlos Redondo, emitieron la resolucin
1999-01278, que anul la sentencia. El favorecido estaba libre desde
diciembre de 1969, por la readecuacin de pena.
A Manuel Antonio Gonzlez Molina, es difcil seguirle el rastro, que acaba con
su asesinato en aquel sitio espantoso construido en 1905 para un mximo de
350 reclusos donde en 1975 ya albergaba ms de 1.500 en constante aumento
sin contar la poblacin penal flotante, esa que sale y entra a menudo.
Contribua a este hecho la denominada Ley de Vagancia que permita a las
autoridades realizar las famosas redadas donde detenan grupos de
personas, indiscriminadamente y enviaban ante los Tribunales a muchas,
acusndolos de vagancia. Tanto esa ley como las redadas fueron prohibidas
por la Sala Constitucional. Aparte de la Ley de Vagancia, en Costa Rica hemos
contado con leyes de nombres que hoy nos resultaran extraos, tales como:
Ley de Parsitos ( contra precarismo) Ley de Chinchorros ( erradicar tugurios y
cuarteras ) Meterse en ese mundo de datos para fines concretos produce
sorpresas. Dijimos que a Gonzlez le perdimos el rastro. No dej nada escrito
excepto el voluminoso expediente judicial y a la fecha pocas personas pueden
suministrarnos informacin que enriquecera este trabajo.
Con Jos Len Snchez Alvarado, sucede diferente debido a su trayectoria
literaria exitosa. Las dificultades para tener acceso a expedientes, peridicos
de la poca y otros documentos son cada vez ms grandes. As que dejemos
que sea el propio Snchez, quien nos diga el motivo que llev a su detencin y
que expuso en una entrevista la que para dicha ma lleg a mis manos y
volvemos a mencionar, porque la directa respuesta fue ocupada pginas atrs.
Lo que sucedi fue que a mi suegro lo encontraron fundiendo joyas y declar
que yo se las haba entregado (lo dice siempre)

61

No aclara la entrevista nada ms sobre el tema que comentamos hasta aqu.


Snchez fue detenido, torturado segn su acogida versin punzndole la
caries de una muela con una aguja y punzndole los odos. De esta manera la
polica logra que firme su confesin, que por supuesto lo condena. Se le neg
acceso al expediente mientras el Fiscal tuvo todo el documento a la orden.
Con los antecedentes que contaba sumados al caso fue asunto cerrado, tanto
para el Tribunal Judicial, polica y pueblo de Costa Rica. Fue trasladado a la
Penitenciara Central donde pasa los primeros aos de una larga condena que
lo llevara a vivir dos dcadas como un paria. Quizs estoy exagerando cuando
escribo, paria, era tratado como menos que eso. El mismo narra que entre
tantas desgracias su ropa lleg a ser un saco de gangoche. En la Penitenciaria
realiza un intento de fuga (no fue el nico durante su vida de prisionero)
Intentos de suicidio, fugas, heridas y una larga cadena de horrores constituyen
durante esos largos aos la vida de este personaje y solo para que tenga el
lector una idea, nos cuenta que: cierta vez estando en la Penitenciara Central
vio a un seor pelando una naranja. El afortunado dueo de la fruta estaba
vendado en muchas partes de su cuerpo a causa de la tortura a la que haba
sido sometido para que confesara un crimen ( El Crimen de Colima) y
enfundado en su saco de gangoche, al que le haba hecho un hueco en el
fondo y dos a los costados, el primero para sacar la cabeza y los otros dos para
sacar la manos, Jos Len se le acerc y con voz suplicante le dijo Seor,
me regala las cscaras y la respuesta fue. ya me las pidi este seor
Poseer una naranja, una papa, un espejo, unas sandalias de hule, hacan
mucha diferencia entre la poblacin penal. Los horrores de la Penitenciara
Central y del Penal de San Lucas, convertido luego por la administracin
Echandi Jimnez, en colonia penal, son indescriptibles y parte del sistema se
puede clasificar en castigos humillantes y castigos fsicamente brutales: Tales
como: limpiar una saliva lanzada al suelo, con la legua (a Jos Len lo
obligaron a eso) O soportar por muchos das al toro balde lleno de
excrementos y orines dentro de la celda. A principio la persona se desespera
debido al olor tan ftido, luego se satura el olfato y el toro deja de oler mal. A
causa de los castigos severos muchos murieron en San Lucas y en la
Penitenciaria. Eso aparte de los homicidios y las enfermedades. En la isla los
cuerpos eran lanzados al mar como banquete a los tiburones a pesar de existir
un cementerio, pero si la cuadrilla de enterradores consideraba que el caso
apeteca, violaban el cadver. De todas formas el destino de los que moran era
que su cuerpo fuera a dar al mar, porque si no eran los tiburones, eran los
cangrejos, que haban construido bajo la arena del cementerio una intrincada
red de tneles, que les facilitaba sacar los restos humanos poco a poco,
ordenadamente entre todos, como si fuera una invasin de hormigas.
Leyendo a Jos Len Snchez y otras obras famosas sobre el tema, el lector

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se entera de que un penal es otro mundo, un infierno donde las cosas ms


insignificantes en la vida normal tal como un trozo de tela, llegan a tener gran
valor. No es objeto de este trabajo narrar la vida de los penales citados ni los
detalles dentro de ella, que vivi Jos Len Snchez, estaramos repitiendo
asuntos publicados. Solo quiero dar la idea bsica al lector que no conozca
del tema, porque del mismo solo cuatro libros son verdaderamente famosos:
La Guillotina Seca, de Ren Belbenoit. Libro muy perseguido por el gobierno de
Francia, por describir los horrores del sistema penal de Cayena, Guayana
Francesa. El Anarquista, de Clment Duval, Papilln (Mariposa, en francs)
de Henri Charriere (Henri, con i) y La Isla De Los Hombres Solos. En horrores,
El Anarquista, compite con La Isla De Los Hombres Solos, los otros dos libros,
no. Papilln, resulta apenas una mala noche a la par del libro de Jos Len
Snchez. Tengo el gusto de mantenerlos en mi biblioteca. Tambin se edit el
testimonio del Capitn Alfred Dreyfus, que se la pas cinco aos purgando una
condena por espionaje a favor de Alemana, siendo inocente, hasta que el
culpable no soport la conciencia y se present a confesar.
Si Jos Len Snchez, es inocente o culpable del Crimen de la Baslica, solo
podemos acudir a la Justicia, para que nos lo cuente y saber que la Justicia
muchas veces es utilizada contra la Justicia, la democracia contra la
democracia, la libertad contra la libertad, una de ellas contra las otras dos o
esas dos contra la restante. Como factores importantes en la investigacin
actuaron dos que se desglosan despus de la foto sobre la parte inicial del
documento donde se excomulga a los autores de los hechos en la Basilica de
Cartago. Hasta la fecha en Costa Rica, no se ha vuelto a excomulgar a nadie al
menos de la manera descrita (pblicamente)
Este punto presenta algo muy interesante: La diferencia interpretativa entre la
Iglesia y la Ley respecto a un mismo hecho. Para el Estado no se borra el
delito, pero se anula la sentencia y eso deja el acto sin autor. Para la Iglesia la
excomulgacin es perpetua, porque a pesar de lo expresado por el entonces
Arzobispo de San Jos Monseor Romn Arrieta, que: la Iglesia perdona
porque practica la misericordia, nunca fue anulado oficialmente el Decreto de
excomunin. El motivo es que la Iglesia lo hizo contra los responsables, sin
mencionar identidades y como el delito se produjo existan o no culpables
identificados, es lgico que alguien fue. Los nombres se asociaron luego como
consecuencia lgica. La declaracin de una autoridad eclesistica no deja de
tener peso, por la relevancia del cargo, pero no es un acto oficializado. En este
caso concreto, la Iglesia supo asimilar muy bien la Majestad de la Ley, pero de
sus puertas hacia afuera. El Decreto eclesistico de excomunin permanece y
cuando se refiere a la imagen dice robada... y en realidad no haba salida
de la Basilica, estaba oculta, cambiada de campo, cierto, pero solo era asunto

63

de buscar bien. Al producirse la condenatoria es lgico que el Decreto de


excomunin recae en Jos Len Snchez Alvarado, pero al anularse la
sentencia Sigue excomulgado o no? De acuerdo a la lgica sigue, mientras la
misma Iglesia no diga lo contrario, emitiendo el Decreto eclesistico de nulidad

Monseor Alfredo Hidalgo, Arzobispo interino en ausencia de Monseor


Vctor Manuel Sanabria Martnez, emiti
el Decreto eclesistico de
excomunin para los responsables de los hechos en la Basilica. El documento
fue redactado antes de la aparicin de la imagen, como demuestra la mencin
de la ausencia de Monseor Sanabria que con el padre Glvez, sacerdote de la
Basilica se encontraba en Roma, y a pesar de su regreso, debido a la poca y
medios no fue dentro del tiempo que se puede realizar ahora. La excomunin
es el castigo mximo que aplica la Iglesia catlica. No obstante el impacto
interior en la persona objeto de eso, puede resultar irrelevante si no es
creyente o lo es solo de nombre (no practicante) pero empaa la imagen
pblica, especialmente si proviene de una iglesia cuya religin domina el
medio. El sacrilegio y la profanacin tambin se consideran delitos en el
mbito aparte del religioso. La ley previne y sanciona la profanacin o violacin
de cadveres, sepulcros y objetos considerados sagrados por su misma
naturaleza. Cierta ocasin un indgena de Alto Telire, me dijo Y por qu no
castigan a los que violan las tumbas de mis antepasados o es que solo los
muertos de los sikuas son sagrados? (Sikua. Persona de raza blanca)

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Jos Len Snchez Alvarado ha regresado por motivos muy diferentes al


edificio donde fue la Penitenciara Central, ha visitado el penal de San Lucas, y
a dado charlas a privados de libertad en diferentes lugares, pero nunca regres
a la Baslica de Cartago desde el da 13 de octubre de 1950, en que fue
expulsado del recinto, por no parecer que su atuendo corresponda a un
reportero de prensa. De hecho l no es ateo, pero tampoco religioso.
Corresponde a ese mundo de los no ateos, que nos refugiamos en la literatura.
1.- La Presin Pblica.
Eso hace que la polica se desespere por aclarar el caso y demostrar la
capacidad que se espera de ella. Esto la puede llevar a cometer graves hechos
2.- Errores Judiciales.
Una verdad jurdica nace de una determinacin justa, apegada al Derecho,
ausente de vicios y cualquier circunstancia que haga dudar de su legitimidad.
En este caso concreto hubo: Confesiones inconstitucionales por ser obtenidas
bajo tortura y por haberle negado al prisionero el acceso al expediente para
que se enterara de las pruebas en su contra. Eso es limitar el derecho a la
defensa, tambin es inconstitucional y viola lo establecido por la Declaracin de
los Derechos Humanos y Libertades Fundamentales ( nombre completo que le da
la ONU)

Se suma la negativa de los abogados a defender al imputado. Costa Rica


deba avanzar mucho, para llegar hasta el sistema jurdico que permiti un
anlisis justo de la sentencia, aunque ya el sentenciado gozaba de libertad
debido a que la Constitucin Poltica de la Repblica no permite penas de
crcel perpetua y a que una Ley haba establecido un mximo de condena, la
cual al entrar en vigencia determina, que; Jose Len Snchez Alvarado, ya
haba sobrepasado el lmite mximo de aos de crcel. Por mandato
constitucional la Ley no se puede aplicar retroactivamente a nadie en perjuicio,
pero s cuando les es favorable. Es el breve resumen del caso sin citar los
numerales de Ley: Sentencia anulada porque la confesin fue bajo torturas
y graves omisiones del procedimiento
Fue en el ao de 1998 que la Sala Constitucional se pronuncia en contra de la
condena y en 1999 la Sala Tercera Penal, absuelve a Jos Len Snchez, del
crimen que se le haba imputado. Ante la Majestad de la Ley, ante un Tribunal
Judicial, a la hora de emitir una sentencia lo que vale no son los sentimientos
adversos o favorables, que inspire el hecho a juzgar. No vale lo que se piense
ni lo que se diga fuera de estrados. Ni siquiera valen la verdades populares,
que hacen a lo opinin pblica emitir criterio. Lo que pesa es la prueba. La
prueba debe ser ntida, trasparente, sin contaminarla. Para que eso suceda
debe ser obtenida legalmente. Si quien o quienes presentan las pruebas las

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han obtenido de manera fraudulenta, porque pudieron hacerlo, esa prueba es


nula Es el equivalente de presentar mentiras disfrazadas de verdades. La
anterior Agencia Nacional de Detectives, como su sucesora, la Direccin de
Investigacin Criminal, DIC, albergaron torturadores e investigadores empricos
llegados por magia de la politiquera de cada 4 aos. Entonces por qu se
emite una condena. En ese tiempo la justicia tomaba en cuenta como lo toma
hoy que la confesin obtenida por medio de la tortura es nula, aunque no
exista dinmica donde un mdico examinara los detenidos y diera fe si
haban sido o no torturados. Existan reconocimientos judiciales y los careos,
pero no exista el debate oral y pblico, cuya riqueza es tan grande que
muchas veces si leyramos un expediente no dudaramos de la sentencia
condenatoria, pero en el debate pueden salir a flote elementos importantes de
juicio, que absuelvan al imputado. En esa poca se resolva solo con
fundamento en el estudio del expediente. Tampoco exista Sala Constitucional.
Lgicamente que ni la polica ni la Fiscala, aportaron informe sobre la tortura.
Solo ese aporte, actualmente es causal de nulidad absoluta de cualquier
sentencia, investigacin del hecho, apertura de causa a los torturadores y
cuando menos teniendo la Fiscala, elementos aportados en autos, que se
consideren aplican, la celebracin de un nuevo juicio. En el caso que aqu nos
ocupa no cabe un nuevo juicio, porque los aos pasados en la crcel haban
superado el mximo legalmente establecido.
.Solo dentro de un sistema incompleto y jurdicamente miope, puede suceder
que ante un Juez de la Repblica, una autoridad administrativa, tenga tanto
poder. Existen trozos de nuestra historia que da vergenza escribir, y para no
culpar a nadie se le endosan las faltas al sistema. Pero el sistema siempre han
sido las personas con sus intereses y conciencia
En 1949 a causa del espantoso Crimen del Codo del Diablo, el Alcalde de
Siquirres, Licenciado F. Acua Bermdez, pidi por escrito al Comandante de
Plaza de Limn, Jos R. Cordero Pacheco, un informe sobre el caso.
La respuesta fue negativa porque eran asuntos del fuero militar Luego y
ante reacciones de muchas personas, por medio de un malabarismo, un alto
funcionario del Poder Judicial, aunque no pudo desmentir la negativa trat de
hacerlo y lanz la duda manifestando tibiamente, que no fue as, a pesar de
cuando se cometi el crimen ya el Ejrcito Nacional, haba sido abolido. En
1950, todava prevaleca arraigada la mentalidad castrense. Durante las
dcadas del 60, 70 y en parte, 80, los miembros de la Fuerza Pblica todava
eran enviados a la zona del canal en Panam y a otras latitudes, para recibir
capacitacin de ndole militar. En agosto de 1950, todava existan efectos de
dos Decretos de Ley emitidos en 1948, por el gobierno de facto. Uno
declarando a los empleados de Poder Judicial en estado de interinato. El otro

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legalizando que solo los Magistrados que nombrara la Junta de Gobierno, se


consideraban respecto al cargo nombrados en propiedad Increblemente
todava en 1980, pude constatar personalmente, que existan al menos dos
departamentos policiales a cargo del Ministerio de Seguridad Pblica, donde a
veces los Oficiales de investigacin tomaban declaraciones a los detenidos y
las adjuntaban al informe, que enviaban a los Tribunales de Justicia. No
obstante y por gran dicha, los Jueces no tomaban esos documentos en
cuenta.
Con este comentario tan sencillo hasta un escolar de puede entender lo que
significa una verdad jurdica. No existe necesidad de emplear trminos
complicados para darse a entender: El Derecho es lgica, se aprende
estudiando y se ejerce pensando. Un solo elemento aportado en forma
irregular, que forme parte de la prueba incriminatoria, puede anular
dependiendo el caso, todo el proceso.
La parte final del publicado comentario del seor Marco Tulio Solano A, que
dejamos pendiente nos muestra algo muy interesante por ser un comentario de
quien viene; un familiar de la vctima del Crimen de la Baslica, que a pesar de
estar cargado de un humano y comprensible ingrediente por el parentesco, nos
ensea mucho. Dice as el seor Solano:
Seis aos han transcurrido desde entonces y la accin de la Justicia represiva
ha muestra evidente de fallas, que llegan a los lmites de un agravio para el
sentimiento catlico de los costarricenses. Se habla de diferencias legales que
no han podido ser cobijadas, por simple iniciativa para corregirlas. Dentro de
los autos la noticia de mayor envergadura en torno al crimen y sacrilegio de la
Baslica, es el trmite de 4.000, 00 colones de honorarios para el abogado
defensor de Jos Len Snchez.
La publicacin refleja que seis aos luego, todava por la efervescencia se
siente como agravio el intento del ejercicio de la defensa del imputado. Seis
aos despus todava papeles iban y papeles venan. Eso demuestra que el
sentenciado no haba aceptado la condenatoria y continuaba luchando por su
causa. Bueno decir que la nueva Ley que estableci los lmites de aos de las
condenas mximas, no solo favoreci a Jos Len, favoreci a muchos aunque
otros ya haban muerto sobrepasado el lmite. Igual necesario comentar, que:
El In dubio pro reo, se aplica cuando durante el proceso que juzga a una
persona, si existen dudas, elementos o hechos no claros, que hacen dudar de
la culpabilidad. No es una sentencia, es el fundamento. La nulidad de la
sentencia como resultado del recurso de revisin presentado por Jos Len
Snchez, est fundado en el In dubio.

67

Demanda Contra el Estado


Manifestando fuera de autos, que el dinero solicitado por la indemnizacin lo
empleara para que se fundara una facultad de derecho penitenciario, el da 13
de octubre del ao 2009, por medio de su abogado, Jos Len Snchez,
present una demanda contra el Estado, por haberlo mantenido tantos aos
preso, debido a lo que se califican en autos como un error judicial.
Sinceramente en este caso esa palabra es blanda, aunque sea la que cabe: un
error que sea error debe tener los ingredientes de la buena fe, es una accin
involuntaria o al menos un acto que se materializ buscando un resultado
determinado, permanente o temporal, pero llev a lo contrario, porque sin
saberlo se actu de manera equivocada. Se puede vivir en el error, predicar el
error, cometer un error. Pero cuando se escoge entre el bien y el mal lo
segundo, a plena conciencia de la naturaleza de todo lo que se hace, suena
extrao llamarle error. Pensar que existen errores cometidos de mala fe, ms
extrao suena. La mala fe es un tipo de conducta humana premeditada y
dolosa. S muy bien lo que dice el Diccionario y si esto fuera un examen
respondera lo que me ensean y no lo que creo.
Esa tctica legalizada siempre ha sido utilizada, para no sentar culpables en el
banquillo sino al pueblo, para que indemnice y no a los autores materiales e
intelectuales de muchos delitos y culpar al sistema. Tiene origen desde que se
emitieron las primeras leyes en los paales del derecho. Con eso no quiero
decir que hay que revivir muertos, la Ley es sabia cuando responsabiliza al
Estado por los perjuicios que en su representacin, causan sus funcionarios.
Eso es bueno porque muchas veces los responsables no estn al acceso de la
Justicia, han fallecido, se han ido lejos o simplemente no poseen solvencia
econmica, pero otras tantas es lo contrario y el pueblo paga los malas
decisiones de sus Poderes. Si alguien me preguntara que si yo creo en la
Justicia le dira que s, pero a la vez le recordara un proverbio ruso que reza
No temas a la Ley teme al Juez Eso no indica que se debe menospreciar la
Ley, el ciudadano ve en la Ley la proteccin de sus derechos y la respeta.
Indica que los jueces no son infalibles.
Lo que se dio en este caso fue un rosario de delitos, que nacen por el accionar
doloso de autoridades administrativas y judiciales, cometido con todos los
agravantes. No obstante el calificativo de error para barnizar el dolo, siempre
se ha utilizado debido a la gama derivada de la palabra, error. No se le debe
llamar error obtener una confesin bajo tortura. Quien condena o absuelve
es la Justicia, pero si esa justicia acta en contra de su naturaleza, porque fue

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intencionalmente y dolosamente manipulada, ya no estamos ante un error ni


ante justicia estamos ante un delito. La tortura fsica o psicolgica, chantajear,
falsificar pruebas, simular situaciones, negar el derecho a la defensa, no
informar al encartado respecto a cargos y pruebas en contra, en un proceso
judicial, son acciones ilegales.
El escritor estim los daos morales y fsicos en dos millones de dlares. El
Tribunal de la Sala Primera, compuesto por los respetados Magistrados Oscar
Eduardo Gonzlez Camacho, Anabelle Len Feolli y Luis Guillermo Rivas
Lociga, declar fuera de tiempo la demanda, mediante aplicacin del artculo
198 de la Ley General de Administracin Pblica, que establece en cuatro
aos el tiempo mximo, para este tipo de reclamo a partir del hecho que
legaliza la accin. En otras palabras: El derecho a solicitar una indemnizacin
estaba `prescrito. Y de acuerdo con la Ley condenan al escritor a pagar costas
en la proporcin legal establecida; 15/100 respecto al monto solicitado si se
pierde la demanda. En este caso fue de 15 mil dlares. No obstante el Cdigo
Civil en su artculo 868 establece el lmite para prescripcin en 10 aos, si la
demanda no es contra el Estado. Importante es de recordar, que: los delitos
contra los Derechos Humanos, no prescriben. Sobre la materia, Costa Rica ha
firmado sendos Acuerdos en el mbito internacional, que no analizamos aqu.
Cuando yo buscaba datos para este trabajo. Alguien de confianza en los
Tribunales de San Jos me aconsej preguntarle a Jos Len Snchez, pero
sucede, que: para m y para la Justicia, el Jos Len Snchez Alvarado, que
fue condenado, no existe, solo existe el escritor.
Lo manifestado es fcil de comprender, en la medida que se comprenda qu
es una verdad jurdica, que en este caso no borra los hechos considerados
delito ni la aplicacin con que la Ley los previene y sanciona, siguen existiendo,
pero anula la responsabilidad sobre los mismos al anular la sentencia de quien
haba sido condenado de la manera descrita.

69

El Sello. Salir del Lodo

Cuando la Justicia condena a una persona y como en este caso luego la


absuelve, para la opinin pblica la persona queda condenada, culpable e
identificada siempre bajo esa culpabilidad. En cierta forma si el sentenciado
tiene familia tambin es condenada y se necesita mucho valor, para soportar
en nuestro medio el dedo de una sociedad, que naci para sealar. Hasta los
absueltos en debates quedan manchados ante la opinin general. El sexto
sentido del ser humano no es la premonicin u otras actitudes espontneas
que a veces etiquetamos como sentido, sino el nato de juzgar y condenar de
acuerdo al sentimiento o el inters personal.
Anteriormente y en forma breve me refer a un aspecto de Jos Len Snchez
Alvarado, que es innegable: Haber llegado hasta el fondo donde lleg, un lugar
donde ya no se puede encontrar ms miseria, porque se es la miseria en
persona, donde la vida puede llegar a valer, cuando vale, el equivalente a un
paquete de cigarros de marihuana, donde el ser humano es menos que el
paria, tal como mencionamos y tener el valor de salir de all, para superarse en
la forma que lo hizo, es admirable, porque antes de cualquier don como
escritor, antes de recibir cualquier tipo de ayuda, antes de todo, primero se
necesita la actitud. Y Usted, querido lector en cualquier prueba de la vida
tambin posea esa actitud, utilcela. Sus libros lo llevaron de los das de ser
prisionero vestido con un gangoche a ser dueo de una valiosa propiedad
donde construy un mundo nuevo y su santuario literario dedicado al estudio,
publicar obras y la actividad propia de ese entorno geogrfico en un pueblo tan
bello.. Jos Len Snchez ha sido distinguido de muchas formas por
instituciones grandes y pequeas a travs de los aos, dentro y fuera de Costa
Rica, pero la mayor distincin es el xito de sus libros .y saber de dnde vino y
hasta donde ha llegado. Don a la Universidad Nacional, UNA, su biblioteca de
miles de volmenes. Al momento de escribir estas lneas, sigue trabajando en
proyectos literarios e investigaciones sobre nuestro pasado cultural para
demostrar algo valioso: pueblos indgenas de los cuales creemos que no,
saban leer mediante el sistema de quipos.
Estimado Lector: Por favor le pido que no olvide esa llave que abre diferentes
puertas hacia lo bueno cuando estamos con el agua al cuello: LA ACTITUD.-

70

Sntesis de la Obra Literaria

Jos Len Snchez Alvarado.

Hoy ya los aos han cambiado su aspecto. Cinco ocasiones Premio Nacional
de Literatura Doctor Honoris Causa en la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico (UNAM).

Miembro de la Comisin Mundial de Tratamiento del

Delincuente de las Naciones Unidas y a viajado por 64 pases que an no han


abolido la pena de muerte. Ganador del Premio Camilo Jos Cela, Ganador
del Premio Po

Baroja, Espaa, considerado un galardn muy difcil de

alcanzar.
Luego de que la Isla de los Hombres Solos, fue editada en Mxico, donde
tambin fue llevada al cine, pas que acogi a Jos Len Snchez, y le dio
apoyo, una vasta obra literaria no ha cesado. Traducciones de libros de la
misma se han dado en alemn, italiano, ingls, ruso, francs, holands

mandarn. Aparte de, La Isla de los Hombres Solos, su libro de presentacin,


Tenochtitln. La ltima Batalla de los Aztecas, es una obra muy destacada.
Entre otras tenemos: Catleya Negra, Cuando Nos Alcanza el Ayer, Cuando
Canta el Caracol, A la Izquierda del Sol, La Colina del Buey, Campaas para
Llamar al Viento, Mujeraun la Noche es Joven, Tortura. El Crimen de Colima.

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La Nia que Vino de la Luna, El Corazn de Juan, Los Gavilanes Vuelan Hacia
el Sur, La Luna de la Hierba Roja.
De su gustada obra, Tenochtitln, se han vendido ms de un milln y medio de
libros y siguen vendindose. La Isla de los Hombres Solos, supera los dos
millones y tambin sigue editndose. Ambos libros pertenecen al grupo de
obras destinadas a ser editadas siempre, porque siempre se venden debido a
la profundidad de sus temas. Eso hizo a Jos Len Snchez, el escritor ms
ledo fuera y dentro de Costa Rica. Tambin es el que ms ha sido traducido y
el que ms obras ha vendido.

Las 188 ediciones por las que hasta el ao

2015 va La Isla de los Hombres Solos en una cantidad mayor a todas las
ediciones de todos los restantes libros de escritores costarricenses.

72

73

ANEXOS

.Exp: 97-005113-007-CO-M

Res: 05347-98

SALA CONSTITUCIONAL DE LA CORTE SUPREMA DE

JUSTICIA.

San Jos, a las diez horas nueve minutos del veinticuatro de


julio de mil novecientos noventa y ocho.
Consulta Judicial de Constitucionalidad formulada por la Sala
Tercera de la Corte Suprema de Justicia, con base en el recurso
de revisin interpuesto por Jos Len Snchez Alvarado, contra
la sentencia dictada por la Sala Segunda Penal de la Corte
Suprema de Justicia, de las diecisis horas quince minutos del
veintiuno de octubre de mil novecientos cincuenta y cinco, que
modific en su parte considerativa y dispositiva la sentencia de
primera instancia pronunciada por el Juzgado Penal de Cartago
a las catorce horas del quince de julio de mil novecientos
cincuenta y cinco.

74

RESULTANDO:

1.- La Sala Tercera de la Corte Suprema de Justicia, mediante


resolucin de las catorce horas diez minutos del veintiuno de
julio del ao en curso, formul consulta judicial preceptiva
dentro del recurso de revisin interpuesto por Jos Len
Snchez Alvarado en contra de la sentencia dictada por la Sala
Segunda Penal de la Corte Suprema de Justicia, de las diecisis
horas quince minutos del veintiuno de octubre de mil
novecientos cincuenta y cinco, con base en los artculos 490
inciso 6 del Cdigo de Procedimientos Penales y 102 prrafo
2 de la Ley de la Jurisdiccin Constitucional, por alegarse
violacin al principio del debido proceso y los derechos de
audiencia y defensa.

2.- En el recurso de revisin, la parte recurrente estima que el


Tribunal sentenciador violent el principio del debido proceso y
el derecho de defensa por considerar que: a) la detencin,
decomiso, incomunicacin y dems actuaciones policiales que
realiz la Direccin General de Detectives el da de los hechos,
trece de mayo de mil novecientos cincuenta, son
absolutamente nulos, toda vez que dicho rgano policial fue
creado mediante Decreto Ejecutivo nmero 3, publicado en La
Gaceta nmero 263 del diecinueve de noviembre de mil
novecientos cincuenta y tres, por lo que, su existencia anterior
era ilegal al no tener respaldo jurdico alguno; en todo caso, no
se le conceda potestad alguna de secuestro, decomiso,
allanamiento, reconocimiento, incomunicacin e interrogatorio
de detenidos, y sus miembros se encontraban sometidos al
Juez competente del caso para su actuacin, extremo que
nunca se dio (folios 13 vuelto y 16 vuelto); b) que al acusado
... jams se le nombr defensor y que, a pesar de que se le
permiti defenderse personalmente... no se le concedi
acceso al expediente para interponer el recurso de apelacin
en contra de la sentencia de primera instancia (folios 22 vuelto
prrafo segundo, 26 vuelto ltimo prrafo, 75 a 77). Considera
que el deber del Juez Penal de Cartago en cuanto a la defensa
era, imponer la aceptacin del cargo para evitar que se
mantuviera la indefensin de JOSE LEON, obligacin que evadi
contando para ello con la anuencia de la Sala Segunda Penal de

75

la Corte Suprema de Justicia que ratific su negativa a cumplir


con esa exigencia,... (folio 62 ltimo prrafo), an cuando
mediante ... Ley Nmero: 1602 de julio de mil novecientos
cincuenta y tres, dictada precisamente a causa de la crisis
denunciada por el Juez Penal a Corte Plena, lo facultaban para
nombrar defensor de oficio remunerado a los procesados en la
causa conocida como el Crimen de La Baslica,... (folio 65
prrafo primero). El recurrente agrega que, a pesar de que el
juez penal hizo las gestiones respectivas (entre las cuales
incluso efectu un sorteo), ninguno de los abogados con oficina
en el circuito judicial de Cartago, y ms adelante tampoco los
de San Jos, quisieron asumir el cargo, lo que tambin
rehusaron hacer varios estudiantes de la Facultad de
Derecho; c) el reo declar a las quince horas del nueve de
junio de mil novecientos cincuenta en la Escuela Militar de
Guadalupe, ... sin que se le advirtiera por qu se le reciba ni
qu pruebas existan en su perjuicio, despus de haber sido
torturado y obligado a escribir de su puo y letra su
declaracin... (Folio 25 vuelto, prrafo primero), y que a pesar
de que para esa fecha ... ya haba aparecido la Virgen de los
ngeles y la mayor parte de las joyas robadas,... se le
conden por ese delito. En criterio de la defensa, esta
confesin nula fue el fundamento esencial para el dictado de la
sentencia condenatoria; d) a pesar de que el expediente en
que se tramitaba la causa se encontraba bajo sancin del
secreto sumarial, el fiscal de Cartago no sufra los efectos de tal
decisin, con lo que se estableci una discriminacin
inconstitucional (folio 26 prrafo segundo), pues al acusado ni
siquiera se le permiti tener acceso al mismo a pesar de
haberlo solicitado en varias oportunidades; e) al acusado no
se le notific de la totalidad de las resoluciones, y en lo que se
refiere al auto de prisin y enjuiciamiento, as como las
sentencias de primera y segunda instancias, slo se le puso en
conocimiento la parte dispositiva (folio 29 vuelto ltimo
prrafo); f) al iniciarse el proceso, se llev al expediente una
serie de pruebas sin que se le concediera audiencia al defensor
ni al procesado, irrespetndose de esa forma el debido proceso
(folio 83 vuelto prrafo segundo); g) el propio Presidente de la
Repblica Otilio Ulate Blanco, quien era ntimo amigo del
coimputado Roberto Figueredo Lora, hizo traer dos
investigadores, uno del FBI tambin amigos de aquel: Robert G.
Harper y Jorge Barcel. Estos investigadores, para no
perjudicar a Figueredo, decidieron irse del pas sin rendir

76

informe alguno (folio 82 vuelto). Considera que la intervencin


de

esos policas forneos fue ilegtima (folio 101); h) a quien


considera el verdadero autor del hecho -Roberto Figueredo
Lora- rindi una declaracin en la casa presidencial, protegido
por su amigo Otilio Ulate Blanco, lo que provoc que la
investigacin se parcializara contra Jos Len, a quien se
califica de chivo expiatorio. Este documento ... no
constituye una denuncia, porque Figueredo lo hace, segn el
texto, por s y ante s, adems... funga como indiciado... no
constituye una denuncia ni una declaracin testifical, en primer
lugar no est dado ante autoridad competente... Figueredo
acta
a
ttulo
personal,
eso
s,
con
papelera
oficial.... Despus de esto, y una vez recluido en prisin,
Figueredo declar como procesado; i) el careo ordenado por
el Licenciado Hugo Porter -Juez Primero Penal de San Josentre Figueredo y Jos Len es totalmente nulo, pues aquel
funcionario no estaba facultado para hacerlo por no ser el juez
competente, y, adems, Jos Len no estaba obligado a
comparecer; j) la pena impuesta a Jos Len Snchez se bas
en los antecedentes delictivos que el mismo ostentaba cuando
era menor de edad, esta certificacin no poda ser tomada en
cuenta; k) a pesar de que no medi recurso de apelacin del
Ministerio Pblico -slo de la defensa- la Sala Segunda Penal
aument en quince aos la pena a Jos Len.
3.- Para evacuar la presente consulta, la Sala tuvo a la vista el
expediente nmero 35 del Juzgado Penal de Cartago, que es
causa por el delito de homicidio con ocasin de robo, tenencia
de marihuana y lesiones en perjuicio de Manuel Solano Torres y
la Baslica de Nuestra Seora de los ngeles.
4.- Que el artculo 106 en relacin con el 9 prrafo segundo,
ambos de la Ley de la Jurisdiccin Constitucional, facultan a la
Sala para evacuar una consulta judicial de constitucionalidad,
cuando existan elementos de juicio suficientes para ello.

77

Redacta el Magistrado Armijo Sancho; y,

CONSIDERANDO:

I.- La presente consulta preceptiva, se refiere a un hecho


ocurrido el 13 de mayo de 1950, conocido como el Crimen de
La Baslica, cuya sentencia de segunda instancia fue dictada
por la Sala Segunda Penal de la Corte Suprema de Justicia, a las
16:15 horas del 21 de octubre de 1955. Aduce el recurrente
que la sentencia dictada en 1953 viola el debido proceso legal,
pues su representado estuvo en completo estado de
indefensin, al no nombrrsele un defensor tcnico; no se le
notific las resoluciones judiciales, tampoco se le permiti
acceder al expediente para preparar su defensa, entre otros
alegatos. Este asunto se resolvi de conformidad con las
normas del Cdigo Procesal de 1910 y sus reformas. La
doctrina es pacfica al aceptar que las normas procesales no
tienen efecto retroactivo excepcin hecha del derecho
transitorio que as lo ordene. Por estas razones, el impugnante,
manifiesta que no desea que el caso sea resuelto de
conformidad con la normativa del Cdigo de Procedimientos
Penales de 1973, sino con base en la jurisprudencia de la Sala
Constitucional y en especial, con relacin al contenido del
debido proceso definido en las sentencias de sta jurisdiccin
nmeros 1739-92 y 4784-93 (folios 4 vuelto, 5 a 7 y 8 a 12
frente). Lo anterior obliga a la Sala a examinar, los alcances y
contenidos de su competencia cuando se trata de la aplicacin
retroactiva del debido proceso.

78

II.- En nuestro pas han tenido una larga evolucin


jurisprudencial las normas constitucionales que garantizan los
derechos procesales y sustantivos del imputado (as
desarrollados por la Corte Plena como contralor Constitucional,
la Sala de Casacin Penal y la actual Jurisdiccin
Constitucional). Aqu el eje de garanta procesal ha sido el
artculo 41 de la Constitucin, interpretado como su fuente
primaria, junto con los artculos 11, 35, 36, 39 y 42 entre otros,
considerados por la jurisprudencia de la Sala como su
manifestacin ms concreta en el campo procesal penal. De
estos textos bsicos se ha derivado todo un sistema de
garantas procesales; especialmente en la materia penal -que
es la que nos ocupa con motivo de la presente consulta- el
sistema de garantas es amplio cuando se trata del debido
proceso.
III.- En cuanto a la competencia de la Sala, es de importancia
resaltar que la Ley de la Jurisdiccin Constitucional nmero
7135 del 11 de octubre de 1989, adicion el artculo 490 del
Cdigo de Procedimientos Penales, agregndole un inciso 6,
que extendi los motivos del recurso de revisin contra la
sentencia firme:

6) Cuando no hubiere sido impuesta mediante el


debido proceso u oportunidad de defensa.

No existe duda alguna que con esta modificacin legislativa, se


amplan los presupuestos del recurso de revisin, sino que
tambin se le otorgan mayores facultades a sta jurisdiccin
mediante la consulta preceptiva de constitucionalidad, que
recoge el texto del artculo 102 de la Ley de la Jurisdiccin
Constitucional, cuando en lo pertinente establece que:

Adems, deber hacerlo preceptivamente cuando haya


de resolver los recursos de revisin a que se refiere
el artculo 42 de la Constitucin Poltica, fundados en
una alegada violacin a los principios del debido
proceso o de los derechos de audiencia o defensa.

79

Conforme se desprende de lo expuesto, el artculo


102 supra citado, instrumentaliza el precepto que
establece con rango constitucional el derecho del
imputado a que su sentencia sea revisada (artculo
42 de la Constitucin Poltica). Obviamente, este
principio es desarrollado por las normas secundarias,
estableciendo lmites formales que en su momento
fueron considerados oportunos por el legislador
dentro del mbito de su autonoma legislativa, y que
en otros casos desaparecen porque el legislador
adopta otro criterio de poltica criminal. As frente a
la situacin que nos interesa tenemos que el
derecho de revisin, por violacin al debido proceso
existe por disposicin legislativa en el artculo 490
inciso 6 del Cdigo de Procedimientos Penales de
1975. La regla procesal general establece que es
improcedente
aplicar
retroactivamente
una
disposicin de sta ndole salvo que exista un
transitorio que as lo disponga. No obstante,
conforme reiterada jurisprudencia de esta Sala, el
debido proceso legal, deriva de normas con rango
constitucional. Por consiguiente, sus elementos slo
son comprensibles dentro del marco de la
Constitucin Poltica. A modo de ejemplo, podemos
mencionar que la Sala ha sealado como
integrantes del debido proceso los siguientes
aspectos: el derecho general a la justicia, en su
carcter genrico como derecho de peticin y de
manera especfica como derecho a la justicia
(Artculos 27 y 41 de la Constitucin Poltica), el
derecho general a la legalidad, que se individualiza a
travs de derecho a la igualdad y no discriminacin,
irretroactividad de la ley penal, el estado de
inocencia, los derechos de audiencia y defensa, el
derecho al juez regular, los derechos al
procedimiento (Artculos 33, 35, 39 y 40 de la
Constitucin Poltica), entre otros, que forman parte
de la clasificacin de los derechos que componen el
debido proceso, pues se trata de un tema en
constante desarrollo, y por ello se dice que estamos
en presencia de una materia que no es susceptible
de agotarse en una sola resolucin judicial (numerus
apertus). Lo expuesto, nos permite afirmar que el
debido proceso existe antes de su desarrollo legal y

80

jurisprudencial. Este emana de la interpretacin de


la norma primaria y al ser la Constitucin una
norma, como tal produce efectos jurdicos. Ello lleva
implcito, tal y como lo ha aceptado esta Sala, que
se le reconozca valor normativo inmediato y directo,
vinculante para todos los ciudadanos y para todos
los poderes del Estado. Por ello puede afirmarse,
que el debido proceso tiene preexistencia
constitucional desde la vigencia formal de nuestra
Constitucin, pese a que los legisladores no los
hayan
instrumentalizado
en
normas
secundarias. Por lo expuesto, afirmamos que los
efectos que se derivan de la norma fundamental se
aplican directamente, en virtud del rango superior
de
la
Constitucin. En
consecuencia,
desprendindose de la propia Constitucin que el
debido proceso es inherente a ese cuerpo
normativo; y no concibindose este, sin un derecho
al recurso (firmemente constatado en Convenios y
Pactos Internacionales, especialmente en materia
penal), entre otras razones, porque toda persona
tiene derecho a un recurso que lo ampare contra los
actos que violan los derechos fundamentales y
teniendo en cuenta que existe un precepto con ste
rango que reconoce el derecho a la revisin (artculo
42 de la Constitucin), sera desproporcionado e
implicara una obstruccin al derecho de defensa
hacer prevalecer en orden a la admisibilidad del
recurso la ley secundaria sobre la Constitucin. Por
ello, es factible para esta Sala, en acatamiento de
las disposiciones constitucionales, reconocer que es
competente para resolver la consulta preceptiva que
se le presenta.

IV.-

81

En concordancia con lo expuesto, el artculo 102 de la Ley de la


Jurisdiccin Constitucional instrumentaliza la operatividad del
artculo 10 de la Constitucin y desarrolla de esta manera la
competencia de la Sala para hacer efectivo el precepto
constitucional de la revisin, comprendido en el artculo 42
supra citado. Dicha norma establece, en lo conducente, las
bases sobre las cuales se debe resolver una consulta
preceptiva:

...para los efectos de que la Sala Constitucional defina el


contenido, condiciones, y alcances de tales
principios o derechos, sin calificar ni valorar las
circunstancias del caso concreto que motiva el
recurso

En su momento la Sala consider apropiado establecer los


alcances del artculo 102 de la Ley de la Jurisdiccin
Constitucional. Dicha interpretacin en concreto seala no slo
los criterios operativos que son aplicables, sino que de manera
general establece su competencia frente a una consulta
preceptiva. Por su importancia para resolver el fondo de este
asunto merece transcribirse, la sentencia nmero 1739-92 de
las 11:45 horas del 1 de julio de 1992:

... ninguna jurisdiccin, tampoco la constitucional, opera


en el vaco, sino que, por el contrario, tiene que
referirse a circunstancias ms o menos concretas;
solo que, cuando tiene carcter abstracto, como
ocurre en las consultas judiciales en el trmite de
recursos de revisin, slo puede - y debe considerar los hechos y pruebas del caso como
meras hiptesis condicionales y no como meras
realidades que haya de calificar o valorar. La Sala
Constitucional entonces, no califica, valora, ni
verifica la existencia o no de la violacin acusada,
pero s corrobora, comprueba o aclara si el
procedimiento que se ha omitido o inobservado en
el juicio penal era o no indispensable para garantizar
al acusado - ahora condenado - las exigencias del

82

derecho de la Constitucin para reconocer la


existencia y desarrollo de un proceso penal justo,
hayan o no sido stas establecidas por sus propios
precedentes o jurisprudencia. Se emplea as, el
concepto de debido proceso legal como parmetro,
patrn o punto de referencia en abstracto para
determinar si, de ser ciertos los hechos descritos por
el sentenciado-recurrente, -lo cual debe comprobarlo
la Sala Tercera-, esto constituira una violacin a su
derecho al debido proceso.

Precedente que mantenemos y avalamos, pues crea una pauta


operativa o un criterio lgico para controlar en abstracto si se
ha incurrido provisionalmente en una violacin al debido
proceso. Lo anterior es indispensable porque le permite a la
Sala Constitucional, dentro de su competencia, determinar si
existe la posibilidad de que estemos en presencia de una
vulneracin del proceso justo; criterio, que ser analizado por la
Sala consultante, la cual determinar, con estudio detallado de
las irregularidades alegadas, si lleva o no razn el recurrente.
Debemos indicar que la resolucin de esta jurisdiccin no
prejuzga sobre la realidad del caso concreto; slo establece
como hiptesis de trabajo la posibilidad de lo que se
invoca. Esto es as, porque si el pronunciamiento fuera
obligatorio - por el fondo - estaramos ante una opcin que
dejara sin contenido la competencia de la Sala de Casacin
Penal, lo que es inaceptable de conformidad con la doctrina de
la auto contencin que rige tambin al Tribunal Constitucional
(artculo 102 Ley de la Jurisdiccin Constitucional). No est de
ms recordar, que tambin la Sala puede determinar cules de
los supuestos invocados no conforman vicios que afecten el
debido proceso. Admitir la tesis contraria implica desnaturalizar
la funcin de control que se ejerce. Esta situacin se vera
agravada por la vinculacin erga omnes de la jurisprudencia
constitucional. Por ello, sostenemos que los alcances del
artculo 102 de la ley de esta jurisdiccin deben ser
contemplados desde una doble faceta: una que podramos
llamar positiva, que permite determinar la posibilidad de que el
debido proceso se haya vulnerado, aspecto que en concreto
deber determinar la Sala consultante, sin que por ello, el
criterio del contralor constitucional la vincule. Otra que puede
ser considerada negativa, donde la jurisdiccin constitucional

83

verifica si el motivo que se aduce, en el caso concreto, no


infringe los parmetros del debido proceso y, por consiguiente,
dicho aspecto no podr ser considerado como una causal que
vlidamente permita la revisin del fallo.

V.- Considera esta Sala que es de importancia primaria, realizar


una apreciacin inicial, en virtud de la ubicacin temporal del
fallo recurrido ante la Sala Tercera. Conforme lo dispuso esta
Sala, en la sentencia 4784-93, de las 8:36 horas del 30 de
noviembre de 1993, al resolver una consulta judicial
preceptiva:

El fallo fue dictado de conformidad con las


normas del Cdigo de Procedimientos Penales de 1910,
actualmente derogado, sin embargo, procede analizar las
violaciones al debido proceso y al derecho de defensa que
se alegan en el recurso de revisin, con base en las
normas constitucionales de la Carta Poltica de 1949, que,
adems, ya se encontraba vigente inclusive al momento
de producirse los hechos que motivaron el proceso penal
cuestionado. Si bien el juez penal, obviamente no est
obligado a prever las reformas que sobre la materia se
producirn al futuro, las normas, principios y valores
constitucionales de la Carta Magna con base en la cual se
examinan las posibles violaciones del debido proceso y al
derecho de defensa, ya estaba vigente al momento de la
realizacin del juicio, por lo que, salvo cuestiones
meramente formales que hayan variado, la interpretacin
de las hiptesis, al menos a lo que esta resolucin se
refiere, debe entenderse apegada al rgimen vigente en
ese momento. Debe recordarse, que las normas
procesales o secundarias son operativas del derecho
sustancial o normas primarias, por lo que los principios
que rigen la materia de fondo son aplicables plenamente
a cualquier anlisis y valoracin sobre el desarrollo del
proceso.

84

Lo anterior no implica que toda la jurisprudencia de la Sala


Constitucional sea aplicable de manera automtica al proceso
penal de 1910. Esto es as, porque el actual desarrollo
jurisprudencial tiene como base al Cdigo de Procedimientos
Penales de 1975, as como, a los Convenios y Tratados
Internacionales aprobados con posterioridad al caso. En
consecuencia, sera antijurdico, por desproporcionado e
irracional intentar trasladar en igualdad de condiciones las
instituciones que son propias del actual sistema, a uno que ni
siquiera las consideraba como posibles. Por lo expuesto, la
directriz bsica para resolver el presente asunto es la
Constitucin Poltica de 1949, que se convierte en el parmetro
del debido proceso, tal y como lo solicita el impugnante. En el
recurso de revisin de esta consulta, el recurrente consider
lesionados sus derechos al debido proceso y defensa,
fundamentalmente en lo que respecta a los puntos a
considerar.

VI.- En su primer alegato, la parte recurrente afirma que si la


Direccin General de Detectives exista antes del 48, no era
necesaria una nueva creacin, lo cierto es que no contamos
con un documento que nos demuestre su existencia, por lo que
insistimos respecto de lo actuado por la Direccin General de
Detectives antes del Decreto Nmero: 3 del 8 de noviembre de
1953 es: absolutamente nulo (f. 14). Agrega, que por esta
razn los actos practicados por la polica no pueden ser
valorados por el juez, en especial, la detencin, decomiso y
dems actuaciones policiales de que fue objeto Jos Len
Snchez el da de los hechos, 13 de mayo de 1950. Aduce
tambin que al crearse ese cuerpo policial por medio del
Decreto Ejecutivo N 3 (publicado en La Gaceta N 263 del 19
de noviembre de 1953), y no por ley, se incurre en una
violacin constitucional que afecta el debido proceso,
debindose en consecuencia, anular todo lo actuado por la
polica, en especial lo referente al material probatorio que esta
presenta ante el juez. Debe indicarse que la existencia de la
polica no es inconstitucional per se, como tampoco se viola
el debido proceso por su sola existencia. En este sentido es
claro el artculo 12 de la Constitucin que establece: para la
vigilancia y conservacin del orden pblico, habr las fuerzas
de polica necesarias. Esta disposicin como es de todos
conocida surgi a la vida jurdica con la Constitucin de

85

1949. En el transitorio que contiene el artculo 197 de la Carta


Magna deroga solo lo que expresa o tcitamente disponga la
Constitucin y mantiene en vigor el ordenamiento jurdico
existente en todo lo que no se le oponga. Obviamente,
sobreviven las leyes que crean e integran el Cdigo de
Procedimientos Penales de 1910 y las normas que ah regulan
la actividad investigadora de la polica como un ente auxiliar de
los tribunales de justicia. Entre estas se puede mencionar: el
Decreto Legislativo nmero 51 de 3 de agosto de 1910 y las
reformas introducidas por las leyes nmero 8 de 29 de
noviembre de 1937, nmero 8 de 14 de setiembre de
1922, nmero 372 de 22 de agosto de 1941, entre otras
disposiciones aisladas que conforman el Cdigo de
Procedimientos Penales, que se aplican al caso, hasta el
dictado de la sentencia. En dichas normativas se establece
que la polica debe actuar de inmediato y practicar sin demora
las diligencias de carcter urgente que la investigacin exija,
dando cuenta enseguida de todo lo actuado al juez, a quien
corresponda la instruccin (artculo 153 Cdigo de
Procedimientos Penales de 1910). En igual sentido, el artculo
174 del mismo cuerpo legal, le impone a la polica la obligacin
de recabar todas las pruebas relacionadas con el delito, as
como la identificacin de los responsables de ste. El artculo
175 va ms all, cuando autoriza - una vez iniciado el sumarioa la polica para practicar de oficio, todas las investigaciones
que juzguen oportunas para la comprobacin del delito e
imputacin del indiciado. En consecuencia, si el ordenamiento
constitucional y procesal autorizan expresamente la existencia
del cuerpo policial como un ente indispensable del Estado de
Derecho, en igual sentido, el Cdigo de Procedimientos Penales
regula todo lo pertinente a la prueba, y si esta se admite y
valora por los cnones que establece la ley procesal, no
podemos afirmar - como lo pretende el recurrente - que se
haya incurrido por ello en una violacin al debido proceso.
VII.- Como siguiente motivo de violacin al debido proceso
se acusa que a Jos Len Snchez ... jams se le nombr
defensor y que, a pesar de que se le permiti defenderse
personalmente... no se le concedi acceso al expediente para
interponer el recurso de apelacin en contra de la sentencia de
primera instancia (folios 22 vuelto prrafo segundo, 26 vuelto
ltimo prrafo, folios 75 a 77). Considera que el deber del
Juez Penal de Cartago en cuanto a la defensa era, imponer la
aceptacin del cargo para evitar que se mantuviera la

86

indefensin de JOSE LEON, obligacin que evadi contando


para ello con la anuencia de la Sala Segunda Penal de la Corte
Suprema de Justicia que ratific su negativa a cumplir con esa
exigencia,... (folio 62 ltimo prrafo), an cuando mediante ...
Ley Nmero: 1602 de julio de mil novecientos cincuenta y tres,
dictada a causa de la crisis denunciada por el Juez Penal a
Corte Plena, lo facultaban para nombrar defensor de oficio
remunerado a los procesados en la causa conocida como el
Crimen de La Baslica,... (folio 65 prrafo primero). El
recurrente agrega que, a pesar de que el juez penal hizo las
gestiones respectivas (entre las cuales incluso efectu un
sorteo), ninguno de los abogados con oficina en el circuito
judicial de Cartago, y ms adelante tampoco los de San Jos,
quisieron asumir el cargo, lo que tambin rehusaron hacer
varios estudiantes de la Facultad de Derecho. Indudablemente
la defensa tcnica es un componente del debido proceso, pero
ello no obsta para que el imputado no pueda defenderse
personalmente cuando as lo considere pertinente, sin que por
ello, se incurra en violacin alguna a sus derechos
constitucionales. En especial, cuando as lo permita la ley y
ello conlleve la posibilidad real y efectiva de una apropiada
defensa material (artculos 267 y 171 Cdigo de
Procedimientos Penales de 1975). Tampoco viola el debido
proceso, la ausencia de un defensor tcnico, cuando el
imputado no desea ser representado por ste y por el contrario
solicita expresamente ser designado como su propio defensor y
pese a ello el juez insiste en nombrarle un defensor de oficio
(folios 40, 41, 43 frente y vuelto, 44, 53 a 57). En los casos,
donde la defensa tcnica no es posible por razones no
imputables al juez, entre estas que ningn abogado acepta el
cargo para el cual es designado, este hecho inslito por s, se
subsana a travs de la representacin personal si el imputado
lo ha solicitado as expresamente y la ley lo permite. Por el
contrario, s se incurre en una violacin al debido proceso
cuando al imputado no se le garantiza el ejercicio de la defensa
material o tcnica. Esto puede ocurrir porque el juez de
manera expresa o tcita no realice gestin alguna para
nombrarle un abogado de oficio. Situacin que en este caso no
se da. Por el contrario, como lo aduce el impugnante, el juez
realiza mltiples gestiones en su favor ante la Corte Suprema
de Justicia, el Colegio de Abogados y la Universidad. Por
ltimo, logra por las vas pertinentes- que se apruebe una ley
que lo autoriza al pago de los honorarios profesionales al
defensor de oficio que acepte la defensa del recurrente. Por lo

87

expuesto, debe indicarse que el Cdigo de Procedimientos


Penales de 1910, no viola el debido proceso en el tanto autoriza
al imputado a ejercer la defensa material. Por ltimo, debemos
sealar que el derecho de defensa comprende tambin, la
defensa efectiva y real ante los tribunales de justicia, de la que
se infiere el derecho de audiencia que conforma el debido
proceso. Esta Sala en la sentencia nmero 1739-92 de las
11:45 horas del 1 de julio de 1992, indic: que este consiste en
el derecho del imputado y su defensor de intervenir en el
proceso, y particularmente de hacerse or por el Juez, de traer
al proceso toda la prueba que consideren oportuna para
respaldar su defensa, de combatir sus argumentos y las
pruebas de cargos. En consecuencia, la negativa del juez para
que el imputado, actuando como su defensor acceda al
expediente con el fin de apelar la resolucin de primera
instancia, cuando es injustificada, pueda constituir una
violacin al debido proceso. De ello se desprende que la
intervencin del Defensor y el ejercicio de la defensa no puede
coartarse, a menos que colisione seriamente con otro inters
que resulte preponderante en razn de los fines del
proceso. Aspecto sobre el que deber pronunciarse la Sala
Consultante. En abstracto, es factible estimar como violado el
derecho de audiencia y, por consiguiente, el debido proceso,
cuando no se garantice y respete la intervencin y
participacin del imputado como defensor, en los distintos
actos procesales. Circunstancias que con respecto al caso
concreto debe la Sala Consultante resolver al conocer del
recurso de revisin.

VIII.- Otro alegato lo constituye que el reo declar a las quince


horas del nueve de junio de mil novecientos cincuenta en la
Escuela Militar de Guadalupe ... sin que se le advirtiera por
qu se le reciba ni qu pruebas existan en su perjuicio,
despus de haber sido torturado y obligado a escribir de su
puo y letra su declaracin... (folio 25 vuelto, prrafo primero),
y que a pesar de que para esa fecha ... ya haba aparecido la
Virgen de los ngeles y la mayor parte de las joyas robadas,...
se le conden por ese delito. En criterio de la defensa, esta
confesin nula fue el fundamento esencial para el dictado de la
sentencia condenatoria. Los pronunciamientos de la Sala con
respecto al derecho a la intimacin han sido amplios al
interpretar el Cdigo de Procedimientos Penales de 1973, no as

88

con relacin al ordenamiento procesal penal de 1910. Algunas


de las diferencias sustanciales son que el Cdigo Procesal Penal
de 1910, no contempla la intimacin como un acto previo e
inmediato a la detencin del imputado. Tampoco se desprende
de la normativa procesal, que imputacin sea equiparable al
derecho a una acusacin formal tal y como lo ordena la
jurisprudencia constitucional actual para el moderno proceso
penal. Lo que interesa resaltar aqu es que la Constitucin no
define la intimacin como un elemento integrante del debido
proceso, salvo por va de interpretacin del artculo 39, tal y
como lo establece el fallo nmero 1739-92 de las 11:45 horas
del 1 de julio de 1992. Sin embargo, del estudio de esa
resolucin se infiere que la intimacin como elemento
integrante del debido proceso, proviene sobre todo de los
conceptos desarrollados por el Cdigo de Procedimientos
Penales de 1973 y por el artculo 8 inciso 2 de la Convencin
Americana de Derechos Humanos, ste ltimo en sus apartes
b) y c), que a la fecha (junio de 1950) por razones obvias no
haba sido ratificada. En consecuencia, exigir el derecho a la
intimacin tal y como se conoce en la actualidad al proceso
penal de 1910 es desproporcionado. Por lo expuesto, al no
constituir lo que denominamos intimacin en el moderno
proceso penal un elemento integrante del debido proceso en el
Cdigo de Procedimientos Penales de 1910 deviene el alegato
en improcedente. Ciertamente, la intimacin no es un supuesto
que pueda desprenderse de los mtodos de interpretacin
utilizados en la poca (gramatical, histrico, lgico y
sistemtico). Referente a la confesin coactiva y a los medios
para obtenerla, ya la Sala en diversas oportunidades ha
sealado que la confesin, est regida fundamentalmente por
las reglas que establece la Carta Magna en el artculo 36, a
saber, que no hay obligacin de declarar contra s mismo. La
Constitucin en el numeral citado y con base en el principio de
inocencia que a favor del imputado prevalece durante todo el
proceso penal, indirectamente obliga a las partes que
participan en dicho proceso, principalmente al juez, a
demostrar la culpabilidad del encausado. Es decir, ni an en el
Cdigo de Procedimientos de 1910, la confesin ilcita puede
ser considerada un medio de prueba que pueda llegar a
constituirse por s misma o aisladamente, en un elemento de
conviccin suficiente para determinar la culpabilidad del
procesado, antes bien, significa una oportunidad para ejercer
su defensa (artculos 180, 181 y 191 Cdigo de Procedimientos
Penales de 1910). En este mismo orden de ideas y para el caso

89

que plantea el recurso de revisin a la Sala Tercera, el aspecto


de ms relevancia en lo que toca a la declaracin del imputado
es la de la coaccin tendente a conseguir una confesin. La
tortura como modo de obtencin de una declaracin, choca
abiertamente con el debido proceso, el derecho de defensa y
los valores fundamentales de la dignidad humana. Por ello,
debemos reiterar que las torturas estn expresamente
prohibidas por nuestra Carta Magna en el artculo 40:

Nadie ser sometido a tratamientos crueles o


degradantes (...) Toda declaracin obtenida por
medio de violencia ser nula.

De este modo, la ausencia de coaccin se constituye como uno


de los lmites infranqueables en el proceso penal, para la
recepcin de la declaracin del imputado. Tan as, que en caso
de que se produzca, la Constitucin sanciona esa prueba con la
nulidad absoluta, pues toda prueba que viole los derechos
fundamentales es ilegtima (sentencia nmero 4784-93 de las
8:36 horas del 30 de setiembre de 1993). Por lo que de
haberse obtenido la declaracin del imputado mediante tortura
ello constituye una violacin a sus derechos fundamentales y
acarreara en consecuencia, la nulidad de la misma. Debemos
reafirmar, que lo que la Constitucin proscribe es la tortura, los
malos tratos, y otras tcnicas, como mtodos prohibidos para
lograr la confesin. Lo que se pretende es garantizarle al
imputado que no ser sometido a un interrogatorio coactivo,
como medio para obtener una declaracin que lo perjudique.
Dado que el Cdigo de Procedimientos Penales de 1910
acepta la posibilidad de conceder valor probatorio a
la confesin ante autoridad judicial, resulta necesario examinar
los lmites impuestos a dicha posibilidad. En la doctrina de la
poca se acepta que la confesin es el reconocimiento de la
intervencin en un delito, en calidad de autor, cmplice o
encubridor, que hace el imputado ante el juez. La
manifestacin debe ser voluntaria y consciente. La confesin
constituye, en primer lugar, una declaracin del imputado, la

90

cual es antes que nada un medio de defensa, si bien puede


constituir un medio de prueba que contribuya al
convencimiento del Tribunal, quien debe valorarla de
conformidad con las reglas de ponderacin vigentes. En
consecuencia, si la confesin se produce ante un juez, quien
fiscaliza que esta sea formulada de manera libre y voluntaria,
ello no viola el debido proceso legal. Por el contrario si sta es
el producto de la tortura deviene en ilcita y no puede de
manera alguna fundamentar una resolucin judicial, debiendo
anularse la confesin, en caso de que las irregularidades
procesales no puedan ser subsanadas, lo que le corresponder
a la Sala Tercera determinar.

IX.- El siguiente punto a analizar se refiere a que, a pesar de


que el expediente en que se tramitaba la causa se encontraba
bajo sancin del secreto sumarial, el fiscal de Cartago no sufra
los efectos de tal decisin, con lo que se estableci una
discriminacin inconstitucional (folio 26 prrafo segundo), pues
al acusado ni siquiera se le permiti tener acceso al mismo a
pesar de haberlo solicitado en varias oportunidades. Debemos
recordar que los principios que imperan en un sistema
inquisitivo o mixto son diversos. En el primero, la bsqueda de
las pruebas es patrimonio del juzgador. Si bien es cierto la
defensa puede proponer la prctica de diligencias que estarn
condicionadas a su pertinencia y utilidad (artculo 171 Cdigo
de Procedimientos Penales de 1910); que son junto a la
legitimidad de la prueba, aspectos medulares de la posterior
valoracin, esta situacin nos lleva a examinar cules son las
implicaciones que permiten o no ordenar el secreto de
actuaciones y s ello conlleva una violacin al debido
proceso. Tanto el procedimiento penal de 1910 como el de
1975, con las diferencias que les son inherentes, contienen la
garanta constitucional del derecho de defensa. No obstante,
existen matices en cuanto a la participacin del defensor en
los actos que pueden considerarse probatorios. Igual objecin
es factible hacerles en cuanto a la oralidad, el contradictorio y
la inmediacin. En ambos sistemas el juez preside y dirige la
investigacin, por tanto, goza de las atribuciones que las leyes
procesales penales les brindan para la bsqueda e
identificacin de los presuntos responsables. En el Cdigo de
Procedimientos Penales de 1975, se le concede gran
importancia al contradictorio, al grado de que la nulidad del

91

acto de prueba no slo puede ser invocada por el imputado,


sino tambin por el representante del Ministerio Pblico en
favor del primero. Para la bsqueda de la prueba, el juez tiene
un amplio arsenal de medios por los cuales puede tratar de
individualizar al autor del hecho, pero encuentra un lmite que
se desprende de la totalidad del ordenamiento, pues la verdad
real, no es en nuestro sistema un fin en s mismo, sin embargo,
se le concede al Juez de instruccin la facultad de ordenar el
secreto parcial o total de las actuaciones, siempre que la
publicidad entorpezca el descubrimiento de la verdad (artculo
195 del Cdigo de Procedimientos Penales de 1975). El secreto
de las actuaciones nace as, como una situacin excepcional
que previa o posterior a la declaracin del imputado faculta
para que la investigacin sea realizada en forma secreta, lo que
equivale a no permitir la intervencin de la defensa tcnica en
esta etapa del desarrollo de la causa. Como se trata de una
excepcin a la regla, que ordena desde el inicio del sumario el
ejercicio del derecho de defensa como potestad constitucional
del imputado (artculos 39 y 40 de la Constitucin Poltica), el
ordenamiento toma partido al considerar ms importante los
intereses constitucionales de la bsqueda lcita de las fuentes
de prueba o la recoleccin de las pruebas materiales, que el
legtimo inters del particular a contar con una apropiada
defensa a priori que consagra tambin la Constitucin. Este
aparente desequilibrio en favor de los intereses del Estado
como colectividad, tiende a desaparecer, una vez vencido el
plazo del secreto del sumario. As ocurre tambin en el Cdigo
Procesal de 1910. El secreto de las actuaciones no es acto que
le confiera mayores o menores atribuciones al Ministerio
Pblico (como parece desprenderse del alegato del recurrente),
pues es el juez quien realiza la investigacin del delito, de ste
es del que tiene que defenderse el imputado y no del Ministerio
Pblico que tiene un papel reducido e inoperante dentro de
este proceso. Debe tambin recordarse que la finalidad del
secreto de actuaciones es recibir prueba que puede ser
entorpecida por las partes y no por el Ministerio Pblico. En
todo caso, se permite de manera excepcional la intervencin
del fiscal porque debe apersonarse desde el principio de toda
sumaria por delitos de accin pblica. Pero ello no significa
que el juez deba notificarle acto alguno, sino nicamente
aquellas resoluciones que lo afecten por haberla solicitado
(artculo 170 Cdigo de Procedimientos Penales de 1910). En
cuanto a la negativa del juez para que el imputado revisara el
expediente estando decretado el secreto del sumario, debe

92

indicarse que es una situacin que escapa a las facultades del


Juez Instructor, por estarle expresamente prohibido acceder a
la gestin de la defensa material (prrafo final del artculo 170
Cdigo de Procedimientos Penales de 1910). Lo que se
pretende con esta institucin, es evitar que se conozcan las
pruebas que se van a recibir, para que no vayan a ser
suprimidas o alteradas. Idntica finalidad se pretende alcanzar
a travs de los artculos 195 del Cdigo de Procedimientos
Penales 1975 y 296 Cdigo Procesal Penal de 1996, sin que por
ello pueda alegarse vlidamente que se viola el debido
proceso. Resta agregar que sobre el secreto de las
actuaciones, la doctrina y la jurisprudencia constitucional no
alcanzan todava un consenso. Sin embargo, ya esta Sala ha
venido adoptando una posicin, si no unnime, al menos
constante, al no considerarlo violatorio del debido proceso y en
consecuencia, de permitir su existencia en casos excepcionales
y debidamente justificados. Por lo que puede decirse que ste
es el criterio respaldado por el valor vinculatorio erga omnes de
los precedentes y jurisprudencia de la Jurisdiccin
Constitucional, ordenado por el artculo 13 de su ley (en ese
sentido, ver, por todas, por ejemplo las sentencias nmeros
1302-90, de las 15:30 horas del 17 de octubre de 1990, 398492, de las 15:27 horas del 15 de diciembre de 1992, 6535-95,
de las 16:21 horas del 28 de noviembre de 1995 y 5050-97, de
las 9:51 horas del 22 de agosto de 1997, entre otras muchas).

X.- Se queja el recurrente de que al acusado no se le notific


de la totalidad de las resoluciones, y en lo que se refiere al auto
de prisin y enjuiciamiento, as como las sentencias de primera
y segunda instancias, slo se le puso en conocimiento la parte
dispositiva (folios 82 y 29 vuelto ltimo prrafo). En cuanto a
este extremo debe estarse el recurrente a lo resuelto en el
considerando anterior, pues aquellos actos que se practiquen
bajo el secreto del sumario, no deben serles notificados a la
parte, sino una vez que se levanta el secreto de actuaciones
(artculo 170 Cdigo de Procedimientos Penales de 1910). Por
consiguiente, ello no implica una violacin al debido
proceso. En cuanto a la sentencia de segunda instancia, esta le
fue notificada ntegramente al recurrente segn se desprende
de folio 994 del expediente, en consecuencia al carecer de
inters el alegato se omite pronunciamiento sobre este
extremo. Por ltimo, con relacin a la sentencia de primera

93

instancia. Debe indicarse que el Cdigo de Procedimientos


Penales de 1910, contempla en el artculo 110 la obligacin de
notificar un extracto de la resolucin que interesa y la parte
dispositiva del fallo. Procedimiento que tena como finalidad
permitirle ejercer el derecho de defensa, a travs del ejercicio
potestivo de los recursos pertinentes. Debe recordarse que el
recurso de apelacin, nico que permita el ordenamiento
procesal contra la sentencia de primera instancia no deba de
ser fundamentado y que su interposicin conlleva la obligacin
del Tribunal Superior (en este caso la Sala de lo Penal, pues la
casacin la conoca la Sala Primera) de avocarse a su
conocimiento, sin que por ello se viole el debido proceso.

XI.- El siguiente motivo bajo examen se refiere a que al


iniciarse el proceso, se llev al expediente una serie de pruebas
sin que se le concediera audiencia al defensor ni al procesado,
irrespetndose de esa forma el debido proceso (folio 83 vuelto
prrafo segundo). Sobre el particular ya la Sala en el
Considerando IX, tuvo por acreditado que el Juez instructor
(artculo 170 del Cdigo de Procedimientos Penales de 1910)
declar secreto el sumario dada la gravedad de los hechos
investigados. Siendo el secreto un instrumento procesal que le
permite al instructor mantener en esta condicin la prueba, con
la finalidad de que las partes no entorpezcan su
descubrimiento, ello no implica una violacin al debido
proceso. Debe recordarse que el acceso irrestricto a la prueba
de cargo y la posibilidad de combatirlas, particularmente
repreguntando o recusando a los testigos y peritos, est
diseado en todos los Cdigos modernos, para aquellas etapas
que no estn cubiertas por el secreto de actuaciones. Una vez
vencido ste el imputado debe tener acceso irrestricto al
expediente. Precisamente para que pueda con total libertad
ejercer el derecho al contradictorio. Ya sea presentando
alegatos en descargo de los hechos que se le imputan o
aunque no ejerza esa potestad, siempre tiene la facultad de
ofrecer la prueba pericial, testimonial o material que considere
oportuna. Por ltimo debe agregarse, que en la instruccin que
imperaba en el Cdigo de Procedimientos Penales de 1910, no
se permitan alegatos o propuestas de prueba, salvo los
expresamente
permitidos
por
el
ordenamiento;
el
contradictorio tal y como lo conocemos no es propio del
sistema inquisitivo donde el Juez es la reunin de todas las

94

garantas. En consecuencia el vicio alegado no constituye una


violacin al debido proceso.

XII.- Por otra parte se cuestiona tambin que el propio


Presidente de la Repblica Otilio Ulate Blanco, quien era ntimo
amigo del co-imputado Roberto Figueredo Lora, hizo traer dos
investigadores, uno del FBI, tambin amigos de aquel: Robert
G. Harper y Jorge Barcel. Estos investigadores, para no
perjudicar a Figueredo, decidieron irse del pas sin rendir
informe alguno (folio 82 vuelto). Considera que la intervencin
de esos policas forneos es ilegtima (folio 101). En lo que se
refiere a este punto, debe aclararse que, de ser cierto lo
acusado, la decisin fue tomada por el Poder Ejecutivo. En
todo caso, como el mismo recurrente afirma, no se obtuvo de la
intervencin de esos investigadores informe alguno, razn por
la que no tuvo incidencia alguna en lo resuelto. Infraccin que
por ser ajena al proceso penal que se efectu para el caso en
anlisis, no puede ser considerada como una violacin al
debido proceso o al derecho de defensa producida en ese juicio
penal.

XIII.- Acusa tambin el recurrente, ... Que a quien considera


el verdadero autor del hecho -Roberto Figueredo Lora- rindi
una declaracin en la Casa Presidencial, protegido por su amigo
Otilio Ulate Blanco, lo que provoc que la investigacin se
parcializara contra Jos Len, a quien se califica de chivo
expiatorio. Es su criterio que este documento ... no
constituye una denuncia, porque Figueredo lo hace, segn el
texto, por s y ante s, adems... funga como indiciado... no
constituye una denuncia, ni una declaracin testifical, en
primer lugar no est dado ante autoridad competente...
Figueredo acta a ttulo personal, eso s, con papelera
oficial.... Agrega que esta situacin puede considerarse como
discriminatoria porque tanto en los documentos escritos por
JOSE LEON Y FIGUEREDO, el del primero redactado de puo y
letra a lpiz en la Escuela Militar de Guadalupe... EL DE
FIGUEREDO SE LEVANTA A MAQUINA DE ESCRIBIR, EN PAPEL
OFICIAL DE LA SECRETARIA DE LA COMANDANCIA EN JEFE,
DIRECTAMENTE DE LA CASA PRESIDENCIAL, como en sus
declaraciones FIGUEREDO recibi un trato privilegiado,

95

considera que se ha violado el principio de igualdad (folios, 122


y siguientes). En lo que respecta a la autora y al grado de
intervencin de Figueredo en los hechos investigados, as como
sobre la intervencin relativa a don Otilio Ulate Blanco son
apreciaciones personales del recurrente. En ese tanto
respetables, pero que no dejan de ser subjetivas, de las que no
compete a esta Sala pronunciarse por no incidir directamente
en el debido proceso. En este alegato seala tambin el
recurrente que el debido proceso se irrespet al no garantizarse
el principio de igualdad. En forma reiterada tanto la Corte
Suprema de Justicia cuando ejerca su competencia en materia
de constitucionalidad, como esta Sala ahora, sealaron que la
igualdad establecida en el artculo 33 de la Constitucin
Poltica,
conlleva
igualdad
de
trato
en
idnticas
condiciones. Ello permite concluir, de aplicarse la garanta en
esos trminos, que resulta intrascendente que la declaracin
preprocesal sea recibida en una dependencia o en
otra. Tampoco es dable considerar que se ha otorgado un trato
desigual porque una declaracin consta manuscrita y a lpiz y
otra en mquina de escribir. Este hecho no es relevante a
efecto de establecer si se est objetivamente en una situacin
de desigualdad, pues es obvio que este aspecto no es una
circunstancia, que conlleve un motivo racional, que incida en lo
medular del asunto a resolver. Especialmente, s conforme se
desprende del mismo alegato, despus de esto, y una vez
recluido en prisin, Figueredo declar como procesado. Esta
declaracin para los efectos de la causa se consider una
indagatoria y en esa condicin se proces a ambos
imputados. As se desprende del motivo invocado y s tanto
Snchez como Figueredo, son posteriormente tratados de
acuerdo con las formalidades que reglamenta la ley procesal de
1910, la infraccin alegada no puede ser considerada como
una violacin al debido proceso o al derecho de defensa
producida en ese juicio penal.

XIV.- Por otra parte se cuestiona en el recurso de revisin


Que el careo ordenado por el Licenciado Hugo Porter -Juez
Primero Penal de San Jos- entre Figueredo y Jos Len es
totalmente nulo, pues aquel funcionario no estaba facultado
para hacerlo por no ser el juez competente, y, adems, Jos
Len no estaba obligado a comparecer. No comparte esta
Sala el criterio del recurrente, pues el hecho de que el careo lo

96

haya realizado un juez distinto al que llevaba la causa, no


constituye violacin alguna al debido proceso, toda vez que
dicha diligencia es tan slo una confrontacin inmediata entre
personas que han prestado declaraciones contradictorias sobre
un hecho relevante para el proceso, tendente a descubrir cul
es la que mejor refleja la verdad, y bien puede comisionarse a
otra autoridad para su realizacin, atendiendo criterios de
orden tcnico y de oportunidad.

XV.- Tambin se acusa como violatorio del debido proceso


Que la pena impuesta a Jos Len Snchez se bas en los
antecedentes delictivos que el mismo ostentaba cuando era
menor de edad, esta certificacin no poda ser tomada en
cuenta. Sobre el punto en cuestin, esta Sala ha indicado que
los antecedentes penales no pueden ser tomados en
consideracin para determinar la culpabilidad del acusado,
pero s para la fijacin de la pena a descontar, siempre que se
mantengan dentro de los lmites de la pena ordinaria y se trate
de la legislacin que afecta a los adultos (Sentencia nmero
3017-95 de las once horas treinta y nueve minutos del nueve
de junio de mil novecientos noventa y cinco). Diferente
situacin se presenta, cuando se trata infracciones cometidas
cuando la persona es menor de edad, en estos casos, an las
primigenias leyes tutelares establecen lmites al operador
judicial, por ejemplo, suele tenerse como regla la
confidencialidad para proteger al nio, nia y adolescente para
as favorecer su rehabilitacin. En consecuencia, los registros
sobre la conducta irregular de la persona menor de edad, no
pueden ser tomados como base para agravar la situacin del
presunto imputado, aspecto que deber analizar la Sala
Consultante.

XVI.- Por ltimo, se cuestiona el hecho de que A pesar de que


no medi recurso de apelacin del Ministerio Pblico - slo de la
defensa- la Sala Segunda Penal aument en quince aos la
pena a Jos Len. Sobre este punto, ya la Sala ha
manifestado que la reforma en perjuicio (nom reformatio in
peius) es un elemento que integra el debido proceso, que
garantiza que no se pueda reformar la sentencia en perjuicio de
quien la ha recurrido. En este caso y conforme las reglas que

97

establece el Cdigo de Procedimientos Penales de 1910


(artculos 558 a 607), ser la Sala consultante, en uso de sus
potestades, y de conformidad con las reglas que rigen la
apelacin, en la poca, quien deber valorar si se viol el
principio mencionado.

POR TANTO: Se evacua la consulta formulada en el sentido de


que, respecto de lo alegado por el recurrente en el recurso que
origina esta consulta, constituyen violaciones al debido
proceso: a) el negarle, el derecho al imputado de acceder al
expediente
para
impugnar
una
resolucin; b) el
no
cumplimiento del principio de la no reforma en perjuicio (nom
reformatio
in
peius); c) tomar
en
consideracin
los
antecedentes delictivos de una persona, por hechos cometidos
durante su minoridad, para la fijacin de la pena; d) si la
confesin se produce ante un juez, quien fiscaliza que esta sea
otorgada de manera libre y voluntaria, y como acto defensivo,
ello no viola el debido proceso, por el contrario si sta es el
producto de la tortura deviene en ilcita y no puede de manera
alguna fundamentar una resolucin judicial. Circunstancias
todas que con respecto al caso concreto debe la Sala
consultante establecer al resolver el recurso de revisin.

Luis Paulino Mora M.


Presidente

R. E. Piza E. Luis Fernando Solano C. Eduardo Sancho G. Carlos


Ml. Arguedas. Adrian Vargas B. Gilbert Armijo Sancho

98

AVC/mma

Resolucin 1278-99.DOCRes: 1999-01278


SALA TERCERA DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. San Jos, a las
quince horas del catorce de octubre de mil novecientos noventa y nueve.
Procedimiento de revisin, interpuesto en la presente causa seguida contra
JOSE LEON SANCHEZ ALVARADO, mayor de edad, soltero, periodista, vecino
de San Jos, por el delito de HOMICIDIO CON OCASIN DE ROBO, en
perjuicio de MANUEL SOLANO TORRES y LA BASILICA DE NUESTRA
SEORA DE LOS ANGELES. Intervienen en la decisin del recurso, los
Magistrados Daniel Gonzlez lvarez, Presidente, Jess Alberto Ramrez
Quirs, Mario Alberto Houed Vega, Alfonso Chaves Ramrez y Carlos Luis
Redondo Gutirrez, este ltimo como magistrado suplente. Tambin interviene
licenciado Gerardo Enrique Rojas Solano como defensor del imputado. Se
aperson el representante del Ministerio Pblico.
Resultando:
1 - Que mediante sentencia dictada a las diecisis horas quince minutos del
veintiuno de octubre de mil novecientos cincuenta y cinco, la Sala Segunda
Penal de la Corte Suprema de Justicia, San Jos, resolvi: "POR TANTO:
Se fija en CUARENTA Y CINCO AOS de prisin la pena que debe
descontar el indiciado JOSE LEON SANCHEZ ALVARADO o CORDOBA
SANCHEZ, como autor responsable del delito de homicidio con ocasin de
robo en perjuicio de MANUEL SOLANO TORRES y de la Baslica de
Nuestra Seora de los ngeles. Se revoca el fallo condenatorio dictado
contra MANUEL ANTONIO GONZALEZ MOLINA como autor responsable
de dicho delito y se le absuelve de toda pena y responsabilidad por razn
del mismo, sin lugar a indemnizacin por haber existido mrito para llamarlo

99

a juicio. Se revoca la sentencia apelada en cuanto declara al indiciado


ROBERTO FIGUEREDO LORA, como co-autor, en concepto de director
intelectual, del hecho delictuoso antes indicado, pero se declara
responsable del delito de encubrimiento del mismo, previsto y sancionado
por el artculo 401, inciso 3, del Cdigo Penal; se reconoce a favor de dicho
reo la atenuante de buena conducta anterior y se le computa la agravante
de haber cometido su accin delictuosa encubriendo un delito de grave
repercusin nacional y con ofensa de los sentimientos piadosos y catlicos
de la mayora del pueblo costarricense, y se le condena por tal motivo a
sufrir la pena de DOS AOS de prisin, que descontar en el lugar que
determinen los reglamentos respectivos, previo abono de la prisin
preventiva sufrida; se le condena adems a la suspensin de los cargos y
oficios pblicos mencionados en el inciso 1 del artculo 68 del Cdigo Penal,
con privacin de los sueldos y la del derecho de votar en las elecciones
polticas, lo anterior durante el cumplimiento de la condena, as como a
reparar el dao e indemnizar los perjuicios provenientes de su hecho
punible y al pago de ambas costas de esta causa, debiendo inscribirse esta
sentencia en el Registro Judicial de Delincuentes. Se confirman las
condenatorias dictadas contra CARLOS LUIS Y EDUARDO CHAVES
PORRAS o PORRAS CHAVES, por el delito de encubrimiento. Se apruebas
el fallo absolutorio dictado a favor de ALVARO GARBANZO CHAVES o
CHAVES PORRAS. Se reconoce a favor de MANUEL ANTONIO
GONZALEZ MOLINA la atenuante de confesin en cuanto a los delitos de
robo en perjuicio RUBEN SALAZAR SALAZAR y de lesiones en perjuicio de
JOSE LUIS VIVES OROZCO, y se fijan en OCHO AOS, SEIS AOS Y
OCHO MESES, Y DOS AOS respectivamente, las penas de prisin que
debe de descontar el expresado MANUEL ANTONIO GONZALEZ MOLINA,
como autor responsable de los delitos de robo en perjuicio de RUBEN
SALAZAR SALAZAR, de lesiones en perjuicio de JOSE LUIS VIVES
OROZCO y de tenencia de marihuana en perjuicio de la Salud Pblica,
penas que sern cumplidas sucesivamente, siguiendo el orden de
gravedad, y con estas modificaciones se confirman en sus dems partes
esos fallos condenatorios. (Firmas ilegibles) ".
2-Que contra el anterior pronunciamiento el licenciado Gerardo Enrique Rojas
Solano, interpuso procedimiento de revisin a favor de su defendido Jos Len
Snchez Alvarado. El recurrente alega que no existe base alguna fctica ni
jurdica para que se mantenga en contra de su defendido los efectos de la
sentencia impugnada. Solicita se anule la sentencia.

100

3- Que se celebr vista a las ocho horas treinta minutos del ocho de julio de mil
novecientos noventa y siete.
4- Que verificada la deliberacin respectiva la Sala entr a conocer del recurso.
5-Que en los procedimientos se han observado las prescripciones legales
pertinentes.
Informa el Magistrado Gonzlez lvarez y,
Considerando:
I

RECLAMOS QUE SE FORMULAN EN LA GESTIN DE REVISIN. Con


base en el artculo 490 inciso 6 del Cdigo de Procedimientos Penales de
1996, norma que al interponerse la presente accin se encontraba en
vigencia; 12, 121 y 140 de la Constitucin Poltica, y 19 de la Ley General
de Administracin Pblica, el defensor particular del sentenciado Jos Len
Snchez Alvarado interpone procedimiento de revisin contra la sentencia
dictada por la Sala Segunda Penal de la Corte Suprema de Justicia, de las
16:15 horas del 21 de octubre de 1955, fallo que modific en su parte
considerativa y dispositiva la sentencia de primera instancia pronunciada
por el Juzgado Penal de Cartago a las 14:00 horas del 15 de julio de 1955.
El impugnante fundamenta su queja en que: 1) La Direccin General de
Detectives fue creada mediante decreto ejecutivo N 3, publicado en la
Gaceta N 263 del 19 de noviembre de 1953. Tomando en cuenta que los
hechos atribuidos al reo ocurren el da 13 de mayo de 1950, fecha para la
cual dicha dependencia era inexistente, y que la misma fue creada
mediante decreto, todo lo actuado por sta es absolutamente nulo por
carecer de facultades investigativas y policiales: "... toda potestad que limite
o afecte derechos fundamentales est sancionada con reserva de ley..."
(folio 16 vuelto, lneas 9 a 11). En ese decreto no se fij ninguna funcin
especfica a la Direccin General de Detectives, por lo que slo hubieran
podido actuar por delegacin de la autoridad judicial, extremo que nunca se
dio. 2) "... A Jos Len jams se le nombr defensor, y a pesar de que se le
permiti defenderse personalmente... nunca se le concedi acceso al
expediente..." (folio 22 vuelto, lneas 5 a 7). Tambin se acusa la
parcializacin del Juez Penal de Cartago y de la Sala Segunda Penal. A
pesar de que el juez penal hizo las gestiones necesarias a efecto de
proveer de patrocinio legal al convicto (incluso efectu un sorteo), ninguno
de los abogados con oficina abierta en el circuito judicial de Cartago, y ms
adelante tampoco los de San Jos, quisieron asumir el cargo (folio 34

101

vuelto, lnea 3 en adelante), lo que tambin rehusaron hacer varios


estudiantes de la Facultad de Derecho. Debido a estas dificultades, el
juzgador autoriz a Jos Len para que se defendiera solo, pero le sigui
negando el acceso al expediente (folio 40 vuelto, lneas 1 a 6). A pesar de
esto, la necesidad de procurarle un abogado defensor a los imputados
persista, por lo que -a raz de una solicitud de la Corte Suprema de Justicia
ante el Ministerio de Justicia- la Asamblea Legislativa promulg la Ley N
1602, de 16 de julio de 1953, publicada en la Gaceta N 155 del mes de julio
del mismo ao, que en forma especfica facultaba al Juez Penal de Cartago
para nombrar defensor de oficio a los procesados, remunerado por el Poder
Judicial con una partida llamada "de eventuales". En criterio de quien
recurre "... era imperativa la aplicacin de esa ley al caso concreto para
evitar la indefensin acusada ... era su deber -del juez- revocar la
aceptacin de la defensa personal por parte de Jos Len y nombrarle uno
conforme a derecho, decisin que nunca se tom ..." (folio 65 frente, lneas
12 a 19). Incluso el juez penal cometi un grave error al nombrar como
defensor de Jos Len al Lic. Jorge Alfredo Robles Arias, quien -como
defensor de los dems acusados- "... haba orientado sus armas contra
Jos Len..." (folio 70 vuelto, lnea 2 en adelante). De cualquier manera,
este profesional tampoco acept el cargo. 3) El reo declar a las 15 horas
del 9 de junio de 1950, en la Escuela Militar de Guadalupe, luego de ser
torturado y de haberse recibido la totalidad de la prueba (folio 23 vuelto), "...
sin que se le advirtiera por qu se le reciba ni qu pruebas existan en su
perjuicio, despus de haber sido torturado y obligado a escribir de su puo y
letra su declaracin... (folio 25 vuelto, lneas 5 a 7; folio 117 vuelto, lnea 19
en adelante). En criterio de la defensa, esta confesin nula fue el
fundamento esencial para el dictado de la sentencia condenatoria. 4) A
pesar de que el expediente se encontraba bajo sancin del secreto
sumarial, el fiscal de Cartago no "sufra" los efectos de tal decisin, con lo
que se estableci una discriminacin inconstitucional (folio 26, lneas 8 a
10), pues al acusado ni siquiera se le permiti tener acceso al mismo a
pesar de haberlo solicitado en varias oportunidades. 5) Al acusado no se le
notific de la totalidad de las resoluciones, y en lo que se refiere al auto de
prisin y enjuiciamiento, as como las sentencias de primera y segunda
instancias, slo se le puso en conocimiento la parte dispositiva. 6) Como se
defenda slo, ms adelante se le dio la oportunidad de acceder al
expediente, para lo cual fue trasladado a la crcel pblica de Cartago. Una
vez all logr fugarse, permaneciendo en rebelda por algunos das. Esto
motiv que el Juez Penal le negara -en lo sucesivo- el acceso al expediente,
por considerarlo peligroso. 7) Al iniciarse el proceso, se llev al expediente

102

una serie de pruebas sin que se le concediera audiencia ni al defensor ni al


procesado, con lo que se irrespet el debido proceso (folio 83 vuelto, lneas
11 a 15), aunque -de todas maneras- ninguna de esas probanzas incrimina
a Jos Len. 8) El propio Presidente de la Repblica Otilio Ulate Blanco,
quien era ntimo amigo del co-imputado Roberto Figueredo Lora (de
nacionalidad cubana y padre de la mujer que, para esa poca, amaba Jos
Len) hizo traer dos investigadores del F.B.I tambin amigos de aquel:
Robert G. Harper y Jorge Barcel. Estos investigadores, para no perjudicar
a Figueredo, decidieron irse del pas sin rendir informe alguno (folio 82
vuelto). La intervencin de esos policas forneos es ilegtima (folio 101
frente, lnea 14 en adelante). Este seor de nacionalidad cubana fue
realmente el autor del hecho, pero -gracias a la proteccin del Presidentese logr dirigir la acusacin contra Jos Len, quien era inocente y asumi
tal responsabilidad debido a la tortura a la que fue sometido (folio 87 vuelto,
lnea 21 en adelante; folio 117 vuelto, lneas 15 a 18). 9) El verdadero autor
del hecho -Roberto Figueredo Lora- rindi una declaracin en la Casa
Presidencial, protegido por su amigo Otilio Ulate Blanco, lo que provoc que
la investigacin se parcializara contra Jos Len, a quien se califica de
"chivo expiatorio" (folio 130 vuelto, lnea 12 en adelante). Figueredo recibi
en trato especial, pues su declaracin incluso se plasm en papel
membretado (folio 133 vuelto, lnea 13 en adelante). Este documento "... no
constituye una denuncia, porque Figueredo lo hace, segn el texto, por s y
ante s, adems... funga como indiciado... no constituye una denuncia ni
una declaracin testifical, en primer lugar no est dado ante autoridad
competente... Figueredo acta a ttulo personal, eso s, con papelera
oficial..." (folio 141 vuelto, lneas 12 a 15; 142 frente, lneas 2 a 6). Despus
de esto, y una vez recluido en prisin, Figueredo declar como procesado.
El recurrente concluye que "... no existe prueba alguna que incrimine a Jos
Len, con lo expuesto anteriormente acerca de la judicialidad del testimonio
y la incapacidad del coimputado de incriminar con su dicho a otro coprocesado en el mismo hecho... cuanto dijo Figueredo no tiene efecto
probatorio alguno..." (folio 148 vuelto, lnea 21 en adelante).10) El careo
ordenado por el Lic. Hugo Porter -juez primero penal de San Jos- entre
Figueredo y Jos Len es totalmente nulo, pues aquel funcionario no estaba
facultado para hacerlo por no ser el juez competente, y adems Jos Len
no estaba obligado a comparecer (folio 149 frente, lnea 25 en adelante).
11) La resolucin que orden la detencin provisional de Jos Len nunca
se le notific personalmente. 12) Si bien es cierto se orden la
incomunicacin del acusado a partir del 15 de junio de 1950, en realidad el
mismo estuvo incomunicado en sede policial, en la Escuela Militar de

103

Guadalupe, desde su detencin, el da 30 de mayo (folio 152 vuelto, lnea 4


en adelante). 13) El decomiso o hallazgo de las joyas es absolutamente
nulo, pues se trata de una diligencia efectuada por una autoridad
incompetente -la Direccin General de Detectives- sin control jurisdiccional,
con lo que se rompi la cadena de custodia (folio 166 vuelto, lnea 1 en
adelante). 14) La agencia de Detectives le entreg a Jos Luis Hidalgo, un
reconocido delincuente, cierta cantidad de "ex-votos" para que los
distribuyera entre sujetos de su misma condicin. Estos receptores, al ser
detenidos, eran obligados a confesar falsamente que esas joyas las haban
recibido de manos de Jos Len. El recurrente establece esta conclusin al
darle credibilidad -de forma subjetiva- a la declaracin rendida por otro
conocido delincuente: Carlos Luis Chaves Porras, alias "el ttile" (folio 174
vuelto, lnea 1 en adelante). 15) La pena impuesta a Jos Len se bas en
los antecedentes delictivos que el mismo ostentaba cuando era menor de
edad, de modo que esta certificacin no poda ser tomada en cuenta (folio
176 vuelto, lnea 1 en adelante. 16) La instruccin perdi su perspectiva. No
interesaba averiguar la verdad de lo que sucedi, sino que lo que se quera
era culpar a Jos Len, en lo cual coadyuv la prensa, especialmente La
Nacin y el periodista Joaqun Vargas Gen (folio 191, lnea 2 en adelante).
17) A pesar de que no medi recurso de apelacin del Ministerio Pblico
-slo de la defensa- la Sala Segunda Penal aument en quince aos la
pena a Jos Len (folio 242 vuelto, lneas 19 a 24), con lo que se quebrant
el principio de la no reforma en perjuicio (folio 265 vuelto, lneas 1 a 3).
I

PROCEDENCIA DE LA REVISIN.- Conforme se dir, el procedimiento de


revisin es atendible y debe ser declarado con lugar, principalmente al
constatar la Sala que el primer aspecto que se aduce en el motivo
identificado como nmero dos (tema relativo al libre acceso al expediente)
en efecto ha ocurrido, sin que ello implique prejuzgamiento o rechazo de los
dems agravios. Para tales efectos, en primer trmino, es necesario aclarar
que este pronunciamiento se centrar en las circunstancias relativas al
hecho ilcito ocurrido en la Baslica de la Virgen de Los ngeles de la ciudad
de Cartago, entre los das doce y trece de mayo de 1950, en virtud del cual
no slo se sustrajeron del referido templo catlico -mediante el ejercicio de
fuerza en las cosas y violencia en las personas- cierta cantidad de bienes
de valor inestimable, como resulta ser la imagen de la Virgen, sino que
-adems- culmin con el homicidio del seor Manuel Solano Torres, quien
ese da se desempeaba como guarda o vigilante del inmueble (folio 918
vuelto, lnea 14 en adelante). Por estos hechos, en virtud de la sentencia
dictada en segunda instancia por la Sala Segunda Penal de la Corte

104

Suprema de Justicia a las 16:15 horas del 21 de octubre de 1955 (folios 976
a 993), resultaron condenadas las siguientes personas: (i) Jos Len
Snchez Alvarado, conocido como "Cordobilla", a descontar 45 aos de
prisin como autor responsable del delito de homicidio con ocasin de robo;
(ii) Roberto Figueredo Lora, a dos aos de prisin por "encubrimiento"; (iii)
los hermanos Carlos Luis conocido como "Ttile", y Eduardo, conocido
como "Veinte Aos", ambos de apellidos Porras Chaves, a tres aos y
cuatro meses de prisin tambin por encubrimiento; (iv) Manuel Antonio
Gonzlez Molina, conocido como "Frankestein", fue absuelto en segunda
instancia por estos hechos. Una vez aclarado lo anterior, esta Sala advierte
que a lo largo de la tramitacin de esta causa se incurri en un grave vicio
procesal que atent contra los principios de defensa y del debido proceso,
lo que vino a afectar de manera definitiva e irreversible su legitimidad y hace
necesario decretar su ineficacia jurdica, pues independientemente de la
naturaleza de los hechos acusados y la gravedad de los mismos, en una
sociedad democrtica todo sujeto tiene derecho a ser juzgado de manera
imparcial, en estricta conformidad con las leyes que regulan el
procedimiento y el derecho de defensa, al extremo de tener que
considerarse ilegtimo cualquier juzgamiento realizado con menosprecio o
menoscabo de esas vitales garantas reconocidas universalmente y
vigentes en Costa Rica segn nuestra Constitucin Poltica, las
Convenciones Internacionales de Derechos Humanos y la ley. Para
confirmar lo anterior es necesario aclarar que si bien en la poca en la que
se investig el hecho que gener la decisin judicial condenatoria que ahora
se impugna, se encontraba en vigencia el Cdigo de Procedimientos
Penales de 1910 (Ley N 51 del 3 de agosto de 1910), diseado a la luz de
los principios propios del sistema inquisitivo tradicional, menos respetuoso
de las garantas individuales que la normativa actualmente en vigencia, de
corte ms acusatorio, lo cierto es que se contaba con la misma Constitucin
Poltica que an el da de hoy sirve de base a todo el ordenamiento jurdico
costarricense, debido a lo cual el anlisis del caso se har a la luz de los
principios que recoge dicha carta fundamental. Incluso la Sala
Constitucional, al evacuar la consulta preceptiva correspondiente, en
relacin a este tema se pronunci indicando que: "... el debido proceso tiene
preexistencia constitucional desde la vigencia formal de nuestra
Constitucin, pese a que los legisladores no los hayan instrumentalizado en
normas secundarias. Por lo expuesto, afirmamos que los efectos que se
derivan de la norma fundamental se aplican directamente, en virtud del
rango superior de la Constitucin... considera esta Sala que es de
importancia primaria, realizar una apreciacin inicial, en virtud de la

105

ubicacin temporal del fallo recurrido ante la Sala Tercera. Conforme lo


dispuso esta Sala, en la sentencia 4784-93, de las 8:36 horas del 30 de
noviembre de 1993, al resolver una consulta judicial preceptiva: "... El fallo
fue dictado de conformidad con las normas del Cdigo de Procedimientos
Penales de 1910, actualmente derogado, sin embargo, procede analizar las
violaciones al debido proceso y al derecho de defensa que se alegan en el
recurso de revisin, con base en las normas constitucionales de la Carta
Poltica de 1949, que, adems, ya se encontraba vigente inclusive al
momento de producirse los hechos que motivaron el proceso penal
cuestionado. Si bien el juez penal, obviamente no est obligado a prever las
reformas que sobre la materia se producirn al futuro, las normas, principios
y valores constitucionales de la Carta Magna con base en la cual se
examinan las posibles violaciones del debido proceso y al derecho de
defensa, ya estaba vigente al momento de la realizacin del juicio, por lo
que, salvo cuestiones meramente formales que hayan variado, la
interpretacin de las hiptesis, al menos a lo que esta resolucin se refiere,
debe entenderse apegada al rgimen vigente en ese momento. Debe
recordarse, que las normas procesales o secundarias son operativas del
derecho sustancial o normas primarias, por lo que los principios que rigen la
materia de fondo son aplicables plenamente a cualquier anlisis y
valoracin sobre el desarrollo del proceso". Lo anterior no implica que toda
la jurisprudencia de la Sala Constitucional sea aplicable de manera
automtica al proceso penal de 1910. Esto es as, porque el actual
desarrollo jurisprudencial tiene como base al Cdigo de Procedimientos
Penales de 1975, as como, a los Convenios y Tratados Internacionales
aprobados con posterioridad al caso. En consecuencia, sera antijurdico,
por desproporcionado e irracional intentar trasladar en igualdad de
condiciones las instituciones que son propias del actual sistema, a uno que
ni siquiera las consideraba como posibles. Por lo expuesto, la directriz
bsica para resolver el presente asunto es la Constitucin Poltica de 1949,
que se convierte en el parmetro del debido proceso, tal y como lo solicita
el impugnante ...". Sala Constitucional, voto N 5347-98, de las 10:09 hrs. del
24 de julio de 1998 (folios 309 a 320). Ubicndonos en ese contexto, y para
un mayor orden en la exposicin, el estudio de las actuaciones cumplidas
se dividir en tres secciones, siendo que en la primera nos abocaremos al
anlisis del yerro procesal que se advierte a lo largo de la tramitacin del
proceso jurisdiccional, para examinar, en la segunda de ellas, la forma en
que tal irregularidad incidi de manera esencial en el dictado de las dos
sentencias condenatorias (de primera y de segunda instancia) que

106

resolvieron el fondo del asunto, y en la ltima se examinarn las


consecuencias jurdicas y las sanciones procesales que correspondan.
I

IRREGULARIDADES EN LAS ACTUACIONES PROCESALES. Tal y como


se seal anteriormente, y segn se colige de las constancias del
expediente, durante el desarrollo del trmite cumplido a nivel judicial se
cometi una grave irregularidad de tipo procesal que afect de manera
determinante los derechos y garantas individuales reconocidos para todo
ciudadano sindicado como presunto autor de un delito, no slo por la
Constitucin Poltica, sino que -incluso- tambin las consagradas en la
propia legislacin procesal vigente en aquel momento, todo lo cual se
tratar de detallar a continuacin. A).- Conviene explicar que, segn logra
reconstruirse al estudiar el expediente en estudio, el hecho delictivo que
origin los pronunciamientos jurisdicccionales que ahora se impugnan (y
que en su poca conmovi a toda la comunidad costarricense) se dio entre
la noche del 12 de mayo y la madrugada del da trece, en el ao de 1950,
cuando se descubri que la Baslica de la Virgen de los ngeles fue
profanada por sujetos desconocidos, quienes no slo -mediante el ejercicio
de fuerza en las cosas- se apoderaron de gran cantidad de "ex-votos"
(figuras principalmente de oro y plata, llevadas por los feligreses con el
propsito de recibir o agradecer un milagro) y de la propia imagen de la
Virgen con sus implementos, sino que tambin, para poder consumar el
robo, acabaron con la vida del seor Manuel Solano Torres, vigilante del
lugar. Una vez perpetrado el delito, y sin que las autoridades de
investigacin contaran con ninguna pista que los pudiera conducir hacia los
responsables del mismo, pues en ese momento "... los encargados se
encontraban coordinando ideas ..." (folio 98, lnea 26), de forma inesperada
se recibi en las oficinas de la Direccin General de Detectives una llamada
telefnica del doctor Carlos Vargas Arce (quien, en principio, ms bien se
trataba de un odontlogo) informando que un conocido suyo llamado
Roberto Figueredo Lora le haba solicitado un crisol para fundir piezas de
oro, advirtiendo l en ese momento que algunas de ellas correspondan al
"resplandor" de la imagen de la Virgen de los ngeles que haba sido
sustrada. En vista de ello, se ordena y ejecuta de inmediato la detencin de
Figueredo, quien a continuacin fue sometido a "un intenso interrogatorio
policial" donde confes verbalmente su participacin, pero pidi ser llevado
ante el entonces Presidente de la Repblica, seor Otilio Ulate Blanco, a fin
de rendir ante l una declaracin escrita (ver informe de folios 98 a 100).
Una vez en la Casa Presidencial, a las 17 horas del tres de junio de 1950 el
seor Figueredo Lora rinde una declaracin en la que involucra y seala a

107

Jos Len Snchez Alvarado como el autor directo e inmediato del hecho,
aceptando haber recibido de ste una lata de levadura que contena varios
objetos producto de la sustraccin (ver declaracin de folios 47 a 58). A raz
de esto, cinco das despus es capturado tambin Jos Len Snchez,
quien -al recibrsele declaracin indagatoria el da 9 de junio de 1950 en la
Escuela Militar de Guadalupe- confes ante el Juez Tercero Penal abierta y
detalladamente su participacin, involucrando adems a los coimputados
Figueredo y Gonzlez. B).- Del estudio de las actuaciones cumplidas se
advierte que, si bien -despus del rechazo infundado e ilegal de varias
solicitudes en tal sentido- finalmente se le permiti al seor Snchez
estudiar, consultar y examinar el contenido del expediente tramitado en su
contra, dentro del cual ejerca exclusivamente su propia defensa, ello
sucedi bastante tiempo despus de que la causa se haba iniciado (ms
de tres aos). Para cumplir con ello slo se le concedieron cuatro sesiones
que sumadas abarcan un total de once horas (de las 9 a las 11 horas, y de
las 15 a las 17 horas, del 10 y del 11 de setiembre de 1953; de las 9 a las
11 horas del da 12; y de las 14 a las 15 horas del da 16, stos del mismo
mes, segn se desprende de las constancias de folios 414 vuelto, 415
frente y 416 vuelto), las que obviamente resultaron del todo insuficientes.
Prueba de ello es que ms adelante, despus de haberse recibido ms
prueba y dictarse algunas resoluciones que le resultaban adversas, el
imputado de nuevo solicit que se le diera acceso a las actuaciones
cumplidas, cuando ya se estaba en la fase de los alegatos de bien probado,
previa al dictado del fallo de primera instancia, lo cual se le deneg por
razones de seguridad, invocando la autoridad jurisdiccional el temor a que
ello fuera aprovechado por el endilgado para consumar "otra de sus
audaces fugas". Tales denegatorias se ordenaron en resoluciones de las
10:30 horas del 16 de mayo de 1955 (folio 911), de las 14:40 horas del 26
de mayo de 1955 (folio 814), de las 9 horas del 08 de junio de 1955 (folio
924) y de las 10 horas del 15 de junio de 1955 (folio 929). Incluso se
plante un recurso de apelacin contra las dos primeras resoluciones que
se han citado (ver escrito de folios 919 a 923), el cual se resolvi sin lugar
por parte de la Sala Segunda Penal de la Corte Suprema de Justicia,
mediante el auto de las 9:45 horas del 20 de junio de 1955. En esta ltima
resolucin que se ha citado, de manera totalmente infundada, slo se indic
que las decisiones impugnadas se confirmaban "por estar arregladas a
Derecho" (folio 927, lneas 11 y 12), todo ello a pesar de que, conforme al
artculo 170 del Cdigo vigente en ese momento, el acusado (quien,
repetimos, asuma tambin su defensa tcnica no obstante no ser abogado)
tena el derecho de acceder libremente al sumario, sobre todo porque la

108

declaratoria de secreto ya haba sido levantada al estimarse la misma como


innecesaria (ver auto de las 13 horas del 20 de setiembre de 1950, folio
187). Esta posicin asumida por el Juez Penal a partir del mes de mayo de
1955, al restringir de forma absoluta el libre y expedito acceso al
expediente, se sustent en razones de seguridad. Dichas negativas de la
autoridad judicial se dieron a partir de un hecho significativo: la evasin
conseguida por el convicto en el mes de noviembre de 1954. En efecto, tal y
como se colige del estudio del sumario, con el fin de que el acusado, quien
se hallaba privado de su libertad en la Penitenciara Central, tuviera la
facilidad de consultar el expediente, se orden su traslado a la crcel de la
Provincia de Cartago (ver auto de las 9:15 horas del 24 de noviembre de
1954), lugar del cual logr fugarse en horas de la madruga del 29 de ese
mes. En vista de ello -segn se explic- por temor a que esta situacin
pudiera darse de nuevo, a partir de entonces se le neg al reo de forma
absoluta la posibilidad de consultar el expediente. No obstante lo anterior,
es claro que la decisin que adopt el juez penal (confirmada por el adquem), negndole al imputado todo acceso al sumario, trastoc
sensiblemente sus posibilidades de defensa, lo cual no encuentra ninguna
justificacin en los problemas logsticos de falta de seguridad que
presentaba la crcel cartaginesa, pues los mismos no le podran ser
atribuidos a aquel. En lo que respecta a este punto concreto que se analiza,
la citada resolucin de la Sala Constitucional indica lo siguiente: "... la
negativa del juez para que el imputado, actuando como su defensor acceda
al expediente con el fin de apelar la resolucin de primera instancia, cuando
es injustificada, pueda (sic) constituir una violacin al debido proceso. De
ello se desprende que la intervencin del defensor y el ejercicio de la
defensa no puede (sic) coartarse, a menos que colisione seriamente con
otro inters que resulte preponderante en razn de los fines del proceso ..."
(folio 1447 frente, lneas 14 a 21). Con base en este extracto, resulta
evidente que el vicio invocado por el gestionante en efecto ha ocurrido, pues
al mismo se le neg el libre e irrestricto acceso al contenido del expediente
sin una razn atendible que justificara tal limitacin, pues -insistimos- sta
no podra sustentarse vlidamente en el hecho de que la crcel de Cartago
no cumpla con los cnones mnimos de seguridad que se requeran, ello
por la sencilla razn de que tal circunstancia jams podra atribursele ni
perjudicar al acusado. Un elemento que viene a corroborar la absoluta
imposibilidad que tuvo el imputado de consultar y estudiar el expediente a
efecto de ejercer adecuadamente su defensa, sobre todo con miras a
presentar su alegato de bien probado y, posteriormente, a impugnar la
decisin condenatoria de primera instancia, lo constituye el hecho de que -a

109

pesar de que al final de cuentas s logr ejercer ese remedio procesal- lo


tuvo que hacer a "ciegas", es decir, sin poder conocer ni objetar los
aspectos particulares de la decisin, cuyo contenido desconoca por
completo. En efecto, segn se desprende de las actuaciones registradas
por escrito, una vez dictada la sentencia condenatoria por parte del Juez
Penal de Cartago, ello mediante resolucin de las 14 horas del 15 de julio
de 1955 (folios 915 a 957), de la misma, y mediante el trmite de comisin
(folio 959), slo se notific a los condenados la parte dispositiva, siendo
que, por no haber tenido la posibilidad de estudiar el sumario ni de conocer
el contenido integral de la decisin que le era adversa, simplemente -en el
propio acto de recibir la notificacin- estos le indicaron al funcionario judicial
encargado de la diligencia "... que apelan ..." (ver acta de folio 960 vuelto,
lneas 15 a 17), de donde se colige la seria restriccin al ejercicio de la
defensa que afront el aqu gestionante. Es claro, entonces, que en el caso
concreto que ahora nos ocupa esta irregularidad procesal, junto con otras
que de seguido se citarn, en su conjunto vinieron a menoscabar
gravemente las posibilidades de defensa material y tcnica del gestionante
Snchez Alvarado, pues no obstante sus continuos ruegos en tal sentido no
goz de un acceso libre e irrestricto a las actuaciones cumplidas y
asentadas por escrito en el expediente. Esa situacin tambin se vio
afectada por lo siguiente: Al recibrsele declaracin indagatoria el da 9 de
junio de 1950 en la Escuela Militar de Guadalupe, Jos Len Snchez
confes ante el Juez Tercero Penal abierta y detalladamente su
participacin en el hecho que se investigaba, involucrando adems a los
coimputado Figueredo y Gonzlez. En esta declaracin evacuada en sede
judicial se advierten varios vicios graves: en primer trmino, el acusado no
cont con defensor que le representara en dicha diligencia (situacin
constante a lo largo de todo el proceso y hasta su fenecimiento), pues lo
que se hizo -ante la creencia de que para ese momento aquel era menor de
edad- fue nombrrsele como curador al seor Santos Quirs Navino
(criminlogo adscrito a la polica administrativa, lo que ya de por s resulta
irregular). Esto significa que el seor Snchez Alvarado asumi su propia
defensa a pesar de que no tena ningn conocimiento en derecho (prctico
o terico) que le colocara en condiciones mnimas para ejercer una efectiva
defensa tcnica durante el proceso.
Aparte de lo anterior, esta garanta tambin se vulner cuando la autoridad
jurisdiccional, una vez cumplida la diligencia y habindose ya obtenido la
confesin circunstanciada del reo, le advirti que tena derecho a nombrar
un defensor, ante lo cual el detenido expres que no lo nombrara (folio 46

110

frente, lneas 4 a 7). Esta ausencia de patrocinio letrado durante la


tramitacin del proceso podra no ser esencial pues la legislacin procesal
vigente en ese momento lo permita (artculo 269 del Cdigo de
Procedimientos Penales de 1910), sin embargo en las circunstancias en
que tal renuncia se produjo en este caso concreto debemos concluir que
afect sensiblemente el derecho de defensa del encartado. Ntese que tal
pedido del reo no surgi de manera espontnea, sino que ms bien del
estudio de las actuaciones cumplidas se colige sin mayor dificultad que ello
se debi a la imposibilidad del juzgador de proveerle de un defensor que
asumiera dicho cargo, pues primeramente la comunidad de abogados de la
ciudad de Cartago, y luego los de todo el pas (incluidos los estudiantes de
derecho), por motivos religiosos no aceptaron de ningn modo figurar como
defensores de ese "... bochornoso y sacrlego asunto ..." (folio 366 frente,
lnea 11), de esos "... abominables hechos ..." (folio 370 frente, lnea 7), o
de ese "... ignominioso asunto ..." (folio 370 frente, lnea 15), estimndose
algunos -incluso- ofendidos por tal designacin, lo que prcticamente indujo
al aqu impugnante a gestionar su propia autodefensa bajo la condicin de
que se le permitiera el acceso al expediente. Fue tan vehemente la negativa
de los abogados y estudiantes de derecho del pas en asumir el cargo de
defensor en esta sumaria, que -a raz de una solicitud de la Corte Suprema
de Justicia ante el Ministerio de Justicia- la Asamblea Legislativa se vio en
la necesidad de promulgar una ley especial, aplicable para este caso en
concreto, que sealaba la obligacin de proveerle un defensor a los
imputados en este asunto, pues por la conmocin social que haba
provocado el hecho delictivo que se les atribua, nadie quera asumir esa
labor de defensa. Se trat de la Ley N 1602, de 16 de julio de 1953,
publicada en la Gaceta N 155 del mes de julio del mismo ao, la cual
indicaba de manera especfica al Juez Penal de Cartago que les nombrara
defensor de oficio a los procesados en esta causa en particular, y que el
dinero para remunerar a dichos defensores deba ser aportado por el Poder
Judicial, de una partida llamada "de eventuales". Pero todo este esfuerzo
fue infructuoso porque ni an as se logr encontrar un abogado que lo
defendiera, obligndosele a asumir en forma personal su propia defensa, no
obstante no tener ningn conocimiento tcnico para hacerlo. Todas estas
situaciones que se han descrito, valoradas de forma integral, en este caso
en particular hacen necesario acoger la demanda incoada, al tornarse en
ilegtima la decisin.
I

INCIDENCIA DE LOS VICIOS EN EL DICTADO DE LOS FALLOS. Para


determinar con precisin cul fue la incidencia de estos yerros procesales

111

descritos en el dictado de las sentencias que aqu se impugnan, basta con


realizar una cuidadosa lectura de stas, por cuanto de ello se advierte que
los hechos tenidos por demostrados son una copia literal del relato hecho
por el imputado durante la mencionada declaracin indagatoria de folios 38
a 46, es decir, la reconstruccin del acontecimiento histrico sujeto a
investigacin se apoy de manera determinante y esencial en esa confesin
rendida en sede jurisdiccional sin que -por las razones que se expusieron
supra- durante la misma se contara con patrocinio profesional (comparar
folios 38 vuelto, lnea 1 en adelante, con folio 923 frente, lnea 20 en
adelante). Aparte de este dato de por s revelador, el propio juzgador en
reiteradas oportunidades seala de forma expresa que la decisin en efecto
se sustent en la pieza cuestionada (folio 926 vuelto, lneas 7 a 9; folio 927
vuelto, lneas 7 a 9; folio 930 vuelto, lneas 4 a 8; folio 932 frente, lneas 7 y
8), aceptando incluso que, refirindose a Snchez Alvarado, "... la
participacin del primero est comprobada por propia confesin contenida
en su primera indagatoria rendida en autos, que concuerda en cuanto a sus
ms mnimos detalles con los datos aportados al proceso por la Direccin
General de Detectives y con determinados extremos de lo declarado por
Figueredo y Gonzlez ..." (folio 936 vuelto, lneas 26 a 30). Conviene aclarar
que estos informes policiales a los que se hace referencia tambin se
originan y dependen de la confesin extrajudicial rendida en forma oral por
el acusado con motivo de intensos interrogatorios (folio 99, lneas 4 a 11).
Adems, en las dos declaraciones que se mencionan, rendidas por los
coimputados Figueredo y Gonzlez, se advierten las mismas violaciones
procesales ya analizadas (folios 83, 105, 145 y 179 a 180), de lo cual
resulta claro que la base probatoria del pronunciamiento resulta ilegtima,
conforme se analizar en el siguiente considerando. Aunado a lo anterior, y
como yerro ms grave an, debemos mencionar que -por las serias
limitaciones que se le impusieron- el imputado Snchez Alvarado no estuvo
en condiciones de estudiar el expediente con el fin de ejercer su defensa.
En concreto no pudo presentar el escrito final de conclusiones, con el fin de
alegar lo que estimara indispensable en su favor y, posteriormente, tampoco
pudo tener bases para justificar en forma adecuada el recurso de apelacin
contra de fallo condenatorio de primera instancia, pues debi plantear dicha
impugnacin sin conocer el contenido de la sentencia, ni las razones que se
expusieron en la decisin en apoyo del juicio de culpabilidad, lo que le
impidi fundamentar sus reproches y quejas contra el fallo condenatorio. Lo
dicho hasta aqu permite concluir sin mayor dificultad que la decisin
condenatoria impugnada en virtud de las sentencias de primera y segunda

112

instancias, adolece de graves vicios constitucionales que afectan su


legitimidad.
I

CONSECUENCIAS PROCESALES. En lo que respecta al motivo


identificado como nmero 2 de la accin que nos ocupa, segn se explic
supra, al evacuar la consulta preceptiva correspondiente, la Sala
Constitucional se pronuncia en cuanto a un tema de gran relevancia para la
solucin de la queja interpuesta, esto es, lo relativo al derecho de libre
acceso al expediente a efecto de ejercer el recurso de apelacin en contra
del fallo de primera instancia: "... debemos sealar que el derecho de
defensa comprende tambin, la defensa efectiva y real ante los tribunales
de justicia, de la que se infiere el derecho de audiencia que conforma el
debido proceso .... la negativa del juez para que el imputado, actuando
como su defensor acceda al expediente con el fin de apelar la resolucin de
primera instancia, cuando es injustificada, pueda (sic) constituir una
violacin al debido proceso. De ello se desprende que la intervencin del
defensor y el ejercicio de la defensa no puede (sic) coartarse, a menos que
colisione seriamente con otro inters que resulte preponderante en razn de
los fines del proceso ..." Sala Constitucional, voto N 5347-98, de las 10:09
horas del 24 de julio de 1998, (folio 1447 frente, lneas 5 a 21). Como se
desprende del anterior extracto, de los trminos en los que aparece
redactado el pronunciamiento de la Sala Constitucional se advierte una idea
fundamental, a saber, que resulta violatorio del debido proceso el que se le
niegue al acusado (actuando como su propio defensor) el libre acceso al
expediente a fin de que ejerza directa y personalmente su derecho de
impugnar el fallo de instancia, situacin que, segn se explic
anteriormente, se present en la especie. Aunado a este yerro tambin se
advierte que en este caso la situacin del encartado se vio agravada por el
hecho de que, no obstante los esfuerzos del Juez Penal de Cartago en ese
sentido (ver autos de folios 361 frente, 367 vuelto, 368 vuelto, 373 frente y
vuelto, 378 frente, 381 frente, entre otros), ningn abogado ni estudiante de
Derecho del pas acept el nombramiento de defensor en este asunto, el
que incluso lleg a calificarse de ignominioso, abominable, sacrlego y
bochornoso (folios 366, 370, 371), siendo que dicha situacin no podra
atribursele al acusado ni afectar sus derechos y garantas. En cuanto a
este aspecto se presenta como reveladora la propia manifestacin que
extern la Sala Segunda Penal de la Corte Suprema de Justicia al anular el
auto de prisin y enjuiciamiento dictado por el Juez Penal de Cartago a las
14 horas del 20 de mayo de 1952 (folios 321 a 340), ello precisamente
debido a que los imputados no contaban con patrocinio, al explicar que "...

113

el artculo 134 de la Ley Orgnica del Poder Judicial dispone que los
tribunales nombrarn defensor de oficio a los menores, viudas, inhbiles,
personas desvlidas (sic), a los ausentes y reos que no tuvieren quien los
represente y defienda en los negocios judiciales en que fueren interesados,
salvo que los reos prefieran defenderse por s mismos en los casos
permitidos por la ley ..." (folio 359 vuelto, lneas 7 a 12). Como se aprecia en
el presente caso el derecho de defensa del aqu gestionante se vio
seriamente menoscabado por los yerros procesales que se han hecho
notar, pues se trataba de un joven de 21 aos sin ninguna preparacin
tecnico-jurdica, quien por ello y por los obstculos que le impusieron las
autoridades judiciales para estudiar la causa, no estaba en posibilidad de
ejercer una defensa adecuada ni efectiva, todo lo cual implic una evidente
desnaturalizacin de sta, ya que si bien nominal y formalmente se cumpli
con la exigencia legal al tenrsele por defendido en forma personal, en lo
actuado no se dieron las caractersticas de idoneidad, capacidad y eficacia
requeridas al efecto, y an cuando las hubiere tenido, tampoco hubiese
podido ponerlas en prctica porque se le obstaculiz materialmente esa
posibilidad al encontrarse detenido, y no autorizrsele el acceso al
expediente ms que por escasas horas durante todo el proceso, lo cual
constituye una violacin a derechos constitucionales bsicos, pues como
muy bien lo afirma el profesor Maier, la legitimidad de la defensa radica en
su eficacia (DERECHO PROCESAL PENAL ARGENTINO", editorial
Hammurabi S.R.L., Buenos Aires. 2 edicin, 1989. Tomo I, volumen a,
pgina 197). Se trata de quebrantos muy particulares, que ocurrieron en
este proceso, agudizados por la fuerte reaccin de censura que provocaron
en la comunidad, al tratarse de un homicidio y de la sustraccin de la
imagen de la Virgen de los ngeles, Patrona de Costa Rica. Estos vicios le
restan toda legitimidad y eficacia a la decisin condenatoria que se adopt,
por cuanto se hace manifiesta la inobservancia de las garantas
constitucionales de defensa material y tcnica. En virtud de lo expuesto, la
sancin procesal que procedera de ordinario resultara ser la declaratoria
de nulidad de las actuaciones viciadas, incluyendo las dos sentencias objeto
de la presente accin, lo que implicara disponer tambin un reenvo para su
adecuada sustanciacin y rectificacin conforme a Derecho. No obstante lo
anterior, es claro que -por haber transcurrido ms de cincuenta aos desde
que se perpetr la conducta delictiva que origin este proceso- el reenvo
resultara infructuoso, por cuanto es evidente que las personas involucradas
en el asunto (imputados, testigos, funcionarios policiales y ofendidos) en su
mayora han fallecido o no son localizables. Debido a lo anterior, y sin que
esta Sala est afirmando la inocencia del acusado Jos Len Snchez

114

Alvarado en los hechos ilcitos que se le atribuyeron, ni prejuzgue tampoco


sobre su culpabilidad, con base en el principio de IN DUBIO PRO REO al
mismo se le debe absolver de toda pena y responsabilidad por los hechos
delictivos que se han venido atribuyendo. De igual modo, y a consecuencia
de lo resuelto, se ordena la cancelacin del asiento respectivo en el
Registro Judicial. Por innecesario, se omite pronunciamiento en cuanto a los
dems agravios que se formulan en la accin. Por ltimo cabe agregar que
no se dispone de oficio la aplicacin del efecto extensivo a favor de otros
sentenciados, en virtud de que los motivos en que se sustenta la
invalidacin del fallo son referidos exclusivamente al imputado Snchez
Alvarado, y no se ha verificado que tales vicios tambin hubiesen
concurrido en perjuicio de los dems. En especial se toma en cuenta que el
imputado Snchez reiteradamente le solicit al Juez Penal de la causa que
le permitiera acceso al expediente, y este ltimo se lo neg. Tal situacin no
se ha verificado en los dems, al menos en este proceso de revisin.
I

RECLAMO POR DAOS Y PERJUICIOS. En relacin con el reclamo


adicional de daos y perjuicios que se deduce en la queja (folio 1374
vuelto), esta Sala estima que el mismo no es procedente, al menos en esta
va. En efecto, en la presente decisin no se entr a conocer la efectiva
existencia del hecho ni la posible responsabilidad del acusado en el mismo,
es decir, no juzga el fondo del asunto. Tal y como se explic anteriormente,
la absolutoria que -con base en el principio del in dubio pro reo, se est
ordenando en favor del gestionante, obedece a la declaratoria de ineficacia
del fallo de instancia por yerros procesales, sin que se haya ordenado el
reenvo precisamente por la imposibilidad de celebrar un nuevo juicio
debido al tiempo que ha transcurrido desde que ocurrieron los hechos. Es
por estas razones que no se est en condiciones de determinar y establecer
la efectiva inocencia de aqul, pues no existen elementos de prueba
(nuevos o antiguos) que permitan confirmar o descartar con certeza la
responsabilidad penal del mismo. Con base en lo anterior, y tomando en
cuenta que segn lo establece el numeral 419 del Cdigo Procesal Penal
de 1996, la condenatoria en daos y perjuicios a cargo del Estado podr ser
ordenada por el tribunal que conoce de la revisin en aquellos casos en los
cuales se reconozca un error judicial, es decir, se trata de una posibilidad y
no de un mandato imperativo, as como tambin tomando en cuenta que no
se ha logrado establecer o descartar con certeza la responsabilidad penal
del imputado en los hechos atribuidos, debe concluirse entonces que no se
tienen bases suficientes para pronunciarnos sobre la responsabilidad civil
del Estado.

115

Por Tanto:
Se declara con lugar el segundo motivo del proceso de revisin que
interpone el acusado JOS LEN SNCHEZ ALVARADO. En virtud de ello,
con base en el principio IN DUBIO PRO REO, se le absuelve de toda pena
y responsabilidad por los hechos que se le han venido atribuyendo,
calificados como Homicidio con ocasin de robo en perjuicio de la Baslica
de la Virgen de los ngeles y Manuel Solano Torres. Se ordena la
cancelacin del asiento respectivo en el Registro Judicial. Por innecesario,
se omite pronunciamiento en cuanto a los dems agravios que se
desarrollan en la impugnacin. Se rechaza la solicitud para que en esta va
se emita un pronunciamiento condenatorio (daos y perjuicios) en contra
del Estado. NOTIFQUESE.
Daniel Gonzlez A.
Jess A. Ramrez Q. Mario A. Houed V.
Alfonso Chaves R. Carlos L. Redondo G.
(418-97-3 ).gml

Bibliografa

La Isla de los Hombres Solos


Tortura: El Crimen de Colima
Cdigo Penal
Cdigo de Procedimientos Penales

116

Constitucin Poltica de la Repblica


Resolucin Sala Constitucional
Resolucin Sala Tercera Penal
Entrevista a Jose Len Snchez. Programa 7 das
Prensa. La Nacin. La Hora (1950- 1955)
Apuntes Personales. Recortes de Prensa.