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ECONOMA EN EL SIGLO XX

La poblacin europea en el siglo XIX sufri un considerable aumento (ms del 50 por
ciento), pero este crecimiento no se vio acompaado en el resto del planeta; donde el
crecimiento no super el 20 por ciento. La razn principal para este aumento fue la
importante disminucin del ndice de mortalidad, especialmente la infantil.
Una de las consecuencias de esta disminucin de la mortalidad fue el progresivo aumento
de la tasa de esperanza de vida (promedio de aos que vivirn los nacidos en un ao
concreto). A comienzos del presente siglo, la norteamericana se situaba por debajo de los
50 aos, mientras que a mitad del siglo, tanto la norteamericana como la del resto de las
naciones occidentales haban sobrepasado los 60.
La urbanizacin, que haba tenido un espectacular desarrollo en el siglo XIX, se increment
en mayor proporcin en el XX. Las grandes ciudades, especialmente en las naciones
industrializadas, se convertirn en importantes centros de riqueza y cultura.
En el Tercer Mundo, sin embargo, la situacin es diferente, ya que gran parte de su
poblacin est compuesta por inmigrantes campesinos que han ocupado el extrarradio y los
suburbios de la ciudad. Este crecimiento es tpico de las principales ciudades de
Iberoamrica.

El origen de los inmigrantes en el siglo XX no ha variado con respecto a los siglos pasados.
Los movimientos migratorios llegaron a su ms alta cota en los aos previos a la Primera
Guerra Mundial, siendo Europa, principalmente la que proporcionaba el mayor nmero de
personas, que en su mayora se dirigan a Estados Unidos.
El conflicto blico, junto con la adopcin por parte de los Estados Unidos de una poltica
antimigratoria detuvo esta corriente. En los ltimos aos, la mayor parte corresponde a
refugiados asiticos, especialmente vietnamitas e iberoamericanos (mexicanos o espaldas
mojadas).
Europa, aunque en menor proporcin que Norteamrica, tambin recibi inmigrantes a lo
largo del siglo XX. Tras el derrocamiento de los zares, una gran parte de la nobleza rusa y
simpatizantes de la destronada dinasta buscaron cobijo en la Francia republicana. La
Segunda Guerra Mundial aceler este proceso y dio lugar a que millones de personas que
sufrieron las consecuencias de la guerra cambiasen de lugar de residencia.
Gran parte de estos refugiados se dirigieron hacia la Repblica Federal Alemana, cuyo
esfuerzo econmico agradeci la llegada masiva de trabajadores, ya que la demanda de
mano de obra era superior a la oferta. Emigrantes portugueses, espaoles, turcos,
yugoslavos, entre otros, suplieron esta escasez.
Los recursos
El espectacular crecimiento de la poblacin europea durante el siglo XX dio lugar a una
demanda de recursos mundiales como no se haba conocido hasta ese momento,
respondida de forma positiva por parte de la economa mundial. Los avances tecnolgicos y
su aplicacin prctica fueron en buena medida culpables de que as fuera.
El cambio ms importante del siglo XX est relacionado con las fuentes de energa. El
carbn, imprescindible para los decimonnicos, fue sustituido por otras formas de energa,
especialmente gas natural y petrleo, cuya produccin y difusin se han extendido a gran
velocidad por todo el planeta, convirtindose en los recursos energticos ms utilizados.
La tecnologa
Los avances tecnolgicos que contribuyeron a la difusin de la industrializacin, a
principios del siglo XIX, continuaron desempeando un importante papel durante el siglo
XX: Mediante su aplicacin a los transportes y a las comunicaciones se revolucion la forma
y velocidad de los desplazamientos a lo largo del planeta, y la posibilidad de comunicarse
entre los puntos ms lejanos de la Tierra; una posibilidad impensable a finales del siglo XIX.
Estos avances tecnolgicos propiciaron una autntica revolucin industrial con la aparicin
de lneas de montaje que, aplicadas a las industrias produjeron un considerable aumento de
la produccin de bienes (automviles, aviones...).
El desarrollo de las ciencias consigui hacer realidad los que parecan irrealizables sueos
de Julio Verne: en 1969 el hombre realiz su primer viaje a la Luna, mientras que, gracias al
desarrollo tcnico de los medios de comunicacin, pudo ser contemplado por millones de
personas.
Las relaciones internacionales
La estructura institucional del mundo econmico no qued ajena a los cambios antes
mencionados, por lo que su transformacin la convirti en algo completamente distinta a lo
que era a principios de siglo.

Europa y los Estados Unidos tenan el control del mundo econmico. A la altura del primer
cuarto de siglo, esta situacin haba sufrido algn cambio, motivado por la I Guerra Mundial
y la revolucin bolchevique. Varios de los ms importantes estados europeos
desaparecieron. El imperialismo ruso fue sustituido por la Unin Sovitica, que implant un
nuevo modelo econmico: la planificacin imperativa. El imperio austro-hngaro fue
reemplazado por una serie de estados, en los que pronto comenzarn conflictos de carcter
tnico y nacionalista.
Sin embargo, las consecuencias econmicas ms importantes tuvieron lugar en puntos
alejados de Europa. Japn, que haba iniciado una poltica expansionista, se convirti en
una potencia econmica, mientras que Estados Unidos aument su influencia en el
comercio mundial, superando a la propia Europa.
La II Guerra Mundial supuso el afianzamiento de los Estados Unidos como potencia
econmica mundial, al tiempo que comenzaba una confrontacin poltico-econmica entre
el sistema capitalista y el sistema comunista, representados por Estados Unidos y la URSS,
a consecuencia del cual se produjo la divisin entre pases capitalistas, amparados por
Estados Unidos, y pases comunistas, bajo los auspicios soviticos.