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LEY ORGNICA DE

LOS RECURSOS HDRICOS USO Y APROVECHAMIENTO DEL AGUA


TTULO I
CAPTULO I
DE LOS PRINCIPIOS
Artculo 1. Naturaleza Jurdica.El derecho humano al agua es fundamental e irrenunciable.
El agua es patrimonio nacional estratgico de uso pblico, inalienable, imprescriptible
e inembargable.
Los recursos hdricos son parte del patrimonio natural del Estado y sern de
competencia exclusiva del Estado central.

Art. 1.bis. Objeto de la Ley;


El objeto de la presente ley es desarrollar el derecho humano al agua, as como
regular la autorizacin, gestin, preservacin, conservacin, uso y aprovechamiento
del agua, comprendidos dentro del territorio nacional en sus distintas fases, formas y
estados fsicos, a fin de garantizar el Sumak Kawsay o buen vivir.

Art. 1ter . Dimensiones del agua.El agua presenta las siguientes dimensiones:
a) Agua Vida. Representa su funcin esencial como fuente de vida humana y
natural, y comprende su uso para el desarrollo de actividades bsicas e
indispensables para la existencia tales como el consumo humano, riego en
garanta de la subsistencia y soberana alimentaria, y la preservacin de la
Pacha Mama.
b) Agua Ciudadana. Alude a sus funciones sociales y culturales necesarias para el
desarrollo de actividades y servicios pblicos de inters general para la
ciudadana y su bienestar.
c) Agua Desarrollo sustentable. Comprende su utilizacin como recurso estratgico
de crecimiento econmico y social en relacin con el desarrollo de actividades
econmicas productivas distintas de aquellas orientadas a la garanta de la
soberana alimentaria, en el marco de la planificacin democrtica de la
economa.

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Artculo 2. Sector Estratgico.El agua constituye un sector estratgico de decisin y de control exclusivo del Estado
central. La gestin del agua se orienta al pleno desarrollo de los derechos y al inters
social, en atencin a su decisiva influencia econmica, social, comunitaria cultural,
poltica y ambiental.
El Estado tendr la responsabilidad de administrar, regular, controlar y gestionar este
sector estratgico, de conformidad con los principios de sostenibilidad ambiental,
precaucin, prevencin y eficiencia.

Artculo 3. Prohibicin de Privatizacin.El agua por su trascendencia para la vida, la economa y el ambiente, no pueden ser
objeto de ningn acuerdo comercial, con gobierno, entidad multilateral o empresa
extranjera alguna.
Se prohbe toda forma de privatizacin del agua, su gestin ser exclusivamente
pblica o comunitaria. No se reconocer ninguna forma de apropiacin o de posesin
individual o colectiva sobre el agua, cualquiera que sea su estado. En consecuencia,
se prohbe:
1. Toda delegacin al sector privado de la gestin del agua o de alguna de las
atribuciones asignadas constitucional o legalmente al Estado a travs de la
Autoridad nica del Agua o a los gobiernos autnomos descentralizados,
2. La gestin indirecta, delegacin o externalizacin de la prestacin de los
servicios pblicos relacionados con el ciclo integral del agua por parte de la
iniciativa privada; y ;
3. Cualquier acuerdo comercial con empresa privada nacional u otra forma que
imponga un rgimen econmico basado en la inversin privada lucrativa para
la gestin del agua o la prestacin de los servicios pblicos relacionados.
Las instituciones del Estado, en el mbito de sus competencias, velarn por la
racionalidad del uso y el aprovechamiento del agua y por la legalidad de las
autorizaciones y permisos que se concedan.
Artculo 4. Gestin Integrada e Integral.La Autoridad nica del Agua es responsable de la rectora, planificacin, gestin,
regulacin y control de la gestin integrada de los recursos hdricos y de la gestin
integral del agua por cuenca o sistemas de cuencas hidrogrficas.
La unidad de planificacin y gestin de los recursos hdricos es, en su orden, el
sistema de cuencas, la cuenca, la sub cuenca y microcuenca hidrogrfica.
La Autoridad nica del Agua es responsable de los aspectos tcnicos, hidrolgicos,
hidrulicos, econmico productivos, sociales, administrativos de uso y
aprovechamiento y culturales del agua.

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La Autoridad Ambiental Nacional determinar los aspectos tcnicos referentes tanto a


la conservacin de los ecosistemas, como a la prevencin y control de la
contaminacin del recurso estratgico agua.
En el Sistema Nacional Descentralizado de Planificacin Participativa para el
Desarrollo y en los gobiernos autnomos descentralizados, la planificacin de la
gestin integrada de los recursos hdricos para garanta de este derecho humano a
todos los habitantes, ser prioridad.
La participacin de comunas, comunidades, pueblos y nacionalidades, ciudadanos y
usuarios en la gestin del agua se desarrollar de conformidad a lo establecido en
esta ley.
Artculo 4 bis. Garanta de Derechos y Polticas Pblicas.El Estado asignar de manera equitativa y solidaria el presupuesto pblico para la
ejecucin de polticas pblicas y prestacin de servicios pblicos. Asimismo, el Estado
garantiza la participacin de las personas, comunidades, pueblos y nacionalidades en
la formulacin, ejecucin, evaluacin y control de las polticas pblicas y servicios
pblicos relacionados con el agua y los recursos hdricos.
La formulacin, ejecucin, evaluacin y control de las polticas pblicas hdricas y la
regulacin y control de la gestin tcnica del agua en los servicios pblicos
relacionados con sta, se orientan a hacer efectivos el buen vivir, los derechos
reconocidos constitucionalmente y el principio de solidaridad.

Artculo 5. Cooperacin y Coordinacin Institucional del EstadoA travs del sistema nacional descentralizado de gestin ambiental, la Autoridad nica
del Agua cooperar y coordinar con la Autoridad Ambiental Nacional y con los
gobiernos autnomos descentralizados que tienen competencias en la materia y otras
autoridades, en la formulacin de polticas y estrategias para garantizar el ejercicio del
derecho humano al agua, la gestin y el manejo sustentable del agua con un enfoque
ecosistmico, que considerar la existencia, el mantenimiento y la regeneracin de sus
ciclos vitales, estructura, funciones y procesos evolutivos de conformidad con los
derechos de la naturaleza reconocidos en la Constitucin.
La sustentabilidad de los ecosistemas y del consumo humano son criterios prioritarios
para el uso y el aprovechamiento del agua.
Artculo 6. Regulacin y Control de la Disponibilidad.Toda actividad que afecte o pueda afectar la disponibilidad, cantidad y/o calidad de
agua en una cuenca, subcuenca o microcuenca hidrogrfica ser regulada y
controlada por la Autoridad nica del Agua, en coordinacin con la Autoridad
Ambiental Nacional y los gobiernos autnomos descentralizados mediante la
expedicin de normas reglamentarias, administrativas y tcnicas, as como tambin
con la participacin de organizaciones ciudadanas y comunitarias de vigilancia y
control.

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Artculo 7. Gestin Pblica o Comunitaria.La gestin del agua es exclusivamente pblica o comunitaria. En consecuencia, al
agua la gestionarn entidades como empresas pblicas, entidades de derecho
pblico, comunas, comunidades campesinas, organizaciones comunales o sistemas
comunitarios de prestacin de servicios.
En ninguna circunstancia habr gestin privada e individual del agua. La que exista al
momento de entrar en vigencia esta Ley, deber transformarse en gestin pblica o
comunitaria con la intervencin de la Autoridad nica del Agua.
Artculo 8. Deberes Estatales en la Gestin Integrada.El Estado y sus instituciones, segn las competencias asignadas, son los
responsables de la gestin integrada de los recursos hdricos por cuenca hidrogrfica.
En consecuencia, son responsables de:
1. Promover y garantizar el derecho humano al agua
2. Regular esta gestin, los usos, el aprovechamiento del agua y las acciones
para preservarla en cantidad y calidad mediante un manejo sustentable a partir
de normas tcnicas y parmetros de calidad.
3. Velar por la conservacin y manejo sustentable de los ecosistemas marino
costeros y alto andinos, en especial pramos y todos los ecosistemas que
almacenan agua, y el mantenimiento de los procesos ecolgicos esenciales
que proveen el agua en cantidad y calidad; y,
4. Promover y fortalecer la participacin en todos los niveles de la gestin del
agua de las organizaciones de usuarios de los sistemas pblicos y
comunitarios de agua, de las organizaciones de consumidores de servicios
pblicos que usan el agua, as como, en general, de las organizaciones
ciudadanas de usuarios y no usuarios, constituidas en torno a los destinos del
agua.
Artculo 8 bis. In dubio pro aqua.En caso de dudas o vacos en las normas, se aplicarn las que ms favorezcan la
preservacin del agua que garantice la vida, la salud, la soberana alimentaria y la
naturaleza,

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CAPITULO II
DE LOS RECURSOS HIDRICOS
Seccin Primera
De su delimitacin
(Los Art. 15, 16 y 17 no se aprueban para mejorar su redaccin)
Artculo 9. Definicin.Son recursos hdricos los siguientes elementos naturales que constituyen el dominio
hidrulico publico:
1. Los ros, lagos, lagunas, humedales, manantiales, nevados, glaciares, cadas
naturales y otras fuentes de agua.
2. Los acuferos subterrneos y los mantos freticos;
3. Los lveos o cauces naturales;
4. Las fuentes de agua;
5. Los lechos y subsuelos de los ros, lagos, lagunas y embalses superficiales en
cauces naturales;
6. Las riberas y las zonas de proteccin hidrulica de ros, quebradas, esteros y otros
cuerpos de agua, continuos o discontinuos, perennes o intermitentes; y
7. La conformacin geomorfolgica de las micro cuencas hidrogrficas, y de sus
desembocaduras.
8. Sistemas marinos costeros.
La Autoridad nica del Agua ejerce la rectora sobre el dominio hidrulico pblico. Los
recursos hdricos solo pueden ser usados o aprovechados sustentablemente.
La Autoridad Ambiental Nacional dictar las normas tcnicas necesarias para la
gestin de los recursos hdricos cuando se encuentren en el Sistema Nacional de
reas Protegidas Estatales, cuando se trate de Humedales de importancia para la
conservacin ambiental o formen parte de convenios internacionales,
Artculo 10. Infraestructura Hidrulica.La infraestructura hidrulica pblica es propiedad del Estado como parte del dominio
hidrulico pblico. La obras hidrulicas privadas o comunitarias sern de propiedad de
los particulares o comunidades que las hayan construido. La administracin tcnica,
mantenimiento y uso de toda infraestructura hidrulica se declara de inters pblico
cualquiera sea su titular.
Artculo 11. Clasificacin del Agua.El agua se clasifica en:
1. Aguas continentales: las que se encuentran en la parte continental del territorio
nacional; e insulares las aguas que se encuentran en el archipilago de Galpagos y
otras islas.
2. Aguas superficiales: las que se encuentran en la superficie terrestre o que discurren
sobre ella.
3. Aguas metericas o atmosfricas: Las que se encuentran en la fase atmosfrica del
ciclo hidrolgico.
4. Aguas superficiales retenidas o encharcadas : las que naturalmente se encuentran
acumuladas en depresiones naturales, humedales o zonas hmedas, reservorios,
represas, embalses, con independencia del tiempo de renovacin en predio de
propiedad pblica, privada o comunitaria;
5. Aguas subterrneas: las que se encuentran bajo la superficie terrestre, afloradas o
no, alumbradas o no, renovables o no.
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6. Aguas minerales, termales o minero medicinales: las que contienen sustancias


minerales que por su composicin o temperatura, son utilizadas con fines medicinales.
7. Aguas solidificadas: las que se encuentran de modo natural en estado slido.
8. Aguas martimas: las que conforman el mar, incluidas las aguas que se encuentra
en humedales marino costeros, playas, bahas y manglares.
9. Aguas residuales: las que luego de un primer uso o aprovechamiento pueden ser
utilizadas en otro uso o aprovechamiento previo su debido tratamiento.
10. Aguas sagradas: las que nacen y fluyen en los sitios sagrados como pukyus,
pakchas, vertientes, cascadas, lagos, lagunas y manantiales en donde las
comunidades, pueblos y nacionalidades indgenas, afro ecuatorianas y montubias,
practican rituales propios de su religiosidad y cultura;
11. Agua potable: la que ha cumplido un proceso de tratamiento de potabilizacin para
el consumo humano o como elemento de procesos industriales. y
12. Agua virtual: la que ha sido utilizada para producir un determinado producto o
servicio; herramienta esencial para calcular el uso real del agua en un pas o huella
hdrica.
Seccin Segunda
De las Fuentes y Cuencas Hidrogrficas
Artculo 12. Proteccin y Conservacin de Fuentes.La proteccin y conservacin de fuentes es responsabilidad del Estado. La Autoridad
nica del Agua, los gobiernos autnomos descentralizados, los usuarios, comunas,
comunidades, pueblos, nacionalidades, campesinos y los propietarios de predios
donde se encuentren fuentes de agua, sern responsables de manejo sustentable e
Integrado, as como de la proteccin y conservacin de dichas fuentes, de
conformidad con las normas de la presente ley y las normas tcnicas que dicte la
Autoridad nica del Agua, en coordinacin con la Autoridad Ambiental Nacional. El
Estado destinar los fondos necesarios y la asistencia tcnica para garantizar la
proteccin y conservacin de las fuentes de agua y sus reas de influencia.
En caso de no existir usuarios conocidos de una fuente, su proteccin y conservacin
la asumir la Autoridad nica del Agua en coordinacin con los gobiernos autnomos
descentralizados en cuya jurisdiccin se encuentren, siempre que sea fuera del
patrimonio forestal del Estado o de un rea natural protegida.
El predio en que se encuentra una fuente de agua, cualquiera que sea su propietario,
queda afectado en la parte que sea necesaria para la conservacin de la misma, por lo
cual el propietario de este predio y los usuarios del agua estarn obligados a cumplir
las regulaciones y disposiciones tcnicas que establezca la Autoridad nica del Agua
en coordinacin con la Autoridad Ambiental Nacional para la conservacin y proteccin
del agua en la fuente.
Artculo. 13. Prohibicin de cambio de Uso del Suelo.Se prohbe el cambio de uso del suelo en donde exista ecosistema de pramo,
humedales o cualquier otro ecosistema que almacene agua.
Artculo 15. Gestin del agua en reas Protegidas.La Autoridad Ambiental Nacional en coordinacin con la Autoridad nica del Agua
sern responsables de la conservacin y administracin de las zonas del patrimonio
de reas naturales protegidas del Estado, que se encuentren parcial o totalmente en
cuencas, subcuencas o microcuencas hidrogrficas.
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Artculo 16. Prohibicin de Adquisicin de Tierras.Se prohbe la adquisicin de tierras en donde se encuentren fuentes naturales y zonas
de recarga hdrica afectadas al uso de conformidad con esta ley, cuyo manejo pueda
menoscabar la soberana del Estado, integridad del dominio pblico hidrulico, el
derecho humano al agua o la soberana alimentaria.

Seccin Tercera
Del Caudal Ecolgico y los Ecosistemas Relacionados
Artculo 17. Caudal Ecolgico.El caudal ecolgico en toda cuenca, subcuenca y microcuenca hidrogrfica es
intangible y mantenerlo en la cantidad y calidad requerida que permita el
desenvolvimiento natural de la biodiversidad acutica y los ecosistemas aledaos, es
responsabilidad de la Autoridad nica del Agua, instituciones y de todas las personas,
sean usuarios o no usuarios del agua.
La autoridad de la cuenca subcuenca y microcuenca determinar ambiental, tcnica e
hidrolgicamente, en cada caso, el caudal ecolgico, con el apoyo tcnico de la
Autoridad nica del Agua. Se contar, asimismo, con el informe tcnico de la
Autoridad Ambiental Nacional.
La conservacin y el uso sustentable de los ecosistemas existentes en las cuencas,
subcuenca y microcuenca hidrogrficas es parte de la planificacin del manejo de tales
cuencas.
Todas las actividades productivas respetarn el caudal ecolgico.
Artculo 18. Limitaciones y Responsabilidades.El caudal ecolgico no es susceptible de autorizacin para su uso o aprovechamiento
econmico.
La autoridad administrativa que no lo considere en sus decisiones o que autorice su
utilizacin, temporal o permanente, ser responsable de los daos ambientales que
genere y de los daos y perjuicios que ocasione a terceros, al patrimonio natural del
Estado o a los derechos de la naturaleza.
nicamente en el caso de catstrofes naturales podr autorizarse el uso del caudal
ecolgico para consumo humano hasta tanto se adopten las medidas emergentes para
garantizar el abastecimiento.
Artculo. 19. reas de Proteccin Hdrica.La Autoridad nica del Agua, previo dictamen emitido por la Autoridad Ambiental
Nacional, establecer y delimitar las reas de proteccin hdrica que sean necesarias
para el mantenimiento y conservacin de aquellas fuentes de agua que abastezcan el
consumo humano o garanticen la soberana alimentaria.
En las reas de proteccin hdrica as establecidas para la conservacin y proteccin
de fuentes de agua no se permitirn usos tradicionales no consuntivos, de recreacin
o esparcimiento, as como tampoco se podr autorizar ningn tipo de actividad
productiva, extractiva o de riesgo ambiental que pueda contaminar el agua y sus
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fuentes. El rgimen que se establezca para las reas de proteccin hdrica, respetar
los usos espirituales de pueblos y nacionalidades. En el reglamento de esta ley se
determinar el procedimiento para establecer estas reas de proteccin hdrica.

Artculo. 20. Humedales.La delimitacin de humedales y de zonas hmedas en reas de Proteccin Hdrica la
realizar la Autoridad nica del Agua previo informe de la Autoridad Ambiental
Nacional y de los gobiernos autnomos descentralizados.
La proteccin especial de humedales y de zonas hmedas, en cuanto reas de
Proteccin Hdrica, la dispondr la Autoridad Ambiental Nacional con el informe
favorable de la Autoridad nica del Agua.
La delimitacin y proteccin de humedales en tierras y territorios de campesinos,
comunas, comunidades, pueblos y nacionalidades se realizara previa consulta y con
su participacin.

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