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21/11/2014

Se puede entrenar el cerebro para aprender a concentrarse? - BBC Mundo

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Se puede entrenar el cerebro para aprender a concentrarse?


Caroline Williams
BBC Future
29 octubre 2014
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Hay personas con mayor tendencia a perder fcilmente la concentracin.

Estoy a punto de que me apliquen una descarga de electroimn en la cabeza, una vez por
segundo durante ocho minutos.
Me muevo nerviosamente en la enorme silla negra con apoyabrazos de metal que se interponen
en mi camino hacia la puerta.
"Slo tienes que relajarte", dice Mike Esterman, el investigador que me va a administrar la
descarga.
Para l es muy fcil decirlo: es el que tiene en la mano el imn.
Vine al Laboratorio de Atencin y Aprendizaje en Estados Unidos para tratar de ensear a mi
cerebro a concentrarse mejor.
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2014/10/141028_vert_fut_ciencia_concentracion_mente_dispersa_bd

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Esterman y su colega, el neurocientfico Joe DeGutis, le han dedicado casi siete aos a un
programa de entrenamiento para ayudar a quienes se distraen fcilmente, como yo.
Hasta ahora, sus mtodos parecen particularmente promisorios para veteranos de guerra con
problemas relacionados con el trastorno por estrs postraumtico y lesiones cerebrales, as
como personas con trastorno por dficit de atencin e hiperactividad.
Pero lo que quiero saber es, son capaces de mejorar la mente distrada de la persona
promedio que tiende a postergar sus deberes?

Durante el experimento, se aplican descargas al cerebro durante ocho minutos.

Y si esto es posible, pueden aplicarme el mtodo a m? Por favor?


"Normalmente es muy difcil modificar un funcionamiento 'normal' en uno que est por encima
del promedio o de rango superior", dice el investigador.
Pero despus de echar una mirada a mi prueba de "concentracin continua" en lnea, queda
claro que mi caso no entra en la categora normal.
Saqu 53 puntos, ms de 20 por debajo de la media (puedes hacerte la prueba en el vnculo al
final de este artculo).
"Definitivamente puedes mejorar", dice Esterman, y me invita a Boston para un curso intensivo
de cuatro das.

Esperanza de cambio
Tras una dcada de estudios neurocientficos, se sabe que el cerebro adulto se mantiene
maleable toda la vida y que puede cambiar para mejor.
Pero y se trata de un "pero" muy grande- para cambiar cualquier cosa en el cerebro hay que
enfocarse. Qu pasa entonces cuando lo que es complicado es el mero acto de
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concentrarse?
Cerca del 80% de los estudiantes y el 25% de los adultos admite una tendencia crnica a no
terminar las tareas. Y ms ahora que internet y los telfonos inteligentes ofrecen un nmero
incontable de distracciones.

La fuerza de voluntad es como un msculo y se pueden fortalecer los recursos de atencin.

Segn el psiclogo Tim Pychyl, de la Carleton University, en Canad, y autor del libro "Solving
the Procrastination Puzzle" ("Resolviendo el rompecabezas de la postergacin"), el problema es
principalmente emocional: la distraccin es un mecanismo que se activa en momentos de
estrs para lidiar con los problemas.
"Tenemos un cerebro programado para preferir la recompensa inmediata. Postergar tareas es
una manera de decir preferira sentirme bien ahora, dice.
"Pero la fuerza de voluntad es como un msculo con el tiempo puedes fortalecer tus recursos
de la atencin".

Objetivo: el cerebro
Y esto es exactamente en lo que DeGutis y Esterman trabajan.
Su programa apunta a la "red dorsal de atencin" del cerebro, que vincula regiones de la corteza
prefrontal la parte del cerebro encima de los ojos que ayuda a tomar decisiones- y la corteza
parietal, la "mesa de controles" de nuestros sentidos, que est encima y ligeramente hacia atrs
de los odos.
Esta es la parte del cerebro que se activa cuando prestamos atencin deliberada a una tarea.
Para que funcione, la actividad en otra parte del cerebro -la que se conoce como la "red de
modo por defecto", responsable de la divagacin, la creatividad y el no pensar en nada en
particular- se debe reducir
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Tras ms de una dcada de estudios neurocientficos, se sabe que el cerebro es maleable.

Estudios con escneres mostraron que el lado derecho de la red dorsal de atencin hace la
mayor parte del trabajo.
Las personas que salen mal en las pruebas como las de DeGutis y Esterman muestran ms
actividad en los dos hemisferios, lo que sugiere que tienen una mayor inclinacin por el lado
izquierdo, menos eficiente.

El foco
As que empezamos con una resonancia magntica para que Esterman pueda determinar la
regin del cerebro que necesita estimulacin.
La prueba no es tan mala como me tema. Al principio.
Durante el primer minuto se siente como si estuvieran estallando palomitas de maz en el
crneo. Cinco minutos ms tarde es realmente molesto, como si me estuvieran dando
golpecitos constantes en la cabeza.
Adems de la estimulacin magntica, me someto a sesiones de entrenamiento con
computadoras, donde una imagen aparece en la pantalla de tanto en tanto.
El ejercicio consiste en presionar la barra espaciadora cuando aparece una combinacin
especfica tan rpido como sea posible.
Tres das ms tarde no he mejorado nada.

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A algunas personas les cuesta mantener la concentracin en sus tareas de cada da.

Pero de repente, algo hace clic. Mi puntuacin da un salto de 11-30% de aciertos a 50-70%.
Empiezo a tener una extraa y repentina conciencia de lo que est pasando en mi mente.
Me doy cuenta, por ejemplo, de que fall algunas respuestas por estar pensando en cmo
escribir este artculo o en qu estara haciendo mi hijo en ese momento.
DeGutis cree que se trata de un hito importante. Ser consciente de lo que ests pensando es
muy til para tratar de detener la distraccin antes de que te lleve demasiado lejos.

Crculo vicioso
Sin embargo, los doctores insisten en que no me han hecho una prueba completa. Normalmente
el tratamiento dura unas ocho semanas.
Pero est claro que ha tenido algn resultado. Mejor considerablemente en todas las pruebas
que hice y me siento ms calmada y concentrada en general.
Es realmente posible que haya cambiado mi cerebro en slo 4 das?
"No estructuralmente", dicen los expertos al unsono. Sin embargo, el estudio no ha sido en
balde.

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El contacto con la naturaleza y actividades como la meditacin y el yoga ayudan a mejorar la


concentracin.

Lo que estos resultados sugieren, me dicen, es que uso los mismos recursos pero de manera
ms eficiente.
Estar concentrado no se trata de vaciar toda tu energa en una tarea, sino de permitir que el
cerebro se distraiga ocasionalmente y de darle unos "codazos" gentiles para que vuelva al
camino correcto.
Estresarse acerca de estar distrado slo libera un flujo de hormonas al cerebro, que no ayudan
para nada.
"Cuando no ests muy ansioso ni ests demasiado absorto en una tarea, los receptores de
norepinefrina (una hormona responsable de la concentracin) en la corteza prefrontal, llamados
alfa 2-A, estn encendidos. Si te estresas demasiado, se apagan", dice DeGutis.
As que, irnicamente, parece que lo que explica mi estado de distraccin permanente es que
intento concentrarme demasiado, lo cual resulta contraproducente. Es un crculo vicioso.

Naturaleza y yoga para ayudar a la mente


Entonces DeGutis me da las malas noticias.
"El efecto probablemente se desvanecer en una semana o dos", dice.
Al parecer el entrenamiento cerebral es como el ejercicio fsico: tienes que seguir hacindolo o
terminars tan fofo como al principio.

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Mike Esterman y Joe DeGutis afirman que se puede entrenar al cerebro para mejorar la
concentracin.

Me dicen que el contacto con la naturaleza ayuda a la concentracin y tambin sugieren que me
apunte a una clase de meditacin o haga yoga ms de una vez a la semana.
Al final del cuento, sin embargo, lo ms importante para m es que fui a Boston a preguntar si mi
cerebro distrado se puede educar.
Y volv con una respuesta clara: s se puede.
Averiga tu nivel de "concentracin continua" en www.testmybrain.org (en ingls).
Lea la historia original en ingls en BBC Future

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