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Introduccin

La selva: el mundo indmito en que los animales, hombres y plantas se funden en un caos del que solo
los fuertes salen con bien.
El hombre: aquel que adapta su entorno a sus propias necesidades.
A eso pongnle un poco de sueos, lucha, pasiones, ros y muchos, muchos, muchos zancudos y
tendrn un buen punto de partida para la aventura.
Valentn, nuestro hroe petenero tendr que enfrentar ms que a la naturaleza, tendr que enfrentarse a
sus propias aspiraciones, a su propia debilidad.
Yo dira que mi amiga Micaila por lo menos saba bien lo que quera, y al final supo cmo conseguirlo.
Ella es parte de los personajes que representan la sabidura de la vida, que no tienen una formacin
acadmica (como la de Valentn) pero que tienen una formacin vital que los ayuda a sobrevivir en su
entorno. Este tipo de experiencia vital es el que lleva a don Carmito a presentir la posible catstrofe con
la crecida del ro. Ellos escuchan a la voz interna de la que carece Valentn, por lo pronto.
La novela es criollista, un movimiento literario que algunos catalogaran como regionalismo, que se
afianz en Hispanoamrica en las tres primeras dcadas del siglo XX .
Los escritores criollistas tenan una definida posicin nacionalista en el arte, fueron americanistas
porque se desentienden del peso de las tradiciones europeas y centraron su inters en nuestro
continente, en cada uno de sus pases, especficamente. Su objetivo era retratar el paisaje antes que a
los individuos, que dependen de ste para vivir de determinada manera; sus personajes son, por lo
comn, vctimas de esa naturaleza americana, brutal, inhspita y grandiosa. Fueron notoriamente
descriptivos.
Continuaron la tradicin modernista de hacer verdadero arte escrito, pero con contenidos nacionales.
Dominaron el manejo de la lengua y conocan a fondo los regionalismos de vocabulario sintcticos, que
usan sin prejuicios en sus obras. Los dilogos se caracterizaban por la fidelidad a las hablas locales.
Finalmente, conocan a fondo la psicologa de los habitantes de esas regiones, y los presentaban con
exageraciones o idealizaciones irreales.

Conclusin
Esta obra contiene algunas coincidencias con la vida del autor, ya que el personaje principal
Valentn Ochaeta regresa luego de estudiar varios aos en el extranjero, a su pueblo natal,
con una maleta llena de sueos y esperanzas, que son contrariadas con la realidad de sus
familiares, quienes han agotado sus recursos con los gastos de sus estudios, lo que lo obliga
a convertirse a un aventurero ms de las selvas del Petn donde pretende buscar fortuna para
salir de la difcil situacin de su familia, convirtindose en maderero, lagartero y chiclero hacen
un tributo a todos aquellos guatemaltecos recios que se dedicaban en tiempos de antao a
esta difcil forma de vida. A travs de este viaje y el encuentro con las races de sus ancestros
Valentn alcanza la madurez y se convierte en un hombre.