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La Apendicitis

La apendicitis es la inflamacin del apndice intestinal, y afecta a la mucosa, tejido


linfoide y capa muscular. El apndice se encuentra en el inicio del intestino grueso, en la
zona inferior derecha del abdomen. Tiene forma de lombriz de color rosado cuando no
est inflamado. En su interior hay muchos folculos linfoides del sistema inmunolgico
(parecidos a los que hay en las amgdalas de la faringe). Este rgano no tiene ninguna
funcin conocida en el ser humano, es un vestigio de la evolucin como pueden ser los
msculos que mueven las orejas o el hueso cccix.
La apendicitis puede aparecer a cualquier edad, pero hay un pico de incidencia entre los
10 y los 30 aos sin que se conozca la razn. Tambin se ha detectado que es ms
frecuente en los varones, aunque no se han encontrado causas hormonales.
El problema de la apendicitis no es la inflamacin del apndice en s, sino que si
dejamos evolucionar el cuadro, el apndice puede llegar a necrosarse y pudrirse
literalmente en el interior del abdomen. Esto provocara una situacin de urgencia, la
peritonitis, con gran riesgo para la vida del paciente.
Por todo ello es necesario realizar un diagnstico y tratamiento precoz que impida la
progresin de la apendicitis. El nico tratamiento efectivo es la extirpacin quirrgica,
lo que convierte a la apendicitis en la causa ms frecuente de operacin quirrgica
abdominal.
Causas de la apendicitis

La apendicitis se produce como consecuencia de la obstruccin de su luz, es decir, del


conducto interno del apndice. Esta obstruccin sucede por diferentes motivos:

Hiperplasia de folculos linfoides: es la causa de apendicitis ms frecuente. Los


folculos linfoides apendiculares funcionan igual que las amgdalas farngeas, de modo
que si se infectan por un microbio se inflaman, crecen y obstruyen la luz. Quiz en las
edades jvenes de la vida nuestro organismo es ms propenso a ello, y eso justifique que
la mayora de los casos de apendicitis sucedan entre los 10 y los 30 aos.

Apendicolito o fecalito: es la segunda causa ms frecuente. A travs del


intestino grueso pasa toda la masa fecal hacia el ano. En ocasiones un pequeo
excremento puede ocluir la luz apendicular.

Cuerpos extraos: del mismo modo que un fecalito, un cuerpo extrao que
hayamos ingerido podra obstruir la luz apendicular, siempre que tuviese el tamao
adecuado.

Microorganismo y parsitos: ya sea porque obstruyen directamente la luz o


porque inflaman los folculos linfoides. El microorganismo que ms se relaciona con la
apendicitis es la Yersinia.

Tumores: muy raro que den la cara provocando una apendicitis; pueden ser del
propio apndice o del colon

Sntomas de la apendicitis
Los sntomas de la apendicitis se han descrito clsicamente en un orden conocido como la patocronia
de Murphy. A pesar de ello, este orden slo se respeta en el 50% de los pacientes, lo que hace que el
diagnstico de la apendicitis no resulte sencillo.
1.

2.
3.

El dolor comienza en el epigastrio (en la zona alta del abdomen) o en la regin periumbilical
(en el centro del abdomen en la zona del ombligo). Es un dolor sordo y continuo (dolor tipo
clico).
Nuseas y vmitos.
El dolor se irradia hacia el flanco derecho del abdomen y termina por localizarse en la fosa
ilaca derecha (zona inferior derecha del abdomen) de forma continua.

Si alguno de estos sntomas aparece antes que otro, el diagnstico puede confundirse. Por ejemplo, si
aparecen antes las nuseas y los vmitos es fcil confundirlo con una gastroenteritis.
La anorexia (falta de ganas de comer) y la febrcula (menos de 38C) estn presentes en casi todas
las apendicitis. Ahora bien, si aparece fiebre debemos pensar que el apndice se ha perforado y
supone una urgencia mayor.
Varias enfermedades ocasionan dolor en el cuadrante inferior derecho del abdomen simulando los
sntomas de apendicitis aguda: enfermedad de Crohn, diverticulitis de Meckel (es una inflamacin de
una bolsa o divertculo que el 2% de la poblacin tiene de forma congnita en el intestino delgado),
ileocolitis por bacterias como la Yersinia, colitis amebiana, colitis tuberculosa, linfoma, cncer de
colon perforado o alteraciones ginecolgicas.
Es importante destacar que ciertas alteraciones ginecolgicas como: el embarazo ectpico, la torsin
de un quiste ovrico y el proceso de la ovulacin del ciclo menstrual (que es lo ms comn), pueden
ocasionar dolor sin fiebre, y se confunden con la apendicitis. En el embarazo, la apendicitis es difcil
de diagnosticar porque el apndice se desplaza hacia el cuadrante superior derecho del abdomen.
Esta clsica presentacin de los sntomas detallada anteriormente, no ocurre en nios menores de
tres aos y lactantes, lo cual dificulta el diagnstico. Esto puede suceder, en parte, debido a que la
apendicitis aguda transcurre muy rpidamente, y tambin a consecuencia de la escasa informacin
que ofrece el paciente.
En los ancianos, la apendicitis aguda es tambin un proceso grave, con riesgo elevado de muerte.
Los sntomas de apendicitis, no son muy claros y retrasan el diagnstico. Aparece un discreto dolor
en la fosa ilaca derecha, sin fiebre ni vmitos, y es muy comn la presencia del abdomen hinchado
causado por la paralizacin de los movimientos peristlticos del intestino debida a la apendicitis, lo
que se conoce como leo paraltico.

Las cuatro etapas de la apendicitis


Basndose en los hallazgos histolgicos y en la apariencia macroscpica se pueden diferenciar varias
etapas o estadios en la apendicitis:

Etapa 1. Apendicitis simple o catarral: cuando se obstruye la luz del apndice el moco
que segrega, como segrega cualquier parte del intestino, no puede fluir libremente y comienza a
acumularse en su interior. Esto hace que las bacterias que forman parte de la flora intestinal se
multipliquen en exceso y comience el proceso inflamatorio. En esta etapa el apndice tiene un
aspecto exterior normal y slo se puede identificar la inflamacin al microscopio.

Etapa 2. Apendicitis flemonosa o fibrinosa: poco a poco el apndice se distiende al


aumentar su presin interior. Llega un momento que la presin es tanta que la sangre no puede
irrigar correctamente el apndice. El aspecto del apndice es inflamatorio: roja y agrandada.

Etapa 3. Apendicitis gangrenosa: las paredes del apndice se van debilitando, tanto por la
falta de riego snaguneo, como por el aumento de la presin interna. Hay partes que empiezan a
necrosarse y se vuelven de color negro pudiendo segregar pus.

Etapa 4. Apendicitis perforada: finalmente las paredes se rompen y se libera toda la pus y
heces hacia el interior de la cavidad abdominal, dando lugar a una peritonitis.
Todas estas etapas ocurren en el transcurso de 24-36 horas desde el inicio del proceso en los adultos.
En los nios pequeos la progresin de la enfermedad es generalmente tan rpida que el primero de
los tres estadios patolgicos suele darse antes de que se produzca la consulta mdica.

Complicaciones de la apendicitis
Las complicaciones ms frecuentes de la apendicitis son las siguientes:
- Absceso abdominal.
- Peritonitis difusa.
- Pileflebitis: la ms grave y rara, se forman mbolos spticos que van al hgado pudiendo formar
abscesos.
Actualmente es raro que se produzcan estas complicaciones, salvo en el caso de personas que tienen
las defensas debilitadas (ancianos), o en las personas con apendicitis muy avanzadas por un
diagnstico tardo.

Semiologa apendicitis
De Murphy: -dolor abdominal -nuseas y vmitos -fiebre
De Dieulafoy: -hiperestesia cutnea en FID -defensa muscular en FID -dolor
provocado en FID

PUNTOS DOLOROSOS:

1- de Cope: punto situado en el medio de una lnea que va de la espina


iliaca anterosuperior derecha al ombligo.
2- de Jalaguier: punto en el centro de una lnea trazada desde la espina
iliaca anterosuperior derecha a la snfisis del pubis.
3- de Lanz: punto situado en la unin del tercio derecho con el tercio medio
de una lnea que une ambas espinas iliacas anterosuperiores
4- de Lenzmann: punto sensible a 5
- 6 centmetros de la espina iliaca
anterosuperior derecha, en la lnea
que une ambas espinas iliacas
anterosuperiores.
5- de Lothlissen: punto sensible a 5
centmetros por debajo del punto de
McBurney.
6- de McBurney: punto situado a
unos tres traveses de dedo por
encima
de
la
espina
iliaca
anterosuperior derecha, en la lnea
que une a esta con el ombligo.
Algunos dicen en la unin del tercio
externo con el tercio medio de esta
lnea.
7- de Monro: punto situado en el
punto medio de una lnea que une la
espina iliaca anterosuperior derecha
con el ombligo.
8- de Morris: punto situado a unos 4 centmetros por debajo del ombligo,
en una lnea que va de este a la espina iliaca anterosuperior derecha.
9- de Sonnerburg: punto situado en la interseccin de la lnea que une
ambas espinas iliacas anterosuperiores, con el msculo recto anterior
derecho

Exmenes complementarios
Anlisis de laboratorio
En el anlisis de sangre, la apendicitis suele cursar con un recuento de leucocitos aumentado (o
leucocitosis moderada), con aumento de neutrfilos, aunque solo se ha observado en fases avanzadas
de apendicitis. Un anlisis complementario al recuento de leucocitos, es el anlisis de marcadores
sanguneos de inflamacin aguda (protena C reactiva); actualmente se ha demostrado que la
protena C reactiva est aumentada en la mayora de los casos de apendicitis aguda. El anlisis de
orina suele ser normal.

Diagnstico por imgenes

Radiologa: la radiologa del trax es indispensable, porque permite descartar otras


afecciones como las enfermedades cardiopulmonares. La radiologa de abdomen suele ser normal, o
puede verse una dilatacin de asas del intestino debido a la paralizacin de los movimientos
peristlticos. Excepcionalmente, puede apreciarse un fecalito calcificado en la fosa ilaca derecha.

Ecografa: es
muy til
para el
diagnstico
y para descartar
otras
enfermedades. En caso de apendicitis, la ecografa puede ver el apndice inflamado o lquido libre
por el abdomen. Sin embargo, en algunas ocasiones no se encuentra ningn hallazgo anormal a pesar
de que s que hay una apendicitis.

Tomografa axial computadorizada (TAC): el TAC es un mtodo diagnstico muy fiable


en el diagnstico de una apendicitis y cada vez se usa ms en casos de duda. Tambin permite
descartar otras patologas.

Laparoscopia: en

los

casos

de

difcil

diagnstico,

sobre

todo

en

mujeres en edad frtil, pacientes obesos o ancianos, puede recurrirse a la laparoscopia para confirmar
el diagnstico. Actualmente se obtienen excelentes resultados utilizando la tcnica de simple incisin
laparoscpica (SILS-laparoscopia), por la cual se puede realizar no slo una exploracin, sino
tambin la ciruga laparoscpica del apndice (apendicectoma laparoscpica).
Numerosas patologas pueden asemejarse o confundirse con una apendicitis. Las ms frecuentes son
infecciones (colitis, anisakiasis), enfermedades inflamatorias intestinales (Crohn, colitis
ulcerosa) y patologas ginecolgicas (enfermedad inflamatoria plvica, embarazo ectpico).

Diagnstico de apendicitis en los nios


La forma de presentacin de la apendicitis en los nios mayores (7-11 aos) es la misma que en
jvenes y adultos. Sin embargo, cuando el nio es ms pequeo la apendicitis se presenta de una
forma ms camuflada. Es bastante frecuente que las naseas y vmitos precedan a la localizacin del
dolor abdominal en la regin caracterstica (inferior derecha).
Algo caracterstico y que puede ayudar a alertarnos si el nio es muy pequeo y no sabe hablar, es
que durante una apendicitis los nios llorarn, tendrn dolor abdominal, pero estarn inmviles,
quietos, mientras que en los casos de gastroenteritis suelen estar ms irritables y no paran de
moverse.
En los nios se utiliza con ms frecuencia la ecografa, ya que en ellos es ms fcil identificar signos
que nos ayudan al diagnstico porque la apendicitis evoluciona ms rpidamente.

Diagnstico de apendicitis en los ancianos


En los ancianos, la apendicitis aguda es tambin un proceso grave, con un riesgo de muerte ms
elevado que en los adultos jvenes. Tradicionalmente se pens que esto era as porque los ancianos
eran ms delicados, pero la razn es que los sntomas de la apendicitis son mucho ms larvados,
incluso pueden estar ausentes, lo que provoca un retraso en el diagnstico y un mayor nmero de
complicaciones.
Los sntomas pueden ser de cualquier tipo y en cualquier grado, tan slo una buena exploracin
abdominal puede encauzar el diagnstico de apendicitis con mayor certeza.

Diagnstico de apendicitis en las embarazadas


Durante el embarazo el tero aumenta progresivamente su tamao, de manera que desplaza a los
intestinos contenidos en el abdomen hacia arriba. El apndice tambin se desplaza y puede llegar a
colocarse en zonas muy superiores del abdomen, cerca del trax.
Los sntomas son los mismos que para el resto de los adultos, con la excepcin de la localizacin del
dolor, que suele estar ms arriba. Hay que recalcar que durante un episodio de dolor abdominal en
las embarazadas lo prioritario es comprobar que el feto est sano y salvo. No hay ningn problema
para realizar una ciruga que extirpe el apndice.

Historia clnica

Apendicitis Aguda- Historia clnica Omni hospital


Datos Personales:
Luis Arturo Ruiz Laoz
Sexo masculino 25 Aos
Sala: 4
Cama: 42
Area de Urgencias
Motivo de Consulta
Dolor en fosa ilaca derecha.
Antecedentes de la Enfermedad Actual
Paciente que relata que aproximadamente hace cinco horas comenz con una molestia
en epigastrio que se fue acrecentando hasta hacerse francamente dolorosa, de tipo clico
que dur dos horas para luego localizarse en fosa ilaca derecha hacindose de tipo
punzante. No se acompao de nauseas, vmitos ni diarrea. Presenta adems fiebre
objetivada por el paciente de aproximadamente 38oC.
El paciente relata haber tomado antinflamatorio y analgsicos con lo cual no cedi el
dolor.
Hace cinco das atrs el paciente relata haber tenido episodios similares en fosa iliaca
derecha pero menos intensos que cedan con reposo.
Antecedentes Personales
Parto normal.
Crecimiento y desarrollo normal.
Enfermedad de la infancia: parotiditis, sarampin y varicela.
Traumatismos: no tuvo.
Quirrgicos: ciruga plstica facial.
Txicos: fuma 20 cigarrillos diarios desde los 16 aos.
Desarrollo somato morfolgico: acorde con la edad.
Desarrollo psicointelectual: acorde con la edad.
Anamnesis Sistmica
Aparato circulatorio: sin particularidades.
Aparato respiratorio: sin particularidades.
Aparato urinario: sin particularidades.
Funcin psicointelectual: sin particularidades.
Examen Fsico
Temperatura:385C
Talla: 175 cm
Peso: 77 Kg.
Nutricin: normal.
Hidratacin: buena.
Conciencia: vigil.
Decbito: activo electivo.

Piel y faneras.
Piel y mucosas de observan normales con temperatura de los miembros levemente
disminuida. El paciente presenta hiperhidrosis.
El turgor y la elasticidad estn conservadas.
TCS y ganglios.
No se palpan adenomegalias, ni edemas.
Cabeza
Normocfalo.
Motilidad ocular conservada, pupilas reactivas y esclertica normal.
Facie compuesto.
Dentadura en buen estado.
Conjuntiva y mucosas hmedas.
Cuello
No se palpan ganglios.
Glndula tiroides normal.
No se auscultan soplos.
Trax
Simtrico.
No se observan deformidades seas.
Respiratorio
Frecuencia respiratoria: 18/minuto. Regular del tipo costo abdominal.
Palpacin: expansin de bases y vrtices conservados.
Vibraciones vocales positivas.
Percusin: sonoridad pulmonar. Excursin de bases normal(4 cm).
Auscultacin: murmullo vesicular y respiracin brnquica normales.
No se auscultan ruidos respiratorios agregados.
Cardiovascular
TA: 130/85mmhg.
FC: 90/minuto.
Pulsos: palpables, simtricos todos.
Auscultacin: R1, R2, normofonticosen 4 focos.
Abdomen
Simtrico sin deformidades ni cicatrices.
Presenta reaccin de defensa, dolor y signo de irritacin peritoneal, Blumberg
(+)positivo; punto de McBurney(+).
Gnito urinario
Puo percusin dudosamente positivo del lado derecho.
Puntos renoureterales positivos del lado derecho.
Osteoarticular
No deformidades, no dolores articulares.

Neurolgico
Paciente orientado en tiempo y espacio.
Pares craneales sin particularidades.
Motilidad tono y trofismo conservado.
Fuerza muscular conservada, al igual que la sensibilidad profunda y superficial.
Taxia y Praxia sin particularidades.
Diagnstico presuntivo.
Apendicitis aguda