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O B R A S

lib r o J J /v o l.l

^AI.TEll
: ^ALTER
B e n j a m n
OBRAS
lib ro ll/v o i.l:

Primeros trabajos de crtica


de la educacin y de la cultura
Estudios metafsicos
y de filosofa de la historia
Ensayos literarios

B
329:B58
T53/ V.2 P t

estticos

W A L TE R

Be

n j a m n

OBRAS

EDICIN DE
R o l f T ie d e m a n n y H e r m a n n S c h w e p p e z th a u s e e
CON I A COLABOHACIN DE
T iie o d o r W . A d o r n o y G e r s h o m S c h o l e m

EDICIN E SPAO IA A L CUIDADO DE


Ju a n B a r j a , F l i x D u q u e y F e r n a n d o G u e b b e e o

A BADAEDITOR ES

OBRAS

T H E P U B L I C A T I O N O F T H I S W O R K W AS S U P P O R T E
B Y A G K A N T F R O M T H E G O E T H E I N S T I T U T
L A P U B L IC A C I N DE E ST A O B R A H A C O N T A D O
C O N U N A A Y U D A D EL G O E T H E -IN S T IT U T

Reservados tod o s lo s derechos. N o se p erm ite rep ro d u cir, alm acenar en sistemas de
recuperacin de la inform acin n i transmitir alguna parte de esta publicacin, cualquiera
q u e sea e l m ed io e m p le a d o e le c tr n ic o , m e c n ico , fo to c o p ia , g ra b a ci n , etc,t
s in el p erm iso p rev io de Los titu lares de lo s d ere ch o s de la p ro p ie d a d in telectu a l.

ttu lo

O r ig in a ls

W a lte r B e n ja m in : Gesammelte Schrien


e d i c i n d e R o l f T ie d e m a n n y H e r m a n n S g h w e p p e n h u s e r

con la

c o la b o r a c i n d e T h e o d o r

W.

A d o rn o

G ersh om

Sch o l e m

B and II
1 * F r h e A r b e it e n z u r B ild u n g s - u n d K u lt u r k r it ik
4 M e ta p h y s is c h -g e s c h ic h ts p h ilo s o p h is c h e S t u d ie n
* L ite r a r is c h e u n d s th e tis ch e Essays

SuH R K AM P V e r l a g , F r a n k fu r t a m M a in , 1 9 8 9
A b a d a E d i t o r e s , s . l ., 2 0 0 7
para todos los pases de lengua espaola
P la z a d e J e s s , 5
2 8 014- M a d r id

T e l . : ( + 3 4 ) 9 1 4 3 9 6 8 8 2 / fa x : ( + 3 4 ) 9 1 4 2 9 7 5 0 7
h t t p /A v w w .a b a d a e d it o r e s .c o m

d is e o
p r o d u c c i n

Est u d io Jo a q u n Ga l l e g o
G U A D A LU PE G lS B E R T

ISBN

9 7 8 - 8 4 - 9 6 2 5 8 - 6 1 - 7 [ o b r a c o m p le t a ]

ISBN

9 7 8 - 8 4 - 9 6 3 5 8 - 9 1 - 4 [v o i- I I - lJ

d e p s it o le g a l

M -I0 3 5 0 -2 0 0 7

p r e im p r e s i n

D a l u b e r t

im p r e s i n

EGESA

A t.i.t

W ALTER

Be n j a m in
o b r a s

l i b r o II/ vo i . 1

Primeros trabajos
de crtica de la educacin y de la cultura
Estudios metafsicos y de filosofa de la historia
Ensayos estticos y literarios

EDICIN DE
R o l f T ie d e m a n n

H e r m a n n S c h w e jp p e n h a u s e h

TRADUCCIN
Jo

bg e

Na v a r

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Pr

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OB R A S

AB AD AEOITORES

DESTINO Y CARCTER

175

m a n era co m p le ta m e n te d ife r e n te q u e e n sus diversas esp ecifica cio n e s,


es d e c ir, q u e e n las cien cia s: lo h ace sin d u d a d e m o d o in m e d ia to , si
b ie n a n q u ed a p o r d e te rm in a r el se n tid o de esta in m e d ia te z fr e n te a
a q u e lla o tr a m e d ia te z. Q u e u n c o n o c im ie n to sea m e ta fsic o s ig n ifi
car strictosensu q u e m e d ia n te el c o n c e p to p r im o r d ia l de c o n o c im ie n to
se r e fie r e a la to ta lid a d c o n c r e ta d e la e x p e rie n c ia , o , lo q u e es d ecir,
a la existencia. P ero el c o n c e p to filo s fic o de ex isten cia tie n e q u e a c re
d itarse an te el c o n c e p to re lig io s o d e d o c tr in a , y a su vez ste c o n re s
p e c to al c o n c e p to e p is te m o l g ic o p r im o r d ia l. T o d o esto n o es m s
q u e u n a b reve a lu s i n , p e r o la te n d e n c ia fu n d a m e n ta l d e esta d e te r
m in a c i n d e la r e la c i n e n tr e r e lig i n y f ilo s o f a se r la s ig u ie n te :
sa tisfa ce r p o r ig u a l las e x ig e n c ia s d e ( p r im e r o ) la u n id a d v ir tu a l de
r e lig i n y filo s o fa , (se g u n d o ) la in te g r a c i n d e l c o n o c im ie n to de la
r e lig i n e n la filo s o fa , y (te rc e ro ) g u ard ar la in te g r id a d d e la tr ip a r
tic i n de este sistem a.

DESTINO Y CARCTER* 1

Se su e le v e r al d e s tin o y al c a r c te r c o m o ca u sa lm e n te c o n e c ta d o s , e
in clu so se d ice q u e el carcter es u n a de las causas d el d estin o . A l a base
d e lo c u a l se e n c u e n tr a esta id e a ; s i c o n o c i r a m o s to d o s lo s d eta lles
p r o p io s d e l carcter d e u n a p e rso n a ( in c lu id o su m o d o de rea cc io n a r)
y to d o s lo s aspectos d e lo q u e su ced e en el m u n d o e n ta n to q u e afectan
a ese c a r c te r, p o d r a m o s d e c ir ex a cta m e n te q u le va a p a sa r a ese
carcter y q u es lo q u e va a h a ce r. Es d e c ir, co n o ce ra m o s su d estin o.
P e ro las id ea s c o n te m p o r n e a s n o n o s p e r m ite n lle g a r h asta el c o n
cepto de d estin o , p o r lo q u e lo s seres h u m a n o s de lo s tiem p o s m o d e r
n os p re fie re n su p o n e r q u e el carcter p u e d e ser le d o en lo s rasgos fsi
cos d e u n a p erso n a , p u es de algu n a m a n era e n cu en tra n e n s m ism os el
saber d e l carcter; m ien tra s q u e la id ea de le e r el d e stin o de u n a p e r
son a e stu d ia n d o las ln e a s d e su m a n o les re sa lta sin m s in a c ep ta b le.
E sto les p a r e c e ser ta n im p o s ib le c o m o la sola id e a d e p r e d e c ir el
fu tu r o 1 b a jo esta catego ra se su b su m e sin m s la p r e d ic c i n d el d es
I

P u b licado en 192 1 e n la revista Die Argonauten* S eg n parece, B e n ja m n redact este


artcu lo en tre septiem bre y n oviem b re de 1919*

176

ESTUDIOS M ETAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA

tin o , y fr e n te a e llo el carcter p arece algo p resen te e n el h o y y el ayer,


es d e c ir, alg o c o g n o sc ib le . Q u ie n e s aseg u ra n q u e p u e d e n p r e d e c ir e l
d e stin o q u e to c a a las p e rs o n a s a p a r tir de u n o s sig n o s d ic e n q u e de
a lg n m o d o el d estin o se en cu en tra ya p rese n te p ara el q u e sabe v e rlo ,
p a ra q u ie n h a lla e n s m ism o u n saber in m e d ia to d e l d e s tin o . M as la
su p o sic i n de q u e n i la p re se n c ia d e l d estin o fu tu r o c o n tra d ice a su
p r o p io c o n c e p to n i su p r e d ic c i n a las c a p a cid a d e s c o g n o sc itiv a s
h u m a n a s n o es p o r s m ism a absurda, tal c o m o se p u e d e d em o stra r. Y
d e h e c h o , e n e fe c to , ta n to el d e s tin o c o m o el c a r c te r s o la m e n te se
p u e d e n ver e n signos, p e ro n o e n s m ism os; pu es p o r m s q u e ten g a
m o s an te n u estra vista u n o u o tr o rasgo d e l carcter, u n a u o tra c o n
creta c o n c a te n a c i n d e l d estin o, la c o n e x i n a la q u e esos co n cep to s se
re fie r e n n o p u e d e estar p rese n te de m a n era d istin ta q u e p o r signos, ya
q u e est m s all d e lo q u e es visib le de m o d o in m e d ia to . E l sistem a de
los signos caracterol gicos suele lim itarse al m b ito d el cu erp o, si d eja
m os de lad o el sig n ifica d o caracte ro l gico de lo s signos q u e investiga el
h o r s c o p o , m ie n tra s q u e d e a c u e rd o c o n la c o n c e p c i n tr a d ic io n a l
ta m b i n p u e d e n ser sign os d el d estin o n o s lo lo s fe n m e n o s c o r p o
rales, sin o to d o s lo s fe n m e n o s de la vid a e x te rio r. La c o n e x i n en tre
el sig n o y lo d esign ad o rep resen ta p o r tan to e n am bas esferas u n p r o
b le m a q u e es ig u a lm e n te d ifc il, a u n q u e d ife r e n te e n cada caso, p u e s
pese a las teoras su p erficiales y a las falsas hipstasis de lo s signos, stos
n o se r e fie r e n e n n in g u n o de am bos sistem as d ire cta m en te al carcter
o al d estin o so b re la base de c o n e x io n e s de tip o causal. U n a c o n e x i n
de s ig n ific a d o n o p u e d e te n e r n u n c a u n a base cau sal, a u n q u e e n e l
caso p r e s e n te la e x iste n c ia d e esos sig n o s se e n c u e n tr e ca u sa lm e n te
p ro v o cad a p o r el d estin o y, ju n t o c o n l, p o r el carcter. A c o n tin u a
c i n n o va m o s a in v e stig a r q u a sp e cto te n d r a tal sistem a d e sig n o s
para el d estin o y el carcter, sin o q u e n u estro anlisis se d irig e s im p le
m en te a lo s as d esign ad os.
Q u e d a claro q u e la c o n c e p c i n tr a d ic io n a l d e la esen cia y la r e la
c i n d e d e stin o y carcter n o s lo es p r o b le m tic a , ya q u e n o est en
c o n d ic io n es d e co m p re n d e r de m o d o ra c io n a l la p o sib ilid a d d e p re d e
c ir el d estin o, sin o q u e adem s, sin d u d a, es e rr n e a , p o rq u e la sep a
r a c i n e n q u e se basa es te ric a m e n te irr e a liz a b le . P u es es im p o s ib le
fo r m a r u n c o n c e p to n o c o n t r a d ic to r io d e l e x te r io r d e u n a p e r s o n a
activa, el n c le o d e la cual, desd e ese p u n to d e vista, es el carcter. N o
es p o s ib le e n e fe c to d e fin ir el c o n c e p to de m u n d o e x te r io r c o n tra el

DESTINO CARCTER

177

lm ite d el c o n c e p to d e p e rso n a activa. P ero al tie m p o , d e k e c h o , en tre


p e rso n a activa y m u n d o e x te rio r to d o es in te ra c c i n , al p u n to q u e sus
c r c u lo s d e a c c i n se c o n fu n d e n ; p o d e m o s im a g in a r lo s de m a n e ra s
b astan te d ife re n te s, m as sus c o n c e p to s n o p u e d e n sep ararse. N o s lo
n o se p u e d e in d ic a r e n n in g n caso q u es en ltim a in stan cia fu n c i n
d el carcter y q u es a su vez f u n c i n d el d estin o d u ra n te la vid a de u n a
p e rso n a (esto a q u n o te n d ra m a yo r im p o rta n c ia si am bos se c o n fu n
d ie r a n ta n s lo e n la e x p e r ie n c ia ), sin o q u e ad em s el e x te rio r c o n el
q u e se en c u e n tra la p e rso n a activa se p u e d e d eriva r d e su in te r io r e n la
m ed id a en q u e se q u ie ra , y viceversa, e in c lu so el u n o p u e d e ser c o n s i
d era d o c o m o el o tr o . D esd e este p u n to de vista, d e stin o y carcter n o
q u ed a n te ric a m e n te sep arad os, sin o q u e c o in c id e n . A s su ced e e n el
caso de N ietzsc h e, q u e dice: S i u n o tie n e carcte r, p o se e r ta m b i n
u n a v iv e n c ia q u e s ie m p re r e t o r n a 1*1. E sto q u ie r e d e c ir q u e , si u n o
tie n e carcter, su d estin o ser e se n cia lm e n te con stan te . P ero esto s ig
n ific a al m ism o tie m p o q u e se, e n realid ad , n o tie n e d estin o , y ju s ta
m en te a esta c o n c lu s i n lle g a ro n a n tig u am e n te lo s estoicos.
S i, p o r t a n t o , q u e re m o s o b te n e r el c o n c e p to m ism o de d e s t in o ,
d eb em os sep ararlo c o n cu id ad o respecto d e l co n cep to de carcter, cosa
q u e n o p u e d e su ced er basta q u e hayam os d e fin id o ste c o n exactitu d .
S o b re la base d e tal d e fin ic i n , am bos co n cep to s ser n d e l to d o d iv e r
gentes; en d o n d e est el carcter, es segu ro q u e n o estar el d estin o , y
e n el co n tex to d e l d estin o n o se b ailar e l carcter. P ara eso b a b r q u e
p r o c u r a r la in te g r a c i n de am bos c o n c e p to s e n esferas e n las q u e n o
u s u r p e n , ta l c o m o su c e d e e n e l le n g u a je c o m n , la e le v a c i n d e las
esferas y de lo s co n c e p to s s u p e rio re s. P u es, n o rm a lm e n te , el carcte r
se su ele in te g r a r e n u n c o n te x to tic o , y el d e stin o e n u n o r e lig io s o .
H ay p u es q u e sacarlos de estos d os sectores se a la n d o el e r r o r q u e los
h a in c lu id o e n esos m b ito s. E n lo q u e h a ce al c o n c e p to d e d e s tin o ,
d ich o e r r o r sin d u d a est causado p o r su c o n e x i n c o n el c o n c e p to de
cu lp a . A s , p o r n o m b r a r e l caso t p ic o , el d e s tin o d e sd ic h a d o su e le
con sid erarse la respuesta d e D io s o los dioses fre n te a la cu lp a religiosa.
P e ro ta m b i n n o s d e b e r a h a c e r r e fle x io n a r e l h e c h o d e q u e a h n o s
falta la r e la c i n c o rr e s p o n d ie n te d e l c o n c e p to de d estin o c o n el c o n
cepto q u e la m o r a l aade al c o n c e p to d e cu lp a: a saber, el co n c e p to de

Msade! bienj de! mal, cuarta parte, n 70 . L a cita es im precisa.

ESTUDIOS M ETAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA

in o c e n c ia . E n la c o n fig u r a c i n cl sica g r ie g a d e lo q u e es la id e a de
d e s tin o , la d ich a q u e se c o n c e d e a u n a p e r s o n a n u n c a se e n tie n d e
co m o c o n fir m a c i n de la in o c e n c ia de su vida, sin o en calid ad de te n
ta c i n p a ra la m a y o r cu lp a , q u e es la hybris. A s p u e s, el d e stin o n o se
relacio n a c o n la in o ce n c ia . Y (esta p reg u n ta a h o n d a ms a n) se re la
cio n a el d estin o c o n la d ich a? E s la d ich a, c o m o sin d u d a es la d e sd i
cha, categora constitutiva d el d estin o ? M s b ie n , la d ich a es lo q u e saca
al d ich o so de la c o n c a te n a c i n de los d estin os y d e la re d m ism a d e su
d estin o. N o es n in g u n a casualidad q u e H ld e r lin d e n o m in e caren tes
de d e s tin o a los dioses b ie n a v e n tu ra d o s131. A s, la d ich a y la b ie n a v e n
tu ran za sacan de la esfera d el d estin o, igu al q u e la in o ce n c ia . U n o rd e n
cuyos n ic o s co n cep to s con stitu tivos so n la desd icha y la cu lp a y d e n tro
d e l cu al n o hay c a m in o p e n sa b le de lib e r a c i n (p u es algo q u e es d es
tin o es al tiem p o ta m b in d esd icha y cu lp a) n o p u e d e ser relig io so , p o r
ms q u e el m a le n te n d id o c o n c e p to de cu lp a lo haga p a re c e r. H ay q u e
b uscar, p o r tan to, todava o tro m b ito en el q u e slo valgan la desdicha
y la culp a, u n a b alan za e n la cu al in o c e n c ia y b ie n a ve n tu ra n za resu lten
ta n lig era s q u e p u e d a n s u b ir. Y esa b a la n za es la d e l d e r e c h o . P u es el
d erech o eleva las leyes d e l d estin o (la d esd icha y la cu lp a) a m ed id as ya
d e la p e rs o n a ; es d esd e lu e g o fa ls o s u p o n e r q u e ta n s lo la c u lp a se
e n c u e n tr a e n el c o n te x to d e l d e r e c h o , p u d i n d o s e m o stra r s in d u d a
a lg u n a q u e to d o tip o d e in c u lp a c i n ju r d i c a n o es e n r e a lid a d sin o
d esd icha. B ie n eq u vo ca m en te, d e b id o a su in d e b id a c o n fu s i n c o n lo
q u e es e l r e in o de la ju s tic ia , el o r d e n d e l d e re c h o (q u e ta n slo es u n
resto d e l n iv e l d e m o n a c o de e x iste n c ia d e lo s seres h u m a n o s , e n el
q u e las n o r m a s ju r d ic a s d e te r m in a b a n n o s lo las r e la c io n e s e n tr e
ellos, sin o ta m b i n sus rela c io n es c o n lo s dioses) se h a m a n te n id o ms
all d el tie m p o q u e a b ri la v ic to ria so b re d ich o s d e m o n io s . N o e n el
d erech o , sin o en la trag ed ia , fu e el esp acio d o n d e la cabeza d e l g e n io
se lo g r eleva r p o r vez p r im e r a de la espesa n ie b la d e la c u lp a , d a d o
q u e e n la trag ed ia ya se q u ie b ra el d estin o d e m o n a c o . P ero n o su sti
tu y e n d o la c o n c a te n a c i n d e c u lp a y e x p ia c i n (im p e n s a b le d esd e el
p u n to de vista pagan o) p o r la p u reza d e l ser h u m a n o exp iad o y r e c o n
c ilia d o c o n el d io s p u r o , s in o q u e , e n la tr a g e d ia , c o m p r e n d e el
p a g a n o q u e es m e jo r q u e sus dioses, y ju s ta m e n te ta l c o n o c im ie n to lo

Fffperions Schicksalslied, verso

7-

DESTINO Y CARCTER

179

d eja e n m u d e c id o , sin p alab ras. S in p ro fe sa rse a s m ism a , la trag ed ia


in t e n ta i r a g r u p a n d o su fu e r z a e n s e c r e to . N o va d e p o s ita n d o c o n
c u id a d o cu lp a y e x p ia c i n e n lo s d os p la tillo s d e la b ala n za , sin o q u e
lo s revu elve. E l o r d e n m o r a l d e l m u n d o n o q u e d a p u es a h r e sta
b le c id o , s in o q u e , e n su s e n o , e l ser h u m a n o m o r a l q u ie r e e n d e r e
zarse, tod ava m u d o e in fa n til (y c o m o tal se le lla m a h r o e ) , e n el
te m b lo r d el m u n d o a to rm e n ta d o . L a p a ra d o ja q u e co n stitu ye el n a c i
m ie n to d e l g e n io e n e l s ile n c io m o r a l, e n la q u e a n es in fa n tilid a d
m o r a l, es p u e s lo s u b lim e d e la tr a g e d ia . P r o b a b le m e n te sa sea la
r a z n d e lo s u b lim e e n ta n to q u e ta l, d o n d e el g e n io a p a re c e an tes
q u e D io s .
A s p u es, el d estin o se m u estra cu an d o ob servam os u n a vid a co m o
algo c o n d e n a d o , e n el fo n d o co m o algo q u e p r im e r o fu e ya co n d e n a d o
y, a c o n tin u a c i n , se h iz o cu lp a b le. G o e th e resu m e am bas fases e n las
palabras siguientes: H a c is q u e lo s p o b res deven gan c u lp a b le s l't). E l
d erech o n o c o n d e n a p o r tan to al castigo, sin o a la cu lp a . Y el d estin o
es c o n e llo el p le x o d e cu lp a de to d o lo viv o . E l c u al c o rr e s p o n d e a la
c o n d ic i n n a tu ra l p r o p ia de lo v iv o , a esa lu z q u e a n n o h a q u ed ad o
d isu e lta p o r c o m p le t o , a la q u e e l ser h u m a n o se su stra jo ta n to q u e
n u n c a p u d o h u n d ir s e p o r c o m p le to e n e lla , s in o q u e , a u n b a jo su
d o m in io , solam en te p u d o p e rm a n e ce r in visib le e n su m e jo r p a rte. P o r
ta n to , e n el fo n d o , el ser h u m a n o n o tie n e u n d e stin o , s in o q u e e l
su jeto d e l d e stin o es c o m o tal in d e te r m in a b le . P u e d e el ju e z v e r d es
tin o d o n d e q u iera ; al castigar, lo d icta ciega m en te. Y a u n q u e el h o m
b re n o q u ed a afectado p o r esto, s se afecta la m era vid a e n l, q u e, en
virtu d d e la lu z, p a rticip a e n la cu lp a n a tu ra l co m o p a rticip a e n la d es
dicha. E l d estin o p u e d e lig a r lo vivo a las cartas igu al q u e a lo s planetas,
y la a d iv in a d o r a se sirve d e la t c n ic a se n c illa d e p o n e r al d e s tin o e n
c o n e x i n c o n la c u lp a a travs d e las cosas m s cerca n a s, las q u e s o n
m s seg u ras, las q u e se h a lla n p re a d a s d e c e rte z a . D e este m o d o ,
in ten ta d escu b rir e n lo s sign os algo so b re u n a vid a n a tu ra l e n el h o m
b re q u e ella a su vez trata d e p o n e r e n lu g a r d e la cabeza m e n c io n a d a ,
igu al q u e la p e rso n a q u e va a ella h a abd icad o e n favor de la vid a in c u l
pada. P o rq u e el p lexo de cu lp a es im p ro p ia m e n te te m p o ra l, co m p le ta
m en te d ife re n te p o r su tip o , d el m ism o m o d o q u e p o r su m ed id a , d el

Wilhelm Meisters Lehrjahre, lib r o II, cap. 13, verso 6 d el p o em a que com ienza co n las
palabras Wer nie sein. Brot mit Tranen ass.

18 o

ESTUDIOS M ETAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA

tie m p o de la r e d e n c i n , o de la ve rd a d o d e la m sica. D e la necesaria


fija c i n d e l tip o esp ecia l d e tie m p o d e l d e stin o d e p e n d e la c o m p le ta
d ilu c id a c i n d e estas cosas. E n to d o caso, el ca rto m n tico y el q u ir o m n tic o e n se a n q u e se p u e d e h a c e r a este tie m p o s im u lt n e o c o n
c u a lq u ie r o tro tie m p o n o p rese n te. P u es se trata de u n tie m p o d e p e n
d ie n te , p a r a s ita r io d e l tie m p o p r o p io d e u n a v id a s u p e r io r y m e n o s
n a tu r a l. U n tie m p o q u e carece de p re se n te , s in d u d a, p u e s in stan tes
d e l d e stin o slo lo s hay e n las n ovelas m alas, y pasad o y fu tu r o ig u a l
m en te slo lo s c o n o ce e n m o d ific a c io n e s p ecu liares.
Se da, pues, u n co n cep to d e d estin o (y es el au tn tico , el n ic o que
vale tan to para el d estin o e n la traged ia c o m o p ara las in te n cio n e s de la
cartom n tica) q u e es co m p leta m e n te in d e p e n d ie n te resp ecto d e l c o n
c e p to de c a r c te r y b u sca su fu n d a m e n ta c i n e n o tra esfe ra , Y lo
m ism o hay q u e s u p o n e r c o n re sp e cto al c o n c e p to de c a r c te r. N o es
casu a lid ad el q u e a m b o s r d e n e s ap a rezca n u n id o s a sendas p r ctica s
in terpretativas, n i q u e en la q u ir o m a n c ia carcter y d e stin o c o in c id a n
d e m a n e r a m u y p r o p ia . A m b o s a fe c ta n al h o m b r e n a tu r a l, o , m e jo r
d ich o , a la n atu raleza en el ser h u m a n o , y sta se a n u n c ia e n lo s signos
q u e estn dados (sea e n s m ism o s o ex p erim e n ta lm en te) a su vez en la
n a tu ra le z a . L a fu n d a m e n ta c i n d e l c o n c e p to d e c a r c te r te n d r sin
d u d a ta m b i n q u e r e fe r ir s e c o n r e s p e c to a u n a esfera n a tu r a l y b ie n
p o c o va a te n e r q u e v e r c o n las esferas de la m o r a l y d e la tica, co m o el
d e stin o c o n la r e lig i n . D e o tra p a rte , el c o n c e p to de carcter te n d r
q u e d esp ren d erse de lo s rasgos q u e lo co n e cta n ta n e rr n e a m e n te co n
el c o n c e p to de d e stin o . E n lo q u e hace a esta c o n e x i n , la establece la
id ea de u n a red q u e hay q u e espesar c o n el c o n o c im ie n to , hasta q u e al
f in se lo g re u n te jid o m u y firm e , q u e es c o m o el anlisis su p e rfic ia l se
im a g in a el carcter. J u n to a lo s gran d es rasgos fu n d a m en ta les, la aguda
m ira d a q u e p osee el c o n o c e d o r de lo h u m a n o h a de p e rc ib ir p resu n ta
m en te rasgos ms in terrela cio n a d o s y sutiles, hasta q u e la a p a rien cia de
esa r e d se espese e n u n p a o . F in a lm en te, en los h ilo s de d ich o te jid o ,
u n a in telig en cia secu n d aria ha cre d o te n e r la esencia m o ra l p r o p ia d el
carcter c o rre sp o n d ie n te , y d is tin g u ir as sus cu alid ad es b u en a s d e las
m alas. M as, c o m o la m o ra l h a de m o stra r, lo q u e es relevan te m o r a l
m en te n o son las cualid ad es, sin o n ic a m e n te las a ccio n es. A p r im e r a
vista n o es as, pues n o slo los t rm in o s la d r n , d e r r o c h a d o r o,
en tre o tro s, v a lie n te p a recen c o n te n e r v a lo racio n es m o rales (y a q u
p o d e m o s p r e s c in d ir d e l a p aren te m atiz m o r a l de lo s c o n c e p to s), sin o

DESTINO Y CARCTER

l8l

q u e , s o b r e to d o , p a la b ra s c o m o a b n e g a d o , p r f i d o , e n v i
d io s o y v e n g a tiv o p a re c e n in d ic a r rasgos de carcter e n lo s q u e n o
se p u e d e ya h a ce r a b stra cci n d e l v a lo r m o r a l. P ero d ich a a b stra cci n
n o es slo rea liza b le, sin o q u e es in c lu so n ecesa ria p a ra cap tar el se n
tid o de los co n cep to s. H ay q u e pen sarla pues d e tal m a n era q u e la va lo
r a c i n se m a n te n g a y sim p le m e n te sea d esp o jad a de su a ce n to m o r a l,
p ara as d e ja r sitio a a p re c ia c io n e s positivas o negativas, co m o lo so n ,
p o r e je m p lo , las q u e c o n tie n e n las d esig n a cio n es d e las cu alid ad es d el
in te le c to (tales c o m o li s t o o t o n t o ) , las cu ales so n in d u d a b le
m en te in d ife re n te s desde el p u n to de vista m o ra l.
D n d e est la ve rd a d era esfera q u e c o rre sp o n d e a esas d e sig n a c io
nes de un as cu alid ad es p s e u d o m o ra le s lo en se a ju sta m e n te la c o m e
d ia . E n su c e n tr o e n c o n tr a m o s a m e n u d o , c o m o p r o ta g o n is ta d e la
c o m e d ia d e carcter, a u n a p e rso n a a la q u e calificaram o s de can alla si
n o s c o n fro n t ra m o s a sus a ccio n es en la vid a real, y ya n o e n lo s m eros
e scen a rio s. Y es q u e, en el esc e n a rio d e la c o m e d ia , sus a ccio n es s lo
a d q u ie re n el in ters q u e cae sob re ellas c o n la lu z d el carcter, y, e n los
casos clsicos, ste es o b je to n o de u n a c o n d e n a m o ra l, sin o d e la h ila
r id a d m s elevada. E n e fe cto , las a ccio n es d el h r o e c m ic o a fecta n a
su p b lic o , p e r o n u n c a e n s m ism as, es d e c ir, n u n c a m o r a lm e n te ; y
ta n s lo in te r e s a n e n la m ism a m e d id a e n q u e d e v u e lv e n la lu z d el
c a r c te r. N o s d a m o s as c u e n ta de q u e e l g r a n c o m e d i g r a fo , c o m o
M o lie re , n o in te n ta d e te r m in a r su p e r s o n a je e n la p lu r a lid a d d e sus
rasg os c a r a c te ro l g ic o s . Y , p o r lo m ism o , el a n lisis p s ic o l g ic o n o
p u e d e e n tra r p ara n ad a e n su ob ra . N ad a tie n e q u e v e r c o n u n in ters
de tip o p sic o l g ic o el q u e la avaricia o la h ip o c o n d r a sean h ip o sta siadas e n El avaro o e n El enfermo imaginario y q u e d e n p u e sta s a la b ase de la
a cc i n . E stos dram as n ad a e n se a n so b re la h ip o c o n d r a y la avaricia,
en n a d a n o s las v u e lv e n c o m p r e n s ib le s , sin o q u e las e x p o n e n de
m a n era tosca; de m o d o q u e, si el o b je to de la p sico lo g a es la vid a in te
r io r d e l h o m b r e e m p r ic o , lo s p e rso n a je s de M o li r e n i s iq u ie ra so n
tiles p a ra ella e n cu a n to m e d io d e d e m o s tra c i n . E l ca r cte r se d es
p lieg a e n ellos, e n e fe cto , a la lu z d el q u e es su n ic o rasgo, cu yo re s
p la n d o r n o n o s p e r m ite v e r n in g n o tr o e n sus p r o x im id a d e s . L o
su b lim e de la c o m e d ia de ca r cte r se basa e n este ex tra o a n o n im a to
d el ser h u m a n o y su m o ra lid a d e n m ita d d e l m xim o d esp liegu e a que
es so m etid o el in d iv id u o c o n su n ic o rasgo de carcter. M ien tra s que
el d estin o d ese n ro lla la e n o rm e c o m p lic a c i n q u e c o rre sp o n d e al p e r

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ESTUDIOS M TAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA

son aje in cu lp a d o , o sea, la cabal c o m p lic a c i n y lig a z n de su cu lp a , el


ca r cte r o fr e c e p o r su p a rte la resp u esta d e l g e n io al escla viza m ie n to
m tic o d e l p e r s o n a je e n el p le x o c u lp a b le . C o n e llo , fin a lm e n te , la
c o m p lic a c i n se c o n v ie rte e n sim p lic id a d , y el h a d o en lib e rta d . Pues
el carcter d e l p e rso n a je c m ic o n o es el esp an tajo de lo s d e te rm in is
tas, s in o la lu m in a r ia a cu ya lu z se ve p r e c is a m e n te la lib e r ta d d e sus
actos. E l g e n io c o n tra p o n e a h al d ogm a q u e p rescrib e la cu lp a n atu ra l
de to d a vid a h u m a n a a saber, la cu lp a p r im ig e n ia cuya irre so lu b ilid a d
es la d o c tr in a y cu ya o c a s io n a l r e s o lu c i n es el c u lto q u e p r o fe s a el
p a g a n ism o la v is i n d e la in o c e n c ia n a tu ra l p r o p ia d e l ser h u m a n o .
V is i n q u e p e rm a n e c e e n el se c to r de la n a tu ra le za , p e r o q u e p o r su
ese n cia est ta n cerca de lo s c o n o c im ie n to s m o ra le s c o m o lo est a su
vez la id ea c o n tra ria so la m en te e n la fo r m a p r o p ia de la trag ed ia , q u e
n o es sin em b argo su n ic a fo rm a . L a v isi n d el carcter es lib e ra d o ra
en todas y cada u n a de sus form as: va u n id a a la lib e rta d p o r la a fin id a d
q u e m a n tie n e c o n la l g ic a , lo q u e a q u n o p o d e m o s sin e m b a rg o
m ostrar. P o r lo ta n to , el rasgo de carcter n o es el n u d o en la red . Es el
s o l d e l in d iv id u o e n el c ie lo in c o lo r o (a n n im o ) d e l h o m b r e , q u e
a rro ja la so m b ra p r o p ia de la a cc i n cm ica, h a ci n d o la visib le d e este
m o d o . (E llo sita en su a u tn tico con tex to la h o n d a frase d e C o h n de
q u e to d a a c c i n trgica, p o r elevada q u e vaya, c alza n d o sus c o tu rn o s,
a rro ja u n a som b ra c m ica tras s.)
E n la p o ca a n tig u a, lo s sig n os fis io g n m ic o s (c o m o lo s restantes
sig n o s m n tic o s) tu v ie r o n q u e serv ir e sp e c ia lm e n te p a ra in v estig a r el
d e stin o , de c o n fo r m id a d c o n el d o m in io d e la fe p a g an a e n la cu lp a .
L a fisio g n o m a y la c o m e d ia seran ya fe n m e n o s de la n ueva era, d e la
era d e l g e n io . D e h e c h o , la m o d e rn a fisio g n o m a m u estra su evid ente
c o n e x i n c o n las viejas prcticas adivinatorias e n la estril m o ra lid a d de
sus co n cep to s, as co m o e n la b sq u ed a de co m p licacio n es analticas. A
este re s p e c to , v e r a n m s p r o f u n d o lo s fis io g n o m is ta s a n tig u o s y
m ed iev ale s, q u ie n e s c o m p r e n d ie r o n q u e el c a r c te r s lo p u e d e c a p
tarse rastrean d o u n o s p o co s c o n cep to s fu n d a m en ta les q u e so n in d if e
r e n te s d esd e el p u n to d e vista m o r a l; a q u e llo s q u e , p o r e je m p lo , la
te o ra de lo s tem p eram en to s in te n t establecer efica zm e n te.