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PRECLASICO

Las civilizaciones preclsicas tuvieron su origen en los grupos aldeanos que


protagonizaron la revolucin agrcola. Ellas se desarrollaron en la costa del
Golfo de Mxico, el Altiplano Central, Oaxaca y las regiones maya y de
occidente. La civilizacin ms importante de esta etapa fue la olmeca, la cual
se desarroll en el territorio que hoy ocupan los estados de Tabasco y
Veracruz.
Entre las principales caractersticas de las civilizaciones preclsicas destaca el
establecimiento de poblaciones sedentarias en aldeas que poco a poco se
transformaron en pequeas ciudades. Sus habitantes vivan en chozas y se
dedicaban fundamentalmente a la agricultura del maz, la calabaza, el frijol, el
jitomate y el chile. Asimismo, durante aquellos aos se domesticaron las
primeras especies animales -aves bsicamente-, las cuales les permitieron
completar su dieta. La caza, la pesca y la recoleccin continuaban
practicndose como actividades secundarias.
Las sociedades preclsicas estaban divididas en grupos que realizaban
distintas actividades: una casta sacerdotal encargada del gobierno y el culto
religioso, y un amplio grupo de gobernados que estaba integrado por
agricultores, artesanos y comerciantes.
La revolucin del Preclsico permiti el surgimiento de nuevas culturas: los
teotihuacanos, los zapotecas y los mayas, quienes crearan las ms exquisitas
civilizaciones de Mesoamrica.

Clasico
La mayora de las civilizaciones clsicas eran dirigidas por medio de teocracias,
en las cuales los sacerdotes y los gobernantes ejercan el poder absoluto,
aunque hacia el final del horizonte los grupos militares se fortalecieron a tal
grado que lograron compartir el poder con los sacerdotes y los gobernantes.
Durante este horizonte, en todo el territorio mesoamericano se difundi el culto
al dios de la lluvia y el juego de pelota como actividad ritual.
Asimismo, durante esta etapa los pueblos mesoamericanos perfeccionaron la
escritura jeroglfica, los sistemas matemticos vigesimales y los calendarios
civil y ritual.
Entre los aos 600 y 900 los Estados mesoamericanos ms poderosos se
extinguieron por causas an desconocidas, aunque sus tradiciones culturales
sobrevivieron a este horizonte.
Las civilizaciones ms importantes del periodo Clsico en Mesoamrica fueron
la teotihuacana, la maya y la zapoteca, aunque las dos ltimas continuaron su

desarrollo durante el Horizonte Posclsico.

Posclasico
Esta etapa marca el fin del mundo prehispnico. En ella, las civilizaciones
mesoamericanas se transformaron y crearon las ltimas grandes culturas: los
toltecas, los mexicas y los tarascos.
Durante el Posclsico destacaron cuatro grandes civilizaciones: la mixteca, la
tolteca, la mexica y la tarasca.
La cultura mixteca comenz a conformarse en la sierra poniente de Oaxaca y,
luego de enfrentarse contra los zapotecos, constituyeron una serie de seoros
independientes como Teozacoacalco, Coixtlahuaca y Yanhuitln. Ellos fueron
grandes orfebres y sobresalieron en la metalurgia de oro, plata y cobre.
Por su parte, la civilizacin tolteca floreci entre los aos 850 y 1168 de
nuestra era; su capital era Tula, una urbe que se localiza en el actual estado de
Hidalgo. Los toltecas -una cultura marcada por el predominio de una casta
militar- fueron los autores de las primeras crnicas histricas y su influencia
lleg a Yucatn, sobre todo a Chichn Itz. Su decadencia se debe a varias
causas: los conflictos religiosos al interior de su sociedad, las prolongadas
sequas y la presin de los mexicas, as como la de otros grupos nmadas que
hacia el ao 1168 arrasaron e incendiaron Tula.
Los mexicas fueron el ltimo grupo nhuatl que penetr al Valle de Mxico,
donde fundaron Tenochtitlan y crearon el ms vasto imperio de Mesoamrica,
mismo que vio su ocaso tras la derrota que sufrieron a manos de los espaoles
en 1521.
Por ltimo, en la regin que hoy ocupan los estados de Michoacn, Nayarit,
Colima, Sinaloa y parte de Guerrero y Guanajuato se desarrollaron varias
culturas diferentes del resto de los pueblos mesoamericanos. Hacia el ao
1250 -gracias a Taricuri, un caudillo unificador- los tarascos constituyeron un
poderoso imperio, rival de los mexicas, cuyas principales ciudades fueron
Ptzcuaro, Ihuatzio y Tzintzuntzan. Ellos nunca pudieron ser conquistados por
los mexicas y slo conoceran la subyugacin tras la llegada de los espaoles