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AL IMPERIO FRANCES

1. El Nuevo Linaje El ltimo Carolingio En el mes de mayo del ao 987, un


joven cay de su caballo durante una animada partida de caza en lo que es
hoy la Francia del noreste. Qued seriamente lesionado, sangrando de la
nariz y la garganta. El 21 de mayo muri. El joven tena escasa importancia
en s mismo. Su nombre era Luis y era rey, pero esto era todo lo que poda
decirse de l. Tena veinte aos de edad, haba remado durante un ao y su
nica preocupacin verdadera era pasarlo bien. Entr en la historia con el
nombre de Luis V, el Holgazn. En un aspecto, sin embargo, su muerte tena
una melanclica significacin. Era el descendiente en sptima generacin
de Carlomagno, el ms poderoso monarca de la Edad Media. Esto haca de
l un carolingio, y Luis el Holgazn fue el ltimo carolingio que llev el
ttulo de rey. Carlomagno, en 800, haba gobernado firmemente un Imperio
Franco, vasto para la poca, un imperio que se extenda por las naciones
que ahora llamamos Francia, Holanda, Blgica, Suiza, Austria, Alemania
Occidental y la mitad norte de Italia1 . Despus de su muerte, ocurrida en
814, el Imperio se desmembr. La decadencia fue causada, en parte, por las
querellas entre sus descendientes, en parte, por las destructivas correras
de los piratas nrdicos (los vikingos) en todas sus costas y, en parte, por la
mera dificultad de mantener unido un dominio tan vasto en las primitivas
condiciones del transporte y las comunicaciones en aquellos das. La
capacidad, la fuerza y la personalidad de Carlomagno le permitieron
conseguirlo, apenas, pero ninguno de sus descendientes fue ms que una
sombra de l. Ellos no lo lograron. En 911, la mitad oriental del Imperio vio
morir a su ltimo gobernante carolingio. Le sucedieron gobernantes de otras
familias. La regin ya no era franca, en el viejo sentido del trmino, y puede
ser llamada ms exactamente, en trminos modernos, Alemania, aunque
an se consideraba un Imperio y vea a sus gobernantes como sucesores de
Carlomagno, ya que no sus descendientes. La mitad occidental del Reino de
Carlomagno conserv gobernantes del linaje carolingio por tres cuartos de
siglo ms. An era franca, en este sentido, y podemos llamarla, con su
nombre latinizado, Francia. El nombre subsiste hasta hoy, porque de esa
mitad occidental del Imperio de Carlomagno desciende la Francia moderna.
Pero todo el Imperio, fuese el rey carolingio o no, estaba fragmentado. Bajo
el terrible ataque de los vikingos, cada uno deba velar por s mismo. La
gente se agrupaba para defenderse bajo el mando de cualquier jefe local
fuerte que estuviese dispuesto a combatir y prestase poca atencin al rey
distante, quien, de todos modos, era impotente. El rey careca de un ejrcito
central y no haba manera alguna de que pudiese viajar rpidamente de un
extremo al otro de las grandes regiones que se hallaban tericamente bajo
su gobierno. Ciertamente, una de las razones de que Luis V fuese un
Holgazn era que no haba mucho que l pudiese hacer. Por la poca en
que muri el ltimo carolingio, el ttulo de rey no tena ningn valor en sus
dominios. El rey tena prestigio social, la gente le haca 1 Se hallar el relato
de la historia de Carlomagno, de sus predecesores y sus sucesores, en mi
libro La Alta Edad Media (Las Edades Oscuras). 4 reverencias y se diriga a l
en trminos altisonantes, pero no tena ningn poder, y cada noble dictaba
sus propias leyes. La prosperidad del Reino disminuy junto con el poder del

rey. Las transacciones y el comercio quedaron reducidos casi a la nada, y


cada propiedad tuvo que bastarse a s misma de manera escasa y
miserable. Las ciudades quedaron reducidas a aldeas, la poblacin fue
mucho menor que en tiempos romanos, y slo unos pocos sacerdotes
podan aprender lo suficiente como para leer los pocos libros religiosos que
quedaban. Sin embargo, se logr un cambio decisivo. El ingenio del hombre
no haba muerto. Se invent un nuevo tipo de arado particularmente bien
adaptado al suelo pesado y hmedo del norte de Europa. Entraron en uso
las colleras y las herraduras, que facilitaron la utilizacin de la energa del
caballo. La collera aument la eficacia de los arneses del cuello y permiti al
caballo tirar con una fuerza cinco veces mayor de lo que permitan los
antiguos arneses. Las herraduras clavadas en sus pezuas las protegan y lo
hacan menos vulnerable al dao fsico. Cuando los caballos reemplazaron a
los lentos y torpes bueyes como principal animal de trabajo en las granjas,
la provisin de alimentos empez a aumentar. Esto, junto con el nuevo
arado, hicieron de las regiones que bordean el Canal de La Mancha una
importante zona agrcola, por primera vez. Al aumentar la provisin de
alimentos, empez a aumentar tambin lentamente, por vez primera desde
la cada del Imperio Romano, la poblacin de la zona. Los hombres siguieron
muriendo como moscas por las enfermedades, pero la mortandad por
hambre, aunque en modo alguno fue suprimida, empez a decrecer.
Tambin empez a difundirse el uso del molino de agua. Este era un sistema
por el cual la corriente de un curso de agua en movimiento rpido haca
girar una rueda que haca mover una pesada muela. Esta poda ser usada
para moler cereales o accionar herramientas simples, como sierras y
martillos. Aument la disponibilidad de harina y madera. El molino de agua
fue una invencin de tiempos romanos, en verdad, pero slo por entonces,
cuando se extingui el linaje carolingio, alcanz difusin. All donde haba
habido docenas de ellos en tiempos romanos, surgieron centenares y pronto
millares. Las agitadas corrientes del norte de Europa eran ms adecuadas a
tal fin que los tranquilos y superficiales arroyos de la regin mediterrnea.
Adems la escasez general de mano de obra (que era peor en la Francia
primitiva de las Edades Oscuras que en el prspero Imperio Romano de ocho
siglos antes) acuciaba la bsqueda de una fuente no viva de energa. El
molino de agua fue la primera fuerza motriz (cualquier mecanismo para
convertir energa natural en trabajo til) importante distinta del msculo
vivo, humano o animal. Aquellos que construan y mantenan los molinos
(los constructores de molinos) fueron los primeros mecnicos modernos.
El molino de agua, en efecto, no sera superado como fuerza motriz durante
ocho siglos, hasta el advenimiento de la mquina de vapor. Sin embargo,
este viraje decisivo, esta gradual disipacin de la oscuridad, aunque clara
para nosotros, mil aos despus, cuando la contemplamos
retrospectivamente, no poda ser visible para la gente de la poca. No
podan haber adivinado que lo peor ya haba pasado, que ahora el progreso
material, lentamente, llevara de nuevo la Tierra, despus de la larga
decadencia, a una economa mejor, una mayor riqueza, una poblacin
creciente y una intensificacin del saber y la cultura. Muy por el contrario!
En 987, la gente miraba el futuro con pesimismo. El ao mismo pareca
amenazante. En el mstico libro bblico del Apocalipsis, en el captulo 20, se
habla de un perodo de mil aos despus del cual habra un enfrentamiento

final con las fuerzas del mal, un 5 juicio final, y el fin de la vieja Tierra.
Algunos crean que los mil aos deban ser contados desde el nacimiento de
Jess, y en tal caso, no sealara el ao 1000 el fin del mundo? Y acaso no
llegara apenas trece aos despus? Era posible argumentar que todas las
calamidades que se haban abatido sobre la Tierra desde la cada del
Imperio Romano eran parte del largo deslizamiento hacia tal fin. Y ahora, a
pocos aos del mstico ao 1000, lleg el fin del linaje de Carlomagno, el
nico gobernante bajo el cual pareci slo por un momento que podran
revivir de algn modo las glorias de Roma. Sin duda, se era el ltimo signo.
No sabemos cuantas personas crean realmente en el juicio del ao 1000;
tal vez, slo unos pocos msticos. Pero seguramente incluso quienes no
crean realmente deben de haberse sentido intranquilos y desalentados.
Pero, cualquiera que fuese la melancola y la depresin, la vida (aunque slo
fuese por el momento) tena que seguir. Alguien tena que ser rey, y
corresponda a los grandes nobles, a los seores del Reino, elegir a ese
alguien. Sin duda, an existan carolingios. El difunto Luis XV tena un to,
Carlos de Lorena. Pero ese to reconoci al monarca alemn como soberano
de sus propias tierras de Lorena. Los seores franceses no admitan tener
como rey al subordinado de un extranjero y, adems, Carlos era impopular
por otras razones. Los seores no queran saber nada de l. Pero, si no era
Carlos, quin, entonces? Los seores alemanes haban sentado el
precedente de elegir a uno de ellos como gobernante cuando muri su
ltimo rey carolingio, y pareca que los seores franceses no tenan mas
opcin que imitarlos. El Primer Capeto El ms poderoso de los seores del
norte de Francia era Hugo Capeto. Capeto no era un apellido, sino un
apodo derivado de una capa particular que acostumbraba usar cuando
desempeaba ciertas funciones como abad. Pero el apodo gan carcter de
apellido, y Hugo y sus descendientes son generalmente conocidos como los
Capetos. Las tierras de Hugo Capeto se centraban alrededor de Pars, la
ciudad ms importante de Francia ya entonces, y se extendan por trece
kilmetros al noreste, hasta Laon, y a ciento treinta kilmetros al sudoeste,
hasta Orlens. Tambin posea trozos dispersos de tierras fuera del conjunto
principal de sus dominios. No era un mbito compacto, pero inclua zonas
que eran, para los patrones de la poca, populosas y ricas. Era
suficientemente poderoso como para haber podido arrebatar el trono por la
fuerza a cualquiera del ltimo par de carolingios, y tambin lo haba sido su
padre antes que l. De hecho, su abuelo Roberto haba hecho el intento y
haba gobernado con el nombre de Roberto I durante un ao,
aproximadamente, ms de medio siglo antes. Pero este gobierno fue
desafortunado y se haba disipado enteramente en el intento, y el fracaso,
de Roberto de obtener la aceptacin de los otros seores. Hugo y su padre
juzgaron ms conveniente ser los poderes que estaban detrs del trono.
Esta posicin tena menos status y quiz fuese desagradable ver a un
carolingio incapaz llevar la corona, el manto real y tener el ttulo de rey,
pero tambin era ms tranquilo. Tampoco significaba la renuncia
permanente a las ambiciones. Poda llegar el momento en que las
condiciones hiciesen posible que un no carolingio accediese a la realeza, y
cuando esto ocurriese, Hugo y su padre estaran preparados. 6 El padre de
Hugo muri antes de que llegase el momento, pero Hugo Capeto sigui
esperando y haciendo planes. La jugada ms astuta que hizo fue aliarse con

Adalbero, arzobispo de Reims y el ms alto prelado de Francia. Juntos, el


ms grande de los seores y el ms grande de los obispos del Reino
trabajaron calladamente para formar un partido favorable a ellos, y
esperaron. Cuando muri Luis el Holgazn sin hijos y con slo un to
impopular que llevaba el nombre de carolingio, se present la oportunidad.
Cuando el carolingio Carlos de Lorena proclam que el trono era suyo por
derecho, como descendiente del gran Carlomagno, Adalbero sacudi su
cabeza firmemente. Era Adalbero quien, como arzobispo de Reims, tena la
tarea de coronar al rey. Si se negaba a hacerlo, Carlos de Lorena no poda
convertirse en rey, al menos no hasta que dispusiese de una fuerza
suficientemente grande e intrpida como para imponer su voluntad a la
Iglesia. Carlos estaba dispuesto a hacer el intento, pero ello llevaba tiempo,
y mientras el carolingio buscaba afanosamente los medios para apoderarse
del trono, Adalbero declar que los seores de Francia tenan derecho a
elegir a quien deseasen como rey, carolingio o no, y luego movi cielo y
tierra para persuadirlos a que eligiesen a Hugo Capeto. En esto, recibi gran
ayuda de su secretario, Gerberto, quien prepar los argumentos eruditos
necesarios para demostrar que deba elegirse un rey y que ste deba ser
Hugo Capeto. En efecto, Hugo era el hombre adecuado. Los seores se
reunieron a mediados del verano de 987 y se dispusieron a deliberar. No les
llev mucho tiempo. Gracias a los cuidadosos preparativos polticos de Hugo
y a la mera falta de un candidato alternativo sobre el cual pudieran ponerse
de acuerdo, fue elegido unnimemente. Hugo estaba un poco mejor
materialmente que los carolingios que lo precedieron. Estos haban
gobernado directamente sobre pocas tierras o ninguna, pero haban
conservado el ttulo de rey, junto con el prestigio social de ser considerados
de rango superior al de otros nobles. Esto significaba que no tenan ingresos
ni soldados, excepto los que les concediera algn seor que los tena y que
optase por ponerse del lado del rey para sus propios fines. Hugo Capeto, en
cambio, posea considerables tierras y, por tanto, poda disponer de
soldados y dinero sin tener que pedrselos a nadie. Pero no era el nico
terrateniente del norte de Francia. Al oeste de sus dominios reales
centrados en Pars, estaba el Condado de Blois, por ejemplo, y al noroeste el
Ducado de Normanda. Al sur de Normanda, estaban el Condado de Maine y
el Condado de Anjou, mientras al oeste de stos se hallaba el Condado de
Bretaa. Al este, estaban el Condado de Champaa y el Ducado de Borgoa.
Al sudoeste estaba el Condado de Poitou, etc. Estos condados y ducados
eran un importante escollo para Hugo. La desintegracin del Reino desde la
poca de Carlomagno haba dado origen a un sistema de mosaico en forma
de pirmide, que rega la economa, el derecho y la poltica de Francia. Por
l, el mbito del rey se divida en los gobiernos de varios grandes vasallos
(de una vieja palabra cltica que significa sirviente), quienes deban
fidelidad al rey como su 7 ligio. La tierra de cada vasallo era dividida
entre vasallos menores, cada uno de los cuales dividan sus porciones entre
vasallos an menores, hasta llegar a la base de la pirmide, los campesinos
sin tierras.