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La Economa como ciencia

Se dice que la economa es la ms vieja de las


artes y la ms joven de las ciencias. Desde los
albores de la humanidad las personas se han
enfrentado al problema fundamental de la escasez
de recursos en comparacin a sus necesidades y, por tanto, han
tenido que tomar decisiones econmicas, dando prioridad a unos
bienes sobre otros. Sin embargo, como ciencia, la economa no
naci hasta el S.XVIII de la mano de Adam Smith, primer autor que
estudi la actividad econmica aplicando el mtodo cientfico.
La Economa es una ciencia social porque se ocupa del
estudio de los seres humanos, su naturaleza, sus
actividades, sus instituciones y su comportamiento. En
contraposicin, las ciencias naturales se ocupan del
estudio del mundo fsico. Esta diferencia en su objeto de
estudio tiene importantes consecuencias en la metodologa de
ambos tipos de ciencia:

Las ciencias sociales tienen serias dificultades para la


experimentacin, dada la imposibilidad, en muchas ocasiones, de reproducir
un fenmeno social concreto. El ser humano y sus relaciones sociales es complejo,
variable y difcil de estudiar, y en ocasiones impredecible en su comportamiento.
Las ciencias naturales, sin embargo, pueden llevar a cabo experimentos
controlando las condiciones del fenmeno estudiado en un laboratorio. Esta es la
razn por la que a las primeras se les denomina tambin ciencias "no
experimentales" y a las segundas "experimentales".

Los seres humanos, y los economistas


tambin, estn influidos por sus
circunstancias personales, sociales y culturales, por lo
que a veces es difcil ser objetivo y liberarse de los
prejuicios.

En el caso de la Economa existe una dificultad adicional, que surge


como consecuencia de la propia naturaleza de su objeto de estudio
a escala social: la distribucin de los recursos escasos en la
sociedad, terreno abonado para el conflicto de intereses sociales,
que se traduce en un fuerte componente ideolgico de la ciencia
econmica. De hecho, inicialmente se le llam Economa Poltica,
pasando ms tarde a denominarse Economa o Teora Econmica,
eliminando el importante componente poltico.
La aplicacin del mtodo cientfico a las ciencias
sociales, en particular a la Economa, no garantiza
un resultado objetivo y nico, sino diferentes
teoras que son el producto de las ideas
preconcebidas y las posiciones polticas de los
distintos investigadores. No es de extraar, por
tanto, que ante un mismo problema econmico, se
alcen diversas voces reclamando medidas
diferentes, y a veces contrarias, para su resolucin.
La influencia de la ideologa del cientfico econmico en el resultado
de sus investigaciones se muestra en la presentacin sobre el
mtodo cientfico que contiene la web de Economa elaborada por la
Universidad de Mlaga:
La Economa se relaciona con el resto de ciencias sociales, como
la filosofa, la historia, la poltica, la psicologa, lasociologa o
el derecho. Pero, a diferencia de stas, utiliza como herramienta
las matemticas, lo que le aade una cierta dificultad
procedimental. Esta combinacin de saberes la expres el
economista J.M. Keynes de la siguiente manera:

El pensamiento
econmico
Adam Smith, filsofo escocs,
es considerado el padre de
la Economa por ser el primero
que estudi la actividad
econmica y el
funcionamiento de
los mercados de manera
rigurosa, aplicando
el mtodo cientfico. Los
resultados de sus estudios
se publicaron en 1776
con el ttulo de La Riqueza
de las Naciones. Se le
considera tambin el
padre delliberalismo
econmico debido a su
anlisis y defensa del
comercio libre y la no intervencin del Estado en la economa.
A.

Smith (1723-1790)
Desde entonces la ciencia econmica se ha
desarrollado por distintas sendas, adoptando
diferentes enfoques. El pensamiento econmico
tras A. Smith ha sido fecundo, destacando otros
dos economistas que como l crearon escuela.

Karl

Marx, filsofo alemn que analiz el capitalismo


desde la perspectiva de la justicia social,
centrndose en el mecanismo explotador de los trabajadores por
parte de los capitalistas y en las contradicciones internas del propio
sistema econmico, que le llevaran a su colapso. Su obra
cumbre, El Capital, se public en 1867 y, junto con Engels, fund el
llamado "socialismo cientfico" del que derivaron los movimientos
socialista y comunista.
K. Marx (1818-1883)
John M. Keynes, economista ingls que sent las bases de la macroeconoma, o
estudio de la economa a nivel nacional. Analiz los efectos de la intervencin estatal,
a travs de la poltica econmica, sobre el crecimiento econmico de un pas y, por
tanto, sobre el nivel de empleo y de inflacin. Su obra ms importante, La Teora
General del Empleo, el Inters y el Dinero, se public en 1936, y tuvo una gran

influencia en la social-democracia tras la segunda guerra mundial.


J.

M. Keynes (1883-1946)
Si bien el pensamiento econmico, como se ha
dicho,
ha sido fecundo y variado, las
escuelas ms importantes se
pueden sintetizar como
muestra el siguiente
esquema: