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Principio 9: Los precios suben cuando se imprime demasiado dinero

En Chile durante el gobierno de la Unidad Popular, la inflacin ascendi el ao 1973 a ms del 600% anual.
Muchos gobiernos, como el chileno despus de esa fecha, han declarado a la inflacin como el enemigo
pblico nmero uno que se debe combatir. Hoy en da, los niveles de inflacin en Chile no superan el 5%
anual. En el captulo 5 analizaremos los costos que la inflacin impone sobre la sociedad, los cuales explican
porqu un objetivo prioritario de cualquier economa es mantenerla a niveles bajos.
Por qu se produce la inflacin? Imaginemos que la riqueza de un pas es 100 y tenemos impreso dinero por
100. Qu pasara si de un da para otro el gobierno imprime el doble de dinero y tenemos ahora 200?
Significa ello que ahora somos el doble de ricos? Por supuesto que no, el dinero es un medio de
intercambio, y la riqueza real no ha variado, por lo tanto, a la larga los precios deben ajustarse para tratar de
reducir el desbalance entre dinero y riqueza. Cuando los precios sean el doble de los originales, el balance se
habr res-tablecido, pero en el intertanto la inflacin se habr producido. As, en la mayora de los casos, el
causante de los grandes problemas inflacionarios es el mismo: el excesivo crecimiento de la oferta de dinero .
Y por qu los gobiernos imprimen dinero de esa forma? Porque en muchas ocasiones tienen problemas
econmicos de corto plazo (desempleo por ejemplo), y eligen el camino fcil de imprimir para financiar
proyectos de expansin de la actividad econmica.
La inflacin ocurre cuando un gobierno incrementa la cantidad de dinero disponible en una economa. Si el
gobierno decide eliminar en 50% la cantidad de dinero, el dinero valdra el doble
Cuando el gobierno imprime demasiado dinero los precios se incrementan.
El incremento general en el nivel de precios de la economa es lo que denominamos como inflacin. Cuando
hay inflacin se imponen costos para la sociedad, por lo que uno de los objetivos ltimos de los encargados
de hacer las polticas econmicas de un pas, es mantener la inflacin a niveles bajos.
Qu produce la inflacin?
Economistas han vinculado la inflacin con la cantidad de dinero que hay en la economa. Estos han
observado una relacin directa entre el nivel de inflacin y la cantidad de acervo nominal, es decir, cuando hay
mucho dinero circulando en la economa se espera que haya una alta inflacin (precios de bienes y servicio
elevados) y viceversa.
Por qu al haber ms dinero suben los precios?
Cuando el gobierno imprime ms dinero, el poder adquisitivo de ste disminuye. El poder adquisitivo es
cuntos bienes y servicios puedo adquirir con la cantidad de dinero que dispongo. Cuando hay mucho dinero
en la economa y no aumenta la cantidad de bienes y servicios ofrecidos en la economa, la gente saldr a
adquirir con una mayor cantidad de dinero la misma cantidad de servicios que haba antes, entonces mucho
dinero compite por pocos bienes y servicios, haciendo que el precio de dichos bienes y servicios aumente,
porque la demanda ser mayor a la oferta.
Subir el salario mnimo artificialmente terminara generando desempleo, y por si fuera poco,
condenara de manera discriminatoria e injusta a los trabajadores menos cualificados.
A diario escuchamos voces desde la izquierda como la del jefe de gobierno del Distrito Federal, Miguel ngel
Mancera, o desde el PAN con Gustavo Madero, que proponen un aumento pronto al salario mnimo en
Mxico. Por eso, conviene explicar tanto el contexto poltico como las implicaciones econmicas.
Primero, debemos decir que no hay que perderse con este distractor, pues como bien sabemos, la
popularidad del jefe de gobierno no vive sus mejores momentos a causa de decisiones impopulares, por lo
que sac apurado esta propuesta para atrapar la atencin de los medios. Del otro lado, si en el PAN
estuviesen genuinamente interesados en promover mejoras salariales a voluntad, lo hubieran hecho durante
los 12 aos que tuvieron el poder, y no ahora. Como ve, el trasfondo de esta idea es poltico. No es casual

que Mancera y Madero sueen con ser candidatos a la presidencia. Los grupos polticos ya tienen la mira
puesta en las elecciones de 2015. Quieren votos. Lo malo es que con sus dichos generan expectativas
irrealizables entre la gente y la desinforman.
De entrada habra que decir que no debera haber salarios mnimos sino ser sujetos de libre negociacin,
pues diversos estudios sugieren que su sola existencia tiene efectos negativos en los ingresos de los
trabajadores, pero ya que aqu los hay, debemos despejar mitos.
Y es que para ser claros, subir de entrada el salario mnimo casi 19% como propone Mancera de 67.29 a 80
pesos, con la meta de superar los 171 pesos, s sera inflacionario. En esto coincidimos como muy pocas
veces con el Dr. Agustn Carstens, gobernador del Banco de Mxico, quien dijo que los salarios reales, que
son los que importan, no aumentaran debido a la inflacin. Tiene razn. Los defensores de la propuesta
argumentan que el aumento sera gradual y que no tiene por qu reflejarse en los ndices inflacionarios, pero
eso es un error como veremos. Tambin dicen que no tiene por qu hacerse por decreto, pero lo cierto es
que no habra ninguna otra manera de instaurarlo. O lo pensarn pedir por favor?
Sin hablar por ahora de las consecuencias en todo aquello que est indexado al salario mnimo, el problema
principal de la propuesta es que se elevaran de un momento a otro los costos para las personas y
empresas que dan empleo. Ese costo extra tendra que asumirse por los empresarios en varios frentes
simultneos: a) trasladndolo al consumidor subiendo los precios y arriesgndose a perder mercado y
competitividad; b) sacrificando de forma injusta su margen de ganancia, pues el gobierno no tiene por qu
castigar ms a quien genera riqueza, empleos y paga impuestos. Se inhibe tambin la creacin de ms
empresas; c) recortando otros costes, y para ese fin, entre lo primero que figurara es el despido de personal.
Por donde se le vea, el negativo efecto domin que provoca una medida populista como esta, supera por
mucho los posibles beneficios temporales que se conseguiran.
Para decirlo claro, subir el salario mnimo artificialmente terminara generando desempleo, y por si fuera poco,
condenara de manera discriminatoria e injusta a los trabajadores menos cualificados, pues al resultar
ms caro emplearlos, habra menos empleo formal disponible para ellos. Los descendentes puestos laborales
se pelearan an ms entre prospectos con mayor calificacin.
Ningn empleado sera contratado si no es capaz de generar ms de los dos mil 400 pesos al mes a los que
proponen subir de golpe, y menos aun los ms de 5 mil pesos a los que quiere llegar Mancera. Eso sin contar
los costos adicionales que implica crear una plaza de empleo formal. Se nota que a Mancera, Madero y sus
asesores les tiene sin cuidado lo anterior. Si no saben que ese sera el resultado, mal por ellos, y si lo saben y
an as sostienen su propuesta, no merecen ni siquiera permanecer en los cargos que ocupan.
Por tanto, es un hecho que las nicas beneficiarias reales del alza forzada del salario mnimo seran la
informalidad y la inflacin, no los ms pobres. Quien no encontrara empleo, como ha sucedido hasta hoy,
buscara la manera de sobrevivir de manera informal, pero al final, se habra acelerado la carrera entre
ingresos y precios que, como siempre, la terminarn perdiendo los trabajadores y sus familias, a los que se
supone quieren beneficiar.
Ojal fuera as de fcil terminar con la pobreza. Quien eso piensa, comete el mismo error que los que creen
que imprimiendo dinero y endeudando a la hacienda pblica se estimula el crecimiento y desarrollo
econmicos de forma sostenida. Quien eso piensa exhibe igual su soberbia al creer que las leyes
econmicas, los mercados y los agentes econmicos sern serviles y obedecern la voluntad de los
polticos. No hay nada ms alejado de la realidad. De ser tan sencillo ya no tendramos por qu estar
sufriendo crisis cada vez ms severas, ni tendra por qu haber pobres en el mundo. Tendramos la vida
resuelta.
Por cierto, todo mundo acusa la prdida de poder adquisitivo del salario, pero nadie apunta a sus causas
fundamentales, al pecado original: la corrupcin monetaria hecha posible en el planeta por el abandono
de un sistema de dinero slido y honesto, para pasar a uno fraudulento de dinero gubernamental de papel.
Ese ser tema en la prxima entrega.

Qu se debe hacer entonces? Promover la estabilidad monetaria, el ahorro y la acumulacin de capital,


respetar la propiedad privada, recortar el gasto pblico, bajar los impuestos y abrir todos los mercados de
nuestra economa a la competencia empresarial. Eso es primero, luego vienen los mejores ingresos, no al
revs. Suiza, Singapur y muchos otros ejemplos sobran, y por cierto, han prosperado sin tener salario
mnimo. El camino es lento pero no hay de otra. Buscarle atajos es un engao en el que no debemos caer.