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BAYLOR

Por Carlos Hernandez-Sonseca (@CuarentaAcres)

Nombre completo: Baylor Bears

Estadio: McLane Stadium (45.140)

Conferencia: Big 12

Balance histórico: 58155244

Títulos Nacionales: 0

Heisman Trophies: 1

– 552 – 44 Títulos Nacionales: 0 Heisman Trophies: 1 Primera temporada: 1898 Ubicación: Waco (Texas)

Primera temporada: 1898

Ubicación: Waco (Texas)

Entrenador: Jim Grobe (1er año)

Balance temporada pasada: 10-3 (6-3)

Títulos de Conferencia: 9

Balance de Bowls: 11-11

JUGADORES CLAVE (STATS MÁS DESTACABLES DE LA TEMPORADA 2015):

#17 SETH RUSSELL (QB SR): 2.104 yardas de pase (29 TD/6 INT), 402 yardas de carrera (6 TD)

#32 SHOCK LINWOOD (RB SR): 196 carreras, 1.329 yardas (10 TD), 9 Rec, 71 yardas (1 TD)

#9 K.D. CANNON (WR JR): 50 Rec, 868 yardas (6 TD), 1 carrera, 2 yardas, 7 KR, 114 yardas

#48 TRAVON BLANCHARD (CB JR): 83 tackles, 7.5 TFL, 2 sacks, 2 INT, 6 PD, 2 FR, 3 FF

#11 TAYLOR YOUNG (LB JR): 80 tackles, 13.5 TFL, 3 sacks, 1 PD, 1 FR

#18 CHANCE WAZ (S JR): 70 tackles, 1 TFL, 3 PD, 1 FR

ESTRELLAS:

#17 SETH RUSSELL: Desde que llegara Art Briles, los QBs de Baylor Bears han estado entre los mejores de la nación año tras año. Primero fue Robert Griffin III, que ganó el Heisman en 2011, y luego Bryce Petty y Nick Florence, situados detrás de Griffin en la lista de QBs con más yardas de pase en la historia del programa. Al igual que sus dos últimos predecesores, Seth Russell puede que no sea el mejor QB de cara a la NFL, pero es el hombre perfecto para comandar la ofensiva diseñada por Coach Briles. Su salud es el principal problema, si consigue mantenerse sano ya demostró el año pasado que es capaz de llevar a su equipo a lo más alto. Ya en 2015, antes de su lesion, su nombre sonaba con bastante fuerza para hacerse con el Heisman Trophy.

con bastante fuerza para hacerse con el Heisman Trophy. SETH RUSSELL #11 TAYLOR YOUNG: En 2015,

SETH RUSSELL

#11 TAYLOR YOUNG: En 2015, Taylor Young fue tercero en placajes, segundo en sacks y primero en TFL del equipo. Todo ello a pesar de haber sufrido una lesión de clavícula en el season opener que le tuvo apartado del terreno de juego durante varias semanas. Su actuación le ha valido para ser nombrado esta temporada como candidato en los

premios a jugador defensivo del año. Quizás un poco undersized para la posición de OLB (5'10" y 225 libras), pero

Young es la mejor opción que tienen los Bears de Baylor este año para meter presión a los QBs rivales.

BAYLOR

LA SOMBRA DE ART BRILES ES ALARGADA

Pocos programas, por no decir ninguno, han tenido un ascenso tan meteórico como ha sido el de los Baylor Bears en las últimas temporadas. De la irrelevancia absoluta en el mundo del College Football, los de Waco han pasado a convertirse en uno de los candidatos más sólidos en la Big 12. Este cambio radical llegó de la mano de Art Briles, quién cogió al equipo sumido en la más absoluta miseria tras 12 temporadas consecutivas con balance negativo.

Todo parecía del color de rosa, hasta que durante esta offseason empezaron a destaparse casos de abusos sexuales en los que jugadores de la plantilla de los Bears estaban directamente implicados. Medios como la ESPN y otros de gran reputación publicaron varios reportajes en los que no solo se demostraba la inacción del propio Art Briles, si no que con la ayuda del departamento deportivo de la universidad se cubría la información de forma deliberada para evitar sanciones a los jugadores implicados.

deliberada para evitar sanciones a los jugadores implicados. K.D. CANNON La opinión pública se echó encima
deliberada para evitar sanciones a los jugadores implicados. K.D. CANNON La opinión pública se echó encima

K.D. CANNON

La opinión pública se echó encima de la institución obligando a sus máximos dirigentes a contratar una firma independiente para llevar a cabo una investigación. Con el informe en la mano que probaba un problema estructural, el Board of Regents de Baylor University no tuvo más remedio que despedir fulminantemente a Art Briles. El escándalo además se llevó por delante a figuras tales como Ken Starr y Ian McCaw de sus cargos de presidente y director deportivo de la Universidad de Baylor.

presidente y director deportivo de la Universidad de Baylor. SHOCK LINWOOD Sin la figura de Coach

SHOCK LINWOOD

Sin la figura de Coach Briles, el programa está en un muy serio peligro de volver al anonimato más absoluto en el que estaba sumido antes de su llegada a Waco. Para ocupar su puesto, la universidad escogió como interino a Jim Grobe, que afronta la difícil misión de mantener el barco a flote. Se trata de su primer trabajo desde que dimitiera de su cargo como Head Coach de Wake Forest allá por el año 2013. Eso sí, Coach Grobe contará con el inestimable apoyo del staff anterior al completo.

En el plano deportivo las consecuencias del escándalo sexual han sido inmediatas. Varios jugadores solicitaron el transfer después de que dicho escándalo viera la luz. Según el periódico local Waco Tribune, el equipo de football estaría compuesto por solo 70 jugadores becados, 15 menos de lo habitual en un programa FBS. Además, su clase de reclutas de 2016 se ha visto reducida a la mitad después de que 12 signees hayan decidido no matricularse en Baylor tras lo sucedido, entre ellos muchos de sus mejores adquisiciones, algunos de los cuales han acabado en rivales directos. Esto provoca un claro problema en cuanto a la profundidad del equipo y cuestiona la capacidad del programa para el futuro.

BAYLOR

BAYLOR Sin embargo, a corto plazo, los Bears siguen teniendo talento suficiente como para seguir siendo

Sin embargo, a corto plazo, los Bears siguen teniendo talento suficiente como para seguir siendo considerado aspirante al título en la Big 12. Con el staff anterior a bordo que augura continuidad en lo deportivo, la principal cuestión va a radicar en el estado anímico del grupo. El calendario acompaña. Con tres partidos muy asequibles para comenzar la temporada, la primera prueba de fuego llegará ante Oklahoma State en casa. Si consiguen derrotar a los de Mike Gundy y sumamos las más que posibles victorias ante Iowa State y Kansas posteriormente, los Bears se plantarían en la última semana de octubre con un balance de 6-0.

En cuanto a lo puramente deportivo, todas las miradas estarán puestas en Seth Russell. El QB senior tenía el año pasado a su equipo encaramado en el segundo puesto de todas las polls con un balance de 7-0 antes de lesionarse gravemente el cuello. Sin él, los Bears perdieron 3 de sus últimos cuatro partidos de temporada. A pesar de esas tres derrotas últimas, no se puede decir que, su sustituto, Jarrett Stidham rindiera a mal nivel, sino que lo hizo bastante bien. Sin embargo, Stidham es uno de los que ha salido por patas y el recambio en caso de lesión de Russell será el True Freshman Zach Smith.

En su intento por volver a su estado de forma de 2015, Russell va a echar de menos a Corey Coleman, nombrado en 2015 mejor receptor de todo el College Football gracias a sus 1.363 yardas y 20 TDs. Para intentar compensar su marcha, Russell tendrá que mirar más en dirección del rapidísimo KD Cannon, cuyas 1.898 yardas y 14 TDs le convirtieron en el perfecto receptor secundario durante sus dos primeros años en Waco. Más allá de Cannon, Baylor carece de otro jugador con experiencia probada en el puesto. Chris Johnson (Junior) podría convertirse en la alternativa aérea a Cannon después de haber sido movido desde la posición de Quarterback.

de haber sido movido desde la posición de Quarterback. CHRIS JOHNSON TERENCE WILLIAMS Pero no solo

CHRIS JOHNSON

sido movido desde la posición de Quarterback. CHRIS JOHNSON TERENCE WILLIAMS Pero no solo de juego

TERENCE WILLIAMS

Pero no solo de juego aéreo viven los Bears. En 2015 fueron el segundo mejor ataque de carrera de todo el país, solo por detrás de la Triple Option de Georgia Southern. Tanto Shock Linwood, como Johnny Jefferson superaron las 1.000 yardas, combinándose para 2.329 yardas en 332 carreras y ambos estarán de vuelta para intentar conseguirlo de nuevo. Es cuestión de tiempo que Linwood se convierta en el jugador con más yardas de carrera de la historia de Baylor ya que se encuentra a solo 200 de superar al mítico Walter Abercrombie. Además de esta dupla, los Bears en 2016 recuperan a Devin Chafin (Senior) y Terence Williams (Sophomore), con más de 500 yardas cada uno en 2015 en lo que puede ser el backfield más completo de toda la NCAA.

Los problemas llegan en las trincheras. Entre las dos líneas, solo recuperan a un titular: el Center Senior Kyle Fuller. Para más inri, Rammi Hammad, uno de los teóricos Guards titulares, fue apartado del equipo poco antes de empezar el summer camp. De tener una línea con más de 100 partidos de experiencia

BAYLOR

BAYLOR como titulares en College en 2015 a los 26 que tiene Fuller para este año.

como titulares en College en 2015 a los 26 que tiene Fuller para este año. Además, la espantada de los reclutas como Patrick Hudson y JP Urquidez deja todavía más en cuadro la OL Bear.

Para la DL, Baylor pierde sus cuatro titulares de 2015:

Andrew Billings, Jamal Palmer, Beau Blackshear y Shawn Oakman. Uno de los cambios que Grobe quiere imponer es la línea de tres hombres. Dos de sus teóricos titulares, Brian Nance y KJ Smith, sumaron un total de 34 tackles el año pasado. El tercero en discordia iba a ser Jeremy Faulk, quien llegó en enero a Waco procedente del JUCO, sin embargo, fue expulsado del equipo por alegaciones en su contra. Su marcha deja al True Freshman Bravvion Roy como principal alternativa en tan importante posición para el equipo.

alternativa en tan importante posición para el equipo. TAYLOR YOUNG En el cuerpo de Linebackers, pierden

TAYLOR YOUNG

En el cuerpo de Linebackers, pierden a su líder en placajes del año pasado, Grant Campbell, pero recuperan a Taylor Young, quien en 2015 sumó 4 sacks y 5.5 TFL a pesar de arrastrar una lesión desde el Opener ante SMU. El Senior Aiavion Edwards, que en 2015 fue responsable de 61 placajes, se encargará de suplir a Campbell en el medio,

mientras que el tercer LB será el Junior Raaquan Davis. Para la posición de Nickel, Coach Grobe cuenta con Travon Blanchard, un hombre capaz de caer en cobertura y de apoyar la defensa contra la carrera, lo que le convierte en un jugador clave en una conferencia como la Big 12.

En la secundaria es donde más experiencia retorna a pesar de perder a su mejor hombre de 2015, Xavien Howard, escogido en la segunda ronda del Draft de este año. El CB Ryan Reid y los Safeties Chance Waz y Orion Stewart representan una garantía, mientras que para suplir a Howard contarán con el Redshirt Freshman Jameson Houston, que parece haber superado al Senior Tion Wright en la rotación.

Si los Bears consiguen espantar los fantasmas con un buen comienzo de temporada tendrán mucho ganado. Sin embargo, no será nada fácil dejar atrás un escándalo como este. Además, cualquier lesión de sus hombres importantes será difícil de cubrir dada la falta de profundidad. Como hemos comentado, la clave puede estar en llegar a noviembre con un estado óptimo. En el último mes de competición los Bears se verán las caras con TCU y Oklahoma, si llegan ahí con opciones serán capaces de todo.

se verán las caras con TCU y Oklahoma, si llegan ahí con opciones serán capaces de

PANORÁMICA DEL MCLANE STADIUM

BAYLOR

BAYLOR CALENDARIO 2016 (PREVISIÓN DE CARLOS HERNANDEZ-SONSECA): DIFICULTAD (0-10): 7 BALANCE PREVISTO: 7-5 WEEK

CALENDARIO 2016 (PREVISIÓN DE CARLOS HERNANDEZ-SONSECA):

DIFICULTAD (0-10): 7

BALANCE PREVISTO: 7-5

WEEK

FECHA

RIVAL

PREVISIÓN

 

1 03/09/2016

Vs. NORTHWESTERN STATE (FCS)

VICTORIA ABULTADA

 

2 10/09/2016

Vs. SMU MUSTANGS

VICTORIA CLARA

 

3 17/09/2016

@ RICE OWLS

VICTORIA ABULTADA

 

4 24/09/2016

Vs. OKLAHOMA STATE COWBOYS*

DERROTA AJUSTADA

 

5 01/10/2016

@ IOWA STATE CYCLONES*

VICTORIA CLARA

 

6 08/10/2016

BYE

BYE

 

7 15/10/2016

Vs. KANSAS JAYHAWKS*

VICTORIA ABULTADA

 

8 22/10/2016

BYE

BYE

 

9 29/10/2016

@ TEXAS LONGHORNS*

DERROTA AJUSTADA

10

05/11/2016

Vs. TCU HORNED FROGS*

DERROTA AJUSTADA

11

12/11/2016

@ OKLAHOMA SOONERS*

DERROTA CLARA

12

19/11/2016

Vs. KANSAS STATE WILDCATS*

VICTORIA CLARA

13

25/11/2016

@ TEXAS TECH RED RAIDERS***

DERROTA AJUSTADA

14

03/12/2016

@ WEST VIRGINIA MOUNTAINEERS*

VICTORIA AJUSTADA

*Partido de conferencia

**Partido en campo neutral

***Partido en campo neutral y de conferencia

RECLUTAMIENTO DE LA CLASE 2016:

CLASIFICACIÓN ESPN: 17º

CLASIFICACIÓN RIVALS: 56º

CLASIFICACIÓN 247SPORTS: 36º

CLASIFICACIÓN BIG 12 POR 247SPORTS:

NOMBRE DE LOS MEJORES RECRUITS DE LA CLASE 2016

POS.

ESTRELLAS (ESPN / 247SPORTS / RIVALS)

POSICIÓN

POSICIÓN

POSICIÓN

ESPN

247SPORTS

RIVALS

ZACH SMITH

QB

4

/ 3 / 4

224º

461º

>250

BRAVVION ROY

DT

4

/ 3 / 3

>300

618º

>250

JARED ATKINSON

WR

4

/ 4 / 3

237º

150º

>250

DENZEL MIMS

WR

4

/ 4 / 3

283º

334º

>250

CHRIS MILLER

S

3

/ 4 / 3

>300

266º

>250

DEONTE WILLIAMS

OLB

3

/ 3 / 3

>300

633º

>250

RALEIGH TEXADA

CB

3

/ 3 / 3

>300

967º

>250

BRAVVION ROY: Con la huida masiva de reclutas de la clase 2016 no hay mucho donde elegir. Roy posee un tamaño (6-1, 315) y ocupa una posición de vital importancia para los Bears. Se trata del único recluta de este año valorado con 4 estrellas en el 247sports Composite. Tuvo ofertas de equipos como Texas, Texas A&M y LSU. Con la expulsión del JUCO Jeremy Faulk, Roy es el candidato a ocupar el puesto que dejó Andrew Billings en el centro de la DL.

ZACH SMITH: Jugadores como Kameron Martin o Devin Duvernay hubieran ocupado este lugar. Sin embargo, sus transfers a Auburn y Texas respectivamente dejan a Zach Smith como el jugador de ataque mejor valorado. En un principio, llegaba a Waco para ser el tercer QB y pasar sus primeros años aprendiendo de Seth Russell y Jarett Stidham. Sin embargo, la marcha de este último le dejan como único recambio de un Russell que vuelve tras una importante lesión en el cuello. Lleva desde febrero de 2014 comprometido con Baylor.