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Los Principios Procesales en la Nueva Ley Procesal del Trabajo

SUMARIO:
Introduccin
I.
II.
III.
IV.
V.

Importancia del Derecho Procesal Laboral


II. Los Principios Procesales Laborales
Los Principios Procesales en el Nuevo Proceso Laboral.
IV. Conclusiones.
V. Bibliografa.

INTRODUCCIN
El 15 de enero del 2010 se public en el Diario Oficial El Peruano la Ley N 29497,
que prob la Nueva Ley Procesal de Trabajo, que dispuso su entrada en vigencia de
manera progresiva en los distintos Distritos Judiciales del pas a partir del 15 de julio
del ao en curso, conforme lo dispone Novena Disposicin Complementaria de la
citada ley. Es por ello que su estudio y desarrollo es especialmente importante para
el logro de su adecuada implementacin, que asegure especialmente su igual
aplicacin por parte de los distintos rganos jurisdiccionales de la especialidad en el
pas.
La Nueva Ley Procesal de Trabajo constituye un instrumento jurdico de orden
procesal que busca mejorar el sistema de la administracin de justicia en materia
laboral. Es de aplicacin a los procesos laborales que se inicien, cuya finalidad es
lograr un eficiente acceso a la justicia, una regulacin sencilla y, sobre todo, la
aplicacin de los principios de oralidad, inmediacin, concentracin, economa
procesal, celeridad, veracidad, impulso de oficio y principio protector, entre otros.
Permite mayor celeridad, simplicidad y sistematizacin en los procesos judiciales,
como sucede en diversos pases de la regin como Ecuador, Uruguay, Venezuela,
Costa Rica y Chile, que cuentan con una norma procesal sustentada en la oralidad.
Pretendemos a bordar el desarrollo de algunos principios que inspiran la nueva
normatividad procesal laboral, y que determinan un cambio sustantivo para lograr
mayor celeridad en el trmite de los procesos, tenindose presente que stos se
aplican en el trmite del proceso y al resolver las distintas incidencias, as como al
expedir el fallo, permitiendo resolver el conflicto de intereses inspirados en
conceptos bsicos que sustentan no slo el derecho procesal laboral, sino tambin
el derecho sustantivo laboral.
I. IMPORTANCIA DEL DERECHO PROCESAL LABORAL
El Derecho Laboral tiene por objeto lograr la solucin de problemas de contenido
social, pues en las relaciones laborales entre empleador y trabajador se producen
una serie de circunstancias y eventualidades que desestabilizan la relacin y que,
en no pocas ocasiones, es difcil solucionar entre las partes, ni an con la

intervencin de la autoridad administrativa de trabajo, por lo que es necesario


acudir ante el Poder Judicial para encontrar una solucin o el reconocimiento de
derechos que el empleador se niega a cumplir. El Derecho Procesal Laboral seala el
procedimiento y formalidades que deben seguirse para alcanzar una decisin
jurisdiccional, por lo que entre ambos existe una relacin indisoluble.
As lo ha reconocido el Tribunal Constitucional Espaol en la sentencia de fecha 25
de enero de 1983, cuando indica:
el especfico carcter del Derecho Laboral, a diferencia del derecho de
contratos, basado en los principios de libertad e igualdad de las partes, se
constituye como ordenamiento compensador e igualador en orden a la correccin,
al menos parcialmente, de las desigualdades fundamentales, debiendo destacarse a
esta finalidad no slo las normas sustantivas, sino tambin las procesales, pues
resulta patente que el Derecho Procesal y Derecho Sustantivo son ambos realidades
inescindibles, actuando el primero como un instrumento de singular importancia
para el cumplimiento de los fines pretendidos por el segundo157.
La Nueva Ley Procesal de Trabajo pretende introducir un procedimiento que
garantice un proceso ms eficiente, rpido y eficaz que decida la controversia con
la garanta del respeto del debido proceso, por lo que ha reconocido en su Ttulo
Preliminar principios en los que se inspira el proceso, a efecto de garantizar el
cumplimiento de estas caractersticas; justamente, a un ao de la aplicacin de este
nuevo proceso, se puede concluir que un juicio laboral que con la aplicacin de la
anterior Ley N 26636 duraba entre dos y tres aos en su trmite hasta conseguir
un fallo definitorio; hoy, con la nueva Ley Procesal de Trabajo se ha reducido a cinco
meses aproximadamente, lo que ya constituye un avance positivo en la
administracin de justicia. Hoy las exigencias sociales en materia de derechos
laborales han determinado la introduccin de procedimientos ms eficientes y
giles, tanto para el campo pblico como privado a travs de los procesos
contencioso administrativos, y el proceso laboral con nuevas reglas procesales, que
ha hecho de la oralidad el camino para lograr decisiones ms rpidas y sobre todo
ms cercanas a los hechos que son conocidos directamente por el juzgador durante
el trmite del proceso, esencialmente en la audiencia de juzgamiento.
II. LOS PRINCIPIOS PROCESALES LABORALES
El maestro Amrico Pl Rodrguez define a los principios del derecho del trabajo
como Lneas directrices que informan algunas normas e inspiran directa e
indirectamente una serie de soluciones por lo que pueden servir para promover y
encauzar la aprobacin de nuevas normas, orientar la interpretacin de las
existentes y resolver los casos no previstos158.
Javier Arvalo Vela seala159 que los principios del Derecho Procesal del Trabajo
pueden definirse como aquellos conceptos de naturaleza general que inspiran y
orientan la creacin, la interpretacin y la aplicacin de las normas procesales en

materia laboral, y cumplen una triple misin: informativa, normativa e


interpretativa, coincidiendo con la propuesta de Federico de Castro sobre la funcin
que cumplen los principios del derecho laboral. A saber:

Informativa, pues sirven de fuente de inspiracin al legislador al momento de


elaborar las normas jurdicas en materia de trabajo.
Normativa, ya que cumplen un papel de fuente supletoria ante los vacos o
deficiencias de la legislacin.
Interpretativa, porque actan como un criterio orientador para quien
pretenda interpretar las normas laborales.

La Ley N 29497 reconoce los principios procesales laborales, sobre cuya base se
rige el procedimiento, as como las decisiones tomadas por los rganos judiciales en
sus artculos I, III y IV de su Ttulo Preliminar, reconocindolos expresamente,
ampliando los principios reconocidos por la anterior Ley Procesal Laboral aprobada
por la Ley N 26636. Debe hacerse hincapi que en la prctica jurisdiccional son
estos principios los que orientan las decisiones de los juzgadores al momento de
decidir las controversias, desde el inicio del proceso al admitir la demanda, su
consecucin y en especial al emitir un fallo, y debo expresar que existen casos
lmite en los que resulta difcil tomar una decisin; sin embargo, al tener presente el
significado de los principios laborales, stos nos permite resolver la controversia,
por lo que ellos no slo son ideas inspiradoras del debido proceso sino que, en la
prctica, ayudan a ejercer debidamente la funcin judicial, por lo que el
reconocimiento expreso de estos principios por la nueva Ley Procesal de Trabajo es
positivo.
III. LOS PRINCIPIOS PROCESALES EN EL NUEVO PROCESO LABORAL
La Ley N 29497, como ya lo manifestamos, ha regulado algunos de los principios
procesales laborales reconocidos por la Constitucin del Estado, la doctrina y la
anterior Ley N 26636, y que pretendemos analizar a continuacin.
III.1. El principio de oralidad
Sobre la voz oral La Real Academia Espaola indica: Expresado con la boca o con la
palabra, a diferencia del escrito; por tanto la oralidad es un sistema de transmitir
conocimientos a travs de la voz humana.
Couture seala que el principio de la oralidad Surge de un derecho positivo en el
cual los actos procesales se realizan a viva voz, normalmente en audiencia, y
reduciendo las piezas escritas a lo estrictamente indispensable.
El principio de oralidad se halla reconocido por diversos tratados internacionales,
respetando la garanta de la audiencia que busca beneficiar a la parte ms dbil; as
lo consideran la Declaracin Universal de los Derechos Humanos (artculo 10)160,

Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (artculo 14)161, y la Declaracin


Americana de Derechos y Deberes del Hombre (artculo 26)162.
El nuevo proceso laboral se caracteriza por ser oral. Las actuaciones procesales en
este proceso son necesariamente orales, con excepcin de la demanda y la
contestacin que deben hacerse por escrito, mientras que la controversia debe
resolverse en la audiencia que el juez fije, sea sta de juzgamiento o de audiencia
nica, dependiendo si se trata de proceso ordinario o proceso abreviado.
El artculo 12 de la Nueva Ley Procesal de Trabajo seala que en los procesos
laborales por audiencias, las exposiciones orales de las partes y sus abogados
prevalecen sobre las escritas sobre la base de las cuales el juez dirige las
actuaciones procesales y pronuncia sentencia.
Tello Ponce manifiesta sobre la oralidad:
En resumidas cuentas, un innovador proceso laboral donde si bien la oralidad y la
escritura sean las herramientas de su desenvolvimiento, pero con predominio de la
primera sobre la segunda, significar correlativamente un deber real, moral y
jurdico, de todos los intervinientes en el proceso, modificando automticamente el
rol del juez que entra en contacto directo con las partes, lo que significa
ciertamente la ansiada humanizacin de la justicia del trabajo, donde la gil y
efectiva solucin a los planteamientos, ocupa un medio importante en el desarrollo
del proceso163.
III.1.a) Algunas caractersticas de la oralidad en el nuevo proceso laboral
En la Nueva Ley procesal de Trabajo, podemos identificar algunas caractersticas del
principio de oralidad, como son:

Se pretende asegurar la concentracin, la celeridad e inmediacin en los


procesos, superando as el retardo y congestin de causas.
A travs de la oralidad se pone en contacto al juez con las partes y otros
comparecientes, y permite al juez conocer ms de cerca el problema
suscitado entre las partes, conocer los hechos y darse una idea probada de lo
ocurrido.
La oralidad permite al juez un rol ms activo y su actuacin como director del
proceso, que lo habilita para dirigir y agilizar el proceso.
Hace posible una mejor y mayor preparacin de los participantes, en especial
de los abogados que deben tener pleno conocimiento de asuntos litigiosos y
expresar sus posiciones debidamente orientado a stas, a efecto de
presentar sus alegatos tanto de apertura como de cierre, as como estar
debidamente preparados para el momento de interrogar a las partes y a
testigos.

III.1.b) Actuaciones procesales en las que destaca la oralidad en el nuevo


proceso laboral En el proceso laboral regulado por la nueva Ley Procesal de
Trabajo destaca la presencia del principio de oralidad en algunas de sus principales
actuaciones, a saber:

En las audiencias, que son sustancialmente un debate oral de posiciones


presididas por el juez, quien cumple un rol importante y protagnico pues en
el nuevo proceso penal est habilitado para tener un rol activo: puede
interrogar a las partes, a sus abogados o a terceros participantes en cualquier
momento, inclusive ordenar la actuacin de medios de prueba de oficio
(artculos 12 y 22).
Tienen especial importancia los alegatos de apertura donde las partes
expresan las pretensiones demandadas y los fundamentos de hecho que las
sustentan (artculo 45); las declaraciones de parte, testigos, y los alegatos de
cierre (artculo 47).
En la conciliacin en que hay una participacin activa entre las partes.
En la expedicin del fallo, pues el juez debe emitirlo en el lapso de sesenta
minutos luego de concluidos los alegatos, aunque puede hacerlo dentro de
los cinco das siguientes de la conclusin de la audiencia (artculo 47).
En el trmite de la causa en segunda instancia, realizndose audiencias de
vista de causa, en las que el Tribunal Unipersonal o Colegiado oye los
alegatos de las partes, pudiendo formular preguntas a las partes y a los
abogados; y debe tambin expedir su fallo oralmente en sesenta minutos,
aunque puede diferir la emisin de ste hasta por cinco das en atencin a la
dificultad o particularidad del caso (artculo 33).

III.2. El principio de inmediacin


La inmediacin, garantiza que el juez est presente en todas las etapas del proceso
y sea ste quien reciba las posiciones de las partes y acte los medios de prueba.
Como lo apunta Chiovenda164: No est solo unido estrictamente al de oralidad en
cuanto que slo en el proceso oral puede plena y eficazmente ser aplicado, sino que
verdaderamente constituye la esencia del proceso oral.
Javier Arvalo Vela indica sobre este principio que persigue que el juez participe
personalmente de las diligencias del proceso a efectos que tenga un conocimiento
directo y ms exacto de los hechos litigiosos que se someten a su decisin165.
A travs de este principio se pretende la vinculacin de las partes, el juez y las
pruebas durante el proceso, a efecto de averiguar la verdad de los hechos. En la
inmediacin tenemos la participacin directa del juez ya que puede tener en cuenta
las reacciones de las partes y declarante para darse cuenta de la veracidad de sus
declaraciones. Tiene por finalidad que el juez que reciba las pruebas, haga su
apreciacin en definitiva a travs de un fallo (pues se dicta en la misma audiencia
de juzgamiento o nica segn el tipo de proceso ordinario o abreviado). El juez debe

estar presente en la realizacin de las audiencias, de lo contrario stas no se


realizan. La nueva ley procesal de trabajo exige que las audiencias y actuacin de
medios probatorios se realicen ante el juez, ya que l es el encargado de dirigir e
impulsar el proceso laboral (artculo 21).
Los alegatos de las partes deben exponerse frente al juez y la actuacin de los
medios de prueba tambin se efecta en su presencia, a fin que tenga un
conocimiento exacto del contenido de las mismas y pueda observar los hechos y las
conductas directamente de las partes, permitindole obtener conclusiones y
elementos de conviccin, sobre todo al momento de emitir su fallo.
III.3. El principio de concentracin
Mediante este principio tambin recogido en el Ttulo Preliminar del Cdigo Procesal
Civil, se persigue que los procesos laborales se desarrollen con un mnimo de
actuaciones procesales, a efecto que el juez adquiera una visin en conjunto del
conflicto de las partes. Se pretende agrupar todos los actos procesales en una nica
audiencia o, al menos, en el menor nmero de audiencias necesarias y prximas en
el tiempo.
El artculo 44 de la Ley en comento seala que en el proceso ordinario, la audiencia
de juzgamiento se realiza en acto nico y concentra las etapas de confrontacin de
posiciones, actuacin probatoria, alegatos y sentencia; y el artculo 49 seala que
en el proceso abreviado concentra las etapas de conciliacin, confrontacin de
posiciones, actuacin probatoria, alegatos y sentencia, las que se realizan una
seguida de la otra.
III.4. Principio de celeridad procesal
Persigue la rapidez del proceso laboral, por lo que ste debe estructurarse sobre
plazos breves pero tambin sobre la eliminacin de trabas a la tutela jurisdiccional
efectiva; asimismo se halla representado por la improrrogabilidad de los plazos,
garantizndose as una justicia expeditiva, sin dilaciones indebidas.
Con este principio se aclara la sustanciacin del procedimiento, sin que ello
menoscabe el derecho a la defensa y el debido proceso.
Ejemplos de celeridad en el proceso laboral es que el juez debe dictar en sesenta
minutos su fallo luego de culminada la audiencia de juzgamiento, pudindola diferir
hasta por cinco das, slo excepcionalmente en atencin a la complejidad del
proceso (artculo 47); adems, los jueces interpretan los requisitos y presupuestos
procesales en sentido favorable a la continuidad del proceso (artculo III del Ttulo
Preliminar de la Nueva Ley Procesal de Trabajo).
III.5. Principio de economa procesal

Este principio no est deslindado del todo con el de concentracin. Busca que los
actos procesales sean simplificados y de trmites sencillos, a efecto que se d
inicio, se tramite y decida el proceso en los plazos establecidos. El juez debe velar
por la pronta solucin del conflicto y que las actuaciones se realicen en el menor
nmero posible de actos reas distintas: tiempo, gasto y esfuerzo166.
Hay aplicacin del principio de economa en el proceso laboral cuando el juez
verifica notoriamente la improcedencia de la demanda y la rechaza de plano
mediante resolucin debidamente fundamentada (artculo 17, ltima parte), ello a
efecto de evitar al litigante un largo juicio en que al final se va a llegar a la misma
conclusin; tambin es posible que interpuesta una demanda, por ejemplo sobre
indemnizacin por despido arbitrario y pago de beneficios econmicos, si el juez
advierte la caducidad de la accin indemnizatoria, puede declarar la improcedencia
de la demanda en este extremo y admitir la demanda por el pago de los beneficios
econmicos. Tambin se aplica el principio de economa procesal en la facultad del
juez de declarar inadmisibles, innecesarios o impertinentes medios de prueba
ofrecidos por las partes, cuando se trata de hechos admitidos (por ejemplo, ambas
partes estn de acuerdo en el periodo laborado) presumidos por ley, recogidos en
resolucin judicial con la calidad de cosa juzgada o hechos notorios; admitiendo
nicamente los medios de prueba sobre los hechos necesitados de prueba (artculo
46).
III.6. Principio de veracidad
Las partes y sus abogados deben actuar en el proceso con verdad. Dado que el juez
dirige la audiencia debe procurar que sta se conduzca con veracidad, impide y
sanciona la conducta contraria a los deberes de veracidad y probidad, por lo que su
afectacin puede sancionarse con la imposicin de multa segn lo permite el
artculo 15 de la Nueva Ley Procesal de Trabajo.
Adems en esta ley se ha determinado que, en la actuacin probatoria, el juez debe
impedir que sta se desnaturalice, permitindole sancionar a las partes cuando
acten contrariamente al deber de veracidad; ello se evidencia justamente en la
actuacin de las declaraciones de parte y de testigos al advertir contradicciones en
las respuestas, que hacen evidente que no obedecen a la realidad de los hechos.
III.7. Principio de igualdad real de las partes
La Nueva Ley Procesal de Trabajo, en el artculo III de su Ttulo Preliminar, seala
que en todo proceso laboral los jueces deben evitar que la desigualdad entre las
partes afecten el desarrollo o resultado del proceso, para cuyo efecto procura
alcanzar la igualdad real de las partes.
A este principio se le conoce como principio de socializacin procesal, sobre el que
Vinatea Recoba y Toyama Miyagusuku sealan: Exige del juez la capacidad de

saber intervenir a fin de que las desigualdades materiales entre las partes no
entorpezcan la labor de proveer tutela judicial167.
Teniendo en cuenta que el derecho laboral tiene carcter protector y que en el
proceso laboral el juez desempea un rol tuitivo, se busca fortalecer a la parte ms
dbil (el prestador de servicios o trabajador; en especial a la madre gestante, el
menor de edad y la persona con discapacidad), a efecto de lograr igualdad material
entre las partes, y de ese modo evitar que el prestador de servicios (trabajador) se
vea en grave desventaja respecto al empleador, en el aporte de medios de prueba
en el proceso, su actuacin, entre otros.
El Tribunal Constitucional ha reconocido tal situacin cuando seala que:
La relacin laboral se caracteriza en s misma por la desigualdad, lo que hace que
el empleador devenga en la parte fuerte o imponente y el trabajador en la parte
dbil e impotente. Agrega que en el campo jurdico sustancial el rasgo ms
caracterstico de la relacin de trabajo es la subordinacin y los derechos
imputables al trabajador; y en el campo jurdico procesal se constata la capacidad
intimidatoria que se puede crear para impedir los reclamos en va litigiosa y la
extensin de la posicin predominante en materia de prueba. Asimismo, en el
campo econmico, la nota ms especfica es que frente a la propiedad del medio de
produccin, el trabajador slo puede exponer su fuerza de trabajo.
Para hacer frente a ello se afirman los principios protectores o de igualacin
compensatoria, por el cual reconocindose la existencia asimtrica de la relacin
laboral, se promueve por la va constitucional y legal la bsqueda de un equilibrio
entre los sujetos de la misma. Al respecto, el artculo 26 de la Constitucin expresa
una pluralidad de principios de dicha naturaleza168.
Tal reconocimiento en el nuevo proceso laboral permite al juez intervenir en las
declaraciones de parte de testigos y peritos de manera libre, sin seguir ningn
formulismo o ritualismo (artculo 24), ordenando inclusive pruebas de oficio,
permitindole -si lo ve por conveniente- disponer se le asigne un abogado de oficio
al trabajador que no cuente con abogado, adems de extraer conclusiones
(reconocidas expresamente en la ley) a partir de la conducta de las partes (en
especial la del empleador). Sin embargo, existen en la ley algunas inconsistencias
respecto a la aplicacin de este principio referida a la actuacin de las
declaraciones de parte y de testigos cuando establece que es el juez quien primero
interroga, cuando ello no resulta muy tcnico pues ms bien son las partes (a travs
de sus abogados) las que deben iniciar el interrogatorio a efecto de actuar la prueba
ofrecida en los actos postulatorios, y el juez podr luego interrogar sobre puntos
oscuros, ambiguos o que requieran de alguna aclaracin, siendo que en la prctica
los jueces vienen desarrollando la actuacin de estas pruebas de esta ltima forma;
ms aun si en principio debe mantener una posicin objetiva en el trmite del
proceso.

Adems es importante destacar la facultad del juzgador de ordenar la actuacin de


pruebas de oficio, que no slo tiene por finalidad alcanzar la verdad de los hechos,
sino la de evitar la desigualdad en la posicin de las partes, en especial del
trabajador, a quien las pruebas le resultan difciles de obtener pues en la relacin
laboral es el empleador quien tiene en su poder tales medios de prueba como son
planillas, boletas de pago, registros de ingreso y salida, reglamentos internos de
trabajo, directivas, etc.
III.8. Principio de realidad de los hechos
El artculo III de la Nueva Ley Procesal de Trabajo seala que los jueces privilegian el
fondo sobre la forma, que conocemos como el principio de primaca de la realidad.
Este principio, segn lo ha definido el maestro uruguayo Amrico Pl, Es la
primaca de los hechos sobre los formas, las formalidades o las apariencias.169;
ello implica segn seala el citado doctrinario, que en materia laboral importa lo
que ocurre en la prctica ms que lo que las partes hayan pactado en forma ms o
menos solemne o expresa o de lo que aparece de los documentos.
Por ello, cuando el juez laboral determine de las pruebas aportadas que existe una
prestacin de servicios laboral, debe declarar que existe una relacin de trabajo,
independientemente de la apariencia.
El Tribunal Constitucional en la sentencia recada en el Expediente N 04814-2005PA/ TC, del 31 de enero del 2006, en su cuarto fundamento, sobre este principio
seala:
En relacin al principio de primaca de la realidad que, es un elemento implcito en
nuestro ordenamiento jurdico, y concretamente impuesto por la propia naturaleza
tuitiva de nuestra Constitucin, este Colegiado ha precisado que en mrito a este
principio en caso de discordancia entre lo que ocurre en la prctica y lo que fluye de
los documentos, debe darse preferencia a lo primero, es decir, a lo que sucede en el
terreno de los hechos170.
En la realidad de nuestro medio laboral, son frecuentes las relaciones informales de
trabajo: los empleadores no cumplen con sus obligaciones laborales respecto a sus
trabajadores, en especial con el pago de los beneficios sociales que les
corresponden, y para ello recurren a simulaciones como contratos modales o civiles
de prestacin de servicios, por lo que es necesario analizar en el caso concreto, la
existencia de los elementos de la relacin laboral como son prestacin personal,
remuneracin y especialmente la subordinacin; este ltimo elemento es el que
distingue precisamente la relacin laboral de la relacin civil de prestacin de
servicios, tal como lo exige el artculo 4 del Decreto Supremo N 003-97-TR, Texto
nico Ordenado de la Ley de Productividad y Competitividad Laboral.

El artculo 23 de la Nueva Ley Procesal de Trabajo, inciso 2), establece la presuncin


de laboralidad sealando, que acreditada la prestacin personal de servicios, se
presume la existencia de vnculo laboral a plazo indeterminado, salvo prueba en
contrario; sin embargo, considero que tal presuncin no exime al juzgador de
determinar la existencia del elemento de subordinacin en la relacin laboral pues,
como ya se expres, es ste el que lo diferencia justamente de una relacin de
naturaleza civil; por lo que al aplicar el principio de realidad de los hechos deben
valorarse los medios de prueba que demuestren las alegaciones de las partes.
III.9. Principio de buena fe procesal
Este principio exige a las partes actuar en el proceso con probidad y lealtad, con el
fin de impedir cualquier conducta que tipifique fraude procesal, en cualquiera de
sus formas como el dolo, la colusin, la simulacin o el abuso de derecho.
La Ley N 29497 establece que en caso de temeridad o mala fe procesal, el juez
tiene el deber de imponer a las partes, sus representantes y los abogados una
multa no menor de media ni mayor de cincuenta unidades de referencia procesal
(artculo 15). Adems el juez sanciona a las partes cuando stas obstaculizan la
actuacin probatoria; por ejemplo, no se cumple con las exhibiciones ordenadas, se
impide el acceso al juez o peritos el material probatorio, o se niega a declarar,
permitiendo inclusive- extraer presunciones de dicha conducta en contra de los
intereses de la parte que asume dicha conducta contraria a la buena fe procesal,
conforme se indica en el artculo 29 de dicha ley.
III.10. Principio de gratuidad
Este principio garantiza el acceso a la justicia sin costo. El artculo III de la Nueva
Ley Procesal de Trabajo seala que el proceso laboral es gratuito para el prestador
de servicios, en todas las instancias, cuando el monto total de las pretensiones
reclamadas no supere las setenta unidades de referencia procesal.
Sobre la gratuidad del proceso, el Tribunal Constitucional se ha pronunciado cuando
seala:
Si bien es un principio de la funcin jurisdiccional la gratuidad en la administracin
de justicia, dicha norma general se compatibiliza necesariamente con la exigibilidad
de costos mnimos respecto de aquellas actividades jurisdiccionales que demanden
un servicio. En dicho contexto la exigibilidad de tasas o aranceles judiciales no
tienen por objeto desvirtuar el consabido principio, sino dotar al rgano
jurisdiccional de contraprestaciones mnimas por los costos en los que se incurre en
la realizacin de determinados actos o diligencias durante la tramitacin de
procesos especficos171.
De este modo el Tribunal Constitucional ha reconocido que la existencia de tasas
judiciales no atentan contra el derecho de gratuidad en el acceso a la justicia; sin

embargo, en materia laboral, debido a su calidad social, y los derechos de


naturaleza alimentaria que se ventilan en el proceso laboral, la nueva ley procesal
de trabajo admite la total gratuidad del acceso al procedimiento judicial hasta cierto
monto y an, al exceder el monto mximo (70 URP), siempre el trabajador o
empleador podr solicitar auxilio judicial, a efecto de evitar el pago de tasas
judiciales, y ejercer su derecho de acceso a la justicia y de defensa.
III.11. Principio de irrenunciabilidad de derechos
Este principio pretende evitar que el prestador de servicios, en su condicin de
parte dbil de la relacin laboral, por razn de necesidad acepte actos de
disposicin de derechos laborales, burlando as la proteccin que las leyes de
contenido laboral le otorgan. Este principio se encuentra reconocido en el artculo
26, numeral 2) de la Constitucin Poltica del Estado.
Amrico Pl define a este principio como: La imposibilidad jurdica de privarse
voluntariamente de una o ms ventajas concedidas por el Derecho Laboral en
beneficio propio172.
lvaro Garca indica:
Este principio tiene por finalidad garantizar que el trabajador goce de manera
irrestricta de los derechos que le asigna la Constitucin y la Ley, por estar
concebidos dentro de un marco de proteccin dada su posicin naturalmente dbil
en la relacin laboral. Es de orden pblico que el trabajador acceda todos los
beneficios que las leyes laborales le asignan, no pudiendo dejar de percibirlos aun
cuando ello obedezca a una decisin propia del trabajador, tanto menos de un acto
del empleador173.
El Tribunal Constitucional, en el Expediente N 0008-2005-AI/TC, en su fundamento
24 ha sealado:
La irrenunciabilidad de los derechos laborales proviene y se sujeta al mbito de las
normas taxativas que, por tales, son de orden pblico y con vocacin tuitiva a la
parte ms dbil de la relacin laboral. Precisa adems que la norma taxativa es
aquella que ordena y dispone sin tomar en cuenta la voluntad de los sujetos de la
relacin laboral. En este mbito, el trabajador no puede despojarse, permutar o
renunciar a los beneficios, facultades o atribuciones que le concede la norma174.
Este derecho es protegido en el nuevo proceso laboral en la conciliacin y
transaccin, cuando el juez debe superar el test de disponibilidad de derechos ante
un acuerdo conciliatorio o transaccional, teniendo en cuenta que el acuerdo debe
versar sobre derechos nacidos de una norma dispositiva, debiendo verificar que no
se afecten derechos indisponibles, adems de ser adoptado por el titular del
derecho y con la participacin del abogado del trabajador (artculo 30).

Adems se aplica este principio al expedir sentencia, pues est facultado para
dictar fallos ultrapetita, pues puede ordenar el pago de sumas mayores a las
demandadas, si apareciere error en el clculo de los derechos demandados o error
en la invocacin de las normas aplicables, y con ello no se afecta el principio de
congruencia; caso distinto es el referido a las sentencia extra-petita: el juez no
puede ir ms all de las pretensiones del actor, pues ello determinara su nulidad.
III.12 Principio pro actione o favor actionis
El artculo III de la Nueva Ley Procesal de Trabajo seala que los jueces interpretan
los requisitos y presupuestos procesales en sentido favorable a la continuidad del
proceso, por lo que reconoce la aplicacin del llamado principio pro actione o favor
actionis.
El Tribunal Constitucional reconoce este principio en sentencias emitidas en las que
ha destacado su cumplimiento por los juzgadores, as ha determinado en el
Expediente N 1049-2003-AA/TC:
El principio pro actione impone a los juzgadores la exigencia de interpretar los
requisitos y presupuestos procesales en el sentido ms favorable a la plena
efectividad del derecho a obtener una resolucin vlida sobre el fondo con lo cual,
ante la duda, la decisin debe dirigirse por la continuacin del proceso y no por su
extincin.
Tngase en cuenta, finalmente, que la alternativa opuesta supondra invertir el
funcionamiento y el propsito de los procesos en general, y de los procesos
constitucionales en particular, pues implicara convertir, errneamente, una duda
interpretativa respecto de las formalidades propias del instrumento de tutela en un
elemento determinante para permitir el acceso a la tutela constitucional de los
derechos, cuando, en realidad, es el instrumento procesal el que debe ser adecuado
e interpretado decididamente siempre y cuando no se restrinjan los derechos
constitucionales de la contraparte- a fin de consolidar una tutela constitucional ms
eficaz, oportuna y plena175.
En el desarrollo de la actividad judicial es comn encontrarse frente a la alternativa
de la procedencia o no de la demanda, pues en sta los argumentos fcticos y
jurdicos muchas veces son contradictorios y, an en la alternativa de pedirle al
actor la aclaracin de sus pretensiones, as como de su fundamentacin, no es
claro; sin embargo, en atencin a la calidad tuitiva del derecho laboral y frente a la
probabilidad de caducidad o prescripcin de los derechos reclamados, es preferible
admitir la demanda y esperar a su contestacin y actuacin de los medios de
prueba, a efectos de determinar la procedencia o no de los reclamos del actor en
aplicacin del principio pro actione.
De otra parte, frente a la especializacin de los jueces laborales (contencioso
administrativos y propiamente laborales), en los casos en que los demandantes no

tienen claro su rgimen laboral (pblico o privado), caso de trabajadores cuyo


empleador es el Estado, respecto a instituciones que cuentan con trabajadores
sujetos a los regmenes regulados por los Decretos Legislativos N 728 y N276, y
ante la alegacin del actor de estar sujeto al rgimen privado, es mejor optar por
admitir la demanda y, de los medios de prueba que se aportan al proceso,
determinar la naturaleza jurdica de la relacin laboral y no a priori declarar la
improcedencia de la demanda.
III.13. Principios de constitucionalizacin y de interpretacin segn
principios constitucionales y precedentes vinculantes
El artculo IV del Ttulo Preliminar de la Nueva Ley Procesal de Trabajo seala que los
jueces laborales imparten justicia con arreglo a la Constitucin, los tratados
internacionales de derechos humanos y la ley; adems interpretan y aplican las
normas segn los principios y preceptos constitucionales, y segn los precedentes
vinculantes del Tribunal Constitucional y de la Corte Suprema. Con ello se garantiza
el respeto de los derechos laborales constitucionales, adems de lograr la
uniformidad de criterios en la administracin de justicia, evitando as fallos
contradictorios o dismiles.
Es relevante que la Nueva Ley Procesal de Trabajo reconozca el deber de los jueces
no slo de aplicar la ley, sino en especial la Constitucin y en ella los principios
constitucionales que en materia laboral se hallan reconocidos en su artculo 26, que
establece claramente los principios que rigen la relacin laboral como son: de
igualdad y no discriminacin, irrenunciabilidad de derechos laborales y pro operario,
pues en caso de duda en la aplicacin de una norma debe preferirse la ms
favorable al trabajador, y cuyo contenido adems ha sido desarrollado por el
Tribunal Constitucional en algunos de sus fallos.
As pues se reconoce en esta ley el principio de fuerza normativa de la Constitucin
que vincula a todos los poderes del Estado y a la sociedad en general, as lo ha
expresado el Tribunal Constitucional en el Expediente N 008-2005-AI/TC cuando
indica:
La Constitucin es una norma jurdica vinculante y los derechos que reconoce
pueden ser directamente aplicados. Al respecto, este Tribunal ha declarado que la
Constitucin no es slo una norma, sino en realidad, un ordenamiento, que est
integrado por el Prembulo, sus disposiciones con numeracin romana y arbica, as
como por la Declaracin sobre la Antrtica que ella contiene. Toda ella comprende e
integra el documento escrito denominado Constitucin Poltica de la Repblica del
Per y, desde luego, toda ella posee fuerza normativa.
La aplicacin de los precedentes vinculantes en materia laboral expedidos por el
Tribunal Constitucional ha logrado (aunque an hay mucho por hacer) unidad y
uniformidad en los fallos de los jueces de todas las instancias, como son los casos
de las sentencias emitidas en los casos Bayln Flores y Anicama Hernndez. Es

importante destacar que a efecto de lograr esa uniformidad en los criterios de los
juzgadores, la Nueva Ley Procesal del Trabajo ha establecido en su artculo 40 la
calidad de precedente vinculante de los fallos de la Corte Suprema cuando el pleno
de la Sala Suprema en materia Constitucional y Social convoca a los jueces
supremos que conformen otras Salas en materia constitucional y social (en caso las
hubiera) para resolver un asunto en casacin; tenindose presente que slo ser
necesaria la reunin de los vocales supremos de la especialidad, pues solo se
contaba con los plenos nacionales, regionales o locales en materia laboral ante la
imposibilidad de contar con plenos casatorios de la Corte Suprema en materia
laboral, los mismos que ahora se hacen factibles gracias a la Nueva Ley Procesal
Laboral.
III.14. Principio del debido proceso
La Constitucin Poltica del Estado reconoce el principio del debido proceso en su
artculo 139 inciso 3, que incluye el debido proceso sustantivo como el debido
proceso procesal:
en el primer caso nos referimos a un estndar o patrn de justicia mnimo que
debeser observado por el operador de justicia (sea ste un funcionario, juez, etc.);
vale decir, apunta a establecer ciertos lmites a la discrecionalidad del magistrado a
la hora de aplicar el derecho y administrar justicia, no pudiendo interpretar y aplicar
las normas de cualquier manera. En el segundo caso, estamos ms bien ante la
necesidad de que en todo proceso se respeten un conjunto de requisitos y garantas
procedimentales mnimas que aseguren un resultado justo del proceso176.
El Tribunal Constitucional tambin se ha pronunciado al respecto en las siguientes
sentencias: Expediente N 2508-2004-AA/TC:
Debido proceso est concebido como el cumplimiento de todas las garantas,
requisitos y normas de orden pblico que deben observarse en las instancias
procesales de todos los procedimientos, incluidos los administrativos, a fin de que
las personas estn en condiciones de defender adecuadamente sus derechos ante
cualquier acto del Estado que pueda afectarlos. Vale decir, que cualquier actuacin
u omisin de los rganos estatales, dentro de un proceso, sea este administrativo
o jurisdiccional, debe respetar el debido proceso legal. Uno de los atributos del
debido proceso lo constituye el derecho de defensa, que tiene como presupuesto,
para su ejercicio, la debida notificacin de las decisiones que pudieran afectar una
situacin jurdica177.
Expediente N 8125-2005-HC:
El debido proceso tiene dos expresiones: una formal y otra sustantiva; en la
de carcter formal, los principios y reglas que lo integran tienen que ver con las
formalidades estatuidas, tales como las que establecen el juez natural, el
procedimiento preestablecido, el derecho de defensa, la motivacin; en su faz

sustantiva, se relaciona con los estndares de justicia como son la razonabilidad y


proporcionalidad que toda decisin judicial debe suponer178.
La Nueva Ley Procesal de Trabajo rescata este principio al reconocerlo pues
justamente la solidez de un proceso judicial -incluyendo las decisiones
jurisdiccionales en este caso, en asuntos de orden laboral- se sustenta en el respeto
al principio del debido proceso; ms an si se tiene en cuenta que en muchos de los
procesos referidos a la conclusin de la relacin laboral como el despido, el
empleador tambin se halla obligado a cumplir este principio; es decir, a la
observancia de las formalidades y derechos reconocidos por la norma laboral para
reconocer como vlido el fin de la relacin laboral y que merecer especial anlisis
por los juzgadores al momento de razonar sobre el caso en concreto.
III.15. PRINCIPIO DE TUTELA JURISDICCIONAL
Este principio es entendido como
el derecho que todos tenemos de acudir a los tribunales estatales para obtener
la proteccin de nuestros derechos e intereses (abstractamente reconocidos por el
ordenamiento jurdico), a travs de un proceso que respete tanto los derechos del
demandante como del demandado, y cuyo resultado prctico y concreto se
encuentre asegurado por un adecuado conjunto de instrumentos procesales
puestos a disposicin del orden jurisdiccional por el propio ordenamiento jurdico
procesal179 .
La Nueva Ley Procesal de Trabajo reproduce el derecho fundamental reconocido por
el artculo 139, inciso 3) de la Constitucin Poltica del Estado, y debe reconocerse
que existe una comn unin con el derecho al debido proceso, como claramente lo
ha expresado el Tribunal Constitucional en algunas de sus decisiones. Ms, el
acceso a los tribunales judiciales en materia laboral tiene una especial relevancia
social pues responde a los reclamos de los sectores mayoritarios, respecto a las
relaciones empleador-trabajador, permitiendo que la justicia laboral decida
finalmente sobre la diversa problemtica que se presente en ellas.
III.16. Principio de razonabilidad
Sobre el principio de razonabilidad Marcial Rubio seala:
El principio de razonabilidad exige que las conductas o en trminos jurdicos, los
actos-, para dar el significado de contenido voluntario que los sujetos realizan frente
a los hechos y circunstancias, deben cumplir el requisito de ser generalmente
aceptados por la colectividad como adecuada respuesta a los retos que presenta la
realidad frente al actuar humano jurdicamente relevante180.
Por su parte lvaro Garca manifiesta:

El principio de razonabilidad dicta que los sujetos de la relacin laboral deben


actuar conforme a la razn, que debe ser sta la que los gue en el quehacer diario
y en el desenvolvimiento del vnculo laboral. En tanto son sujetos de derecho que
gozan de autonoma y voluntad propia, el equilibrio y la razn deben ser los que
determinen su recto proceder181.
En jurisprudencia del Tribunal Constitucional se ha determinado:
El principio de razonabilidad implica encontrar justificacin lgica en los hechos,
conductas y circunstancias que motivan todo acto discrecional de los poderes
pblicos. Este principio adquiere mayor relevancia en el caso de aquellos supuestos
referidos a restringir derechos o, para fines del caso, despojar de las prerrogativas
que actan comogarantas funcionales para determinados funcionarios
pblicos182.
El principio de razonabilidad es indispensable en la resolucin de casos, en el
anlisis de los hechos alegados por las partes y en los medios probatorios
tendientes a la comprensin de los mismos para alcanzar una conclusin. La
razonabilidad debe estar presente en las relaciones laborales entre empleador y
trabajador, en especial en las potestades del primero y los lmites de sus facultades
de direccin que tiene especial relevancia en la imposicin de sanciones, y en el
ejercicio del ius variandi reconocido por la normatividad laboral, debiendo el
juzgador -en su momento- determinar la objetividad y razonabilidad de la medida
adoptada por el empleador; por lo que su reconocimiento en la Nueva Ley Procesal
de Trabajo adquiere especial relevancia.
IV. CONCLUSIONES
1. La Nueva Ley Procesal del Trabajo, Ley N 29497, reconoce una variedad de
principios que inspiran el proceso laboral, garantizando que ste se desarrolle de
forma ms rpida y eficaz, respetando el debido proceso.
2. La oralidad es el principio que caracteriza el nuevo proceso laboral, pues sus
actuaciones son necesariamente orales, con excepcin de la demanda y la
contestacin, permitindole al juez entrar en contacto con las partes y
comparecientes, y conocer debidamente el conflicto suscitado entre ellas.
3. El nuevo proceso laboral permite al juez tener un rol ms activo y cumplir
eficazmente su funcin como director del proceso posibilitando, adems, una mejor
preparacin de los participantes en el proceso, en especial de los abogados quienes
deben expresar sus posiciones y formular sus alegaciones en forma oral.
4. La inmediacin y concentracin permiten la directa intervencin del juzgador en
las audiencias y en la actuacin de los medios de prueba, quien debe velar por el
cumplimiento del principio de igualdad real de las partes, fortaleciendo a la parte

ms dbil, sancionando las conductas maliciosas y contrarias al deber de veracidad,


evitando as el desequilibrio entre demandante y demandado.
5. Al momento de resolver y emitir su falllo, el juez debe motivar sus decisiones
sustentadas en los principios y derechos laborales reconocidos por la Constitucin,
los tratos internacionales de los que es parte el Per y la ley, acudiendo adems a
criterios de razonabilidad a efecto de valorar los hechos probados por las partes.