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ANALISIS CONCEPTUAL EPIDEMIOLOGICO (ACE).


SIGNIFICADO E INTERPRETACION MDICA DE LA TERMINOLOGA EPIDEMIOLGICA.

JORGE ELIECER ANDRADE, 2014


dspunerg@gmail.com

ACCIDENTE
Para la Organizacin Mundial de la Salud (OMS, 2001), un accidente es
un acontecimiento fortuito generalmente daino independientemente de
la voluntad humana, provocado por una fuerza externa que acta
rpidamente y se manifiesta por la aparicin de lesiones orgnicas o
trastornos mentales. Otra definicin asociada a la prctica mdica es
concebida como todo suceso o episodio del que se deriva un sndrome
lesivo o complejo no intencional (traumatismos, fracturas, intoxicacin,
quemaduras, ahogamientos), que requieren una asistencia mdica
inmediata. Los accidentes representan la primera causa de muerte en el
segmento etario de 1 a 19 aos.
Un accidente en ambos casos, es un suceso eventual o acontecimiento
que ocasiona dao imprevisto causado por circunstancia no controlable,
que deriva en lesiones, muerte o incapacidad.
Un accidente en la poblacin adulta, se define como una serie de
episodios, que desencadenan una accin no voluntaria, provocando un
dao fsico como consecuencia. Los accidentes constituyen un problema
de salud pblica, mdico y epidemiolgico, ya que adems de producir
sufrimiento humano y secuelas, se calcula que estas lesiones
traumticas derivadas ocasionan tres millones de muertes por ao , son
responsables de una tercera parte de todas las admisiones hospitalarias
y generan gran volumen de das- reposo laboral , por causas de
incapacidades (impacto socioeconmico negativo).
En la poblacin infantil se puede describir un perfil psicolgico para un
nio (a) normal con rasgos de carcter hiperactivo e hiperemotivo.
Existen dos tipos de categoras de nios (as) susceptibles de padecer
accidentes y de lesionarse; a) nios(as) con dficit sensorial y mental o
minusvlidos; b) nios (as), que por su forma de actuar buscan nuevos
desafos en su entorno, propio de su curiosidad infantil. Las
caractersticas epidemiolgicas de las lesiones no intencionales durante
la infancia no representan un periodo homogneo y estable, sino que
cubren toda la gama de periodos sucesivos por lo que atraviesa el nio
(a) en su desarrollo, ubicndolos por segmento etario.
Las caractersticas del desarrollo psicomotor del nio (a), a una edad
determinada hacen peligrosas las situaciones en las que normalmente
son inofensivas. Por tanto la variable edad es la ms importante al
momento de caracterizar un sujeto susceptible de padecer lesiones
infantiles (lesiones por grupos etarios o ciclos de vida).
En lactantes, por su corta edad los nios (as) no son capaces de
protegerse a si mismos y carecen de experiencia para percibir el peligro,
pero tambin la exposicin a riesgos es reducida por la proteccin

maternal. En estos casos la patologa accidental es propiciada por los


adultos y sus descuidos. Las causas ms frecuentes de accidentes a esta
edad son: sofocacin, cadas, quemaduras, intoxicaciones.
En nios (as) de 1 a 4 aos, el verdadero peligro de lesiones comienza al
caminar. La causa de accidentes se relaciona con la coordinacin
motora, marcha, curiosidad, inters por conocer el entorno. La mayora
de epidemilogos y clnicos coinciden en considerar este rango de edad
como la de mayor riesgo, encontrando traumatismos, heridas, ingesta
de cuerpos extraos, quemaduras, ahogamiento, intoxicacin,
envenenamiento y cadas en el hogar y sus alrededores.
De 5 a 9 aos, el juego y la socializacin infantil favorecen los
accidentes, ya que acuden a las escuelas, parques, calles y se inicia la
excursin como prctica propia e la edad. No obstante ya son capaces
de diferenciar y comprender los riesgos del agua, fuego, trfico y de
conductas incorrectas en el origen de accidentes.
En el grupo de 10 a 19 aos se encuentran los adolescentes en su
periodo inicial y en ellos aparece una caracterstica nueva que coincide
con la tendencia a la accidentalidad. Nos referimos a la conducta
vinculada a la bsqueda de independencia y per se, con la bsqueda de
riesgo, derivada de su afn de independencia de los adultos.

AGENTE
As como la presencia del hombre en el mundo es clave existencial,
antropolgica y relacional, existen en la naturaleza otros seres vivos
(unicelulares o multicelulares), los cuales estn en asociacin estrecha
con l y en un momento determinado y por diversos mecanismos, estos
agentes pueden provocar lesin, dao y alteraciones en un organismo
superior. Al ocurrir estos eventos el agente se denomina patgeno.
Un agente en un sentido general es toda fuerza o sustancia (animada o
inanimada) que por presencia o por ausencia puede iniciar o perpetuar
un proceso patolgico o una alteracin de la salud bien sea de
naturaleza orgnica o funcional incluyendo las de orden psquico. No
siempre es posible la identificacin de un agente a quien atribuir la
causa fundamental de un proceso patgeno, como es el caso de las
enfermedades infecciosas y parasitarias.
Los agentes en consecuencia se dividen en: fsicos, qumicos y
biolgicos. A estos ltimos se les llama agentes infecciosos. Un Agente
patgeno
es cualquier elemento vivo (virus, hongo, bacteria,
parsito), fsico o qumico, o bien psicolgico o social, gentico o
inmunolgico capaz de alterar el estado de salud de un husped
susceptible.

AGENTE INFECCIOSO
Son organismos, principalmente microscpicos (bacterias, virus,
parsitos) adems de helmintos y otros macro parsitos capaces de

producir infeccin, infestacin o enfermedades infecciosas (ver Agente,


Agente causal, Infeccin).
Representan los microorganismos capaces de producir enfermedades
(agentes patgenos). Entre estos tenemos las bacterias, los hongos, los
virus y los parsitos. Las caractersticas intrnsecas de los agentes
patgenos, la composicin qumica y la morfologa proveen las bases
para su clasificacin e identificacin. La propiedad mas distintiva de un
microorganismo es su capacidad antignica responsable de la inmunidad
especifica. Su identificacin en el laboratorio por tcnicas serologicas es
til, para demostrar que una persona ha sido infectada por un
determinado agente microbiano, virolgico o fngico.
Para que se produzca la enfermedad infecciosa es necesario que est
presente:
1.-Agente Infeccioso (AI) (en periodo de incubacin), y un lugar donde
pueda sobrevivir el agente patgeno.
2.-Un Reservorio (R).
3.-Una Puerta de Salida (PS), que facilite el medio de transporte
adecuado
4.-Modo de Transmisin (MT) hasta el lugar que le permita al agente
ingresar al hospedero.
5.-Puerta de Entrada (PE) a un nuevo husped.
6.-Hospedero (H), persona o animal susceptible para continuar la
reproduccin del agente patgeno.

Estas son las condiciones previas que ms adelante se conocern y


describirn como la Cadena Epidemiolgica de la Enfermedad. Es
necesario destacar:
LA CARACTERIZACION Y ACTUACION DE UN AGENTE INFECCIOSO
1.-Propiedades de un agente infeccioso:

Antigenicidad o inmunogenicidad.
Sitio de multiplicacin.
Grado de diseminacin.
Vulnerabilidad al ambiente.

2.-Periodo de latencia.
3.-Capacidades de los agentes infecciosos:

Infectividad.
Patogenicidad: rapidez del dao, dao tisular, produccin de
toxina.

Virulencia.
Mutacin.

4.-Capacidad de infectar o infeccin aparente:


Magnitud (morbilidad).
Intensidad (letalidad).

5.-Infeccion aparente ( subclinica asintomatica - oculta ):


Moderada.
Grave.
Fatal .

AGENTE CAUSAL
Segn Gonzlez, M. (1995), en su texto de fisiopatologa un agente
causal est definida como:
Todo ser animado, sustancia inanimada o una fuerza que
por presencia o por ausencia es capaz de desencadenar un
proceso patolgico, al entrar en contacto con un
hospedero humano susceptible, y que en condiciones
ambientales propicias puede servir como estimulo para
iniciar o perpetuar un proceso de enfermedad (p.23).
Por definicin todo agente causal puede ser:
ANIMADO...........bacterias, hongos, parsitos, virus.
INANIMADO.......maquina, automvil, otro.
AUSENCIA..........desnutricin.

Un agente causal externo, cuando es capaz de actuar instantneamente


sobre el organismo, superando la resistencia de los tejidos u rganos
sobre los que directa o indirectamente ejerce su accin es conocido
como agente de tipo mecnico.
Por definicin un agente causal posee principios que rigen la etiologa
de las enfermedades, en el pasado se conocieron como Postulados de
Koch, y que hoy se mantienen vigentes, a saber:
1.-El microorganismo debe encontrarse en todos los casos de
enfermedad.
2.-Debe poder aislarse y obtenerse en cultivo a partir de las
lesiones.
3.-Debe reproducirse la enfermedad al inocular un cultivo en un
susceptible.
4.-Debe aislarse el mismo microorganismo de las lesiones
producidas en los organismos inoculados.
5.-El microorganismo ha de inducir una respuesta inmunitaria
objetivable.
El agente causal puede tener otras propiedades conocidas como
variaciones que favorecen la aparicin del proceso infeccioso: a)
Contagiosidad, b) Infectividad, c) Patogenicidad, d) Virulencia y e)
Mutacin.
La contagiosidad es la capacidad de propagarse. La infectividad es la
capacidad de instalarse y multiplicarse en los tejidos produciendo o no la
enfermedad. La dosis infectante mnima es el nmero mnimo de
microorganismos necesarios para producir la infeccin. Para que se
produzca la infeccin es necesaria la entrada de un nmero determinado
de microorganismos (inoculo).
La patogenicidad es la capacidad para producir enfermedad en los
infectados. La virulencia es el grado de patogenicidad del agente causal
que supone gravedad. La virulencia puede cuantificarse mediante la
tasa de letalidad. La mutacin es la propiedad de producir cambios en el
ARN o ADN del agente causal.

Un agente causal, es un agente etiolgico que puede causar epidemia a


nivel hospitalario y/o ambulatorio, ya que se pueden presentar
condiciones para que los factores de agregacin requeridos generen una
epidemia intra o extra hospitalaria. Debemos recordar que los
procedimientos hospitalarios exigen terapias agresivas o de tipo
inmunodepresivas para determinados pacientes, los cuales si se suman
a otros factores producen procesos infecciosos severos, especialmente
por la flora bacteriana nosocomial (infecciones intrahospitalarias).
Para Aranda Pastor, un agente causal es definido como:
Un elemento, una sustancia o una fuerza, animada o
inanimada, cuya ausencia o presencia puede, entrar en
contacto efectivo con un hospedero humano susceptible y
en condiciones ambientales propicias, puede servir como
un estimulo para iniciar o perpetuar el proceso de
enfermedad.
El agente causal requiere de otros elementos para originar enfermedad,
los cuales al ser agrupados de diversas formas, se pueden identificar
tres que son claves: 1.-Agente causal, 2.-Medio ambiente, 3.-Huesped,
conjunto conocido como Triada epidemiolgica o ecolgica de
enfermedad. Dicha relacin desde el punto de vista Mdico, Tcnico y
epidemiolgicamente identifica todo proceso infeccioso donde se
pierde inicialmente el equilibrio de la triada, originando la enfermedad.
Esta concepcin se ha extendido a la explicacin de las enfermedades
infecto-contagiosas til para demostrar y explicar los acontecimientos
propios de las ciencias de la salud. Los agentes causales en funcin de
todos estos argumentos se pueden clasificar en dos grandes categoras:
1.-AGENTES BIOLOGICOS o INFECCIOSOS:

Bacterias : Ej.: V. cholerae / S. aureus / Y. pestis / M. tuberculosis


Protozoarios : Ej.: E. hystolitica / G. lambia / P. Falciparum
Metazoarios : Ej.: N. Americanus / T. Solium / A. Lumbriocoides
Hongos : Ej.: C. Albicans / H. Capsulatum / C. neoformans
Rickettsias : Ej.. R. typhy / R. prowazeki
Vrus :Ej.. Sarampion / VIH / Ebola / Dengue / Rabia

2.-AGENTES NO BIOLOGICOS O NO INFECCIOSOS


Agentes qumicos :
Pesticidas
Aditivos de alimentos
Frmacos
Sustancias Industriales

Agentes fsico:

Fuerza mecnica
Calor
Luz
Radiaciones
Ruido

Se debe desarrollar la importancia de las propiedades de los agentes


biolgicos como referencia para la perpetuacin como especie,

especialmente las que rigen el tipo de contacto con el husped humano


y las que determinan la produccin de enfermedad a partir de ese
contacto. Las propiedades intrnsecas de los microorganismos son la
composicin qumica y la morfologa (tamao, forma y estructura
celular).
Una caracterstica de los agentes microbianos relacionada con el
husped es la habilidad de inducir inmunidad especfica, tambin
denominada Antigenicidad o Inmunogenicidad. Los agentes pueden
diferir en cuanto a la cantidad del antgeno producido durante la
infeccin generando consecuencias en el husped. El sitio de
multiplicacin del agente y el grado de diseminacin en el husped son
tambin factores importantes, por ejemplo:
EL VIRUS DE LA INFLUENZA: se multiplica solamente en las clulas
epiteliales que recubren el rbol traqueobronquial.
EL VIRUS DEL SARAMPION Y DE LA FIEBRE AMARRILLA: se
diseminan a travs del torrente sanguneo, multiplicndose en
numerosos sitios y rganos en todo el cuerpo humano.
La inmunidad es mucho ms efectiva y ms duradera en el caso de
estos ltimos. Otra propiedad importante del agente es su
Vulnerabilidad al ambiente, a las sustancias qumicas y agentes fsicos y
teraputicos. Las poblaciones (cepas) de especies microbianas estn
sujetas a cambios impredecibles favorecidos por la seleccin natural de
formas (mutacin o cambios en los equilibrios de la poblacin
microbiana) que son capaces de sobrevivir y las cuales a menudo
resultan en cepas resistentes a los medicamentos, por ejemplo:
El gonococo (Neisseria gonorrhoeae, diplococo Gram negativo,
oxidasa positivo causante de gonococia, enfermedad de
transmisin sexual, especialmente en adolescentes y adultos
jvenes. Su importancia destaca como un agente causal
proporciona una marcada resistencia al cambio.
Este agente causal era uniformemente susceptible a las
sulfonamidas cuando estas fueron descubiertas en 1930.
Poco ms de un ao, estas drogas fueron ampliamente distribuidas
y todas las cepas de gonococo, se tornaron resistentes.
La situacin se agrava posteriormente por el aumento de cepas
resistentes a penicilina (droga de eleccin).
Esto origino un problema epidemiolgico y mdico para el control
de la enfermedad.
En el caso del bacilo tuberculoso (Mycobacterium tuberculosis),
tambin conocido como bacilo de Koch, perteneciente al complejo
Mycobaterium ( M. bovis; M. africanun, M. canetti y M. microti) . El
Mycobaterium tuberculosis es un agente agresivo. Durante los ltimos
aos. La tuberculosis ha presentado resistencia a los multiples
antibiticos, desde otor punto de vista el tratamiento irregular de la TBC
con estreptomicina, isoniacida y otras drogas ha conllevado a la
evolucin de cepas resistentes a los antibiticos (pacientes resistentes a

drogas antituberculosas). Este fenmeno tiene significado e


interpretacin en lo que se refiere al manejo de pacientes con
diagnostico reciente, pacientes que han sido tratados y abandonaron el
tratamiento, as como tambin para la administracin de casos nuevos
en todo programa antituberculoso. Podemos resumir y diferenciar las
siguientes premisas:
Todo Agente causal es la fuerza o sustancia animada o inanimada que por
presencia o ausencia

puede iniciar o perpetuar un proceso patolgico o una

alteracin de salud bien sea de naturaleza orgnica o funcional incluyendo las de


orden psquico. No siempre es posible la identificacin de un agente a quien
atribuir la causa fundamental de un proceso patgeno, como es el caso de las
enfermedades infecciosas y parasitarias.
Los agentes causales representan agentes etiolgicos que pueden causar
epidemias a nivel hospitalario y extrahospitalario ya que se pueden presentar
factores de agregacin y extensin requeridos para terminar en epidemias. Los
daos debidos a determinadas acciones a nivel intrahospitalario se realizan como
resultados de terapias agresivas o inmunodepresivas para determinados paciente
(Principios de Epidemiologa Moderna ,Ronald Evans y Rafael Albornoz). Segn
Clark citando a Pastor Aranda: Un Agente causal es un elemento, una sustancia o
una fuerza, animado o inanimada, cuya presencia o ausencia puede, entrando en
contacto efectivo con un hospedero humano susceptible y en condiciones
ambientales propicias, puede servir como un estimulo para iniciar o perpetuar el
proceso de enfermedad (Epidemiologa general tomo I. Jos Aranda Pastor).

AISLAMIENTO
Es una condicin que establece la separacin, durante el periodo de
transmisibilidad, de las personas o animales infectados con relacin a
quienes no lo estn, en lugares y condiciones tales, como para prevenir
la transmisin directa o indirecta del agente infeccioso desde los seres
infectados hasta los susceptibles.
Segn Mazzaferro (1987), el aislamiento es la separacin de personas o
animales infectados, durante el periodo de transmisibilidad, bajo
condiciones que impidan la transmisin directa o indirecta del agente
infeccioso. Es una importante medida de control de las enfermedades
infectocontagiosas, y para proceder a su prctica, deber tenerse en
cuenta la etiologa del agente infeccioso, sus vas y mecanismos de
transmisin.

Los antecedentes del aislamiento se encuentran en las primeras


cuarentenas en el siglo XV y los primeros lazaretos, centros destinados
para aislar enfermos de Lepra (Hansen). La cuarentena como
antecedente milenario se fundament en preceptos orientales e
hipocrticos y persegua la separacin fsica de los individuos sanos que
hubiesen estado expuestos al contacto con los enfermos, por un tiempo
igual a cuarenta das. Bajo la concepcin de aislamiento se separan los
infectados de los sanos; mientras que en la cuarentena se separan los
sanos de los enfermos.
De esta definicin se puede analizar que el aislamiento es concebido
como un procedimiento y una medida epidemiolgica mediante el cual
se retira o separa a un individuo con enfermedad infecto-contagiosa
para ser luego recluido en un espacio bajo condiciones especificas con la
finalidad de detener o evitar la transmisin de un agente infeccioso . La
medida ltima es evitar el desarrollo de la Historia Natural de
Enfermedad y la Cadena Epidemiolgica. El aislamiento completo se
impone con restriccin de libertad y de movimientos de personas
cuando estn expuestos a una infeccin durante un tiempo igual al
periodo de incubacin.
El aislamiento posee valor epidemiolgico, porque impone barreras
fsicas entre las personas infectadas y no infectadas, disminuyendo la
probabilidad de contactos, y porque alerta, tanto al personal sanitario
como a los pacientes del peligro de la difusin de la infeccin. El
aislamiento requiere de una tcnica asptica en todos los casos
derivadas de las caractersticas epidemiolgicas de cada agente causal
(difusibilidad vas de transmisin - fuentes de infeccin).
Un esquema bsico para su cumplimiento puede ser adaptado y esta
relacionado con la estructura fsica donde se proceder a internar al
paciente, controlar la circulacin del personal, esterilizar los objetos de
uso cotidiano as como los utensilios de uso para el paciente. Con
respecto a estas medidas se debe recomendar lo siguiente:
1.-LA ESTRUCTURA FISICA DONDE SE MANTIENE AL PACIENTE: se
corresponde con un ncleo bsico de ambientacin compuesto por un
corredor que comprende sala de lavado, corredor y cuarto de
aislamiento. Todo el material y excreciones que provengan del cuarto
de aislamiento sern eliminados a travs de una sala sucia.
2.-LA COMUNICACIN ENTRE CORREDOR Y CUARTO DE AISLAMIENTO, se
realizara mediante la antecmara con sistema de puertas dobles
(basculantes), que permanecen cerradas al pblico y visitantes. Esta
disposicin es para facilitar el intercambio de ropa protectora del
personal que entra y sale. Al mismo tiempo sirve de barrera a la
corriente de aire que impide la circulacin de grmenes. No confundir
asilamiento con cuarentena. (Ver esta). Las recomendaciones
formuladas para el aislamiento de enfermos se basan en los mtodos
recomendados por los centros de control de enfermedades (C.C.E. y el
C.D.C.)

C.D.C.: Center Disease Control (Atlanta)


C.C.E.: Centro de Control de Enfermedades
Las precauciones para alcanzar el Aislamiento
se dividen en 7
categoras con inters epidemiolgico:
1. Aislamiento estricto: Para evitar la transmisin de infecciones muy
virulentas o contagiosas que pueden propagarse por aire y contacto
directo. Adems de las dos medidas bsicas, las especificaciones
incluyen contar con un cuarto privado y empleo de mascarillas, batas y
guantes por parte de todos los que entren en l. Es conveniente que
exista ventilacin especial, y presin negativa en cuarto y zonas
vecinas.
2. Aislamiento de contacto: Para infecciones cuya transmisibilidad o
gravedad es menor, y para enfermedades o padecimientos que se
propagan por contacto directo o ntimo. Adems de las dos medidas
bsicas, se debe disponer de un cuarto privado, aunque los enfermos
infectados con el mismo organismo patgeno pueden compartir un solo
espacio. Esta indicado el uso de mascarillas para las personas que estn
cerca del enfermo, el uso de batas si hay posibilidad de contaminacin, y
el de guantes, si se toca material infectante.
3. Aislamiento de tipo respiratorio: Para evitar la transmisin por el
aire de enfermedades infecciosas a distancias cortas. Esta indicado el
uso de cuarto privado, aunque los enfermos infectados con el mismo
organismo pueden compartir el mismo ambiente. Esta indicado el uso de
mascarillas para quienes se ponen en contacto intimo con el paciente,
pero no se necesita usar batas y guantes.
4. Aislamiento en caso de Tuberculosis: Para pacientes con
Tuberculosis Pulmonar en cuyo frotis de esputo se determinan micro
bacterias o cuyas radiografas
de trax sugieren claramente la
presencia de la enfermedad activa, se recomienda el empleo de un
cuarto privado con ventilacin e iluminacin especial y la puerta
cerrada. Se utilizaran mascarillas solo si el individuo tose y no se cubre
la boca en forma segura y constante. Las batas se utilizan para evitar la
contaminacin franca de ropas personales. El uso de guantes no est
indicado.
5. Precauciones de tipo entrico: En caso de infecciones que se
transmiten por contacto directo o indirecto con heces, se recomienda el
empleo de un cuarto privado si la higiene personal es inadecuada. No
esta indicado el uso de mascarillas, y guantes para manipular material
contaminado.
6. Precauciones respecto a drenaje de secreciones: Para evitar
infecciones transmitidas por contacto directo o indirecto con material
purulento o drenaje de alguna zona infectada del cuerpo. Se recomienda
uso de guantes para manipular las secreciones.
7. Precauciones respecto a sangre y lquidos corporales: Se
recomienda el empleo de cuarto privado, se utilizara batas si existe la

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posibilidad de contaminacin con los lquidos corporales. El uso de


guantes es estricto.
Existen dos medidas comunes a las 7 categoras de aislamiento
que son:
1. Lavarse bien las manos despus de haber estado en contacto
con un paciente o con posibles objetos contaminados y antes de
atender a otro paciente.
2. Los artculos contaminados con material infectado deben
desecharse adecuadamente o colocarse en bolsas y etiquetarse
antes de ser enviados para descontaminacin y nuevo uso.
El aislamiento en salas de hospitalizacin debe cumplir con los criterios
de:
1.-MEDIO DE AISLAMIENTO:
1.1.-ENTRADA PREVIA:
- rea de descontaminacin (sala presurizada)
- rea de descontaminacin qumica
-rea de descontaminacin Fotoelctrica
1.2.-CUARTO DE AISLAMIENTO: Una entrada y una salida para las
tres reas. El agua y aire del cuarto son tratados y calentados
(entrar y salir)
1.3.- USO DE TRAJES ESPECIALES:
a) BAJO RIESGO: proteccin con guantes trajes tapabocas
b) ALTO RIESGO: toma individual de O 2 , permeables
(polietileno)
1.4.-PREPARACION PARA ENTRAR AL CUARTO DE AISLAMIENTO:
-Bao con agua y jabn
-Colocacin del traje especial
-Bao con traje especial
1.5.-LA SALIDA ES EN SENTIDO INVERSO A LA ENTRADA.

ANTICUERPO (Ac) o INMUNOGLOBULINAS.


Para definir anticuerpo (Ac.), es necesario recordar que al penetrar un
microorganismo o sustancia extraa al husped, sus antigenos son
fagocitados por los macrfagos, luego son procesados y ms tarde son
presentados a los linfocitos T, los cuales producen linfocinas que activan
a los linfocitos B, que a su vez congenian con el antgeno (Ag), formando
un complejo Ag-Ac. Estos linfocitos B proliferan mediante un clon y se
diferencian para formar clulas plasmticas productoras de anticuerpos.
Los anticuerpos son molculas proteicas formadas por el organismo
despus de ponerse en contacto con un antgeno, capaz de unirse
especficamente con el. Se trata de protenas del plasma llamadas
inmunoglobulinas (Ig.). Un anticuerpo es una globulina que, se
encuentra en los fluidos tisulares y suero sanguneo, producida en
respuesta al estimulo de un antigeno especifico y capaz de combinarse
con ese antigeno para neutralizarlo o destruirlo, corrientemente nos
referimos a las globulinas como sustancias inmunes.

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Por ende un Anticuerpo (Ac), puede caracterizarse por ser:


Una glicoprotena tipo gammaglobulina.
Se encuentra en forma soluble en sangre (plasma).
Actan como receptores de los linfocitos B.
Son utilizados por el sistema inmunitario para identificar y
neutralizar elementos extraos (bacterias, virus, parsitos).
La regin pice de la protena es variable (regin hipervariable) y sirve
para unirse a una diana (Ag). Esta es la misma diversidad que permite al
sistema inmune reconocer una diversidad de Ag.
ANTICUERPO
(Ac)

Inmunoglobulinas
(Ig)

Equivalentes en
funcin (Ac)
Alude
a la estructura
Evolucin
conceptual:

Gammaglobul
inas
Propiedades
electroforticas de las
Ig solubles en suero

En 1980, Emil Adolf von Behring, presento estudios asociados a Ac en la


Difteria y Toxina Tetnica. La teora fue conocida como Inmunidad
humoral, mediada por suero sanguneo que reacciona contra un cuerpo
extrao.
En 1987, Paul Ehrlich, presento la Teora de la Cadena Lateral, donde
evidencio la interaccin entre Ag-Ac en los receptores de cadenas
laterales. Esta interaccin fue definida por anlogia como LlaveCerradura para denotar el complejo que se forma entre Ag-Ac.
Un anticuerpo por definicin es una Protena producida como resultado
de la introduccin de un antigeno y que tiene la propiedad de
combinarse con el antigeno que estimulo su produccin. (Microbiologa
mdica, Jawetz, pag. 103 ,1990). Los Ac., se forman por seleccin clonal.
Cada persona tiene una gran reserva de linfocitos B (cerca de 10 9), cuyo
promedio de vida es de das o semanas y que se forman en los tejidos
linfoides adosados al sistema gastrointestinal (ej. amgdalas o apndice).
Las clulas B, exponen molculas de inmunoglobulinas en su superficie.
Estas inmunoglobulinas sirven como receptores de un antigeno
especfico, de modo que cada clula B puede responder solo a un
antigeno o a un grupo muy relacionado de antigenos. En este sentido los
Ac son libres y se unen a Ag., secretados por linfocitos B, resultando en
un complejo Ag-Ac. Los linfocitos juegan un papel muy activo en estas
interacciones.

Caractersticas de los leucocitos (GB):


Hombre adulto posee
Neutrfilos PMN

7.000
GB/mm3
62%

12

Eosinofilos PMN
Basfilos PMN
Monocitos

2,3%
0,4%
5,3%

(vida media semanas- meses)

Linfocitos: (vida media de pocas horas)

30%

Se origina en rganos linfgenos, ganglios linfticos, Bazo,


Timo. Amgdalas y restos linfticos del Intestino.
Son unidades mviles del SER. Se forman en parte en
medula sea (GRANULOCITOS) y ganglios linfticos
(LINFOCITOS Y MONOCITOS).
Despus de producidos son transportados por la sangre a
diferentes partes de la economa, donde ejercen sus
funciones.
El valor de los GB., estriba en que son transportados hacia
las
zonas
donde
se
forma
inflamacin
intensa,
proporcionando asi una defensa rpida y enrgica contra
cualquier posible agente infeccioso.
Se fijan a grmenes invasores y los destruyen.

Un Ag., interacta con el linfocito B que muestra el mejor ajuste en


virtud de su receptor inmunoglobulinico de superficie. El Ag se une a
este receptor y la clula B, es estimulada a dividirse y formar un clon. El
paso inicial en la formacin de anticuerpos, es la fagocitosis del
antgeno, por lo general por macrfagos que procesan y presentan el
Ag a clulas B, o a clulas T colaboradoras, o a ambas.
Los Ac., son inmunoglobulinas (Ig) que reaccionan de manera especifica
con el antigeno que estimulo su produccin. Forman alrededor del 20 %
de las protenas plasmticas. Para poder comprender como funciona
defensivamente nuestro cuerpo ante el ataque o invasin de agentes
extraos, debemos tener claro qu es un antgeno y un anticuerpo? y
cmo se relacionan entre s?
Los Ac. Son molculas producidas por las clulas B que estn codificadas
por genes que se reordenan durante el desarrollo de estas clulas. Su
constitucin se produce mediante cadenas pesadas y ligeras de las
inmunoglobulinas que a la vez forman un componente central de los
receptores de antigenos de las clulas B. los Ac, pueden encontrarse
como molculas de reconocimiento de antigenos en la superficie de las
clulas B o como molculas secretadas en el plasma y otros lquidos
orgnicos.
Los Ac, son protenas del tipo de las gammaglobulinas y se llama
inmunoglobulinas. Su peso molecular vara ms o menos entre 150.000
y 900.000. Pueden actuar de tres formas: 1.-) Mediante ataque directo al
invasor, 2.-) Por activacin del sistema de complemento que a
continuacin destruye al invasor, 3.) Por activacin del sistema
anafilctico que cambia el ambiente local que rodea al antigeno invasor
y de esta manera reduce su virulencia.
Las inmunoglobulinas
(anticuerpos), son glicoprotenas que inactivan antigenos, y despiertan
una respuesta extracelular contra microorganismos invasores. Para

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mayor amplitud conceptual ver enfermedad mediada por anticuerpos


(linfocitos B), enfermedades autoinmunes.
Mecanismos que utiliza el organismo para defenderse de una
infeccin bacteriana o viral:
1.-Mecanismos inespecficos:
Los posee el organismo por su constitucin natural.
No son resultados de experiencias anteriores, responden
inespecficamente.
Interviene cualquiera que sea el agresor.
Puede ser activa pasiva.
2.-Mecanismos especficos:
Resultados de experiencias previas con el agresor.
Estn dirigidas directamente contra el agente agresor.
Se basan en respuestas especficas.
Puede ser humoral celular.
El organismo humano se defiende de:
I.-ANTIGENO DE GRUPO

Son comunes a varias especies de microorganismos.


El Ag O forma parte de pared celular.
Es resistente al calor prolongado y al alcohol
Inters prctico: sirve para serodiagnstico.
Inters clnico: los Ac son IgM .

II.-ANTIGENOS ESPECFICOS:

Contiene varios constituyentes inmunitarios para una misma


especie.
Las sustancias son especie- especificas.
El hombre........... posee Protenas.
Bacterias.............. posee AgH (flagelar) de especificidad.
Inters prctico: los Ac son IgG.
Los anticuerpos (Ac), son molculas que portan actividad de anticuerpo,
vale decir, la propiedad de combinarse especficamente con la sustancia
que provoco su formacin (antigeno). Con la posible excepcin de los
anticuerpos naturales, los anticuerpos (Ac) se originan como respuesta a
las sustancias extraas introducidas en el cuerpo.
Adems estas
protenas poseen un alto peso molecular producido por los linfocitos B,
que se combinan con antigenos produciendo inmunidad o interfiriendo
para producir una enfermedad auto inmune. (Hugh Fredenber, 1978)
Los anticuerpos son protenas de la variedad tipo globulina que
reaccionan especficamente para destruir , neutralizar e inactivar
determinado antigeno , algunas de estas inmunoglobulinas no permiten
el estado normal de la persona , como la protena de Bena Jones y las
macro globulinas de Waldestrom ( Aguilar, R. ,1986)
Los anticuerpos como sustancias producidas por el organismo viviente,
lo protegen de infecciones especficas (Ej.: existen 3 clases de virus
polio y 3 clases de anticuerpos). Existen 5 clases de
inmunoglobulinas clasificadas de acuerdo con sus propiedades
fsicas, qumicas y biolgicas llamadas Ig (inmunoglobulinas) y
son conocidas como: IgM IgG IgA IgE - IgD. Estas clases de
inmunoglobulinas son subdivisiones de las molculas basadas en

14

determinantes antignicos nicos en la regin Fc de las cadenas H. En el


hombre se describen muy bien estas 5 clases de inmunoglobulinas.
CARACTERSTICAS GENERALES DE LA INMUNOGLOBULINAS
( Ig ) :
1. Solubles en soluciones salinas y solventes.
2. Movilidad electrofortica.
3. Sedimentacin por ultra centrifugacin.
4. PM : 150 000 - 900 0000 Dalton
5. Electroforticamente: la mayor parte de Ac., caen en fracciones
gamma y beta y una menor parte en alfa globulinas.
Inmunoglobulina G (IgG) :
1. Comprende el 80 % del total sanguneo; (50 % intracelular y 50 %
extracelular).Son las mas abundantes en el suero.
2. Posee 4 subclases (IgG1 - IgG2 - IgG3 - IgG4). Todas a excepcin
de la IgG4 fijan complemento.
3. Distribucin: espacio tisular (lquidos), espacio intra y extra
vascular.
4. Vida media: 25-35 das ( promedio 21 das)
5. Acta sobre vrus toxinas Gram+ y Gram
6. Concentracin: 1200 mg.
7. Niveles: 8 aos.
8. nica Ig (Ac). que atraviesa placenta: aporta inmunidad al RN., por
tanto es ms abundante y responsable de la inmunidad pasiva en
el RN.
9. Cada molcula de IgG consiste de dos cadenas l y 2 cadenas H,
enlazadas por puentes disulfuro.
10.
Debido a sus dos sitios idnticos de fijacin de Ag, se dice
que es divalente. Es el Ac., opsonificante ms importante,
predominando en las respuestas secundarias y constituyendo una
defensa importante contra bacterias y virus.
Inmunoglobulina M (IgM) :
Comprende el 7 % del total, (solo un 80 % es intracelular).
Es la Ig de mayor tamao, esta compuesta por 5 monmeros
distribuidos en forma radial (macroinmunoglobulina).
Distribucin: lquidos intravascular.
Vida media: 4 5 das.
Concentracin: 150 mg.
Niveles: 1 2 aos.
No atraviesa placenta. Puede ser producida por el feto por
infeccin intrauterina. Si un RN posee IgM indica que fue
infectado en forma intrauterina.
Es la principal inmunoglobulina producida con rapidez en la
respuesta inmunolgica primaria. Es la que aparece primero
despus del contacto con un Ag.

15

Es la Ig ms eficiente en la aglutinacin, la fijacin del


complemento, contra infecciones y en otras reacciones AgAc.
Es importante en la defensa contra bacterias y virus.
Puesto que su interaccin con el Ag incluye los diez sitios de
fijacin, tiene la avidez mas elevada de todas las Ig.
Inmunoglobulina A (IgA) :
1. Comprende el 10 % del total (50 % intracelular).
2. Se forma en los linfocitos B.
3. Integran el equilibrio ecolgico.
4. La IgA del suero no se fija al complemento.
5. Concentracin baja en suero y liquido tisular.
6. Alta concentracin en secreciones externas: leche, saliva y
secreciones de vas respiratorias, gastrointestinal y secreciones
genital. Por lo que se le llama inmunoglobulina secretora.
7. Protege a las membranas mucosas de ataques por bacterias y
virus. Su mecanismo de accin es neutralizando la unin a los
epitelios de las bacterias y virus.
8. Vida media: 4 5 das.
9. Concentracin: 200 mg.
10. Niveles: 12 aos.
11. Son parte de la primera lnea de defensa del organismo.
Inmunoglobulina E (IgE ) :
1. Tienen gran afinidad por tejidos sensibilizados generadas por
ciertas clulas por contacto con el Ag., (reagininas), sensibilizan la
piel en las alergias. Por esta condicin es conocida como la Ig de
las alergias. Se une por su fragmento Fc, a las clulas cebadas y
basofilos, por lo que al unirse al Ag, induce la degranulacion de las
clulas. Estas liberan histamina, serotonina y prostaglandinas
provocando la vasodilatacion y extravasacin de lquidos,
originando la inflamacin (ver esta).
2. Alta concentracin en espacio intravascular.
3. Vida media: 1 da.
4. Concentracin: 0,06 mg.
5. Acta como receptor para el Ag que estimulo su produccin, y el
complejo de Ag con Ac resultante, desencadenando respuestas
alrgicas del tipo inmediato (anafilctico) mediante la liberacin
de mediadores.
Inmunoglobulina D (IgD) :
1. Baja concentracin en espacio extravascular.
2. Vida media: 2-3 das.
3. Concentracin: 3 mg .
4. No se conoce claramente el papel biolgico en la proteccin.
El organismo produce estos anticuerpos despus de haber padecido la
infeccin o como consecuencia de la infeccin de la vacuna como
ocurre por ejemplo en la aplicacin de vacuna contra polio, que es una

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manera qumica de activar la enfermedad, realizando una simulacin


orgnica en menor escala de la real, el organismo reacciona a travs del
estimulo de un antigeno, lo que impide la multiplicacin de los virus que
ingresan al cuerpo humano. Los Ac neutralizan virus, toxinas de
bacterias patgenas, como la de la difteria, ttanos y botulismo. Al
unirse a los microorganismos (opsonizacion) estimula la fagocitosis y
activan el complemento, cooperando con la inmunidad mediada por
clulas.
Todos tenemos una inmunidad mediada por anticuerpos
(humoral) en la cual se diferencia una:
Respuesta primaria:
Cuando un individuo encuentra un Ag por primera vez, el Ac contra
ese Ag se detecta en el suero, das, o semanas despus, dependiendo
de la naturaleza y la dosis del Ag y de la va de administracin.
La concentracin srica del Ac contina elevndose por varias
semanas y luego declina, hasta caer a valores bajos.
Los primeros Ac que se forman son IgM, seguidos por la IgG , IgA .
Respuesta secundaria.
En caso de un segundo encuentro con el mismo Ag ,meses o aos
despus de la respuesta primaria , el Ac responde con ms rapidez y
se alcanza valores mas altos que en la respuesta primaria.
Este cambio en la respuesta se atribuye a la persistencia de clulas
con memoria sensibles al Ag, despus de la respuesta inmunitaria
inicial.

ANTIGENICIDAD
Habilidad de un agente o sus productos para estimular la formacin de
anticuerpos (antgenos). Para ciertos autores, la antigenicidad se traduce
como la facultad de un antgeno para modificar el comportamiento
inmunolgico del organismo en el cual se ha introducido, sin que por ello
haya forzosamente produccin de anticuerpos, por ejemplo, provocando
un estado de tolerancia inmunitaria. Difiere as del poder inmungeno .
El lugar o determinante antignico, representa el componente
limitado de la molcula de un antgeno, adoptada especialmente a
ciertas partes del anticuerpo especfico que condiciona la aptitud del
antgeno
a
combinarse
selectivamente
con
el
anticuerpo
correspondiente. Un antgeno tiene generalmente varias localizaciones
pudiendo unirse cada una de ellas con un anticuerpo especfico
diferente. La inmunogenicidad es la capacidad de un antgeno para
inducir una respuesta inmune. La antigenicidad se define como la
particularidad del antgeno que hace que ste sea reconocido por un
determinado
anticuerpo.
Esto significa que la primera consiste en que tan fuerte puede ser la
respuesta inmune que desencadene un determinado antgeno, que tan

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capaz es de desarrollar una respuesta inmune y la segunda cules son


las caractersticas de este que lo hacen ms o menos inmunognico,
ms o menos capaz de desarrollar esa respuesta.
La Antigenicidad en su carcter ltimo es la capacidad del antgeno de
reaccionar especficamente con los productos finales de la respuesta
inmune. Resume la capacidad de combinarse con anticuerpos y/o con
Receptores de Clulas T (TCR).
Desde este punto de vista la antigenicidad es aquella capacidad que da
lugar a la produccin de anticuerpos. El grado de antigenicidad depende
del tipo y cuanta de la sustancia concreta, de las circunstancias del
husped y de su grado de sensibilidad al antgeno y de su capacidad
para
producir
anticuerpos.
La antigenicidad como propiedad de una sustancia conocida como
antgeno, es capaz de interactuar con los productos del sistema inmune.
Esto quiere decir que los elementos como anticuerpos y clulas
sensibilizadas anteriormente producidas, interactan con una molcula
particular, para la cual haban sido sensibilizadas. Vale decir, que en este
proceso no se induce la sntesis de anticuerpos o clulas, porque stas
ya existan.

ANTIGENO (Ag)
Es una sustancia qumica o microbiana que estimula la formacin de
anticuerpos. Adems acta como antigeno debido a su composicin
(inmunogenicidad). Los antigenos son sustancias extraas al organismo,
capaces de inducir especficamente la formacin de anticuerpos y
linfocitos T especficos.
El termino Antgeno deriva de las races:
Anti = opuesto, con propiedades contrarias
Geno = generar, producir.
Un antgeno es una sustancia que desencadena la formacin de Ac., y
genera una respuesta inmediata. Los antgenos (Ag.), son de naturaleza
proteica, polisacrido y de cidos nucleicos. La zona donde el Ag., se
une al Ac., recibe el nombre de EPITOPO o DETERMINANTE ANTIGENICO,
mientras que el rea correspondiente a la molcula del Ac., es el
PARATOPO. El mejor Ag., se conoce como protena extraa, con un peso
molecular mayor de 10.000 Dalton, con diversidad qumica y gran
complejidad estructural. Algunos compuestos de bajo peso molecular,
llamados haptenos, pueden ser inmunogenicos si se une a protenas.
En resumen el Ag, pueden estar presentes en bacterias, virus, hongos,
parsitos, polen, constituyentes de animales, y en el mismo organismo
humano.
Dalton, John (1766-1844), qumico, naturista, creador de la
teora atmica, fue el primero en publicar una tabla de
pesos atmicos relativos. Seis elementos aparecen en esta
tabla: hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, carbono, azufre y

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fsforo, atribuyendo convencionalmente al tomo de


hidrgeno el peso de una unidad. El 6 de septiembre 1803,
presento una lista en la que se establecen los pesos
relativos de los tomos de una serie de elementos, que se
derivan del anlisis del agua, amoniaco, dixido de carbono
y otros compuestos ya realizados por los qumicos de la
poca.

Las caractersticas inmunogenicas descritas son las siguientes:


1.-Carcter extrao: molcula identificada como no propia.
2.-Tamao de la molcula: los inmunogenos ms potentes son
protenas. Su peso molecular es superior a 10. 000 Dalton.
3.-Gran complejidad qumica y estructural.
4.-Como determinantes antignicos, es la unidad ms pequea de
un antigeno complejo que es capaz de fijarse a un anticuerpo.
5.-Constitucin gentica del husped.
6.-Dosificacin, va y tiempo de Administracin del antigeno.
7.-Cada Ag., es definido por un Ac.
El antgeno (Ag) es una sustancia que puede inducir una respuesta
inmunitaria detectable cuando se introduce en un animal. Es una porcin
o producto de un agente biolgico capaz de estimular la formacin de
anticuerpos especficos al penetrar en un organismo. Es una molcula
que puede reaccionar con un anticuerpo con independencia de su
capacidad para originar una respuesta inmunitaria. Un antgeno (Ag), es
una sustancia que desencadena la formacin de un Ac., y una reaccin
con respuesta inmunitaria. Son protenas o polisacridos e incluyen
bacterias y virus. Cada Ag., es definido por un Ac., y la zona donde el
Ag., se una al Ac., recibe el nombre de Epitopo o determinante
antignico, mientras que el rea correspondiente a la molcula del Ac.,
es denominada Paratopo.
Segn el origen de los antgenos se pueden describir los siguientes:
1.-Antgenos Exgenos; adquiridos por inhalacin, ingestin o
inyeccin.
2.-Antgenos Endgenos; productos del metabolismo celular,
infecciones virales o infecciones bacterianas intracelulares.
3.-Auto antgenos; corresponden a protenas complejas, ADN, ARN,
reconocidos o debido a enfermedades autoinmunes.
4.-Antgenos Tumorales; conocidos como neo antgenos, y se
identifican como TSAs (Antgenos Tumorales Especficos), TAAs
(Antgenos Asociados a Tumores.
Los antgenos en trminos generales son definidos como molculas
extraas o propias que son reconocidas por los sistemas inmunitarios
innatos y adaptativo, dando origen a la activacin de las clulas de la
inmunidad innata y de las clulas T, as como la produccin de
anticuerpos en las clulas B. Desde el punto de vista epidemiolgico se
debe tener en cuenta que son protenas o grandes polisacridos que

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reaccionan ante una serie de anticuerpos especficos que pueden o no


originar una respuesta inmunitaria. Esta protena puede formar parte de
la estructura patgena de virus, bacterias, hongos y parsitos causantes
de enfermedades en el hombre.
Estas condiciones y reacciones entre Ag-Ac., originan una rama de las
ciencias biolgicas conocida como INMUNOLOGIA, que representa el
estudio de las respuestas de defensa en estmulos exgenos, endgenos
y sus derivaciones patolgicas. La nocin de Inmunologa deriva de:
Immuzlis = sin carga de enfermedad.
El estado creado o de resistencia a una enfermedad se denomina
INMUNIDAD.

ANTITOXINA
Se define como una sustancia presente en el suero sanguneo, capaz de
neutralizar los efectos de una determinada toxina. Se emplea para tratar
determinadas afecciones de origen infeccioso (difteria-ttanos) y para
combatir los accidentes txicos ocasionados por venenos inoculados, o
por las picaduras de araas, mordeduras de serpientes y otros. Toda
antitoxina es un Anticuerpo que acta contra la toxina de un
microorganismo, generalmente una exotoxina bacteriana. Las
antitoxinas se combinan especficamente con una toxina, in vivo o in
Vitro, con la consiguiente neutralizacin de la toxicidad.
Adems son conocidas como Subgrupos de Antisueros que se preparan
generalmente a partir de sueros procesados en caballos inmunizados
contra un determinado microorganismo productor de toxinas, como
ejemplo tenemos la antitoxina botulnica, que se utiliza con fines
teraputicos en el botulismo, y las antitoxinas tetanicas y diftericas, que
se administran como medida profilcticas para evitar estas infecciones.
Debemos recordar que el organismo de un husped produce anticuerpos
llamados antitoxinas, que les confieren inmunidad frente a las
exotoxinas. Cuando estas, se inactivan por el calor, formaldehdo, yodo u
otras sustancias qumicas ya no causan enfermedad pero son capaces
de estimular la produccin de antitoxinas.
Estas exotoxinas alteradas se llaman Toxoides (ver este). Cuando los
toxoides se inyectan en el cuerpo estimulan la produccin de antitoxinas
y as se puede conseguir inmunidad frente a las enfermedades
correspondientes. Las exotoxinas procesadas por medio de la formalina
se convierten en toxoides, los cuales se denominan Vacunas que se
utilizan para inmunizar contra ciertos tipos de toxinas (Ej.: Toxina
Tetnica).
La antitoxina es producida por un organismo, como respuesta a una
toxina bacteriana o a un veneno. A su vez se crea con la finalidad de
neutralizar o inhibir el efecto de la toxina. Una antitoxina es una
sustancia capaz neutralizar los efectos de una toxina bacteriana o
animal. La inoculacin de una toxina inactiva a un animal sano y hace
que este crea anticuerpos que, una vez purificados, dar lugar a una

20

antitoxina, que seria administrada para conferir inmunidad pasiva


pasajera a la persona enferma. Hoy en da se obtiene la antitoxina
inyectndole al ganado caballar una dosis progresiva de la toxina con la
consecuente produccin de anticuerpos, (Guyton, Arthur. 1999 Tratado
de Fisiologa).
Una de las propiedades de la antitoxina es crear resistencia obtenida de
anticuerpos preformados en otro husped proporcionando gran cantidad de
anticuerpos capaces de neutralizar toxinas o limitar la multiplicacin viral o
bacteriana en el periodo de incubacin de enfermedades, (Microbiologa, Divo,
Ed. Mc Graw Hill Interamericana 5ta Edicin, 1998)
Una antitoxina es considerada un suero obtenido de la sangre de animales que
han sido previamente inmunizados activamente con toxinas propias del agente
productor de la enfermedad, cuya finalidad es neutralizar la toxina circulante en la
sangre de la persona infectada. (Jos Aranda Pastor. Epidemiologa General
Tomo I. 2001) .De los autores arriba sealados se puede concluir que la
antitoxina es un anticuerpo obtenido del suero de animales despus de
estimularlos con antgenos, y que se utilizan para conferir inmunidad
pasiva. Tambin podemos agregar que una antitoxina es una protena
defensiva que existe normalmente en el cuerpo o se desarrolla en l,
como resultado de la introduccin de un veneno y que acta como
neutralizante de este.
Las antitoxinas de varias enfermedades, desarrolladas en el suero
sanguneo de los animales a los que se les ha inducido la enfermedad se
emplean como agentes teraputicos. Para poder resumir el uso amplio
de las antitoxinas se ha demostrado como la antitoxina animal,
neutraliza las ponzoas de las serpientes, araas, escorpiones, y otros.
Otro uso lo constituye la antitoxina de la difteria, que promueve
inmunidad pasiva contra esa enfermedad. Desde otra aplicacin la
antitoxina estreptoccica, se usa en el tratamiento de la Erisipela,
Septicemia Febril, etc. La antitoxina del ttano es preparada del suero
de un animal inoculado artificialmente con clostridium tetani.
En consecuencia la antitoxina es considerada una protena que tiene la
capacidad de neutralizar los efectos txicos, o nocivos de diversos
agentes, al entrar en contacto con el organismo. Esta puede, o no,
encontrarse en el cuerpo, o elaborarse, mediante un proceso en el que
se le inocula a un animal (generalmente cobayos o caballos), para
hacerle padecer la enfermedad y provocar una reaccin Ag - Ac. , para
luego extraer ese suero, producto de la reaccin, y utilizarlo como un
producto teraputico para proveer inmunidad pasiva a la persona
afectada.
Ampliando este trmino podemos decir desde el punto de vista
fisiolgico que la antitoxina proporciona una especie de resistencia
obtenida de los anticuerpos preformados en otro husped, cuya

21

capacidad neutraliza toxinas o limita la multiplicacin viral o bacteriana


en el periodo de incubacin de enfermedades
( Divo, 1998).
Extrapolando las definiciones anteriores se puede establecer que
epidemiologicamente la antitoxina ha sido previamente obtenida de
sangre de animales que poseen la toxina propia del agente productor de
la enfermedad, cuya finalidad es neutralizar la toxina circulante en
sangre de la persona infectada, lo que le confiere un alto papel en las
conductas teraputicas de emergencia.
Mecanismo de patogenicidad y aplicacin de antitoxina en
algunas enfermedades:
Ttanos: El Clostidriun Tetani , entra en el organismo en forma de
espora a travs de heridas abiertas mal tratadas como por ejemplo ,
fracturas , laceraciones y/o pinchazos con objetos no estriles. Esta
bacteria libera en el organismo desde el sitio de entrada una
Nuerotoxina capaz de inhibir la transmisin pre sinptica de las moto
neuronas inferiores, donde causa una alteracin local de transmisin
neuromuscular, luego por transporte axonal retrogrado llega hasta los
cuerpos neuronales en el tronco del encfalo y la medula espinal donde
expresa su accin patgena principal.
Una vez en Sistema Nervioso Central (SNC), la toxina se difunde a las
terminaciones de las clulas inhibitorias, al impedir la liberacin de
transmisores. Desde estas clulas la Tetanoesparmina deja sin inhibicin
la moto neurona. La consecuencia es Rigidez muscular al aumentar la
velocidad de activacin del resto de las moto neuronas, y tambin
espasmos a nivel muscular al no limitar la respuesta refleja a los
estmulos aferentes. En la realidad, el paciente que se presenta sin
sntomas / signos de ttano, es determinante la aplicacin preventiva
de antitoxina, para evitar la aparicin de esta enfermedad. La
antitoxina por definicin es capaz de eliminar la tetanoespasmina
circulante en sangre evitando su adhesin al SNC. En todo caso cuando
la enfermedad se manifiesta clnicamente, la aplicacin de antitoxina no
tiene ningn efecto.
Administracin de la Antitoxina Tetnica: Tambin conocida como
Antitoxina Inmunoglobulinica Humana (antisuero antitetnico), se utiliza
para conferir proteccin inmediata y temporal contra el ttanos y
tambin como teraputica especifica.
Indicaciones:
1.-Personas lesionadas y sin inmunizacin activa previa con toxoide
tetanico
2.-Personas con fracturas abiertas, quemaduras, heridas con
instrumentos punzantes o por arma de fuego que estn contaminadas
por la suciedad.
3.-Tratamiento precoz especifico en caso de ttanos.
Dosis:
Cada c.c. de antitoxina tetanica contiene 1.000 U.I. y se recomienda la
siguiente dosificacin:

22

1.-Inmunizacin Pasiva: personas que han sufrido una herida leve y


no estaban inmunizadas previamente con Toxoide Tetnico. Deben
recibir 5.000 U.I. de antitoxina, mas una dosis de Toxoide en la 24 horas
siguientes al accidente. En casos de herida grave con fracturas abiertas,
heridas u otras lesiones contaminadas se administra una dosis de
10.000 U.I. de antitoxina y toxoide.
2.-tratamiento especifico: De acuerdo con la gravedad del caso,
aunque todo ttano se debe considerar grave, se aplicara 50.000 U.I. por
va endovenosa lenta, si media hora antes se ha inoculado antitoxina por
va IM y no se presenta reaccin. En casos sumamente graves se puede
administrar hasta 100.000 a 200.000 U.I. pudindose repetir la dosis al
da siguiente.

Grado de proteccin conferida por la antitoxina


tetnica:

1.-Confiere proteccin temporal


2.-Mximo nivel de proteccin a las 12 horas despus de la inoculacin,
y mxima concentracin a las 36-48 horas.

ARBOVIRUS
Es conocido como un agente infeccioso que acta de una fuente de
infeccin a un susceptible por medio de artrpodos. Los arbovirus o virus
transmitidos por artrpodos, se multiplican en el vector y tienen un ciclo
natural en el que participan vertebrados. Tres enfermedades comunes se
conocen con estas caractersticas: Dengue; Fiebre Amarilla y Encefalitis
Equina. Los arbovirus son considerados un grupo de agentes infectantes
que se transmiten por artrpodos, que chupan la sangre de un husped
vertebrado a otro. Se pueden replicar en todos los tejidos orgnicos de
los artrpodos sin seales de enfermedad o dao. La mayor parte de las
infecciones producidas son zoonosis, que el hombre adquiere
accidentalmente siendo este un husped considerable en el ciclo
biolgico. (Jawetz, M.,1996).
Los arbovirus constituyen un gran grupo de virus que comparten
dos caractersticas:
1. La transmisin por artrpodos vectores y
2. Un genoma de RNA.
Se sabe que ms de 100 agentes virales diferentes infectan a los seres
humanos ocasionando patologas comunes como fiebre amarilla, fiebre
hemorrgica, dengue, encefalitis, enfermedades caracterizadas por
hemorragias intensas, dolor en articulaciones, msculo y erupciones
cutneas. (Abrams,1985).
Los arbovirus forman una agrupacin ecolgica de virus con diversas
propiedades fsicas y qumicas, tienen un ciclo complejo que implica
huspedes, vertebrados, y artrpodos como transmisores del virus por
mordedura o picadura. La replicacin viral parece no daar al artrpodo
infectado. Los arbovirus como grupo heterogneo de virus, producen
inflamacin y degeneracin del hgado. El material gentico que portan

23

suele ser ARN o ADN, pero nunca los dos juntos. El reservorio y vector
de propagacin de muchos arbovirus son los artrpodos.
El hbitat de preferencia son las zonas montaosas y templadas, tanto
para el vector como para el agente viral. Tienen como caracterstica
primordial la necesaria presencia del husped vertebrado y artrpodos
(relacin hombre-animal).

ASOCIACION
Los equipos de salud, profesionales sanitarios, epidemilogos y mdicos
en general, para establecer la presencia de exposicin a factores de
riesgo y ocurrencia de enfermedad se apoya en el trmino asociacin
para establecer la presencia o no de factores de riesgo y/o la presencia o
no de la aparicin de morbilidad. Una relacin causa-efecto, encierra
incertidumbre,
genera
explicaciones
tentativas,
suposiciones,
pronsticos o conjeturas verosmiles, es decir genera hiptesis diversas
ante un profesional de salud. Una hiptesis es una suposicin que se
hace de una observacin o reflexin, que lleva a predicciones refutables.
Desde el punto de vista estadstico; se dice que dos variables estn
asociadas cuando existe una relacin de dependencia matemtica entre
ambas, es decir, el cambio en una de ellas necesariamente se acompaa
del cambio en la otra (covariacion). Una asociacin est presente si la
probabilidad de ocurrencia de un evento depende de la ocurrencia de
otro. Debe tenerse presente que una asociacin puede ser fortuita o
espuria; o puede ser producida por varias circunstancias y, por tanto,
la presencia de una asociacin estadstica no necesariamente implica
una relacin causal.
Usualmente la probabilidad se fija en 5 % y se denota como: (p < 0,05).
El complemento de esta probabilidad se llama nivel de confianza, en
general; 95 %. Con este valor de confianza el valor crtico en una tabla
de 2x2, con un grado de libertad (g.l.), es de 3,84. Si el valor observado
es mayor, se concluye que existe asociacin entre exposicin y
enfermedad, estadsticamente, para un lmite de confianza del 95 %.
Los grados de libertad (gl) de una tabla se refieren al nmero mnimo de
celdas que se requieren para conocer los valores de las otras celdas,
dado que se conozcan los marginales. La prueba del Chi cuadrado es
ampliamente usada en epidemiologa, especialmente en el anlisis de
tablas 2 x 2.
Epidemiologicamente, una asociacin implica la intencin de establecer
una relacin de causa-efecto entre una exposicin y una enfermedad o
evento en salud. En la prctica, para explorar una posible asociacin
entre exposicin y enfermedad se requiere de tres elementos: 1.-Dos
grupos comparables de la poblacin; 2.-Una medida de la variable
exposicin para cada grupo y 3.-Una medida de la variable enfermedad
en cada grupo.
En general, las variables epidemiolgicas de exposicin y de enfermedad
son continuas o discretas y sus medidas se resumirn en promedios o en

24

proporciones. La situacin ms comn en los servicios de salud es la


comparacin de dos proporciones. Por ejemplo, para evaluar la
asociacin entre ingreso econmico y tuberculosis, podramos comparar
dos proporciones: incidencia de tuberculosis entre los pobres y los ricos.
Las medidas de asociacin estadsticas se basan en las llamadas
pruebas de significancia. El propsito de estas pruebas es determinar si
la presencia de un factor de riesgo evaluado esta efectivamente
relacionado con la frecuencia de la enfermedad. En dichas condiciones
se espera que la prevalencia de exposicin a dicho factor, sea
razonablemente mas alta entre los que han enfermado o sufrido un dao
a la salud que en aquellos aparentemente sanos.

BIOESTADISTICA
Es la rama de la estadstica aplicada a las ciencias biolgicas. Un
aspecto difcil en estadstica es la lgica relacionada con la inferencia
inductiva, ya que toda evidencia cientfica se basa en este tipo de
razonamiento que opera desde un plano particular hacia una
generalizacin. Este razonamiento se utiliza en la prctica mdica como
un razonamiento sinttico. Vale decir que lo que se observa en un
paciente (mbito particular), es integrado a lo observado previamente
en un grupo de pacientes (mbito general), y que sirve de base para
tomar una decisin en el paciente particular (creando una ley, un
principio inductivo y resumido). La aplicacin de la bioestadstica en
epidemiologa implica la recopilacin, la organizacin, la presentacin, el
anlisis y la interpretacin de informacin relativa al hombre y su
entorno.
El lugar comn para este tipo de inferencia y razonamiento es la
bioestadstica. Cuando se requiere de elaborar una historia clnica,
conducir un examen fsico, solicitar un examen de laboratorio, pedir una
evaluacin radiolgica u otros estudios, el medico est recogiendo datos
e informacin (nivel particular), que lo ayudan a decidir las acciones de
diagnstico y teraputicas (reglas de inferencia). Las decisiones
alcanzadas (practicas puntuales, reglas de actuacin, principios), en
este procedimiento se aplican a otras situaciones (mbito general del
enfermo), para lograr la mejor accin posible para el paciente
determinado. A su vez el razonamiento inductivo permite un argumento
basado en evidencias para iniciar nuevamente un contraste con los
hechos observables, en cuyo caso se utiliza el razonamiento deductivo
(opera desde lo general hasta lo particular).
Las interrogantes sobre los datos e informacin requerida para
solucionar el problema del paciente, estn relacionadas con la
bioestadsticas y con la experiencia (razonamiento emprico). Esta
relacin depende de la veracidad de los datos obtenidos y de validez de
la informacin, ya que el acercamiento entre diagnostico y la curacin
depende de la investigacin medica. Toda conclusin medica se base en

25

observaciones;
toda observacin conlleva a la recoleccin de datos;
todo dato interpretado se convierte en informacin; todos los datos y
toda informacin ayudan en la solucin del problema mdico (ciclo
continuo e integral de pensamiento apoyado en la bioestadstica)
Lo que hace interesante el razonamiento medico desde esta perspectiva,
es la variabilidad inherente a todos los datos biolgicos (bioestadstica),
empezando por determinar si la observacin del paciente debe
considerarse normal o anormal (carcter dual). Es obvio que las
observaciones de evaluaciones en el paciente como presin sangunea,
ritmo cardiaco, pulso arterial, ritmo respiratorio y otros signos vitales,
varan permanentemente entre individuos y las decisiones clnicas
deben hacerse con base a la variabilidad de las bioestadsticas.
Todos los datos recogidos de sistemas biolgicos tienen variabilidad. El
estadstico resume la tendencia de los datos y obtienen conclusiones a
pesar de la incertidumbre creada por la variabilidad de los datos. Los
instrumentos y mtodos de la bioestadstica forman parte
integral de la epidemiologa.
La bioestadstica posee una gran variedad de pruebas de significancia y
otros recursos analticos de potencial utilidad para la prctica
epidemiolgica. Por otra parte con el desarrollo de la informtica y las
posibilidades tecnolgicas, se esta facilitando el acceso a un nmero
cada vez mayor de programas estadsticos de computadora, por parte
de estudiantes de medicina y profesionales de la salud.
Para la prctica de la bioestadstica es indispensable la comprensin y el
dominio de herramientas estadsticas como recurso idneo para el
correcto tratamiento de la informacin numrica que sea necesaria
analizar e interpretar.
Los recursos de la bioestadstica permiten
establecer, de forma sistemtica, objetiva y concreta argumentos
cientficos sobre las caractersticas de las poblaciones, su dinmica,
riesgos y necesidades. De esta forma para la toma de decisin mdica y
epidemiolgica los avances pueden apoyar solidamente los resultados
obtenidos, as como la investigacin, planificacin, programacin,
direccin y evaluacin de la gestin de la salud permiten acercar la
mejor respuesta al problema de salud- enfermedad que predomine. Para
precisar las vinculaciones supracitadas podemos precisar que:
1.-La Estadstica; es la ciencia que se ocupa de recoger, organizar,
analizar, interpretar y presentar los datos e informacin que puede ser
expresada numricamente. La aplicacin de la estadstica en medicina
se denominan: BIOSTADISTICA Y BIOMETRICA.
2.-La Bioestadistica ; es la rama de la estadstica aplicada a las
ciencias biolgicas y dentro de ella encontramos a la medicina. La
bioestadstica opera en el doble razonamiento medico muy utilizado en
la prctica profesional en ciencias para la salud:
2.1.-Razonamiento Deductivo: modo de razonar desde lo
general a lo especfico. Permite confirmacin con certeza,
desagrega las partes de la totalidad como entidades bien

26

formuladas para alcanzar la particularidad, su medio es el


anlisis. La aplicacin de informacin basada en la poblacin para
tomar decisiones en pacientes especficos se designa como
epidemiologa
clnica.
Epistemologicamente
predomina
el
pensamiento racionalista (la razn) sobre la emprica (la
experiencia).
2.2.-Razonamiento Inductivo: modo de razonar desde lo
particular a lo general. Permite comprobacin con grado de
certeza. La generalizacin de la decisin mdica
bajo este
razonamiento dejara un margen para la comprobacin definitiva,
ya que la consolidacin de las partes para alcanzar la totalidad
resulta bajo grados de certeza y su medio es la sntesis. Este
razonamiento extrae conclusiones generales basadas en
observaciones especficas. Epistemologicamente prevalece el
razonamiento emprico (la experiencia) sobre el racionalista (la
razn).
Con frecuencia el medico se encuentra con datos en los que deben basar
su juicio clnico y epidemiolgico, por esta razn deben conocer desde
los estudios de medicina las bases de la bioestadstica. La confiabilidad
de los datos es otra razn para la decisin mdica. Todo medico debe
diferenciar entre datos discrepantes y variabilidad rutinaria del paciente.
Desde el punto de vista prctico se pueden identificar:
1.-ELEMENTOS BASICOS DE LA BIOESTADISTICA PARA UTILIDAD
MDICA Y EPIDEMIOLOGICA:
Censo.
Muestreo y seleccin muestral
Error de medicin, de observacin, procedimental.
Organizacin y frecuencia de datos
Organizacin de datos no agrupados
Organizacin de datos agrupados
Frecuencias de datos ; absoluta , relativa y acumulada
Tabulacion de datos
Graficacin de datos
2.-ANALISIS Y APLICACIONES DE LA BIOESTADISTICA
Medidas de agrupacin ; razn , proporcin y porcentajes
Medidas de tendencia central: media, mediana y moda.
Medidas de posicin: cuartiles.
Medidas de dispersin : desviacin estndar ; desviacin cuartilica
En resumen la bioestadstica es una aplicacin de la estadstica en la
epidemiologa e implica la interpretacin de informacin censal y/o
muestral. De esta manera se puede caracterizar el estado de salud de
grupos poblacionales. Para estudiar un problema de salud en grupos
sociales, se parte de seleccin de muestras representativas, utilizacin
del mtodo epidemiolgico hasta de aplicaciones avanzadas en
medicina. Una vez organizados los datos, son agrupados y de acuerdo

27

con las variables de los eventos intervinientes se pueden tabular y


graficar para indicar las tendencias y elaborar finalmente las
recomendaciones.

CADENA EPIDEMIOLOGICA
Tambin es conocida como cadena de infeccin; aborda de forma
lineal los eslabones que identifican los puntos principales de la
secuencia continua de interaccin entre el agente causal, husped
susceptible y medio ambiente. Por cadena epidemiolgica entendemos,
la representacin de un camino que tienen que recorrer un agente
patgeno, desde la fuente de infeccin, hasta poder producir la
enfermedad. En este curso se identifican componentes bsicos de la
cadena epidemiolgica: 1.-fuente de infeccin y agente causal, 2.-va de
transmisin, 3. hospedero susceptible, y 4. puertas (salida y entrada del
agente causal).
Tanto la definicin como la ruta que se describe en la cadena
epidemiolgica, se aplica con mayor frecuencia a enfermedades
transmisibles basndose en la teora de los procesos infecciosos. Su
utilidad radica en que puede ser precisa para describir enfermedades de
todo tipo, tanto infecciosas agudas como para enfermedades crnicas,
en las que es importante conocer cual es el comportamiento de la
misma para poner en practica las medidas de control correspondiente en
los diferentes eslabones. La diferencia se fundamenta en que los casos
crnicos, es difcil obtener los eslabones en el orden descrito; en la
mayora de los casos se conoce el agente pero no existen las puertas.
MODELO DE LA CADENA EPIDEMIOLOGICA SEGN SUS
COMPONENTES:
1.-AGENTE CAUSAL Y FUENTE DE INFECCION
2.-RESERVORIO: Lugar donde el agente causal pueda sobrevivir.
3.-PUERTA DE SALIDA DEL AGENTE: sitio por donde el agente causal
abandona la fuente de infeccin o el reservorio.
4.-MODO DE TRANSMISISON DEL AGENTE: medio de transporte del
agente infeccioso.
5.-PUERTA DE ENTRADA EN EL NUEVO HUESPED: Sitio por donde aborda
al hospedero susceptible.
6.-SUSCEPTIBILIDAD DEL HUESPED.

FUENTE DE INFECCION:
Persona, animal, vegetal, o sustancia que alberga el agente
infeccioso.
Permite la multiplicacin del agente infeccioso y ofrece una puerta
de salida para el agente causal (infeccin al susceptible).
Alberga el agente infeccioso (hbitat ocasional)
Favorece el desarrollo del proceso infeccioso
El hombre es la fuente de infeccin ms importante
Para cumplir como agente infeccioso el patgeno debe poder salir
del enfermo.

28

RESERVORIO:
Ser animado o inanimado en el que el agente etiolgico se
reproduce o perpetua.
Hace
posible
la
dependencia
del
agente
infeccioso
( supervivencia )
Cuando el reservorio es el suelo: se llama reservorio adicional o
depsito.
Todo reservorio por definicin traduce un husped natural o
hbitat en el que el agente infeccioso encuentra condiciones para
sobrevivir.
Los tipos de reservorios son :
I.-HUMANOS:
-Caso subclnico
-Caso clnico
-Portadores
II.-ANIMALES:
-Domsticos
-Roedores
III.-SUELO:
-Grmenes patgenos.
AGENTE CAUSAL; es un factor que puede ser analizado como un
microorganismo, sustancia qumica, o forma de radiacin cuya presencia
excesiva o relativa ausencia es esencial para la ocurrencia de la
enfermedad. Por lo general se considera causa necesaria pero no
suficiente para la produccin de la enfermedad. Una causa necesaria es
aquella causa componente cuya presencia es imprescindible en todos
los mecanismos causales.
Los agentes pueden dividirse en: 1.-Biolgicos que son organismos vivos
capaces de producir una infeccin o enfermedad en humanos y
animales. Las especies que ocasionan enfermedad humana se denomina
patgena;
y 2.-No biolgicos, donde se encuentran los agentes
qumicos y fsicos.
Las variaciones del agente causal identificables son las
siguientes:
1. INFECTIVIDAD: es la capacidad del agente infeccioso para instalarse
en los tejidos del susceptible, multiplicarse y crecer hasta producir la
enfermedad.
2. PATOGENICIDAD: capacidad de un agente infeccioso para producir
dao y lesiones en el hospedero.
3. VIRULENCIA: es el grado de severidad del agente infeccioso en
relacin a la enfermedad.
4. MUTACION: propiedad de algunos agentes vivos para producir
cambios y alteraciones en si mismos (ver mutacin).
5. PODER PATOGENO: capacidad de un agente para desarrollar cierto
grado de resistencia en el hospedero.
TIPOS DE CAUSAS

29

El modelo de causa componente es un modelo de multicausalidad


que se aplica a todas las enfermedades. Segn este modelo, la
enfermedad es producida por un conjunto mnimo de condiciones que
actan simultneamente. Todas las posibles condiciones o eventos se les
denomina causas componentes y su actuacin definitiva se conoce
como causa suficiente.
As, una causa suficiente es un conjunto de causas componentes,
ninguna de las cuales es superflua. Una causa suficiente representa un
mecanismo causal de enfermedad (la enfermedad se inicia cuando se
completa una causa suficiente). Una enfermedad puede tener varias
causas suficientes. Aquella causa componente que es imprescindible se
le conoce como causa necesaria. Para entender este modelo causal,
partimos de un ejemplo, la tuberculosis (TBC):
1.-La TBC tendra tres causas suficientes: presencia de agente (A);
desnutricin (B); susceptibilidad (C).
2.-Cada causa suficiente, contiene un conjunto de factores que la
componen, son las causas componentes.
3.-Cuando un componente esta presente en todas las tres causas
suficientes (Mycobacterium tuberculosis - A- ); se conoce como
causa necesaria para producir la enfermedad, pero se debe
recordar que por si solo no basta.
4.-La desnutricin, aun por ser causa suficiente; sola, no puede
desarrollar la enfermedad, requiere de la causa necesaria (A) para
producir la TBC. Puede ocurrir TBC en ausencia de desnutricin.
PUERTA DE ELIMINACION O DE SALIDA DEL AGENTE CAUSAL
El camino por el cual un agente infeccioso sale de su husped, es en
general denominado como Puerta de Salida (PS), y las principales son:
Respiratorias: las enfermedades que utilizan esta puerta de salida son
la de mayor difusin y las ms difciles de controlar: TBC- influenza sarampin.
Genitourinarias: propias de la sfilis SIDA gonorrea ITS leptopirosis.
Digestivas: propias de la tifoidea hepatitis A clera - amebiasis.
Piel: contacto directo con lesiones superficiales; varicela - herpes
zoster sfilis - leishmaniasis. Tambin se genera por picaduras,
mordeduras, perforacin de aguja u otro mecanismo que conlleve
contacto con sangre infectada, como ocurre en la sfilis - enfermedad
de Chagas malaria - fiebre amarilla - hepatitis B.
Placentaria; en general la placenta es una barrera efectiva de
proteccin del feto contra infecciones de la madre, sin embargo, no es
totalmente efectiva para algunos agentes infecciosos como los de la
sfilis-rubola-toxoplasmosis-SIDA-enfermedad de Chagas.
PUERTA DE ENTRADA EN EL HUESPED

30

La puerta de entrada (PE), de un agente infeccioso en el nuevo husped


es bsicamente la misma empleada para su salida (vas respiratorias).
HOSPEDERO SANO (ver husped). Posee un inters especial ya que
constituye el receptor final donde se presenta la cadena de
acontecimientos y su efecto manifiesto como enfermedad. Es necesario
mencionar un conjunto de variaciones del hospedero necesarias para
originar la enfermedad, en este sentido, se describen:
La susceptibilidad; condiciones naturales que permiten
albergar el agente infeccioso
para el desarrollo de la
enfermedad.
La resistencia; mecanismos para evadir el efecto patgeno.
Son conocidas fisiolgicamente como barreras (humorales
celulares).
La inmunidad; condiciones que aumentan la resistencia para
evitar la enfermedad.

CANAL ENDMICO (corredor endmico)


Es la representacin grafica de los casos esperados para una enfermedad en un
espacio y tiempo determinado. Se utilizan herramientas estadsticas
para su clculo y confeccin final. Una de las tcnica estadstica
mas utilizada es el calculo de la mediana, porque permite identificar
los valores de los casos por debajo y por encima de su apreciacin,
interpretando que todos los casos por debajo no traducen peligro
de epidemia, por el contrario aquellos que se ubican por encima de
la mediana representan un riesgo elevado de convertirse en brotes
epidmicos.
Segn la OPS (2002; 16), en sus publicaciones cientficas Mdulos de principios
de epidemiologa para el control de enfermedades, equivale a una forma de
representacin grafica del comportamiento histrico de una enfermedad y los
limites de variabilidad esperados sobre su ocurrencia.
Es una herramienta de vigilancia epidemiolgica que utiliza polgono de frecuencia
y permite visualizar el desempeo secular de la enfermedad en un territorio
determinado y orienta la decisin sobre la necesidad de desencadenar acciones
de prevencin y control.

CARCTER ANTIGENO
Se refiere a la disposicin qumica de los componentes antignicos de un
agente, componentes que son exclusivos de cada especie, o cepa de

31

agentes y que son responsables de la especificidad de la inmunidad que


resulta como consecuencia de la infeccin con ese agente (ver
antigenicidad).
Se denomina antgeno a toda sustancia que introducida en un individuo
desencadena una respuesta inmune. Todos los microorganismos, virus,
bacterias, parsitos y hongos, generan respuestas inmunes, por lo que
en el sentido ms amplio todos se comportan como antgenos. Para
desencadenar una respuesta inmune el antgeno debe ser reconocido
por un receptor linfocitario, en la superficie de un linfocito B o en la de
un linfocito T. Aquella porcin especfica del antgeno reconocido por el
sitio de combinacin de un anticuerpo o por el receptor T, se denomina
epitopo o determinante antignico (carcter antgeno).
Los determinantes antignicos constituyen porciones muy pequeas del
antgeno, de manera que unos pocos aminocidos estn involucrados en
la interaccin con un anticuerpo. Por lo tanto una protena extraa tiene
varios determinantes antignicos y generar una respuesta inmune
policlonal, es decir, con la produccin de anticuerpos contra sus diversos
epitopos. Hay molculas estructuralmente muy sencillas que pueden
unirse a un anticuerpo y que, sin embargo, por s solas no son capaces
de inducir la formacin de los mismos. Estas molculas se denominan
haptenos.
Para que un hapteno sea inmungeno es necesario unirlo
covalentemente a una macromolcula apropiada, que cumple las veces
de transportador (carrier). En una protena, un anticuerpo podr unirse a
un determinante antignico lineal o continuo, resultante de unos pocos
aminocidos contiguos en la secuencia primaria; de una manera
alternativa, un anticuerpo puede reconocer un epitopo conformacional,
constituido por residuos distantes en la secuencia primaria pero cercana
en la estructura terciaria (espacial). Los linfocitos B reconocen antgenos
(nativos y libres) mediante su inmunoglobulina de superficie. Por el
contrario, el receptor TCR (linfocitos T) no es capaz de reconocer
antgenos nativos y libres, sino que siempre los reconoce en superficies
celulares. El TCR est estructuralmente diseado para reconocer
pptidos pequeos transportados y presentados por molculas del MHC
(procesamiento antignico), por el cual se generan pptidos pequeos a
partir de una macromolcula compleja. El antgeno es el principal
regulador de la respuesta inmune pues la activa, sta respuesta elimina
el antgeno y cesa una vez desaparecido el antgeno.
Caractersticas de la inmunogenicidad de una molcula. La
inmunogenicidad de una molcula depende de varios factores: a)
Carcter extrao al organismo (Xenoantgenos -especies distintas-,
Aloantgenos -la misma especie pero dotacin gentica diferente- y
Autoantgenos -molculas propias-), b) Dotacin gentica del individuo,
c) Propiedades qumicas (los mejores inmungenos son, por orden
decreciente: las protenas, los polisacridos, los Ac. nucleicos y los
lpidos), d) Tamao, e) Dosis, f) Va de administracin, g) Adyuvantes.

32

Antgenos
timo-dependientes
y
timo-independientes.
La
respuesta a la mayor parte de los antgenos depende de que tanto las
clulas B como las T reconozcan aquellos. Este tipo de antgenos se
denominan T-dependientes. Existe, en cambio, un pequeo nmero de
antgenos capaces de activar las clulas B sin el auxilio de las clulas T,
designados como T-independientes. Los antgenos T-independientes
comparten diversas propiedades (son homopolmeros: molculas
grandes con determinantes antignicos repetidos). Muchos poseen la
capacidad (a concentraciones elevadas) de activar clonas de clulas B
especficas de otros antgenos (activacin policlonal), sin embargo, a
bajas concentraciones solamente activan sus clones B especficos. Las
respuestas primarias de anticuerpos in vitro frente a los antgenos Tindependientes son generalmente ms bajas que las que ocurren frente
a los antgenos T-dependientes y alcanzan su pico ms tarde. La
respuesta secundaria a los antgenos T-independientes se asemeja a la
primaria; es ms dbil y se halla casi enteramente limitada a la
produccin de IgM. En cambio la respuesta secundaria de IgG a los
antgenos T-dependientes es mucho ms potente y aparece antes. La
induccin de memoria es as mismo escasa.
Superantgenos. Son molculas que activan inespecficamente a las
clulas T. La mayora tienen origen bacteriano (enterotoxinas
estafiloccicas, toxina del shock txico, etc.). Los superantgenos se
unen a las molculas de histocompatibilidad de clase II de las APC y son
reconocidos por los TCR, aunque no del mismo modo que se reconocen a
los antgenos y a las molculas de clase II. La unin se realiza con la
cadena V del TCR y no se procesan.
Mitgenos. Los mitgenos son una clase de molculas que pueden
activar de manera inespecfica tanto clulas T como B. Estas molculas
se unen a las molculas superficiales de las clulas T que intervienen en
la activacin, por ejemplo, TCR y CD2. Existen distintos tipos de
mitgenos: lectinas (substancias producidas por plantas).
El Epitopo o determinante antignico es la unidad ms pequea
de un antgeno que puede unirse a un BCR o TCR especfico, o a
los anticuerpos
secretados. Es decir, los epitopos son las
regiones inmunolgicamente activas de un antgeno. Pueden ser
lineales (continuos) o conformacionales
(discontinuos).
Corresponde a la zona donde el Ag., se une al Ac.
Un Hapteno o Sustancia de bajo peso molecular que no es
capaz de inducir una respuesta inmune por s misma, pero que
es capaz de reaccionar con los productos de una respuesta
inmune especfica (anticuerpos). Los haptenos pueden
comportarse como inmungenos cuando se unen a una molcula
portadora (Portador o Carrier)
El principal receptor de las clulas B (BCR) es una molcula de
inmunoglobulina no secretable, capaz de reconocer el antgeno, tambin
llamado inmunoglobulina de superficie. Cada receptor tiene una
especificidad por un nico antgeno y cada clula B tiene un solo tipo de

33

receptores haciendo que cada clula tenga especificidad para solo un


antgeno. La estructura del BCR es igual a la de una IgG, con algunas
diferencias. Son producidas con una porcin citoplasmtica destinada a
ser el segmento de anclaje a travs de la membrana citoplasmtica.
Esta porcin apenas sobresale de la membrana en el citoplasma y no
tiene actividad enzimtica, pero est asociado con relativa intimidad a
tirosincinasas encargadas de transducir seales intracelulares
Un receptor de linfocitos T o TCR (por T cell receptor) es un receptor
celular asociado a una va de sealizacin intracelular caracterizado por
pertenecer a la familia de los receptores con actividad enzimtica
intrnseca y por poseer como ligandos a pptidos pequeos asociados
con molculas del complejo mayor de histocompatibilidad (CMH) en la
membrana plasmtica de macrfagos y otras clulas presentadoras de
antgenos. Las caractersticas moleculares de dicho receptor
comprenden la posesin de una hlice alfa transmembrana individual, si
bien existen diversas protenas kinasas asociadas a dominios citoslicos
(presentes slo en linfocitos T), y su va de transduccin de la seal
implica la activacin de protenas tirosn kinasas citoslicas, va PI-3
kinasa, va IP3/DAG y va Ras/MAPK. De este modo, su activacin
mediante un estmulo externo provoca una cascada de reacciones
enzimticas interna que facilita la adaptacin de la clula a su entorno,
por mediacin de segundos mensajeros.
El TCR est conformado por dos cadenas similares a las
inmunoglobulinas, solo que los TCR nunca son secretadas: siempre estn
asociadas a la membrana celular. Por ello, constan de una porcin en
ambas cadenas que atraviesa la membrana bilipdica incluyendo un
pequeo segmento que es intracelular. Las dos cadenas se denominan
TCR y TCR, se disponen una al lado de la otra unidas por enlaces de
disulfuro. Ciertas molculas de la superficie de las clulas T estabilizan
tanto a las interacciones mediadas por la TCR as como la comunicacin
intracelular, entre ellas: CD3, CD4 y CD8.

CASO
Es definido como toda persona, animal infectado, enfermo, individuo u
objeto de un estudio de salud. Para efectos de estudios de observacin
epidemiolgica se presentan cuatro clases de estudios: 1.-Casos en
serie; 2.-Caso-control; 3.-Estudios transversales y 4.-Estudios de cohorte
(de grupos). Cuando se describen ciertas caractersticas de un grupo de
pacientes se habla de serie y cuando se habla de ciertas caractersticas
en pacientes se llama caso. El diseo ms simple en medicina es un
conjunto de informes de casos donde se describe algunas observaciones
interesantes o intrigantes que se presentan en un nmero reducido de
pacientes (estudio de casos).
Los estudios de casos en serie conducen con frecuencia a la generacin
de hiptesis que se investigan mas adelante en estudios de caso-control.
El caso indica la tendencia y conducta que se debe seguir por el

34

profesional de la salud. Se destaca el enfoque epidemiolgico y su


proyeccin para el abordaje de un caso clnico.
Epidemiologicamente podemos mencionar como inters para la
vigilancia de enfermedades:
CASO SOSPECHOSO: Toda persona que presente uno o mas
signos clnicos de la patologa bajo sospecha, basado en los
enunciados de la enfermedad. Tambin es conocido como
sospechoso detectado.
CASO CONFIRMADO: es todo caso sospechosos, que resulta
positivo a las pruebas de laboratorio. Tambin llamado confirmado
detectado.
Aproximacin y antecedentes sobre la nocin de caso:
a) Un caso de una enfermedad es aquel que cumple los criterios
de la definicin de caso. Para crear una definicin de caso
tendremos que hacer una descripcin de los signos y sntomas ms
significativos de la enfermedad en cuestin (caso clnico; caso
sospechoso) y de las determinaciones de laboratorio necesarias para
confirmarlo (caso confirmado). Esto opera para
una enfermedad
conocida
Si la enfermedad es desconocida podemos elaborar un cuadro
sindrmatico general que luego, a medida que conozcamos, se ir
modificando para ajuste a la evidencia cientfica. Un cuadro sindromatico
lo podemos definir por grupos de enfermedades Respiratorias,
Digestivas, del Sistema Nerviosa. Ante cada situacin / investigacin
conviene definir qu es lo que vamos a considerar como caso?, as
todas las personas que participan en la investigacin dispondrn de los
mismos criterios en el momento de asignar a las personas investigadas.
b) La definicin de caso puede ser sensible o muy especfica y
esta sensibilidad o especificidad se ha de relacionar en funcin de los
objetivos del estudio, de la gravedad de la enfermedad, de las
posibilidades de prevencin de la misma y de otros factores.
c) Si queremos evitar dejar fuera de estudio cualquier caso, la
definicin ha de ser muy sensible y si es as, se ha de tener en
cuenta que muchos no casos van a caer dentro de esa definicin.
d) Si deseamos encontrar nicamente los verdaderos casos la
definicin ha de ser muy especfica y conoceremos que los casos
atpicos, vale decir aquellos que presentan pocos sntomas, pueden no
ser considerados y se dejaran fuera de clasificacin. Veamos a ver un
ejemplo segn Ibaez Marti , salubrista, 2010:
Definicin de un caso de gripe clsica: paciente con
enfermedad vrica aguda de las vas respiratorias que se
caracteriza por fiebre alta, cefalalgia, mialgias, postracin,
coriza, dolor de garganta y tos. Esta es una definicin general y
no es lo mismo decir fiebre alta que fiebre mayor de 38C o
fiebre de 38,5C; en esta definicin no es lo mismo incluir todos
los sntomas o incluir alguno de ellos ya que si decimos fiebre

35

alta, cefalalgia, coriza, dolor de garganta y tos estaremos


incluyendo todos los resfriados.
Por esta condicin, en las definiciones de caso se estn incluyendo
resultados de laboratorio (ver caso confirmado).
reas de inters epidemiolgico al estudiar un caso:
I.-Procedimiento terico-practico en la administracin de un
caso clnico.
1. Se trata de un enfermo que padece de una enfermedad clnica de
origen infectocontagiosa (enfermedad aparente)
2. El reconocimiento y control de este tipo de casos es relativamente
fcil porque la persona enferma se siente lo suficientemente mal
como para solicitar asistencia medica y requerir ser hospitalizado
(paciente); al ser examinado se puede hacer el diagnostico con
cierta facilidad (diagnostico clnico).
3. Por otra parte, el hecho de que la enfermedad obliga
generalmente a guardar cama es otra ventaja (epidemiolgica),
porque as el enfermo tiene menos oportunidad para diseminar el
agente infeccioso (fuente de infeccin), permitiendo controlar la
cadena de infeccin.
4. Se pueden establecer las condiciones para definir: caso
sospechoso de enfermedad, y caso confirmado de enfermedad.
Ambos son importantes en la vigilancia epidemiolgica de las
enfermedades.
II.-Procedimiento para un Caso subclnico:
1. Es aquel enfermo que padece una infeccin subclnica (no
aparente).
2. El reconocimiento y control de este tipo de casos es difcil porque
la persona enferma frecuentemente no acude al medico ya que su
enfermedad es leve, y cuando es examinado el diagnostico se
dificulta por falta de sntomas y signos caractersticos
(inespecficos).
3. Por otra parte, debido a lo benigno del proceso infeccioso, esos
enfermos frecuentemente continan en sus ocupaciones
habituales (trabajo hogar) diseminando as el agente patgeno
(portadores sanos).
Ejemplos:
Fiebre tifoidea
Poliomielitis
Difteria.
4. Ante este tipo de fuente de infeccin se le denomina tambin,
caso ambulatorio, haciendo
referencia al hecho de que
continan deambulando en sus labores diarias. Otro nombre con el
cual se les designa es el de casos ocultos indicando as la
dificultad que existe en determinar su existencia.
III.-Procedimientos en estudios de casos- control:
1. Los estudios de caso-control se inician con ausencia o
presencia de un resultado y luego investigan hacia atrs en el

36

tiempo para tratar de detectar causas o factores de riesgo que


pueden haber sido sugeridos (ver cohorte).
2. Esto traduce un grupo de individuos que posee la enfermedad y sus
sntomas y signos (caso), y otro grupo que no posee sintomatologa
(control)
3. Los casos se seleccionan de manera individual sobre la base de la
enfermedad o sus consecuencias.
4. Los controles son personas sin la enfermedad.
5. Las historias o sucesos previos de casos y controles en un intento por
identificar una caracterstica o factor de riesgo presente en los casos
pero no en los controles. Son conocidos como estudios
retrospectivos ya que la naturaleza de la indagacin es hacia atrs.
IV.-Tasa habitual de casos:
1. Indica el nmero de casos que normalmente se presentan durante
el ao de la enfermedad en estudio (referido al estudio previo de
una endemia)
2. Precede al ndice endmico.
V.-Estudios de casos transversales:
1. Son estudios de tipo observacional, instantneos de una poblacin
predeterminada (anlisis esttico). La informacin que se obtiene
esta referida a un periodo puntual en el momento dado.
2. Considera a sanos y enfermos para su desarrollo.
3. Pueden tener fines: descriptivos, analticos y mixtos.
4. Es un proceso de evaluacin de una o de varias Cohortes a la vez
en un momento determinado.
5. Son estudios descriptivos; por proporcionar informacin sobre
caractersticas de un universo o muestra de enfermos, de sanos o
bien de variables fisiolgicas, patolgicas o de los factores de
riesgo.
6. Son de tipo analticos: por explicar la obtencin de informacin
sobre la presencia de asociacin entre variables, ayudando a la
prueba de hiptesis causal.
Ventajas de los estudios de casos transversales:
1. Se basa en un solo examen que se realiza puntualmente sobre una
poblacin.
2. Bajo costos.
3. Rpidos en llevarse a cabo.
4. Permite utilizar recursos de los servicios de salud (enfermeras,
auxiliares. inspectores, otros.)
5. Sirven para generar hiptesis y estimar uso de servicios.
Desventajas de los estudios transversales:
1. Ausencia de la relacin temporal causa-efecto.
2. Requiere de una muestra por lo general grande
3. La prediccin y la inferencia es variable. No son efectivas
4. Desconocimiento de factores pasados.
5. Imposibilidad para apoyar hiptesis de causalidad.

37

Para contextualizar tomaremos un ejemplo y se presentaran los planos


de anlisis de un caso, se har en referencia a una enfermedad
frecuente para su desarrollo. El motivo epidemiolgico un caso de
infeccin con virus de influenza A (H1N1).
1. Se procede a definir el Caso sospechoso. Se considera caso
sospechoso de influenza A H1N1, a todo paciente que cumpla alguna de
las siguientes condiciones:
Persona con fiebre mayor de 38 C acompaada de al menos uno
de los siguientes signos o sntomas:
Rinorrea
Tos
Dolor de garganta
Es importante destacar si este paciente estuvo en los 7 das
previos al inicio de su enfermedad en una zona con casos
confirmados de infeccin por virus de influenza A H1N1, o Tuvo
contacto cercano con un caso confirmado de infeccin con virus de
influenza A H1N1
2. En consecuencia de avanza hacia la definicin de Caso probable.
Se define como caso probable a:
Un caso sospechoso con resultado de prueba de Influenza positiva
para influenza A, pero no subtipificado por los reactivos
comnmente utilizados para detectar la infeccin por el virus de la
influenza estacional, o
Persona que muri a causa de una infeccin respiratoria aguda
inexplicada y con nexo epidemiolgico con un caso probable o un
caso confirmado.
3. El siguiente paso es precisar si estamos en presencia de un Caso
confirmado. Persona con una prueba de laboratorio confirmatoria de
infeccin con virus de influenza A H1N1 en un laboratorio de referencia
nacional, por una o ms de las siguientes pruebas:
RT-PCR en tiempo real. (Reaccin de la Cadena de Polimerasa en
Transcripcin Reversa )
Cultivo viral.
4. Por ltimo se procede a establecer un Caso descartado.
Todo caso sospechoso o caso probable que luego de la investigacin
epidemiolgica y de laboratorio tiene resultados negativos a la presencia
de virus Influenza A H1N1.

CASO CONFIRMADO
Persona o animal de la cual se ha aislado e identificado un agente
productor de enfermedad; o
que tiene alguna otra evidencia de
laboratorio de la presencia de un agente infeccioso, por ejemplo, un
aumento de ms de cuatro diluciones en los ttulos de anticuerpos en
muestras pareadas de sueros del estado agudo y convalecientes, sin
importar si el individuo ha tenido un sndrome clnico de la enfermedad

38

causada por ese agente. Es todo caso sospechoso de enfermedad pero


con resultados serolgicos confirmados (confirmado detectado).
Un caso confirmado representa todo caso sospechoso, que al ser
avalado por resultados positivos de laboratorio, pasa de la condicin
sospechoso ha confirmado. Cada patologa segn su evolucin
proporcionara un caso en particular. Para comprender bien la evolucin
de casos se hara mencin de informacin oficial proporcionada por:
El Ministerio de Salud de Venezuela (Mpps) inform que durante
el 2014 se registran 527 casos confirmados de dengue en el
pas. La cifra refleja un aumento del 73% en relacin con el
mismo perodo de 2013, cuando se contabilizaban 305. Del total
de casos, siete son del tipo grave y 520 del clsico.
El ente rector del sector salud (Mpps), enfatiza que cuando se tienen
casos positivos y confirmados, se sigue un protocolo para evitar
contagios. Ello quiere decir que cuando se identifican los casos
confirmados, se manejan en reas separadas. Todos estos pacientes se
manejan en reas separadas, para proteger al resto de los pacientes. En
lo referente a las enfermedades infecciosas
conviene definir el
antecedente de contacto con un caso confirmado. Con este enfoque
metodolgico y procedimental tendremos varias definiciones de caso:
Caso sospechoso paciente que cumple con la definicin de caso
segn la patologa en estudio.
Caso probable aquel que se ajusta a la definicin de caso y
refiere contacto con un caso confirmado o proviene de una zona o
territorio en el que existen casos de enfermedad.
Caso confirmado el que cumpla la definicin de caso sospechoso
y que haya sido confirmado por pruebas de laboratorio.

CASO PRESUNTIVO
Persona o animal con un sndrome clnico indicativo de una enfermedad,
pero sin confirmacin de laboratorio del agente etiolgico. Para mayor
comprensin, extenderemos el espectro de definicin de caso en estudio
mdico:
1.-CASO CLNICO:
Ocurre cuando se presenta en una persona o animal los sntomas /
signos de una enfermedad en estudio. Segn su comportamiento puede
ser considerado:
1.1. CASO PRIMARIO:

Primer caso de determinada enfermedad que se presenta en


una comunidad (cuartel, crcel, club, colegio, familia).

Primer caso que se presenta en una unidad de estudio. Por ejemplo


un primer caso en una escuela. La unidad de estudio es la escuela con el
caso primario y un caso secundario seria aquel que ocurre en la familia
del afectado.

Si por el contrario la unidad de estudio es la familia (donde


aparece el caso primario), el caso secundario puede aparecer en
la escuela.
1.2. CASO SECUNDARIO:

39

Deriva del caso primario. Por tanto hay que conocer bien el caso
primario, los tipos de contacto, (asociacin de susceptibles con
fuentes de infeccin o ambientes confinados), hay que
considerar el periodo de transmisibilidad.
1.3. CASO NDICE:
Es el primer caso conocido de varios casos que se presentan en
una comunidad. Origina una serie de acciones administrativas y
epidemiolgicas.
1.4. CASO ESPORDICO:
1.4.1.-No tiene relacin con ningn otro caso.
Para asociar mejor estos conceptos, analicemos un ejemplo:
1. ENFERMEDAD...................INFLUENZA (GRIPE ESTACIONAL).
2. CASO PRIMARIO...............ALUMNO DE LA CLASE (CONTACTO)
3. POR LA PROXIMIDAD Y POR SER ENFERMEDAD RESPIRATORIA SE
TIENE:
1. PERIODO DE INCUBACIN ( PI )
2. PERIODO DE TRANSMISIBILIDAD ( PT )

1.4.2- La transmisibilidad se inicia con el comienzo de la


enfermedad y si tiene un PI de 5 das, los casos secundarios solo
se pueden presentar a partir de ese momento hacia delante y no
hacia atrs.
1.4.3- Aquellos individuos que desarrollan la infeccin pero, no a
partir del caso primario, sino de la misma fuente de infeccin del
caso primario o a partir de otra fuente de infeccin es lo que se
conoce como caso co-primario.
1.4.4.- La transmisibilidad comienza con el periodo catarral. Si
desde el momento del Dx., han transcurrido 8 das, se convierte en
un caso secundario.
1.4.5.- Si por el contrario aparece un da despus de otra
enfermedad (p.e.: sarampin), se establece caso coprimario para
influenza con sarampin.

CICLO NATURAL
Conjunto de diversas formas morfolgicas que se presentan de manera
sistemtica en la evolucin espontnea en un agente patgeno vivo ,
que pueda desarrollarse en el medio ambiente externo o en uno o varios
hospederos capaces de albergarlo de manera transitoria o definitiva.

COHORTE
Grupo de personas seleccionadas para un propsito o estudio especial, y
que comparten una caracterstica comn, por ejemplo, ao de
nacimiento, una exposicin comn a factores de riesgo. Una cohorte, es
un grupo de personas que tienen algo en comn y que forman parte de
un grupo por un periodo de tiempo.
En medicina, los sujetos de estudios de una cohorte, se seleccionan
por alguna caracterstica definida que se sospecha pueda ser causante o
un factor de riesgo para un efecto patolgico o de salud. Los estudios
de cohorte responden a la pregunta que pasara? y por lo tanto, indica
su direccin en el tiempo y siempre ser hacia delante (estudios

40

prospectivos), a diferencia de los estudios retrospectivos (estudios de


casos en tiempo anterior o pasado)
Los investigadores seleccionan sujetos al principio del estudio y luego
determinan si poseen el factor de riesgo o por el contrario si se han
expuesto a l. Se procede a observar las personas expuestas y no
expuestas, por cierto tiempo para constatar el efecto de la caracterstica
definida. Estos estudios pueden analizar las causas de la enfermedad.
Los estudios de cohorte se emprenden tambin para identificar factores
de riesgo y por tanto, siguen de manera natural a un estudio de
caso-control (ver caso).
Una cohorte en consecuencia es un grupo de personas que comparten
simultneamente caractersticas o experiencias comunes, las cuales al
ser observadas durante cierto tiempo sirven de base para realizar
determinada consideraciones, y particularmente permite realizar un
seguimiento epidemiolgico. Tambin se conoce como un grupo de
individuos, enfermos o pacientes, que comparten una caracterstica
(variable) comn o estn expuestos a determinados factores de riesgo
(ver estudios de cohorte).
Una cohorte define un grupo de personas que poseen algo en comn y
que forman parte de un grupo por un periodo de tiempo prolongado
capaz de modificar su comportamiento. En medicina, los sujetos de
estudios para una cohorte se seleccionan por alguna caracterstica
definida previamente (a priori) y que se sospecha pueda ser causante de
un efecto, o bien puede ser un factor de riesgo causante de un efecto
patolgico o de salud, que se medir a posteriori.
A lo largo del estudio se observa a estas personas, expuestas y no
expuestas, por cierto tiempo para constatar el efecto de estas
caractersticas definidas. Debido a que los eventos que interesan se
manifiestan despus de iniciado el estudio en ocasiones se llama
estudio prospectivo y la relacin es de causalidad (causa-efecto).
Los estudios de cohorte permiten analizar las causas de una
enfermedad, y se emprenden para identificar factores de riesgo posibles
y por tanto siguen de manera natural a un estudio de caso-control. A
continuacin se resumen los puntos de vista conceptuales de algunos
epidemilogos:
a) UNA COHORTE: representa un grupo de seres vivientes (personas,
animales plantas) con una o mas caractersticas o experiencias comunes
que dan base para realizar determinada observacin o estudio, y
particularmente hacerles seguimientos en epidemiologa analtica o
experimental, (EVANS, Ronald. Principios de Epidemiologa Moderna, UCV.
1996)

41

b) COHORTE: Es un grupo de personas que comparten una caracterstica


comn o la exposicin a unos determinados factores de riesgo, (CALERO,
Rey. Mtodo Epidemiolgico y Salud de la Comunidad. 1998)

c) COHORTE: Es un grupo de individuos que comparte una experiencia


similar en un punto en el tiempo, (DONALDSON, Medicina Comunitaria,
publicado 1998, Ed., Daz de Santos)

Todos coinciden en sealar que se trata de estudios longitudinales con


carcter prospectivo, asumiendo un perfil comparativo entre grupos, con
registros de cambios en las caractersticas y variables de estudio cuya
observacin puede ser analizada en una relacin de causa-efecto.

CONTACTO
Se denomina as, a toda persona o animal que ha estado en asociacin
con una persona o animal infectada, o con un ambiente contaminado, en
el que haya tenido oportunidad de adquirir la infeccin o el agente
infectante. Otra definicin es aquella que precisa que se trata de un
individuo entra en relacin directa por una cantidad de tiempo suficiente
(periodo mximo de incubacin) para adquirir la enfermedad. Primero se
produce una relacin hombre-agente infeccioso, posteriormente debe
existir un periodo de incubacin en consecuencia un resultado (la
enfermedad) que se define como la alteracin de salud. Otra relacin de
inters, la constituye el agente infeccioso y su periodo de incubacin. Al
mencionar la cadena epidemiolgica, se desarroll la teora de fuente de
infeccin y agente causal como el primer eslabn de la cadena de
infeccin.
Tambin se considera como cualquier persona o animal cuya asociacin
con un individuo o animal infectado, o con un ambiente contaminado,
haya sido tal que puede haber existido la posibilidad de contraer el
agente infectado. En un contacto existe una exposicin directa o
indirecta a una infeccin.
Dese el punto de vista epidemiolgico, un contacto es aquella persona
sana que est a una distancia de un metro y cincuenta centmetros de
una persona contagiada.

CONTAMINACIN
Es la presencia de agentes infecciosos en la superficie de un cuerpo,
prendas de vestir, objetos inanimados, utensilios de uso diario,
instrumentos de uso profesional (salud) , vestidos, ropas de cama,
juguetes, vendajes quirrgicos o sustancias, inclusive el agua, la leche y
los alimentos. La contaminacin es distinta de la polucin, que implica la
presencia de sustancias nocivas pero no infecciosas en el ambiente. La
contaminacin es la presencia de agentes patgenos en la superficie de

42

cualquier sustancia. La contaminacin de una superficie corporal no


necesariamente supone un estado de portador (premisa epidemiolgica)
La contaminacin es un fenmeno causado por las actividades humanas
en la cual los componentes del ecosistema se ven alterados, y los
factores ambientales deteriorados, es considerado un impacto negativo
para el ambiente, el cual deteriora nuestra calidad de vida y la de los
organismos presentes en el medio. (Instituto Nacional de Ecologa,
Mxico, 1999). De aqu se desprende que la contaminacin es cualquier
condicin atmosfrica en la que ciertas sustancias alcanzan
concentraciones lo suficientemente elevadas sobre su nivel ambiental
normal como para producir un efecto mensurable en el hombre, los
animales, la vegetacin o los materiales.
La contaminacin por ser un tema amplio que abarca diversas
disciplinas surgen diferentes concepciones de contaminacin, a
saber:
a) Es considerada como la impregnacin del aire, agua o el suelo con
productos que afectan la salud, la calidad de vida o el funcionamiento
natural de los ecosistemas. Representa la transmisin y difusin de
humus o gases a medios como la atmsfera y el agua, como tambin
debido a la presencia de polvos microbianos provenientes de los
desechos de la actividad humana.
b) Se define como suciedad, impureza de tipo microbiano o radioactivo
del espacio, agua, objetos o personas. Puede interpretarse como todo
cambio indeseable en las caractersticas del aire, agua, suelo, que se
produce por la introduccin de agentes biolgicos, qumicos o fsicos a
un medio al que no pertenecen, y que afecta negativamente a todos los
seres vivos. Estos cambios se generan por accin humana.
c) Es clasificada como la disminucin de la calidad o la pureza del aire
por contacto o mezcla de contaminantes. Representa el deterioro del
ambiente causado por desechos producidos por la accin del hombre en
su actividad diaria.
d) Desde el punto de vista progresista y urbanstico significa el
resultado del rpido crecimiento de la poblacin, de las ciudades, de las
industrias sin una adecuada planificacin y control, que han provocado
grandes desequilibrios ecolgicos que amenazan la salud de los seres
humanos y la preservacin de animales y plantas. El surgimiento de
grandes fbricas e industrias, el uso de maquinarias y tcnicas
complejas han generado productos contaminantes que ensucian y
modifican la calidad de nuestro ambiente (efectos socioeconmicos de la
revolucin industrial en la sociedad)
En las apreciaciones conceptuales expuestas, se evidencia un factor
comn la contaminacin ambiental y sus consecuencias en la
poblacin mediante la manifestacin de enfermedades con alta morbimortalidad e incidencia en diversos grupos etarios.
La contaminacin del aire como variable comn en la aparicin
de enfermedades:

43

Es producida por la gran cantidad de gases contaminantes


generados por las chimeneas de las industrias, vehculos
automotores, derivados de productos de uso agrcola tales como
insecticidas, herbicidas, pesticidas (DDT), uso de armas de guerra,
incendios, y prcticas forestales indeseables (efecto directo en el
ambiente).
La contaminacin del agua y su consecuencia en la salud:
Es producida por desechos industriales, aguas negras, artefactos y
desperdicios en general que son lanzados sin pudor a las aguas de
ros, lagos y mares. El derrame de sustancias (petrleo, residuos
qumicos), por barcos cargueros en el mar es una de las mayores
formas de contaminacin (Lago de Maracaibo, Lago de Valencia,
Acuferos de Maturn), representan algunos ejemplos de este
desequilibrio ecolgico, ambiental y sanitario.
Aquella que se produce como consecuencia de un
estado
modificado del ambiente, de forma que ha perdido las condiciones
de ser aplicada para los usos que se habra destinado en su estado
natural.
Bajo esta concepcin debemos diferenciar:
1.-Agua contaminada: aquella situacin que se presenta en
depsitos de agua y que reflejan la condicin de inhabilitada para cierta
actividad, como consecuencia de la alteracin producida por la actividad
humana.
2.- Agua contaminante: aquellos depsitos de agua que poseen
materia o sustancias de derivados qumicos y biolgicos (humo polvo
gases cenizas - bacterias residuos - desperdicios), acumulados y
que al incorporarse a su constitucin soluble, pueden alterar o modificar
sus caractersticas naturales.
Causas de contaminacin del agua potable:
1. Vertidos de aguas residuales sin depurar:
1.1.- Aguas negras, cloacales o servidas.
1.2.-Aguas derivadas de actividades agropecuarias:
DDT (Dicloro Difenil Tricloroetano)
Plaguicidas
Herbicidas
2. Actividades humanas que modifican procesos naturales de depsitos
de agua :
Regados intensivos con fertilizantes, pesticidas y afines
Talas forestales incendios
Erosin de suelos
Desecacin de zonas hmedas
3. Accidentes:
Industriales
Petroleros.
La contaminacin de los alimentos: Producida por la absorcin de
sustancias toxicas existentes en el medio agrcola, en los mares y por el

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mal manejo de los alimentos durante su cosecha, transporte,


almacenaje, preparacin, venta y consumo (cadena de contaminacin
en toda la cadena de comercializacin)
Causas de contaminacin de los alimentos:
1. Pueden contaminarse durante la produccin elaboracin
almacenamiento-transporte distribucin manejo preparacin de los
productos finales para consumo humano.
2. Contaminacin bacteriana por manejo inadecuado de alimentos por
personas enfermas o portadoras:
Salmonellas
Shigela
Escherichia coli
Estreptococos
Estafilococos
Virus de la hepatitis.
3. Contaminacin por parsitos. El hombre enferma por consumir
alimentos crudos contaminados con heces humanas que contienen:
Trichinella spiralis
Taenia solium o saginata
Entamoeba histolytica
Ascaris lumbricoides
4. Contaminacin qumica por metales:
Plomo ( bebidas alcohlicas en recipientes inadecuados)
Arsnico( crustceos mariscos)
Mercurio( pescados)
Estao ( alimentos enlatados)
Insecticidas
Plaguicidas
Herbicidas
La contaminacin de la ciudad: Producida por la acumulacin e
inadecuado manejo de la basura, el uso de vehculos en mal estado y el
mal comportamiento ciudadano. Corresponde a un nivel local que
involucra la ciudadana y sus cuidados en salud (problema de salud
pblica)
La contaminacin en el trabajo: Producida por los empleados al
fumar en oficinas y otros sitios cerrados, usar desodorantes ambientales,
utilizar aerosoles en la limpieza de los muebles y por la falta de reciclaje
de papelera (salud laboral)
La contaminacin en el hogar: Producida por los integrantes de la
familia mediante el uso desproporcionado de aparatos de radios,
televisores, equipos de sonido con alto volumen, tiraje de las puertas y
objetos (contaminacin snica). Asi comoel uso de productos no
reciclables, mantener la basura sin proteccin, abrir continuamente la
nevera, uso de productos de limpieza txicos, aplicaciones de aerosoles
para uso personal y domstico en forma exagerada.
La contaminacin atmosfrica puede ser:
1. De forma natural:
-Volcanes

45

-Ocanos
-Incendios
2. De forma artificial:
-Causada por la actividad humana.
-Tipos de contaminantes:
-Contaminantes primarios, emitidos por la atmsfera como
resultado de un proceso natural antropognico:
CO2 (anhdrido carbnico).
SO2 (dixido de azufre)
-Contaminantes secundarios: se forman en la atmsfera
como producto de reacciones.
O3 (ozono)
-Antropognico: causado por la actividad humana.
Estado fsico de los contaminantes:
1. Gases: se comportan como el aire. Una vez difundido no tiende
a depositarse, se difuminan y expanden en el ambiente.
2. Partculas:
2.1. Humo: partculas slidas producidas por la condensacin de
vapores.
2.2. Polvo: partculas slidas de tamao superior a las del humo.
Masa de partculas de tierra seca que se levanta en el aire.
2.3. Emanaciones: partculas slidas producidas por
condensacin de los gases.
2.4. SMOG: mezcla de humo y niebla de origen orgnico.
2.5. Neblina: partculas liquidas resultantes de la condensacin
de gases o vapores.
2.6. Otras: bacterias virus levaduras hongos- esporas
vegetales y polen.

3. Otra clasificacin de las partculas:


3.1. Partculas grandes: se depositan con mayor rapidez.
Producen sus efectos cerca de la fuente.
3.2. Partculas medianas: se alejan en el aire.
3.3. Partculas pequeas: se comportan como un gas. Se
mantiene suspendida.

Los contaminantes pueden ser:


*Contaminantes orgnicos:
Carbono
Hidrogeno
*Contaminantes inorgnicos:
CO
CO2
Partculas metlicas.
Oxido de azufre ( SO3)
Oxido de nitrgeno (NO3).

*estos son los llamados contaminantes secundarios.

Reacciones de los contaminantes en la atmsfera:


1. Transformaciones qumicas: oxidacin reduccin reaccin
acido base.
2. Reacciones compuestas de carbono nitrgeno- azufre.

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3. Oxidacin de hidrocarburos oxido nitroso (NO) y bixido de


azufre (SO3), producen la formacin de compuestos oxigenados
como:
Aldedos
Bixido de nitrognio (NO2)
Acido sulfrico (H2SO4)
4. Radiacin solar que interacta con molculas:
Oxido atmico (O)
Hidrogeno atmico (H)
Radical hidroxilo (OH)
Radical hidroperxido (HO2)
5. Radioactividad de compuestos qumicos:
Hidrocarburos (Smog fotoqumico) (NO2)
Una variedad de contaminacin atmosfrica importante es la que se
evidencia en la lluvia acida:
*La lluvia acida se produce debido a las reacciones qumicas en la
atmsfera, que se trasforman en lluvia.
*Consiste en agua de lluvia con un valor de Ph menor a 5.6
*Tomando en cuenta este valor corresponde a una solucin de CO 2
en la atmsfera, mientras no se este por debajo de dicho valor, el
Ph determina la acidez conduciendo a un equilibrio con CO 2
proveniente del cido carbnico (H2SO3).

CUARENTENA
Es considerada la restriccin de la libertad de movimiento de personas o
animales domsticos sanos, que se consideren potenciales contactos de
un proceso infeccioso, durante un periodo que no excede el periodo de
incubacin mximo de la enfermedad. Es la restriccin de las
actividades de personas o animales sanos que han estado expuestos a
un individuo con enfermedad transmisible a fin de evitar la transmisin
de la enfermedad durante el periodo de exposicin, en caso de acaecer
la infeccin. Es necesario considerar que este trmino concebido en las
enseanzas griegas de la medicina, tiende a caer en obsolescencia y en
su defecto se emplea un periodo determinado por la incubacin del
agente causal.
Cuarentena absoluta o completa:
La limitacin de la libertad de movimiento de aquellos expuestos a una
enfermedad transmisible, por un lapso que no exceda del periodo
mximo de incubacin de la enfermedad, en forma tal que se evite el
contacto con personas que no estuvieron expuestas. (Ver aislamiento).
Cuarentena modificada;
Es equivalente a la restriccin selectiva y parcial de la libertad de
movimiento de los contactos, por lo regular basada en las diferencias
epidemiolgicas identificadas o supuestas en la susceptibilidad y en
relacin con el peligro de transmisin de la enfermedad. Puede ser
aplicada a situaciones especiales, tales como la exclusin de nios de
las escuelas, la exencin de las personas inmunes del cumplimiento de

47

medidas exigidas a individuos susceptibles, o el confinamiento de


personal militar a sus cuarteles o campamentos. Incluye la vigilancia
personal, la supervisin mdica minuciosa o de otro tipo, vigilancia de
los contactos, para as permitir la identificacin rpida de la infeccin o
enfermedad, pero sin restringir su libertad de movimientos, y la
segregacin.
La segregacin es por ende la separacin de personas o animales
domsticos de los dems, para consideracin especial, control u
observacin. Como ejemplos pueden citarse el traslado de nios
susceptibles a las casas de personas inmunes, o el establecimiento de
cordones sanitarios para proteger a individuos sanos del contacto con
grupos infectados de la poblacin.

CURVA ENDMICA
Es la resultante grafica procedente de un canal endmico. La curva se
obtiene como representacin grafica del entrecruzamiento de los casos
de enfermedad y el tiempo determinado. Los resultados de cruzar estos
dos datos producen un vector de tendencia que determina el
comportamiento de los casos de la enfermedad. Para esta definicin de
curva endmica se utilizan las variables de personas afectadas (casos) y
el tiempo. La curva endmica puede terminar en una curva epidmica
segn la enfermedad en estudio.
Por definicin la curva endmica representa las condiciones que adopta
una endemia en su desarrollo natural, as podemos precisar su
comportamiento previo a una epidemia, a saber:
1.-Hipo endemia: cuando menos del 10% de la poblacin es
afectada.
2.-Meso endemia: cuando la poblacin afectada se ubica entre
10 50 %
3.-Hiper endemia: cuando el 50 75 % de la poblacin esta
afectada.
4.-Holo endemia: cuando supera el 75 % de la poblacin
afectada.
Siguiendo esta tendencia, se puede deducir que al superar el 50% de los
casos, lo que estadsticamente representa la mediana (Meso endemia),
se estara en presencia del riesgo de que se convierta en una epidemia
(Hper endemia / Holo endemia).

DAO
Una enfermedad, o un conjunto de enfermedades, por tener factores
condicionantes comunes, una similar forma de transmisin, permiten
agruparlas a los fines de estudio y / o control para una mejor
comprensin. Si el proceso de enfermedad no ha sido interrumpido por

48

un tratamiento adecuado y prosigue su curso natural, en el tiempo, se


presentaran lesiones funcionales y orgnicas, es decir, se produce
defecto o dao en el organismo del hombre.
Desde el punto de vista fisiopatologico, el dao puede ser celular con
lesin aguda, y esta se produce cuando los cambios ambientales
exceden la capacidad de la clula, causando un dao o defecto en su
estructura y funcionalidad. Estos daos pueden ser reversibles,
irreversibles y muerte celular.

DESASTRE
Antecedentes geo epidemiolgicos
El entendimiento de los eventos adversos, desastres naturales, las
emergencias o los incidentes crticos son importantes para la
planificacin de los servicios de salud pblica, adecuar la infraestructura
sanitaria, preparar el personal de salud, educar a la poblacin,
determinar procedimientos epidemiolgicos y de salud mental. Tambin
permite el hecho de conocer la administracin de emergencia por
segmentos de la poblacin, incluyendo nios (as), familias, poblacin
vulnerable y la expuesta al riesgo ambiental.
El impacto de los desastres naturales en los ltimos veinte y cinco aos
ha sido tal que los pases se han visto en la obligacin de actualizar sus
conocimientos, abordar nuevas formas de evitarlos y contener el riesgo
potencial que compromete la vulnerabilidad poblacional. Venezuela en
este sentido ha decretado la Ley del Sistema Nacional de Proteccin Civil
y Administracin de Desastres, Gaceta Oficial No. 5.557 del 13-11-2001,
con la finalidad de dar cumplimiento a esta normativa. En este marco
jurdico se define la exposicin de motivo que genera la ley con la
finalidad de organizarse para la proteccin civil y administracin de
desastres. La ocurrencia de desastres en el pas ha originado grandes
prdidas de vidas humanas y ha dejado secuelas en muchas familias.
Uno de los aspectos ms resaltantes es la falta de preparacin de la
poblacin en trminos de autoproteccin, para defenderse en la medida
de lo posible de las consecuencias de un desastre.
Otro de los aspectos que justifica la ley, es la advertencia de
descoordinacin de los diversos rganos que intervienen en el momento
de acaecer un desastre, lo cual en lugar de constituir una vital
colaboracin, se transforma en situaciones de confusin y hasta de
conflicto interinstitucional. La falta de previsin ante contingencias, la
ausencia de formacin en proteccin civil, la falta de recursos humanos
preparados para la administracin de desastres son algunos del los
motivos que destacan la importancia del tema. Agregado a esto, se
pueden mencionar que geogrficamente Venezuela posee estados y
municipios que carecen de organizacin para proteccin civil y
administracin de desastres y que por su ubicacin territorial y
geolgica estn sometidos al riesgo por estos tipos de eventos.

49

Por citar un ejemplo entre la semana del 14 al 21 de diciembre del 2008,


se registraron mas de 7.000 personas afectadas en Caracas, Margarita y
Falcn, por incremento del nivel del mar como consecuencia de las
modificaciones atribuibles al cambio climtico cuyo impacto en la zona
costera del pas creo las condiciones de un evento extremo con
caracterstica de desastre natural. Los cambios a gran escala en la
ecologa humana representan un problema de salud pblica. La
epidemiologa de desastres es una disciplina nueva que surge
recientemente, orientada a igualar las necesidades y los recursos de
manera ms eficaz ante los eventos adversos.
Las investigaciones realizadas por expertos revelan que los riesgos
climatolgicos (calor, lluvia,) para desastres ya existen, se incrementan
y amenazan el futuro de la habitabilidad venezolana. En otras palabras
son acelerados e irreversibles.
En el estado Guarico (Municipios Monaga, Infante y Miranda) en agosto
del 2007, las consecuencias del cambio climtico se manifestaron por
incremento en el nivel pluviomtrico (800 mm / mt 3 de suelo) y crecida
de ros especialmente en la parte norte del Estado. El registro de
afectados fue de un 85 -90 % (2.500 habitantes en 15 comunidades), de
la poblacin de San Jos de Guaribe, de los cuales 300 se consideraron
damnificados.
El impacto de estos riesgos en salud, debe alertar a universidades,
institutos autnomos sobre la vulnerabilidad del pas, y reconsiderar las
medidas de mitigacin del riesgo. La productividad sanitaria luce
comprometida, de no tomarse en cuenta estos factores climticos en la
produccin de desastres. Estudios de la Universidad Central de
Venezuela (2008), confirmaron que los brotes de dengue y malaria se
deben, entre otras causas a un aumento de la temperatura, humedad y
factores climticos que favorecen la permanencia de los criaderos y
habita de los vectores.
Los vectores encuentran las condiciones favorables de temperatura y
altitud ideal para su desarrollo (Caracas, El junquito). De all la
explicacin de alta tasa de incidencia con aumento exponencial en el
pas. Entre 1990 y 2004 se registraron 25.000 casos anuales de dengue.
El Ministerio del Poder Popular para la Salud en 2006 registro 42.029 y
en 2007, 80.646 casos. La Cruz Roja Venezolana (17-12-2008), durante
su proyecto de fortalecimiento de las comunidades , en las zonas de alto
riesgo preparo especialmente las poblaciones del: Estado Miranda (San
Blas); Estado Vargas (barrio aeropuerto) ; Distrito Capital ( Comunidad
moran), que poseen caractersticas de vulnerabilidad comunes.
Uno de los aspectos beneficioso del proyecto de la Cruz Roja
Venezolana, es el fortalecimiento de las polticas de gnero, referido a la
integracin sistemtica de las necesidades tanto de hombres como de
mujeres en la administracin de desastres naturales. Otro objetivo es la
reduccin de la vulnerabilidad y reforzar las capacidades de los
individuos y comunidades para minimizar el riesgo y amenazas futuras.

50

La distincin de la mujer (enfoque de gnero), en este proyecto


obedece, a que la actividad familiar es clave en la resolucin de los
efectos de un desastre, por ende la mujer, en su rol de madre de familia
debe estar preparada para un desastre y proteger los miembros de su
familia. Las justificaciones son muchas, pero podemos destacar las
siguientes en el enfoque de gnero:
1.-Las mujeres suelen administrar los recursos ambientales de manera
ms eficiente y respetuosa.
2.-Las madres suelen ser la principal fuerza detrs de las redes de
colaboracin y solidaridad cargadas de amor y solidaridad.
3.-Las mujeres han comprobado ser lderes eficientes, aunque este
liderazgo no siempre es reconocido formalmente forma parte de una
estrategia oportuna en campo.
4.-Las mujeres tienen experiencia y sabidura informal en el cuidado
fsico y de salud, permitiendo acercar a los miembros de grupos
familiares.
5.-Las mujeres suelen conocer a sus vecinos, sus caractersticas y sus
necesidades, por lo tanto estn al tanto de las personas que puedan
tener mayor vulnerabilidad en caso de desastre.
Marco legal y conceptual de un desastre
Siguiendo el ordenamiento legal, en el artculo 1 de la citada ley, se
define desastre como:
Todo evento violento, repentino y no deseado, capaz
de alterar la estructura social y econmica de la
comunidad, produciendo grandes daos materiales y
numerosas prdidas de vida humanas y que sobrepasa
la capacidad de respuesta de los organismos de
at4encion o de emergencia para atender eficazmente
sus consecuencias
El espritu, contenido y proyeccin de este artculo permite darle forma a
otros 35 artculos que conforman la ley y son prioritarios para la
organizacin nacional, para
la prevencin de desastres; para el
conocimiento de los componentes de proteccin civil, administracin de
desastres y para el fondo de preparacin ante tales eventos. La
naturaleza de los desastres es universal. Se han identificado
caractersticas comunes a situaciones de desastres. Esta seccin provee
una visin general de los conceptos fundamentales de la administracin
de emergencias y desde el punto de vista epidemiolgico
para
responder a las emergencias debidas a desastres.
Para efectos de la ley de administracin de desastres, una emergencia
se define en el artculo 1, ordinal 2 como:
Cualquier suceso capaz de afectar el funcionamiento
cotidiano de una comunidad, pudiendo generar
victimas o daos materiales, afectando la estructura

51

social y econmica de la comunidad involucrada y que


puede ser atendido eficazmente con los recursos
propios de los organismos de atencin primaria o de
emergencias de la localidad
Para abordar el tema desde diferentes perspectivas, partiremos de
interpretar la evolucin, ocurrencia y presentacin de un desastre:
1.-Segn su naturaleza: Un desastre es un suceso, natural o causado
por el hombre, de tal severidad y magnitud que normalmente resulta en
muertes, lesiones y daos a la propiedad y que no puede ser manejado
mediante los procedimientos y recursos rutinarios del gobierno.
2.-Segn la capacidad de respuesta: Requiere una respuesta
inmediata, coordinada y efectiva de mltiples organizaciones del
gobierno y del sector privado para satisfacer las necesidades mdicas,
logsticas y emocionales, y para acelerar la recuperacin de las
poblaciones afectadas.
3.-Segn el tipo de desastre se dividen en:
a) Desastres naturales; pueden incluir inundaciones, huracanes,
tornados, tormentas invernales y terremotos.
b) Desastres tecnolgicos o causados por el hombre incluyen accidentes
de aviones, descarrilamientos de trenes, fuego, derrames de substancias
nocivas y explosiones.
c) Disturbios civiles que pueden incluir tumultos o motines, tiroteos,
bombardeos y guerras.
4.-Segn su ocurrencia: Los estados, las municipalidades, parroquias,
localidades y comunidades estn sujetos al aumento en el riesgo de la
ocurrencia de desastres en reas particulares, dependiendo de factores
de riesgo especficos. El personal estatal y local para la administracin
de emergencias generalmente conduce investigaciones y estudios sobre
el anlisis de riesgos para determinar las condiciones y cules desastres
probablemente ocurran en jurisdicciones particulares.
Desastres y Emergencias de Rutina
Los desastres difieren de las emergencias de rutina y causan problemas
nicos a las organizaciones pblicas y privadas, afectando tambin a los
gobiernos locales, municipales y estatales. Las emergencias de rutina y
los incidentes de crisis son eventos cuyas demandas por una respuesta
pueden atenderse con los recursos locales. En comparacin con las
emergencias rutinarias y con los incidentes de crisis, los desastres
poseen caractersticas nicas, impactantes y secuelas de difcil manejo.
Las caractersticas ms resaltantes que se presentan en un desastre
fueron descritas y desarrolladas por la Agencia Federal para la
Administracin de Emergencias, FEMA;
Federal Emergency

52

Management
continuacin:

Agency.

Mediante

un

perfil

que

se

describe

Crean demandas que exceden las capacidades normales de


cualquiera organizacin o gobierno.
Cruzan las fronteras jurisdiccionales.
Cambian el nmero y la estructura de las organizaciones que
responden a las emergencias, lo que podra resultar en la creacin
de organizaciones nuevas.
Crean nuevas tareas y envuelven participantes que normalmente
no existan.
Inhabilitan el equipo de atencin y minimiza las facilidades que
rutinariamente son necesarios para responder a las emergencias.
Complican la dificultad de entender "quin hace qu cosa, al
responder a los desastres se genera una estructura compleja para
los gobiernos.
Falta de estandarizacin en la planificacin y respuesta a los
desastres y la complicada coordinacin en ese momento. Adems,
las organizaciones sin experiencia en desastres frecuentemente
responden continuando
con las funciones que desempean
independientemente, de forma inconsciente, asumiendo que sus
funciones encajan en la totalidad de la compleja respuesta.

Las emergencias de rutina y los incidentes de crisis son eventos que no


exceden la capacidad normal de cualquier organizacin o gobierno.
Estos eventos pueden incluir accidentes de vehculos de motor,
suicidios, fuego y tiroteos.
La Naturaleza de los Desastres
La naturaleza de los desastres y de los incidentes crticos podran
intensificar las reacciones de las personas afectadas por el evento. El
mbito del evento, las prdidas o las lesiones personales y los estmulos
traumticos afectan las reacciones, creando un cirulo vicioso en torno a
la situacin adversa.
Factores que Pueden Intensificar las Reacciones de las personas

La falta de aviso del posible evento (El mbito del evento).


El contraste abrupto de escenario (La prdida personal o la lesin).
La clase de desastre ( El estmulo traumtico )
La naturaleza del agente destructivo (El error humano )
El grado de incertidumbre y duracin (La falta de oportunidad de
la amenaza para actuar con efectividad)
El tiempo del suceso (El antes- Durante-Despus)
Las caractersticas del pos desastre (Recuperacin integralReconstruccin material- Reorientacin de la vida), las 3R posterior
al evento adverso.
El ambiente

53

Aunque factores especficos intensifican las reacciones personales,


existen otros factores de riesgo personal que las personas con
frecuencia poseen antes del desastre o ante la emergencia que las
hacen ms vulnerable por el desastre. Las personas a menudo
experimentan estrs previo al desastre o a la emergencia. Este estrs
condiciona mayor vulnerabilidad ante un desastre.

Factores que se vinculan al desarrollo de un desastre:


1. Factores limitantes

Impedimentos fsicos, visuales, auditivos o del habla.


Problemas mdicos , de salud, y personas que reciben
medicamentos

2. Factores Sociales

Ausencia de un sistema de apoyo familiar; el divorcio o la viudez.


Culturales, como las barreras del lenguaje, las normas y el temor
de recibir ayuda para lidiar con el sistema de recuperacin.

3. Factores Demogrficos

La edad, los jvenes y las personas de la tercera edad tienen


mayores dificultades en una recuperacin total.
El gnero, las mujeres reportan ms estrs que los hombres, pero
no se han encontrado diferencias significativas en las respuestas
inmunolgicas o endocrinas.

4. Experiencias Pasadas que se reviven en un desastre

Desastres o eventos traumticos


Problemas emocionales o enfermedad mental

FASES EN LA EVOLUCION DE UN DESASTRE


Se describen varias fases comunes relacionadas con los desastres,
eventos adversos o las emergencias crticas. Estas fases no tienen un
periodo especfico de duracin y proceden en un orden relativo al
desastre.
1. Amenaza potencial
2. Aviso, alerta.
3. Impacto inmediato
4. Inventario del desastre
5. Heroica , potencialmente humanitaria
6. Convivencia solidaria
7. Desilusin, pesar y luto
8. Reconstruccin

54

Las Etapas Psicolgicas del Desastre (tiles en salud mental).


1. Heroica
Ocurre durante el impacto e inmediatamente despus al desastre.
Este es un tiempo de altruismo y apegada a una conducta heroica
en la comunidad.
2. Luna de miel
Dura entre una semana hasta de 3 a 6 meses despus.
Este es un tiempo para compartir y ayudar.

La unidad social es alta en esta etapa.


3. Desilusin
Dura entre dos meses hasta 1 a 2 aos despus.
Sentimientos de desilusin, de coraje, de resentimiento y de
amargura o las expectativas de recuperacin y de apoyo no son
cumplidas.
4. Reconstruccin
Ocurre hasta varios aos despus del desastre.
Se presenta reinversin emocional y fsica.
Las personas pueden transcurrir por estas etapas a su propio ritmo. Las
reacciones pueden variar de individuo a individuo. Las personas que
proveen servicios de salud para los desastres deben poder reconocer
estas etapas y proveer servicios que son apropiados para cada fase del
desastre. Los desastres son muchas veces el momento, cuando un
individuo percibe, o se da cuenta cun conectado est l o ella a la
comunidad. Este vnculo social le facilita al individuo la oportunidad de
recibir apoyo social pero puede provocarle dolor despus que el apoyo
social es suspendido. Ayudar a las personas a preparase para la etapa
de desilusin puede contribuir a reducir la contrariedad que est
presente cuando l o ella proceden a travs de las etapas.
Reacciones Comunes de las personas ante un desastre
Segn las reacciones a los desastres pueden variar entre los individuos,
existen reacciones comunes que son reacciones normales ante un
evento anormal. A veces estas reacciones de estrs aparecen
inmediatamente despus del evento y en algunos casos se retrasan por
algunas horas, das, semanas, y hasta por meses. Estas reacciones se
pueden
clasificar
como
fisiolgicas,
cognitivas,
intelectuales,
emocionales y de conducta que pueden incluir:
Reacciones Fisiolgicas
Fatiga
Sntomas de estado de choque
Nusea
Dolores de cabeza
Vmito
Transpiracin profusa

55

Temblores motores finos


Escalofros
Movimientos faciales involuntarios
Crujir de dientes
Dolores musculares
Mareos
Reacciones Cognitivas
Prdida de la memoria
Problemas con concentracin y conducta distrada.
Anomia
Atencin reducida
Dificultad para tomar decisiones
Dificultad para hacer clculos
Confundir asuntos triviales con asuntos de importancia

Reacciones Emocionales
Ansiedad
Sentirse abrumado, anonadado
Pena, afliccin
Identificacin con las vctimas
Depresin
Anticipar daos a s mismo
Irritabilidad hacia si mismo y hacia otros
Reacciones de Conducta
Insomnio
Llorar con facilidad
Abuso de substancias qumicas
Humor del patbulo
Cambios en la manera de andar
Conducta ritualista
Vigilancia extrema
No desear apartarse de la escena
Aunque stas pueden ser reacciones normales al evento, las personas
que proveen los servicios de salud, en casos de desastre deben
reconocer cundo estas reacciones son lo suficientemente severas como
para referir a un individuo un profesional de salud mental.
Cuando se describe un desastre se debe hacer referencia al
riesgo y sus diferentes tipos desde el punto de vista geo
demogrfico:
Para avanzar en la comprensin de un desastre se utilizan trminos
asociados a la administracin epidemiolgica de riesgo a saber:
Amenazas: Son fenmenos potenciales de origen natural o humano,
que cuando se producen en determinado tiempo y lugar, provocan
traumatismo en las poblaciones. Las amenazas por si solas, no producen
desastres, sino cuando se acompaan de vulnerabilidad. Las amenazas
se clasifican en Naturales, Socio naturales y Antrpicas.
Vulnerabilidad: es la incapacidad de resistir a los efectos de un
evento amenazante o la incapacidad de recuperarse despus de que
ocurre un desastre. La vulnerabilidad se relaciona con la capacidad de

56

un individuo o de una comunidad para enfrentar amenazas. La


vulnerabilidad se presente en funcin de las condiciones fsicas,
ambiental, econmicas, sociales, polticas, educativas, ideolgicas y
culturales, institucionales, organizativos.
Capacidad de respuesta: La capacidad de responder a un desastre
constituyen los recursos de los individuos, las familias y las
comunidades disponibles para enfrentar una amenaza, o resistir el
impacto de una amenaza.
Riesgo: se relaciona con la presencia de condiciones que pueden llegar
provocar un desastre. Los condicionantes del riesgo, son las amenazas
y la vulnerabilidad.
Desastre: Es un riesgo traducido en la realidad, en el que los procesos
sociales desempean un factor importante. Un desastre ocurre cuando
se altera o se interrumpe de manera intensiva la vida cotidiana de una
comunidad a causa de un evento natural, tecnolgico o provocado por el
hombre que produce efectos adversos sobre personas, sus
actividades, sus bienes y servicios y el medio ambiente (Cardona, 1989).
El evento adverso como componente de un desastre:
Es aquel fenmeno que ocasiona alteraciones en las personas, la
economa, los sistemas sociales y el medio ambiente, derivado de la
naturaleza, generado por la actividad humana, o por la combinacin de
ambos llegando a causar una emergencia o un desastre.
Frmula para entender el desastre: despus de establecer la
terminologa previa para conocer un desastre, se podr establecer
frmulas comprensivas de gran utilidad para el perfil epidemiolgico de
un desastre, en este sentido se proponen:
a) Amenaza x (Vulnerabilidad Capacidad) = Riesgo
b) Amenaza
X
(Amenaza potencial al ser humano en su bienestar) =
Vulnerabilidad.
Vulnerabilidad: Exposicin o susceptibilidad a la prdida de vida o de la
dignidad
Capacidad: hace referencia a los Recursos disponibles y potenciales
Riesgo: Probabilidad de que ocurra un desastre
Desastre: materializacin de un riesgo

Para la Gestin del Riesgo; El centro de accin ya no es el desastre,


sino las condiciones de riesgo existentes, que pueden dar lugar a
desastres. Es un proceso de decisiones y acciones que acuerdan un
conjunto de actores sociales, con el fin de reducir la vulnerabilidad y
aumentar la capacidad de la poblacin para decidir y planificar las
actividades de preparacin, prevencin, mitigacin y manejo de las
emergencias. Esta tarea debe ser concebida con alta responsabilidad,
experiencia y conocimiento. Involucra un liderazgo activo y permanente
de masas, en estados alterados. Asume la administracin de recursos en
terreno de los acontecimientos y toma de decisiones en tiempo real.
Componentes de la Gestin del Riesgo:

57

Prevencin del desastre


Mitigacin del riesgo
Manejo del Desastre (preparacin, atencin a la emergencia,
reconstruccin).
1er. Componente de gestin: Prevencin de desastres, actividades
destinadas a proporcionar proteccin permanente frente a los desastres.
La prevencin acta sobre amenazas socio natural y antrpicas.
2do. Componente de gestin: Mitigacin de riesgo, conjunto de
Medidas tomadas con antelacin al desastre, para reducir su impacto en
la sociedad y en el medio ambiente. La mitigacin acta sobre las
vulnerabilidades.
3er. Componente de gestin: Preparacin para desastres, entendida
como la capacidad de prever los efectos de un desastre, y reaccionar
para enfrentarlos. Reducir las prdidas y daos. Reaccionar ante los
efectos de un desastre y enfrentarlos organizando asistencia efectiva a
tiempo.
La Participacin durante un desastre: corresponde a un enfoque
que enfatiza la accin de los actores locales, donde la cooperacin
externa es complementaria y se orienta a apoyar y fortalecer
capacidades locales.
Frmula para la gestin de riesgo ante un desastre:

a) Gestin del riesgo = reducir la vulnerabilidad y aumentar la capacidad de


la poblacin.
b) Prevencin = Supone la eliminacin de un riesgo
c) Mitigacin = Supone reducir las condiciones de riesgo
d) Participacin = Fortalecer capacidades
e) Participacin + Prevencin y mitigacin = disminucin de vulnerabilidad
y riesgo.

TERMINOS PARA DESAROLLAR LA ADMINISTRACION DE


RIESGO:
Comunidades
marginales:
son
asentamientos
humanos
caracterizados por la condicin de ilegalidad de la tenencia de la tierra,
carencia de servicios bsico, vivienda precaria y alto nivel de riesgo y
vulnerabilidad de los pobladores, lo que aumenta el riesgo de desastres,
producto de procesos de marginacin, exclusin, deterioro de mltiples
relaciones sociales, econmicas, fsicas, medioambientales, legales,
organizativas e institucionales.
Programa de asistencia: Es un conjunto de proyectos o componentes
con un mismo objetivo (por ejemplo: Mejoramiento de las Condiciones
Fsicas y Sociales de Poblaciones en Comunidades Pobres marginales)
implementado en diferentes reas geogrficas. El grupo meta est
determinado de manera general y por los criterios de las polticas de
desarrollo. Los criterios de seleccin y los procedimientos se acuerdan
con anticipacin entre las diferentes entidades involucradas.
Proyecto de recuperacin: Est bien determinado y delimitado en
cuanto a su duracin, rea de implementacin, grupo meta, tiempo de

58

ejecucin, personal empleado para ejecutarlo y fondos de inversin.


Responde directamente a las necesidades y prioridades expresadas por
las comunidades seleccionadas. Requiere acuerdos fijos entre las
entidades involucradas.
METODOLOGIA INSTITUCIONAL PARA LA GESTION DEL RIESGO
La metodologa institucional propuesta, tiene como propsito lograr que
las comunidades y profesionales en salud desarrollen participacin y
coordinacin con Planes Globales para la prevencin y mitigacin de
desastres teniendo como referencia la construccin social del riesgo y
vulnerabilidades de la poblacin; busca responder a problemas y temas
especficos de cada comunidad relacionados con el riesgo natural y
social construido bajo contextos como comunicacin, vialidad, usos del
suelo, infraestructura, vivienda, ambiente y desarrollo social.
La metodologa, permite identificar factores generadores de riesgo fsico,
social y medioambiental permitiendo contrastar el entorno inmediato
con las carencias bsicas de infraestructura en la comunidad. El
resultado del proceso y la elaboracin de estudios tcnicos relacionados,
representan el punto de apoyo para futuras intervenciones. La
metodologa para la Gestin del Riesgo, en comunidades marginales,
utiliza como medio la Planificacin Participativa y comprende los
siguientes procesos.
a. Diagnstico de comunidades
Identificacin participativa de problemas que orienten la gestin del
riesgo.
Anlisis de aspectos de vinculacin de las comunidades entre s y su
entorno.
Anlisis de factores de riesgo en las comunidades y su gestin.
Exploracin estadstica, entrevista a grupos familiares.
Establecimiento de vulnerabilidad en las comunidades, a partir de la
siguiente
estructura de anlisis:
o Situacin socioeconmica.
o Riesgos fsicos.
o Riesgo social, vulnerabilidad de la poblacin.
o Organizacin, relaciones institucionales y participacin
ciudadana.
o Riesgos del entorno urbano.
b. Elaboracin del Plan Global
Gestin del Riesgo
Lineamientos Para Un Plan De Gestin De Riesgo
La intervencin para la prevencin y mitigacin de factores de
riesgo fsico, y del entorno urbano.
La intervencin para la prevencin y mitigacin de factores de
riesgo social.
La Organizacin y participacin institucional en la gestin local del
riesgo.
Polticas bsicas, criterios y diseo de medidas del Plan Global
c. Ejecucin del Plan Global

59

Estudios especializados y acciones preliminares.


Modalidad de ejecucin del plan.
Financiamiento, crdito subsidio y recuperacin de costos para la
ejecucin del Plan.
d. Difusin de Informacin
Es una extensin de los planes a otras comunidades del entorno
a travs de actividades de divulgacin sobre temtica de
desastres y vulnerabilidad y capacitacin en la metodologa de
gestin de riesgos.
DIAGNOSTICO PARTICIPATIVO Y SU UTILIDAD EN SITUACION DE
RIESGO
Las premisas que sirven como punto de partida para el desarrollo del
diagnstico participativo, incluyen el hecho de que la poblacin conoce
su entorno fsico y social, y que esta ha generado iniciativas de
solidaridad en situaciones de desastres que como conocimiento inicial,
deben retomarse, ampliarse sistematizarse y mejorarse. En este proceso
las instituciones representan la parte tcnica-profesional que aporta los
recursos internos de sus diferentes unidades de trabajo y gestiona
recursos externos, como consultoras para reas especializadas, a fin de
complementar la percepcin de la vulnerabilidad desde la vivencia de la
comunidad, e identificar factores de riesgo fsico, social y ambiental
desde una perspectiva amplificada.
A partir del diagnstico participativo se obtienen elementos
fundamentales para elaborar planes que respondan a la diversidad de
problemas y constituyan un Plan Global, que oriente una intervencin
para el desarrollo integral de las comunidades en estudio. Este anlisis
se hace en funcin de los objetivos y prioridades definidas para el Plan
Global, siendo el objetivo, el mejoramiento de las condiciones de hbitat
de las familias que habitan en comunidades marginales, y la prioridad la
reduccin de riesgos y la consolidacin y empoderamiento de las
comunidades. El anlisis consiste en:
INFORMACION, INFORMATICA Y EMERGENCIA MEDICA EN
DESASTRE; Nuevas Tendencias Informticas y Tecnolgicas en las
Emergencias
INFOEMERGENCIA: Termino definido para aplicar los procesos de
Comunicacin e Informtica, con proyeccin a la Prevencin, Educacin
y Organizacin de las
Emergencias, haciendo uso de Sistemas
Computarizados capaces de manejar gran cantidad de informacin vital
y oportuna de un suceso.
En la actualidad una Emergencia se Considera un Evento Fortuito donde
puede existir prdidas materiales, humanas y la desestabilizacin de
una localidad, municipio, estado. Un accidente puede ocurrir en
cualquier lugar y momento y causar una Emergencia, por eso hay que
estar preparados y contar con los equipos adecuados para saber cmo, y

60

con qu responder a tal evento que pueda suceder, por eso en la


actualidad existe servicios de emergencias como Proteccin civil, Cuerpo
de Bomberos, Grupos de rescate que estn a la vanguardia y en alerta
en caso de ocurrir una Emergencia, y gracias a la inclusin de las nuevas
tecnologas de Informacin donde el uso de sistemas de Informacin
dentro de los servicio de emergencias a sido un eslabn clave para
minimizar los intervalos de tiempo de abordaje de la emergencia,
arrojando como resultado una atencin inmediata, rpida y con los
recursos necesarios para preservar la vida de aquellas persona que
sufren lesiones en un Accidente.
Gracias a la implementaron de Sistemas de Informacin en las
Emergencias se cuenta con informacin veraz, precisa, factible, de un
suceso la cual se puede disponer en cualquier momento que se desee a
fin de realizar informes cuadros estadsticos etc.,
Uso Sistemas de Informacin (AEPH): Atencin de Emergencias PreHospitalarias. Dentro de las Emergencias, un Sistema de Informacin
debe de estar en la capacidad de hacer lo siguiente: Registrar; Controlar
Proporcionar de una manera veraz, factible y eficaz la informacin de
cada evento adverso sucedido en cualquier intervalo de tiempo, que
haya ocasionado desestabilizacin en una localidad, municipio, estado o
pas. En la actualidad se hace uso de los Sistemas de Informacin dentro
de los Servicio de emergencias con la finalidad de poder registrar y
controlar los eventos que sucedan y disponer de la informacin
registrada para realizar informes, presentaciones de estadsticas de
accidentes etc., todo con el fin de poder tener un control de las
emergencias y sobre todo disponer de los recursos y minimizar los
intervalos de tiempo de abordaje del accidente (Hora dorada).
Ventajas Sistemas de Informacin (AEPH):
Disminucin considerable de los intervalos de tiempo de respuesta
del equipo de atencin de Emergencias Prehospitalaria
Debido a la informacin que se obtiene se puede disponer de los
recursos y equipos adecuados para abordar la Emergencia.
La informacin obtenida de cada Emergencia queda almacenada
en una Base de Datos para disponer de ella en cualquier momento.
Debido a que la informacin queda almacenada se puede obtener
reportes, consultas para cuadros estadsticos de las Emergencias a
fin de poder determinar las reas que estn ms propensas a un
accidente.
Toma de decisiones de manera rpida y oportuna a fin de
preservar la vida.
Comunicacin con las dems instituciones de seguridad
municipales o estadales.
Tipos Sistemas de Informacin (AEPH):
Existen varios Sistemas de Informacin relacionados a la Atencin de las
Emergencias los cuales son:

61

Educativos: aquellos que poseen informacin que instruyen a


los usuarios de una manera interactiva, donde se puede hacer
consultas y presentacin de evaluaciones (test).
Prevencin: aquellos que son utilizados para evitar una
Emergencia haciendo uso del control preventivo y datos en
tiempo real. un ejemplo son los sistemas de informacin
meteorolgicos.
Administrativo-Organizacional: aquellos que son utilizados
para registro y control de personal, de equipos, recursos, de
unidades, y ayuda humanitaria.
Emergencias: aquellos utilizados para registro y control de las
emergencias presentadas en una localidad, municipio, estado o
pas.

DESINFECCIN
Es la destruccin de los agentes infecciosos fuera del organismo por
medios qumicos o fsicos aplicados directamente. Proceso fsico por
medio del cual se destruyen o eliminan animales pequeos indeseables,
especialmente artrpodos o roedores que se encuentran en el cuerpo de
una persona, ropa, medio ambiente o en animales domsticos. Es la
reduccin del nmero de microorganismos vivos, generalmente no mata
las esporas bacterianas. El desinfectante eficaz reduce el nmero de
microorganismos pero no perjudica la salud. La desinfeccin es un
proceso destinado a la destruccin de microorganismos patgenos en su
forma vegetativa, evitando la transmisin de la infeccin. La Eliminacin
del agente infeccioso con medios qumicos o fsicos se puede realizar por
medio de:
Desinfeccin concurrente:
Es la desinfeccin que se practica inmediatamente despus de la
expulsin de las materias infecciosas del cuerpo de una persona
infectada, o despus que se han contaminado algunos objetos con ellas,
impidindose el contacto de las personas con materias u objetos antes
de desinfectarlos. Es la eliminacin del agente infeccioso con medios
qumicos o fsicos realizados sobre las excretas, o productos de
eliminacin de una persona infectada. Se practica inmediatamente
despus de la expulsin de las materias infecciosas del cuerpo de una
persona
Representa la aplicacin de medidas desinfectantes lo mas pronto
posible despus de la expulsin de material infeccioso del organismo de
una persona infectada, o despus de que se hayan contaminado con
dicho material algunos objetos, reducindose al mnimo el contacto de
las personas con ese material u objetos antes de dicha desinfeccin.
Desinfeccin terminal;
Es aquella que se practica despus que el paciente ha salido, por
defuncin o por haber ido a un hospital, cuando ha dejado de ser una
fuente de infeccin, o despus de haber suspendido las practicas de

62

aislamiento. La desinfeccin terminal rara vez se practica, por lo general


basta la limpieza terminal, junto con la aireacin y el soleamiento de
las habitaciones, los muebles y las ropas de cama. Desinfecta todo lo
que estuvo en contacto con la persona enferma una vez que esta
abandona el sitio. Traduce la eliminacin del agente infeccioso con
medios qumicos o fsicos realizados sobre los objetos o fomites que
utiliza el individuo enfermo. Se practica sobre el medio cuando el
paciente abandona el hospital o el domicilio, al suspender el aislamiento
o la vigilancia personal.

DESINFESTACION
Se denomina as a cualquier procedimiento fsico o qumico mediante el
cual se pueden destruir los animales pequeos indeseables,
especialmente artrpodos o roedores, que se encuentren en el cuerpo
de una persona, en la ropa, en el medio ambiente o en los animales
domsticos (ver insecticida). Comprende el la eliminacin de piojos,
que se aplica a las infestaciones masivas del cuerpo y cuero cabelludo
(pediculis hominis ).

ENDEMIA
Se define como el nmero habitual de casos de una enfermedad en una
poblacin en un determinado tiempo. Es la presencia continua de una
enfermedad o un agente infeccioso dentro de una zona geogrfica
determinada. Tambin puede denotar la prevalencia usual de una
enfermedad particular dentro de dicha zona. La endemia es el resultado
de la interaccin de los tres factores ecolgicos que hacen que la
enfermedad afecte a una comunidad por un tiempo indefinido. Pero
siempre se mantendr dentro de los lmites normales. Una endemia es
una enfermedad o casos de enfermedad que se presentan
ocasionalmente en una comunidad.
Condiciones de una endemia:
Hipo endemia: cuando la poblacin afectada es menor al 10 %
Meso endemia: cuando los casos se presentan entre un 10 50 %
Hiperendemia; significa la transmisin intensa y persistente. La
afectacin esta entre 50 -75 %.
La holoendemia; se refiere a un nivel elevado de infeccin que
comienza a partir de una edad temprana y afecta a la mayor parte
de la poblacin. La afectacin es superior al 75 %
Tanto la hiperendemia como la holoendemia aseguran por el grado de
afectacin poblacional un perfil epidmico.

ENFERMEDAD
Es una desviacin del estado normal de salud asociado con una
secuencia caracterstica de signos y sntomas, y causada por un agente
etiolgico especifico. La enfermedad es una convergencia de estmulos

63

ambientales (orgnicos o socioculturales) en la persona en tiempo y


espacio (concepto ecolgico de la enfermedad). Estos estmulos
producen en la persona respuesta tisular, que a su vez resulta en la
adaptacin ecolgica y la supervivencia o en el desajuste total y la
muerte (enfoque epidemiolgico).
La enfermedad es equivalente a padecimiento , no sentirse bien , es una
resultante de alteraciones agudas , bruscas de procesos fisiolgicos
provocados mas o menos directamente por la relacin incontrolada con
elementos o situaciones fsicas ( traumticas ) , qumicas
( intoxicaciones ) o biolgicas , parasitismo o infecciones (enfoque
medico). Tambin una enfermedad es una modificacin crnica y
evolutiva de capacidades fsicas o psquicas ms o menos directamente
relacionadas con el proceso vital que, forzosamente lleva a la muerte
(enfoque clnico).
La enfermedad es una alteracin fsico-patolgica profunda que
presupone una interrupcin del proceso vital, ocasionando algunas
veces la muerte prematura (enfoque crtico).
CONCEPTOS BASICOS SOBRE LA ENFERMEDAD
1.-SUPUESTO ONTOLOGICO: pone de relieve la figura en el modelo del
agente morboso que invade el organismo y produce la enfermedad.
Opera como un factor externo que altera la naturaleza de un cuerpo
humano (objeto de estudio). Es una forma de observar la enfermedad a
travs de un agente agresor sobre el individuo (debe ser).
2.-ENFOQUE DINAMICO: reconoce la enfermedad como resultado de
un desequilibrio de fuerzas entre el organismo y el medio.
El modelo de la HISTORIA NATURAL DE LA ENFERMEDAD es una
sntesis de ambos conceptos al conjugar una idea ecolgica del Proceso
salud-enfermedad (dinmica), en un periodo previo a la patognesis y
en otro perodo llamado fisiopatolgico correspondiente al periodo de la
patognesis.
Estudio epidemiolgico de la enfermedad (pasos):
1. Calcular la Tasa de Ataque ( TA)
2. realizar la curva endemo-epidmica
3. Clasificar el tipo de brote: B. Explosivo; B. Lento; B. Localizado).
4. Descartar aspectos sugestivos de brote epidemiolgico :
-Presencia de patgenos: infectividad- patogenicidadvirulencia.
-Modo de transmisin de patgenos
-Grupos de susceptibles expuestos
-Cadena epidemiolgica activa.
MORBILIDAD
Desviacin subjetiva u objetiva de un
estado de bienestar fisiolgico
Numero proporcional de personas
afectadas de una enfermedad
Surge como necesidad de medir la
cantidad de enfermos existentes en

ENFERMEDAD
Estado
que
impide
al
individuo
desempear sus funciones sociales,
profesionales o de otro tipo.

64

una poblacin.
Morbilidad = incidencia +
prevalencia.

En muchas enfermedades la causa es desconocida, aunque se puede identificar el


sistema biolgico afectado. Un ejemplo es el cncer, en el cual se pierde el control
habitual que el organismo ejerce sobre el crecimiento celular. Como resultado, se
produce un crecimiento incontrolado de un grupo de clulas determinado, hasta
que se acumula una gran masa celular que puede daar el tejido normal. Otro
grupo de enfermedades son consecuencia de un trastorno del sistema inmune. En
estas enfermedades, denominadas enfermedades autoinmunes, el sistema
inmune acta contra los tejidos normales del organismo, destruyendo su
funcionamiento normal.
Las enfermedades pueden ser tambin resultado de alteraciones de los receptores
celulares. Los receptores son sustancias dispuestas sobre la superficie de las
clulas que permiten que sustancias qumicas presentes en el exterior, como
hormonas o nutrientes, penetren en ellas. Ciertos casos de Diabetes Mellitus se
deben a una alteracin de los receptores celulares para la insulina, la hormona
que favorece la entrada de glucosa en la clula. El trastorno neurolgico
denominado enfermedad de Parkinson se debe a la presencia de un receptor
anmalo para una sustancia qumica especfica que es necesaria para el
funcionamiento cerebral.
En la actualidad, se sabe que muchas alteraciones que se consideran trastornos
de la personalidad tienen un componente bioqumico. Por ejemplo, las personas
con anomalas en el metabolismo del alcohol pueden ser ms vulnerables a sus
efectos que otras. El xito de ciertos frmacos en el tratamiento de trastornos
mentales ha suscitado la idea de que stos pueden no ser siempre debidos a
problemas de conducta, sino a manifestaciones del funcionamiento anmalo de
una parte del cerebro.

ENFERMEDAD INFECCIOSA
En el devenir del tiempo la enfermedad de los seres humanos, o de los
animales es resultante y consecuencia de la invasin de su cuerpo por

65

agentes patgenos y de la reaccin de los tejidos a estos agentes y/o a


las toxinas generadas por ellos.
La enfermedad infecciosa es una enfermedad clnicamente manifiesta
del hombre o de los animales, resultado de una infeccin. Las
enfermedades infecciosas son ms o menos difusibles, y el dao por
ellas causado es mayor en unas que en otras, por esta causa, la
determinacin de las medidas de aislamiento, se har de acuerdo con un
criterio de prioridades, tendiendo en cuenta la difusibilidad y repercusin
de los distintos procesos.
Enfermedad transmisible
Es cualquier enfermedad producida por un agente infeccioso especifico o
por sus productos txicos , debida a la diseminacin de ese agente o sus
productos desde una fuente de infeccin a un susceptible , ya sea
directamente de una persona o animal , o indirectamente por conducto
de una planta o animal intermediario , de un vector o del ambiente
inanimado. En las enfermedades transmisibles, el periodo de latencia
es el tiempo que transcurre desde la infeccin hasta que la persona se
vuelve infecciosa. El periodo de incubacin es el tiempo que
transcurre desde la infeccin hasta la presentacin de sntomas.
A estas enfermedades transmisibles se les llama emergentes y
reemergentes. Las nuevas enfermedades transmisibles emergentes
pueden resultar como consecuencia de cambios o evolucin de los
organismos existentes.
Las enfermedades conocidas pueden
propagarse a nuevas reas geogrficas o nuevas poblaciones humanas.
Ciertas infecciones previamente no reconocidas pueden aparecer en
personas que viven o trabajan en reas que estn experimentando
cambios ecolgicos ( deforestacin o reforestacin ) que incrementan la
exposicin humana a insectos , animales o fuentes ambientales que
albergan agentes infecciosos nuevos o insulares.
Es una condicin patolgica debida a la invasin del organismo por un
agente; en cuyo caso, el microorganismo patgeno puede pasar con
cierta facilidad del enfermo a los sanos para producir nuevas
infecciones.
Ejemplos:
fiebre tifoidea
difteria
sarampin
viruela.
De acuerdo con la forma de evolucin, se presentan los sntomas clnicos
en la persona que padece la infeccin, este proceso puede ser atpico o
tpico (ver infeccin).

Enfermedad emergente

Es una enfermedad transmisible cuya incidencia en humanos se ha


incrementado en los ltimos 25 aos del siglo XX, o que amenaza
incrementarse en el futuro cercano. Es una enfermedad transmisible
previamente conocida que reaparece como problema de salud publica

66

tras una etapa de significativo descenso de su incidencia y aparente


control. En las enfermedades emergentes reales, la incidencia aumenta
por cambios en la interaccin entre las poblaciones y el ambiente.
Las enfermedades transmisibles pueden reermerger debido al desarrollo
de resistencia de los agentes infecciosos existentes a los antibiticos
convencionales y a los de nueva generacin, como en el caso de la
gonorrea, la malaria y el neumococo. Tambin pueden reemerger por
aumento de la susceptibilidad del husped inmunodeprimido, por
factores tales como la desnutricin o la presencia de otras
enfermedades, como el cncer y el SIDA, que disminuyen su resistencia
a agentes infecciosos como el bacilo tuberculoso y la Leishmania.
FACTORES
CONTRIBUYENTES
DE
LA
EMERGENCIA
REEMERGENCIA DE ENFERMEDADES TRANSMISIBLES
1. Factores sociales :
Empobrecimiento econmico
Conflictos civiles y armados
Crecimiento poblacional y migracin
Deterioro urbano
2. Atencin de salud:
Nuevos dispositivos mdicos
Transplantes de rganos y tejidos
Drogas inmunosupresoras
Uso masivo de antibiticos
3. Produccin de alimentos :
Globalizacin de productos alimentarios
Cambios en la preparacin procesamiento y empaque de
alimentos
4. Conducta humana :
Comportamiento sexual
Uso de drogas
Viajes
Dieta
Actividades al aire libre
Uso de guarderas
5. Cambios ambientales :
Deforestacin
Cambios en los ecosistemas del agua
Inundaciones sequas
Desastres naturales
Hambre
Contaminacin global
6. Infraestructura de salud pblica:
Restriccin o reduccin de programas preventivos
Inadecuada vigilancia de enfermedades transmisibles
Escasez de personal entrenado: epidemilogos laboratoristascontrol de vectores.
7. Adaptacin y cambio microbianos :
Cambios en la virulencia y produccin de toxinas

67

Desarrollo de resistencia a drogas


Microbios como cofactor en enfermedades crnicas
PERFIL DE ENFERMEDADES
Complejidad de la salud
1. Enfermedades infecciosas tradicionales
2. Enfermedades transmisibles
3. Enfermedades crnicas
4. Enfermedades emergentes
5. Enfermedades de trabajadores emigrantes
6. Enfermedades de refugiados
7. Enfermedades ligadas a patrones alimentarios
8. Enfermedades productos de cambios demogrficos
9. Enfermedades consecuencia de la desigualdad social
10.
Enfermedades derivadas de la contaminacin ( global )
11.
Enfermedades propias de la industrializacin
12.
Problemas derivados de los sistemas de salud:
Problemas tradicionales
Problemas y retos de iniciativas de reforma descentralizacinprivatizacin

13.
14.
15.

Costos crecientes
Dependencia cientfica y tecnolgica
Eficiencia en salud y servicios de salud
Racionalidad de sistemas de salud
Costo-efectividad
Demanda de acceso
Calidad de servicios de salud.
Enfermedades y desigualdades:
Seguridad social y medica
Riesgos ocupacionales y ambientales
Cambios culturales: globalizacin estilos de vida.

EPIDEMIA
Numero de casos de una enfermedad por encima de lo esperado para
una poblacin en un tiempo dado y lugar determinado.
Es la manifestacin en una colectividad o regin, de un grupo de casos
de alguna enfermedad (o un brote) que excede netamente de la
incidencia normal prevista. El nmero de casos que indica la existencia
de una epidemia vara con el agente infeccioso, el tamao y las
caractersticas de la poblacin expuesta, su exposicin previa o falta de
exposicin a la enfermedad, y el sitio y la poca del ao en que ocurre.
Por consiguiente la epidemicidad guarda relacin con la frecuencia
comn de la enfermedad en la misma zona, entre la poblacin
especificada y en la misma estacin del ao. La aparicin de un solo
caso de una enfermedad transmisible que durante un lapso prolongado
no haba afectado a una poblacin o que invade por primera vez una
regin en la que no haba sido identificada, requiere de la notificacin
inmediata y de una investigacin epidemiolgica.

68

La manifestacin de dos casos de una enfermedad de esa naturaleza en


los que exista una relacin de lugar y tiempo constituye una prueba
suficiente de transmisin para que se le considere como epidmica. (Ver
notificacin de una enfermedad).
LAS EPIDEMIAS, POR DEFINICION, SON EVIDENCIAS DE:
1. Fallas por parte de la poblacin para estar protegidas en el caso de
enfermedades prevenibles por vacunacin por ejemplo: brotes de
difteria y sarampin, casos aislados de poliomielitis.
2. Conductas con alto riesgo como en las enfermedades de transmisin
sexual, el consumo de alimentos expendidos por vendedores
ambulantes.
3. Deficiencias en las condiciones de la vivienda: hacinamiento en la
fiebre reumtica y TBC, promiscuidad con los animales domsticos, en la
cisticercosis, balantidiasis, toxoplasmosis y salmonelosis.
4. Incapacidad para garantizar la calidad sanitaria del agua para bebida,
los alimentos comercializados o la eliminacin de excretas y basura.
5. Problemas en el control de la fauna nociva y vectores como el
paludismo, dengue, chaga, oncocercosis, rabia, y otras producidas por
piojos, pulgas y garrapatas.
Los brotes epidmicos y los desastres de toda ndole son ocasiones
cuando la participacin comunitaria es definitiva para resolver la
situacin.
SE CONSIDERAN TRES CONFIGURACIONES EPIDEMIOLOGICAS EN
COEXISTENCIA:
las enfermedades infecciosas ligadas a la pobreza, la desnutricin
y la precaria higiene del ambiente o de las personas.
las enfermedades degenerativas
los problemas mentales
EPIDEMIA DE UNA FUENTE O VIA COMUN
Es una epidemia en la cual un ser humano o animal o un vehiculo
especifico (limitado en localizacin y cantidad) ha servido como medio
primario en la transmisin a la infeccin a los casos identificados.
EPIDEMIA PROPAGADA DESDE UNA FUENTE

69

Es una epidemia en la cual las infecciones se transmiten de persona a


persona o de animal a animal en forma tal que los casos identificados no
pueden ser atribuidos a un individuo o animal aislado

SITUACIN DE EPIDEMIA
Procedimiento de actuacin epidemiolgica

1.-DIAGNOSTICO DE LA SITUACIN: descubrimiento de la


enfermedad mediante procedimientos adecuados. Las mejores tcnicas
son los que estn al alcance del investigador. Se puede hacer una
definicin de los casos validos (tabla tetracorica). Calculando la
sensibilidad y la especificidad.
VP..................ENFERMOS Y EXPUESTOS A FR.
FP..................NO ENFERMOS PERO EXPUESTOS A FR.
FN..................ENFERMOS Y NO EXPUESTOS A FR.
VN..................NO ENFERMOS Y NO EXPUESTOS A FR.

SENSIBILIDAD =

ESPECIFICIDAD =

VP
-------------------------VP + FN
VN
-----------------------------FP
+
FP

2. INVESTIGACION EPIDEMIOLOGICA DE LOS CASOS:


Estudio especial de casos.
Aplicar ficha epidemiolgica.
Investigar datos de los individuos.
Trabajar con muestra representativa de los casos notificados como
enfermos.
3. ELIMINACIN POR DESCARTE DE LOS CASOS IMPORTADOS:
Un caso importado, es aquel caso que se adquiere en otro sitio
diferente a la localidad afectada.
Un caso autctono, es aquel caso que se adquiere en la localidad
de procedencia externa.
Preguntas de rigor :
donde estuvo la persona durante el PI?
que hizo durante el PI?

EPIDEMIOLOGA
Etimolgicamente el termino epidemiologa proviene de las races
griegas: EPI que significa encima, sobre; DEMOS que significa pueblo y

70

LOGOS, tratado, estudio. En trminos general la epidemiologa es


estudio de todo aquello que afecta a la poblacin.
Sus primeras referencias provienen de los escritos de Hipcrates (460385 a.C.), cuando utilizo la expresin epidmica y endmica para
padecimientos vinculados a los lugares. La atribucin de enfermedad a
un ambiente malsano (miasmas) origino la teora de contagio para el
momento. Posteriormente surge la teora que seala factores tales como
el aire, aguas, lugares, dieta, clima y vientos como causales de
enfermedades en la poblacin.
La nocin de balance entre hombre y ambiente era sinnimo de salud y
su perdida de equilibrio de enfermedad. Dentro del modelo occidental de
salud se retomo el concepto mgico-religioso de la enfermedad y la
creencia del contagio como fuente de enfermedad. El desarrollo de la
epidemiologa permaneci intacto y potencindose hasta el siglo XV ,
cuando Girolano Fracastoro publico el libro De contagione et
contagiosis et forum curatione , en donde se describen todas las
enfermedades que se calificaban de contagiosas. Desde este momento
se habla de la epidemiologa moderna.
La epidemiologa es considerada como la ciencia bsica de la salud
pblica que se caracteriza por ser:
a) Una ciencia bsica, estructurada y cuantitativa con base en el
conocimiento operacional de la probabilidad, la estadstica, y los
mtodos de la investigacin.
b) Un mtodo de razonamiento causal con base en el desarrollo y
comprobacin de hiptesis pertinentes a la ocurrencia y prevencin de la
morbilidad y mortalidad.
c) Una herramienta de accin para la salud pblica que permite
promover y proteger la salud de las personas, basada en la ciencia, el
razonamiento causal y una dosis de sentido comn prctico
d) El estudio de la relacin de la salud y enfermedad como un fenmeno
de tipo colectivo, que afecta a las poblaciones, y no a los individuos
exclusivamente.

La epidemiologa es por ende Ciencia y arte de estudiar el proceso


salud enfermedad en las poblaciones humana. Posee un conjunto de
conocimientos (doctrina epidemiolgica) que le sirven junto al mtodo
epidemiolgico para conocer y comprender los factores que intervienen
en la salud y en la enfermedad (proceso continuo o dual).
Sin embargo, la definicin que engloba los principios de la epidemiologa
es la propuesta por Last (1988): Epidemiologa es el estudio de la
distribucin y de los determinantes de los estados o eventos

71

relacionados con la salud en poblaciones especficas y la aplicacin de


este estudio al control de los problemas de salud.
Objeto de Estudio de la Epidemiologa
La unidad de anlisis es la poblacin de sujetos. Una poblacin puede
definirse en trminos de personas, tiempo y espacio. Esta poblacin es
la base para definir subgrupos segn caractersticas de los individuos
(sexo, edad, grupo tnico, etc.), del lugar (pas, regin, etc.) y tiempo
(aos, meses, das, etc.). Este tipo de variaciones ha de tenerse en
cuenta para el anlisis epidemiolgico.
El contexto y justificacin de la epidemiologa esta determinado por la
expansin de los riesgos, enfermedades y problemas sanitarios junto a
la necesidad de actuar colectiva y coordinamente en pro de la salud de
las poblaciones. Este reencuentro es histrico en un contexto de
actualizaciones que ha sido reconocido por los pases de las Ameritas
hace 100 aos. En el curso de este proceso, nuestros pases han ido
ampliando el alcance de la accin epidemiolgica y logrando avances en
la salud publica continental.
La creacin de la Oficina Sanitaria Panamericana (1902), la
promulgacin del Cdigo Sanitario Panamericano (1924) y la dimensin
del trabajo sanitario son reflejo del compromiso histrico de nuestras
sociedades con la epidemiologa y la salud publica.
La epidemiologa es el estudio de la frecuencia y distribucin de los
eventos de salud y de sus determinantes en las poblaciones humanas, y
la aplicacin de este estudio en la prevencin y control de los problemas
de salud.
La epidemiologa se ha considerado desde hace mucho tiempo, junto a
la bioestadstica, como una ciencia fundamental de la salud publica. Sus
mtodos se usan para monitorear la salud de las poblaciones e
identificar problemas emergentes, para probar hiptesis concernientes a
las causas de la enfermedad y para evaluar enfoques preventivos a
travs de experimentos cuidadosamente diseados y de observaciones
sobre los resultados de intervenciones en la poblacin.
Los mtodos epidemiolgicos tienen un margen de aplicacin mayor en
la investigacin biomdica y son la base de los mtodos de investigacin
clnica e investigacin de resultados (la aplicacin de mtodos
cuantitativos a la investigacin mediante el uso de grupos de sujetos
con caractersticas especficas).un ejemplo de esto son las implicaciones
de los notables avances en la gentica de la enfermedad, que requieren
de enfoques epidemiolgicos para utilizarlos en un contexto poblacional

72

en general. En esta era en que las infecciones emergentes dan lugar a


epidemias globales, se utilizan tambin los enfoques epidemiolgicos
para vigilar su aparicin, encontrar sus causas y dirigir el desarrollo de
intervenciones.
La epidemiologa estudia, sobre todo, las potenciales relaciones causales
que se establecen entre la presencia de exposiciones determinadas y el
desarrollo de enfermedades especficas. La epidemiologa es la ciencia
que tiene como propsito describir y explicar la dinmica de la salud
poblacional, identificar los elementos que la componen y comprender las
fuerzas que la gobiernan, a fin de desarrollar acciones tendientes a
conservar y promover la salud de la poblacin.
La aplicacin de epidemiologa es diversa y entre sus usos pueden
citarse la identificacin de necesidades de salud en una comunidad, la
caracterizacin de la historia natural de la enfermedad y la evaluacin
del impacto de las acciones de salud.
Para la epidemiologa, el trmino condicionantes de salud no se limita a
la ocurrencia de las enfermedades y, por esta razn, su estudio incluye
todos aquellos eventos relacionados directa e indirectamente con la
salud. En consecuencia, la epidemiologa investiga bajo una perspectiva
poblacional: a) la distribucin, frecuencia y determinantes de la
enfermedad y sus consecuencias biolgicas, psicolgicas y sociales; b) la
distribucin y frecuencia de los marcadores de enfermedad; c) la
distribucin, frecuencia y determinantes de los riesgos para la salud ; d)
las formas de control de las enfermedades , de sus consecuencias y sus
riesgos ; e) las modalidades e impacto de las respuestas adoptadas para
atender todos estos eventos , y f) los mtodos necesarios para una
mejor comprensin de las dimensiones poblacionales de la enfermedad.
Desde otro enfoque, como lo seala Arenas (2005) en su texto, la
epidemiologa es el estudio de la frecuencia y distribucin de los
problemas de salud y sus determinantes en las poblaciones humanas
con el fin de controlarlos. De la misma forma que los conocimientos
anatmicos y fisiolgicos son necesarios para conocer el estado de salud
de una persona, la epidemiologa es indispensable para determinar el
estudio de una poblacin humana y disear las acciones dirigidas a su
mejora.
La epidemiologa busca identificar y comprender los determinantes de
los estados de salud y de la aparicin de enfermedades, con el fin de
establecer acciones que promuevan o mejoren la salud de las
poblaciones. Para su propsito se sirve de otras disciplinas, pro ejemplo
la valoracin de los fenmenos de salud enfermedad y de la estadstica
como la herramienta bsica que facilita la cuantificacin de los

73

problemas de salud y el anlisis de su distribucin. De esta forma, la


epidemiologa puede informar de cual es el grado de bienestar de una
poblacin.
El enfoque clnico debe comprender los problemas epidemiolgicos
debido a que esta informacin le ayuda a hacer diagnostico y desarrollar
teraputicas. Los datos epidemiolgicos muestran la prevalencia de una
enfermedad, la forma en que varia de acuerdo a la estacin del ao, y la
ubicacin geogrfica y como le afectan ciertos factores de riesgo.
El medico debe saber la ocurrencia y recurrencia de una enfermedad
determinada, adems que tan sensible es una prueba de diagnostico
para la identificacin de la presencia de la enfermedad y con cuanta
frecuencia arroja resultados errneos. Estas caractersticas se
denominan sensibilidad y especificidad de una prueba para diagnostico.
La Epidemiologa es la disciplina que estudia la enfermedad en poblaciones
humanas
A partir de ella se mencionan sus principios implcitos:

La epidemiologa es una disciplina mdica o de las ciencias de la salud.

El sujeto de estudio de la epidemiologa es un grupo de individuos (colectivo) que


comparten alguna(s) caracterstica(s) que los rene.

La enfermedad y su estudio toman en esta definicin la connotacin ms amplia.

Salud y enfermedad son uno y en ese sentido deben ser entendidos. El concepto
o nocin de enfermedad no existe en ausencia del de salud y viceversa. Sin
embargo, esta afirmacin, simple en apariencia, encuentra serias limitaciones al
momento de materializar conceptos.
La medicina tradicional ha operado considerando a la salud como la ausencia de
enfermedad y en esa consideracin ha perdido la identidad de la salud. Esto tiene
profundas races filosficas que no analizaremos en este captulo. Baste decir que
la enfermedad ha sido un fenmeno vital de fcil identificacin y de aparente fcil
delimitacin.
En cambio, la salud tiene lmites ms imprecisos y significados ms errticos. La
epidemiologa concibe el fenmeno salud y enfermedad como un proceso

74

dinmico. El individuo pasa de un estado a otro, repetidamente, a lo largo de su


vida y en este continuo, identificar los lmites de uno u otro se transforma en un
problema de orden tcnico.
La epidemiologa se aboca como desafo cientfico, a estudiar el proceso saludenfermedad en su ms amplia conceptualizacin. Es la Ciencia que se ocupa de
los problemas de salud y enfermedad en la poblacin o grupo como fenmeno de
masa.
Cuando pensamos en una ciencia, asociamos que debe haber un objeto
de estudio que son los problemas mdicos (salud enfermedad), y una
unidad de estudio (comunidad).
Para Milton Terris (1964), la salud es un estado de bienestar fsico,
mental y social, con capacidad de funcionamiento y no solo la ausencia
de afecciones o enfermedad. Este autor suprime del concepto de la OMS
el trmino completo por ser irreal, e incluye la capacidad de
funcionamiento como criterio que permite cuantificar el nivel de salud.
Posteriormente en 1970 se desarrolla el modelo en el que la salud y la
enfermedad forman un continuo (Proceso salud-enfermedad). En este
modelo un extremo es la salud y el otro es la muerte, existiendo una
gradacin entre los extremos. Los niveles de salud y de enfermedad en
realidad miden lo mismo, ya que son complementarios.
Por esta razn la epidemiologa se caracteriza por:
1. Tener un objeto de estudio definido: llamado proceso salud-enfermedad.
2. Tiene una unidad de estudio: que es la comunidad.
3. Al estudiar la enfermedad de masas: se refiere a la comunidad, por esta
razn tambin se denomina epidemiologa general.
4. Al estudiar al individuo (persona): se trata de la epidemiologa clnica.

La epidemiologa es la Ciencia que estudia las enfermedades


infecciosas, sus causas primeras, su propagacin y su prevencin.
Ciencia que trata de la Historia Natural de la Enfermedad (HNE),
expresada en frutos de personas relacionadas con algunos factores
comunes como la edad, sexo, raza, residencia u ocupacin e
independientemente del desarrollo de la enfermedad en el individuo.
La epidemiologa es una ciencia bsica del campo de la salud pblica
que ha alcanzado importante desarrollo.
La epidemiologa constituye la rama de la medicina que estudia la evolucin de las
enfermedades en las agrupaciones humanas en el tiempo y en el espacio, y que

75

analiza todos los factores que contribuyen a modificar los ndices de morbilidad,
mortalidad y letalidad.
El aporte fundamental de la epidemiologa es la identificacin de los problemas, la
comprensin de su causa y el conocimiento de la dinmica de su distribucin.
Facilita la identificacin de las reas geogrficas y los grupos de poblacin que
presentan mayores necesidades y que, por tanto, requieren una mayor atencin.
Permite conocer la distribucin y la importancia de los factores que operan en el
aumento de las necesidades y en el consumo de los recursos, que no son
necesariamente los mismos en todos los grupos de la poblacin, as como
identificar grupos de riesgo o prioritarios, cuyo reconocimiento supone la seleccin
de intervenciones sociales para disminuir o eliminar los factores de riesgo
especficos en cada uno de ellos.
Es, por tanto, una disciplina capaz de producir un cuadro que representa las
necesidades que, en materia de salud, tiene una determinada poblacin. Sin la
existencia de un subsistema epidemiolgico que proporcione datos sobre la
evolucin del estado informacional en la comunidad de usuarios a la que sirve la
institucin, no se puede hablar de enfoque poblacional.
La epidemiologa fue primeramente limitada al examen de las epidemias. Despus
se extendi al estudio de cualquiera de las manifestaciones de los procesos
infecciosos abarcando ahora:

enfermedades infecciosas.
procesos fisiolgicos que causan problemas mdicos.
La epidemiologa:

1.
2.
3.
4.
5.

Tiene un cuerpo de conocimientos


Posee un mtodo cientfico.
Usa el conocimiento de otras ciencias.
Sirve de puente entre la administracin y la bioestadstica.
Une varias disciplinas (bioestadsticas clnica - ciencias sociales);
la bioestadstica es la obtencin del dato para transformarlo en
informacin estadstica que luego de analizarse e interpretarse, se

76

convierte en informacin epidemiolgica, y finalmente en acciones


de salud, usadas por el administrador en salud.
USOS COMENTADOS DE LA EPIDEMIOLOGIA:
El desarrollo permanente del mtodo epidemiolgico y su cuerpo de
conocimientos ha permitido diversificar sus usos y aplicaciones, algunos
de los cuales se detallan a continuacin:
1.-Medicin del nivel de salud de poblaciones

Determinar la carga de enfermedad para planificar los requerimientos de


servicios y la prioridad para la asignacin de recursos.

Deteccin de tendencias en la incidencia o prevalencia de enfermedades.

Identificacin de cambios en los patrones de una enfermedad y sus


consecuencias.

Identificacin de grupos de riesgo en la poblacin.

Determinacin del estado de salud, la magnitud de capacidad o de la


discapacidad.

2.-Descripcin de la historia natural de la enfermedad

Definicin de rangos de normalidad y/o valores esperados.

Completar el cuadro clnico de una enfermedad e identificar condiciones


predisponentes. Identificar extensin de periodos de etapa pre-sintomtica.

Ayudar en la prediccin (pronstico) en la mejora clnica con y sin


intervenciones.

3.-Identificacin de los determinantes de las enfermedades


Este objetivo de investigacin busca establecer la relacin entre
determinantes y condiciones relacionadas con la salud. Esto permite
distinguir entre:

Asociaciones de dependencia estadstica - entre dos o ms eventos,


caractersticas o variables. Estas asociaciones pueden o no estar en relacin
causal y,

Determinantes, vale decir, factores que pueden producir cambios en las


condiciones de salud. Estos son factores que tienen una relacin causal directa
con problemas de salud.

4. Control y prevencin de la enfermedad

Removiendo o eliminando agentes primarios, dependiendo del reservorio


natural, modo de diseminacin y sitio de accin

Proteccin del ser humano mejorando las condiciones del medio (higiene) "
Incrementando la resistencia del husped (inmunizacin, incremento de la
resistencia biolgica)

77

Modificacin del comportamiento humano para impedir riesgos o promover


acciones saludables.

5. En la seleccin de mtodos de control y prevencin:

Identificando (estudios descriptivos), grupos de mayor riesgo.

Identificando factores cuantitativamente importantes (epidemiologa analtica)

Mtodos efectivos para el control y prevencin (estudios experimentales).

6. Planificacin y evaluacin de servicios de salud


En el pasado los servicios eran planificados y los recursos asignados
sobre la base de la utilizacin histrica. La planificacin lgica, racional y
la efectiva administracin de los servicios de salud dependen de la
estimacin de las necesidades y de las demandas estimadas. Para esto
se requiere informacin referente a :

Identificacin de los principales riesgos para la salud de la comunidad

Conocimiento de la eficacia de las intervenciones

7.-Evaluacin de la eficacia y efectividad de las intervenciones


propuestas
Niveles de Prevencin en epidemiologa
El propsito bsico de la epidemiologa es identificar las causas de la enfermedad
susceptibles de cambio, de tal manera que permita despus prevenirla.
Se define prevencin como las acciones que se toman con la finalidad de erradicar,
eliminar o minimizar el impacto de la enfermedad y la incapacidad; y si no es posible
retardar el progreso de la enfermedad y la incapacidad (Last, 1988).
Por lo general se reconocen tres niveles de prevencin (primaria, secundaria y
terciaria), no obstante hay quienes reconocen un nivel ms, el denominado primordial.
a. Prevencin primordial: Es el nivel de prevencin ms recientemente reconocido;
gracias al conocimiento de la epidemiologa de las enfermedades cardiovasculares. El
objetivo de la prevencin primordial esta orientado a modificar y/o establecer nuevos
patrones sociales, econmicos y culturales que procuren mejorar la calidad de vida, y
por ende, disminuir aquellos conocidos que contribuyan a la presencia de la
enfermedad y sus riesgos especficos. Su importancia se ha hecho necesaria frente a
los efectos mundiales de la contaminacin atmosfrica (efecto invernadero; deterioro
de la capa de ozono) y de efectos nocivos de la contaminacin urbana (enfermedades
cardiovasculares, enfermedades respiratorias). Esta labor de prevencin se encuentra
enfocada a las polticas de salud pblica y de la promocin de la salud.
b. Prevencin primaria: El propsito de este nivel es limitar la incidencia de la
enfermedad mediante el control de las causas y de los factores de riesgo, es decir,
llevar a cabo acciones con la finalidad de prevenir la enfermedad antes de que se
desarrolle evitando el desarrollo de esta en personas que no la presentan. Las
inmunizaciones para la prevencin de enfermedades transmisibles y la reduccin de la
contaminacin atmosfrica mediante la limitacin del dixido de azufre y emisiones por

78
automviles, industrias y calefacciones domsticas, son ejemplos de prevencin
primaria. Sin embargo, aunque nuestro fin sea prevenir enfermedades, muchas veces
no contamos con la informacin necesaria para implementar acciones efectivas de
prevencin primaria en alguna de ellas. La prevencin primaria presenta dos tipos de
estrategias: poblacional y de grupo de riesgo.
Cuadro 1. Ventajas e inconvenientes de las estrategias de prevencin primaria
Estrategia poblacional
Estrategia de grupo de riesgo
Ventajas
- Radicalidad
- Gran potencial para toda la poblacin
- Adecuada para comportamientos

Ventajas
- Adecuada para los individuos
- Motivacin de los sujetos
- Motivacin de los mdicos
- Relacin favorable beneficio-riesgo

Inconvenientes
- Escaso beneficio para los individuos
- Escasa motivacin de las personas
- Escasa motivacin de los mdicos
- La relacin riesgo-beneficio puede ser
baja

Inconvenientes
- Dificultad de identificacin de los
individuos de alto riesgo
- Efecto temporal
- Efecto limitado
- Inadecuada para comportamientos

Fuente: Epidemiologa Bsica. OPS. 1994


c. Prevencin secundaria: La prevencin secundaria intenta reducir las consecuencias
ms serias de las enfermedades mediante diagnsticos tempranos y tratamientos, es
decir, que si podemos identificar enfermedades en su etapa temprana; las medidas de
intervencin seran ms efectivas, adems de prevenir complicaciones y casos mortales
de la enfermedad y el uso de tratamientos menos evasivos y costosos. El auto examen
de mamas y la mamografa; son acciones especficas de prevencin secundaria para la
deteccin temprana del cncer de mama; al igual que la toma de Papanicolaou para la
deteccin del cncer de cuello uterino; de esta manera se reducira la tasa de
mortalidad por cncer cervical.
d. Prevencin terciaria: La prevencin terciaria se inclina a la reduccin del proceso o
la complicacin de la enfermedad establecida; y es importante el aspecto de la
medicina teraputica o de rehabilitacin, ya que procura evitar la discapacidad total,
que conlleve al individuo a vivir una vida plena y autosuficiente.
En trminos epidemiolgicos, la prevencin primordial aspira a establecer y mantener
condiciones que minimicen los riesgos a la salud; la prevencin primaria tiene como
finalidad reducir la incidencia de la enfermedad, la prevencin secundaria tiene como
propsito reducir la prevalencia de la enfermedad acortando su duracin, y la
prevencin terciaria tiene como finalidad reducir el nmero y/o el impacto de las
complicaciones.

79

Figura 1. Niveles de Prevencin (Leavell & Clark)

Fuente: Preventive Medicine for the Doctor in his Community. Leavel H.R & Clark E.G. 1965.

Mtodo epidemiolgico
Se denomina mtodo epidemiolgico, al empleado para conocer las caractersticas y el
desarrollo de las enfermedades y otros procesos afines que afectan a la colectividad,
con el fin de dominarlas y transformar favorablemente el estado de salud de la
poblacin.
El mtodo epidemiolgico se basa: en la observacin de los fenmenos, la elaboracin
de hiptesis, el estudio o experimentacin de stos y la verificacin de los resultados
(Fig. 2). El mtodo epidemiolgico es un proceso sistemtico, organizado y
objetivo, destinado a responder una pregunta.
El trmino sistemtico se relaciona con el mtodo cientfico; a partir de la
identificacin de un problema y la revisin de los conocimientos existentes, se formula
una hiptesis y objetivos, se recogen datos segn un diseo preestablecido y, una vez
analizados e interpretados, se obtienen conclusiones que permitirn modificar o aadir
nuevos conocimientos a los ya existentes, inicindose entonces el ciclo una vez mas.
El trmino organizado se refiere a que todos los miembros de un equipo investigador
siguen un mismo protocolo de estudio y aplican las mismas definiciones y criterios a
todos los participantes.
La palabra objetivo indica que las conclusiones obtenidas no se basan en impresiones
subjetivas, sino en hechos que se han observado, medidos y analizados.

80

Figura 2. Mtodo Epidemiolgico

RESUMEN DE LOS USOS DE LA EIDEMIOLOGIA


1.-Valoracin en salud y de salud publica
2.-Establecer y evaluar sistemas de informacin sanitaria
3.-Detectar y caracterizar nuevas enfermedades
4.-Valoracin de las necesidades de salud
5.-Establecer las causas de los estados de salud y enfermedad
6.-Investigacin etiolgica
7.-Evaluacin de la efectividad de las intervenciones sanitarias
8.-Contribuir al conocimiento de la Historia Natural de la Enfermedad
(HNE) y su manejo clnico.
9.-Mejorar la precisin diagnostica
10.-Gestin de servicios sanitarios.

La epidemiologa tambin se ha usado como instrumento en la


planificacin de los servicios sanitarios, mediante la identificacin de los
problemas prioritarios de salud, las acciones y recursos que son
necesarios para atenderlos, y el diseo de programas para aplicar estas
acciones y recursos.

Correspondencia de salud y su objeto de estudio:


Salud ...........comunidad / grupos........epidemi0ologa general
Salud............individuo.........................epidemiologa clnica.
Salud............parte del individuo..........epidemiologa de laboratorio

81

Estos tres campos de relacin no son excluyentes, y se corresponden


constantemente. El laboratorio aporta a la clnica la informacin
detallada y este a su vez la aporta al epidemilogo para que el
diagnostico se complete correctamente. De este Dx. Surgen los casos de
los individuos en base a ciertas caractersticas de tiempo, espacio y
lugar. Estos aportes orientan los agentes causales.
La epidemiologa al estudiar todas estas condiciones en torno a la
enfermedad, se convierte en auxiliar importante de la actuacin mdica
ya que explica el proceso salud-enfermedad desde un punto de vista
integral, considerando al individuo enfermo (y tambin al sano) como
productos de su grupo social, de las caractersticas de su medio
ambiente y de sus condiciones endgenas. Es necesario que el clnico
tenga conocimiento de la metodologa epidemiolgica, del curso
epidemiolgico de los procesos patolgicos esto es, de la historia natural
de la enfermedad y de los agentes patgenos en el medio circunvecino y
en el enfermo mismo.
La practica de la epidemiologa como auxiliar de la medicina, empez
con el estudio y control de las enfermedades infecciosas que se
presentaban y afectaban a grandes grupos humanos.
Para realizar un estudio epidemiolgico se usa el mtodo
epidemiolgico. Este incluye una serie de etapas determinadas que
tratan de identificar el problema, destacar su magnitud y trascendencia
en la comunidad, explicar las condiciones que favorecen su presentacin
y, de este modo, establecer un pronostico y sealar los sistemas de
control mas adecuados.
En realidad las etapas en el estudio epidemiolgico son las mismas que
se realizan en el estudio clnico. Tanto clnico como epidemilogo laboran
para conocer un problema, establecer un diagnostico e indicar la
teraputica.
La epidemiologa ha sido y sigue siendo considerada, junto con la
bioestadstica, como una ciencia fundamental de la salud publica. Los
mtodos epidemiolgicos tienen un margen de aplicacin mayor en la
investigacin biomdica y son base de los mtodos de investigacin
clnica e investigacin de resultados.
La epidemiologa desarrollo con mayor precisin los conceptos de
exposicin, riesgo, asociacin, confusin y sesgo, e incorporo el uso de
la teora de la probabilidad avanzada.
LA EPIDEMIOLOGIA Y SU ENFOQUE CIENTIFICO:

82

La epidemiologa es la disciplina cientfica que estudia distribucin, frecuencia,


determinantes, relaciones, predicciones y control de los factores relacionados con
la salud y enfermedad. La epidemiologa en sentido estricto, podra denominarse
humana, ocupa un lugar especial en la interseccin entre las ciencias biomdicas
y las ciencias sociales y aplica los mtodos y principios de estas ciencias al
estudio de la salud y la enfermedad en poblaciones humanas determinadas. Pero
existe tambin una epidemiologa veterinaria y tambin podra hablarse de una
epidemiologa zoolgica y botnica, ntimamente relacionada con la ecologa.
Ciencia que estudia como, cuando y porqu una enfermedad se desarrolla en una
comunidad humana. La epidemiologa permite al clnico determinar los factores de
riesgo y predecir mejor el curso de una enfermedad (pronstico)
Ciencia que estudia la causalidad, comportamiento, distribucin y control de las
enfermedades, que se presentan dentro de una poblacin, ya sea a nivel local,
nacional o internacional.
Estudio de las epidemias, esto es, la determinacin del nmero de personas
afectadas con respecto a una enfermedad dada, del lugar donde residen, de
cuntos nuevos casos se presentan, y de cmo controlarla.
La epidemiologa se considera una ciencia bsica de la medicina preventiva y una
fuente de informacin para la formulacin de polticas de salud pblica. La
epidemiologa estudia, sobre todo, la relacin causa-efecto entre exposicin y
enfermedad.
Las enfermedades no se producen de forma aleatoria; tienen causas, muchas de
ellas sociales, que pueden evitarse. Por tanto, muchas enfermedades podran
prevenirse si se conocieran sus causas. Los mtodos epidemiolgicos han sido
cruciales para identificar numerosos factores etiolgicos que, a su vez, han
justificado la formulacin de polticas sanitarias encaminadas a la prevencin de

enfermedades, lesiones y muertes prematuras.

83

La epidemiologa surgi del estudio de las epidemias de enfermedades


infecciosas; de ah su nombre. Ya en el siglo XX los estudios epidemiolgicos se
extendieron a las enfermedades y problemas de salud en general, analizados
mediante diversos mtodos, entre los cuales los de la demografa y la estadstica
son especialmente importantes

Funciones de la epidemiologa
La epidemiologa es una parte muy importante de la salud pblica y contribuye
a:
1.

Definir los problemas de salud importantes de una comunidad. determina medicinas

2.

Describir la historia natural de las enfermedades.

3.

Descubrir los factores que aumentan el riesgo de contraer una enfermedad (su

etiologa).
4.

Aclarar los posibles mecanismos y formas de transmisin de una enfermedad. y

muchas enfermedades.
5.

Predecir las tendencias de una enfermedad.

6.

Determinar si la enfermedad o problema de salud es prevenible o controlable.

7.

Determinar la estrategia de intervencin (prevencin o control) ms adecuada.

8.

Probar la eficacia de las estrategias de intervencin.

9.

Cuantificar el beneficio conseguido al aplicar las estrategias de intervencin sobre la

poblacin.
10. Evaluar los programas de intervencin.
11. La medicina moderna, especialmente el mal llamado medicina basada en la evidencia
(medicina factual o medicina basada en estudios cientficos), esta basada en los mtodos
de la epidemiologa.

Ramas de la epidemiologa

1.-Epidemiologa descriptiva: Describe el fenmeno epidemiolgico en


tiempo, lugar y persona, cuantificando la frecuencia y distribucin del fenmeno

84

mediante medidas de incidencia, prevalencia y mortalidad, con la posterior


formulacin de hiptesis.

2.-Epidemiologa analtica: Busca, mediante la observacin o la


experimentacin establecer posibles relaciones causales entre "factores" a los
que se exponen personas y poblaciones y las enfermedades que presentan.

3.-Epidemiologa experimental: Busca, mediante el control de las


condiciones del grupo a estudiar, sacar conclusiones ms complejas que con la
mera observacin no son deducibles. Se basa en el control de los sujetos a
estudiar y en la aleatorizacin de la distribucin de los individuos en dos
grupos, un grupo experimental y un grupo control. Se ocupa de realizar
estudios en animales de laboratorio y estudios experimentales con poblaciones
humanas

4.-Ecoepidemiologa:

Busca,

mediante

herramientas

ecolgicas,

estudiar y comprender integralmente como interaccionan los factores


ambientales con las personas y poblaciones en los medios que los rodean y
como ello puede influir en la evolucin de enfermedades que se producen
como consecuencia de dicha interaccin.

Enfoque novedoso, en el que se pone de manifiesto la tarea por integrar


las dimensiones biolgica, socioeconmica y poltica en el enfoque
epidemiolgico

(Susser

Susser,

1996).

Se

pone

nfasis

en

la

interdependencia de los individuos con el contexto biolgico, fsico, social,


econmico e histrico en el que viven y, por lo tanto, establece la necesidad de
examinar mltiples niveles de organizacin, tanto en el individuo como fuera de
el; para la exploracin de causalidad en epidemiologa.

Se corresponde a una visin sistmica y polinevelada de la salud donde


sus relaciones son complejas e infinitas tanto en un supranivel de concepcin
como en un infranivel o subnivel derivado de la terminologa sanitaria; lo que
hace interesante el origen primario de los eventos en un nivel que pone en

85

evidencia la causalidad primaria de la enfermedad (hablamos as de nivel de


anclaje; supranivel y subnivel).

Entre los trabajos que directamente abordan el problema de la


causalidad en salud y planteado sistemicamente, en relacin con un
componente particular y conocido como la caja negra , se destaca la obra de
Mervyn Susser. Para el, los fenmenos colectivos de la salud funcionan de
manera parecida a una caja negra, donde los sistemas de determinacin
epidemiolgica se encuentran separados y organizados jerrquicamente, de
forma tal que un sistema abarca varios subsistemas, compuestos a su vez por
subsistemas de menor jerarqua. As, los cambios en un nivel afectan al
subsistema correspondiente, pero nunca al sistema en su totalidad.

Desde su nacimiento la epidemiologa moderna, ha mantenido una


premisa fundamental, como la ha sido la afirmacin de que la enfermedad no
ocurre ni se distribuye al azar, y sus investigaciones tienen como propsito
identificar claramente las condiciones que pueden ser calificadas como causas
de las enfermedades.

El incesante descubrimiento de condiciones asociadas a los procesos


patolgicos ha llevado a la identificacin de una intrincada red de causas para
cada padecimiento, y desde los aos 70, se postula que el peso de cada factor
presuntamente causal depende de la cercana lgica, espacial y temporal con
su efecto aparente. La epidemiologa contempornea ha basado sus
principales acciones en este modelo, denominado red de causalidad y
formalizado por Brian MacMahon , en 1970.

Una versin mas acabada de este modelo propone que las relaciones
establecidas entre las condiciones participantes en el proceso ( denominadas
causas , o efectos , segn su lugar en la red ), son tan complejas , que forman
una unidad imposible de conocer completamente. El modelo, conocido como la
caja negra, es la metfora con la que se representa un fenmeno cuyos
procesos internos estn ocultos al observador, y sugiere que la epidemiologa

86

debe limitarse a la bsqueda de aquellas partes de la red en las que es posible


intervenir efectivamente, rompiendo la cadena y haciendo innecesario conocer
todos los factores intervinientes en el origen de la enfermedad. Actualmente es
el modelo predominante en la investigacin epidemiolgica.

De esta manera, las relaciones de cada nivel son validas para explicar
estructuras en los nichos de donde se han obtenido; pero no para realizar
generalizaciones

en

otros

niveles.

Esta

propuesta

denominada

ecoepidemiologia , explica por ejemplo , la razn por la cual la informacin


obtenida en el subsistema donde se enmarca y determina la desnutricin
biolgica individual no puede explicar los sistemas en los que se enmarca y
determina la incidencia de desnutricin de una comunidad , una regin o pas.

Bajo este paradigma, los factores determinantes de salud y enfermedad


en la poblacin ocurren en todos los niveles de organizacin, desde el
microcelular hasta e macroambiental, y no nicamente en el nivel individual.

Adems, los determinantes pueden ser diferentes en cada nivel y, al


mismo tiempo, los distintos niveles estn interrelacionados e influencian
mutuamente la accin de los factores causales en cada nivel. El riesgo de
infeccin de un individuo, por ejemplo, esta conectado a la prevalencia de
dicha infeccin en los grupos humanos que lo rodean; la prevalencia de
drogadiccin en un barrio tambin influencia el riesgo que tienen un vecino de
usar drogas. As, la enfermedad en la poblacin, bajo el paradigma
ecoepidemiologico, se atribuye a la compleja interaccin multinivel de los
determinantes de la salud.

Las ltimas dcadas del siglo XX vieron desarrollarse a la epidemiologa


como disciplina bsica de la salud publica. En ese contexto surge la definicin
amplia de salud propuesta por la OMS . A partir de este momento se plantean
nuevas perspectivas epidemiolgicas sobre la salud poblacional. Una de las
mas innovadoras y trascendental

por su carcter integrador y repercusin

internacional fue la propuesta canadiense de Lalonde y Laframboise ( 1974),

87

que defini un marco conceptual para el anlisis de la situacin de salud y la


gestin sanitaria. Bajo este modelo los factores condicionantes de la salud en
la poblacin se ubican en cuatro dimensiones de la realidad denominadas
campos de la salud.

1.-LA BIOLOGIA HUMANA; que comprende la herencia gentica, el


funcionamiento de los sistemas internos complejos y los procesos de
maduracion y envejecimiento.

2.-EL AMBIENTE, que comprende los medios fsico, psicolgico y social.

3.-LOS ESTILOS DE VIDA, que comprende la participacin laboral, e


actividades recreativas y los patrones de consumo.

4.-LA ORGANIZACIN DE LOS SITEMAS DE SALUD, que comprende


los aspectos preventivos, curativos y recuperativos.

Los determinantes de la salud son todos aquellos factores que ejercen


influencia sobre la salud de las personas y, actuando e interactuando en
diferentes niveles de organizacin, determinan el estado de salud de la
poblacin. Los determinantes de salud conforman, as, un modelo que
reconoce el concepto de que el riesgo epidemiolgico esta determinado
individualmente tanto histrica, como socialmente.

La relacin entre los determinantes de la salud y el estado de salud es,


por ello, compleja e involucra a muchos niveles de la sociedad que , como se
ha sealado , abarcan desde el nivel microcelular hasta el macroambiental.

Un considerable nmero de modelos ha sido propuesto para explicar la


relacin entre los determinantes de la salud y el estado de salud de la
poblacin y todos han sido reconocidos en forma consistente la necesidad de
adoptar un enfoque ecolgico e integral de la salud.

Los determinantes se ilustran de la siguiente manera :

88

A ) DETERMINANTES DISTALES

( MACRODETERMINANTES )

asociados a caractersticas del nivel individual ;

1.-Condiciones generales socioeconmicas , culturales y ambientales

2.-condiciones de vida y de trabajo

3.-Acceso a servicios de atencin de salud

B) DETERMIANTES PROXIMALES

( MICRODETERMINANTES) ,

asociados a variables de los niveles de grupo y sociedad ;

4.-Influencia comunitaria y soporte social

5.-Factores individuales y preferencias en estilos de vida

6.-Factores biolgicos y caudal gentico

Este rango de determinantes de la salud, se encuentran en franca


expansin.

Por el lado de los determinantes proximales, el impresionante

desarrollo del Proyecto Genoma Humano esta estimulando el progreso de la


epidemiologa gentica y molecular en la identificacin de relaciones causales
entre los genes y la presencia de enfermedad en los individuos.

Por el lado de los determinantes dstales, el no menos impresionante


desarrollo de la investigacin sobre el impacto de las desigualdades
socioeconmicas, de genero, etnia y otros factores culturales en la salud esta
estimulando el progreso de la epidemiologa social en la identificacin de los
sistemas causales que generan patrones de enfermedad en la poblacin.

El amplio marco que delimita el modelo de determinantes de la salud


impone la necesidad de desarrollar y aplicar conceptos, mtodos e
instrumentos epidemiolgicos de complejidad creciente a fin de comprender
mejor y modificar positivamente la situacin de salud de la poblacin.

No obstante, todo ello descansa en el dominio de los principios de la


epidemiologa moderna para el control de enfermedades. Simultneamente, la
globalizacin de las enfermedades infecciosas emergentes y reemergentes

89

impone con la misma urgencia la necesidad de fortalecer las capacidades de


alerta y respuesta epidemiolgica desde los servicios locales de salud para
construir un marco de seguridad sanitaria global.

El aumento del movimiento poblacional, sea por turismo , migracin o


como resultado de desastres , el crecimiento del comercio internacional de
alimentos y productos biolgicos , los cambios sociales y ambientales ligados a
la urbanizacin , deforestacin y alteracin del clima, los cambios en los
mtodos de procesamiento y distribucin de alimentos y en los hbitos de
agentes biolgicos y las repercusiones econmicas de las situaciones
epidmicas reafirman la necesidad de capacitacin en epidemiologa bsica y
aplicada a la realidad cotidiana de los servicios de salud.

MARCO CONCEPTUAL DE LA EPIDEMIOLOGIA


La observacin de la realidad, su naturaleza tal y como existe, la organizacin
racional de esas observaciones para describir, explicar, predecir, intervenir,
controlar y modificar la realidad es el fundamento de toda ciencia.
Esta forma de percibir la realidad y, con ella, la generacin de conocimiento, se
ven necesariamente influenciadas por las concepciones dominantes en cada
tiempo histrico y lugar, por los llamados paradigmas.
Estos paradigmas, con sus elementos objetivos y subjetivos, postulan modelos y
valores que forman un marco terico y proveen una estructura coherente para
entender la realidad a partir de un mtodo epidemiolgico que se construye y
fortalece con nuevos hallazgos. Al mismo tiempo, los paradigmas imponen lmites
implcitos a las preguntas de las variables epidemiolgicas; presentan nuevas
oportunidades para elaborar conceptos y aspectos epidemiolgicos; considera las
tcnicas epidemiolgicas con fundamentos legtimos. Las observaciones que no
encajan en el paradigma dominante a menudo se subestiman, malinterpretan o se
reinterpretan para que encajen en sus modelos o valores epidemiolgicos.
Eventualmente, la tensin generada entre lo establecido como epidemiologa
tradicional y lo innovador en este campo, da paso a un nuevo conocimiento que,

90

reemplaza rpidamente al anterior, se convierte en el nuevo conocimiento


dominante. As, la secuencia de conocimientos adquiridos en pocas sucesivas
gua la evolucin de la epidemiologa.
La epidemiologa no ha estado ajena a los procesos de transformacin y cambio
de paradigmas. A lo largo del tiempo, han surgido nuevos modelos y valores y
otros han cado en desuso, impulsados por la necesidad de subsanar brechas y
limitaciones conceptuales, por la inclusin o exclusin de actores, por la extensin
o restriccin de niveles de anlisis y por el desarrollo de la tecnologa y de nuevos
mtodos de investigacin de la frecuencia, distribucin y determinantes de la salud
en las poblaciones.
Implcita en cada paradigma de la epidemiologa ha habido siempre una
concepcin primordial sobre la causalidad de los fenmenos de salud y
enfermedad en la poblacin. As describimos en la historia de la epidemiologa tres
grandes pocas, cada una de ellas con su paradigma dominante (Susser y
Susser, 1996), a saber:
1. La poca de la estadstica sanitaria y el paradigma miasmtico:
consideraba la enfermedad en la poblacin como una consecuencia de las
emanaciones malolientes (miasmas) de la materia orgnica en el agua, aire
y suelo. El control de la enfermedad en la poblacin se concentra en el
saneamiento ambiental y el drenaje de aguas servidas.
2. La poca de la epidemiologa de enfermedades infecciosas: el
paradigma dominante para este momento fue el microbiano y centrado en
los postulados de Koch. Se plantea la enfermedad en la poblacin como
atribucin de un agente microbiano, nico, especfico, reproducible y
aislable en condiciones experimentales, el control de la enfermedad en la
poblacin se enfoca hacia la interrupcin de la transmisin o propagacin
del agente.
3. La poca de la epidemiologa de enfermedades crnicas: el paradigma
dominante es el de los factores de riesgo. la enfermedad en la poblacin se
atribuye a la interaccin producida por la exposicin y / o susceptibilidad de
los individuos a mltiples factores de riesgo. El control de la enfermedad en
la poblacin se enfoca a la reduccin de los riesgos individuales de
enfermar a travs de intervenciones sobre los estilos de vida.

91

Es importante destacar en cada poca, que cada paradigma epidemiolgico


dominante ha tenido implicaciones cruciales para la practica de la salud publica,
no solamente al redefinir el concepto de salud prevalerte en lugar y tiempo , sino
fundamentalmente al fijar las premisas y normas de los que, en su momento, se
califica como practica racional de la salud publica.
As, la transicin de paradigmas epidemiolgicos se acompaan de cambios en la
definicin de polticas de salud, prioridades de investigacin en salud, necesidades
de capacitacin de recursos humanos, organizacin de los sistemas de salud y
operacin de los servicios de salud, entre muchos otros cambios.

Complejidad de la salud
Transformaciones de perfiles epidemiolgicos
A) Persistencia de problemas tradicionales
B) Aparicin de nuevos problemas
C) Carcter global de la salud :
-Condiciones de salud
-Respuesta social ( sistemas de salud)
D) Estado y necesidad de salud :
-Cambios socioeconmicos
-Cambios ambientales
-Avances tecnolgicos
La creciente complejidad de la salud en Latinoamrica se caracteriza por la
persistencia de problemas tradicionales, por modificaciones de los mismos y por la
aparicin de nuevos problemas de salud. El carcter global de la salud se expresa
a travs de dos dimensiones: las condiciones de salud de las poblaciones y la
respuesta social a tales condiciones, estructurada a travs de los sistemas de
salud.

92

Las definiciones de estado y necesidad de salud de las poblaciones varan de


acuerdo con los cambios socioeconmicos, ambientales y los avances del
conocimiento, los cuales han sido utilizados para explicar la transformacin de los
perfiles epidemiolgicos de los pases.
En el nivel macro del modelo de determinantes de salud, el perfil epidemiolgico
se configura segn los cambios econmicos, sociales, polticos y culturales,
mientras que en el modelo de la transicin epidemiolgica, propuesto por Omran y
modificado por diversos autores, los determinantes de salud se enfocan ms en la
perspectiva de la enfermedad. La propuesta del modelo asuma una evolucin,
lineal de los cambios epidemiolgicos; la historia reciente ha demostrado la
reversibilidad de los mismos, su naturaleza no lineal y la coexistencia de
enfermedades no transmisibles y transmisibles.
Aunque diversas enfermedades infecciosas tradicionales han sido total o
parcialmente controlada, su importancia sigue siendo considerable en muchas
aeas geogrficas y poblaciones del mundo. El sarampin, el paludismo, el clera,
el dengue, la enfermedad de chagas, las infecciones de transmisin sexual y la
tuberculosis, entre otras, han recobrada su importancia como causas de
morbilidad y mortalidad a nivel global.
Adems de las transmisibles, las enfermedades crnicas y los problemas
emergentes que son tambin de especial relevancia; se suman el surgimiento de
nuevas poblaciones en riesgos, como los trabajadores migrantes y los refugiados.
Por otro lado; la desnutricin, que afecta a millones en el mundo; los cambios en
los patrones alimentarios han generado, que un mayor nmero de personas
consuman dietas asociadas a un riesgo mayor de enfermedades crnicas.
Los cambios demogrficos muestran una franca tendencia hacia el envejecimiento
poblacional y hacia la recomposicin de la estructura de edad de la poblacin
como resultado de la menor fertilidad y del aumento de la esperanza de vida. El
resultado de este proceso ser tambin un aumento del numero de personas con
padecimientos crnicos no infecciosos que, aun si se mantienen constantes las
actuales tasas de incidencia, habrn de demandar mayor atencin medica en los
prximos aos.
Las enfermedades transmisibles mantienen su importancia, en tanto las no
transmisibles, las lesiones y las toxicomanas han cobrado mayor relevancia como

93

causas de morbilidad y mortalidad. Estas transformaciones son particularmente


complejas en los pases no industrializados, en los que el modelo de desarrollo
econmico ha producido una profunda desigualdad social. Este nuevo perfil
epidemiolgico evidencia nuestra vulnerabilidad a los cambios naturales, sociales
y biolgicos y demanda el fortalecimiento de las redes nacionales e
internacionales de vigilancia en salud publica.
El deterioro de los recursos naturales y la produccin de contaminantes tienen
impacto sobre la salud, produciendo a nivel macro del tipo calentamiento global, lo
cual esta produciendo una redistribucin de las enfermedades transmitidas por
vectores a latitudes que antes tenan menor temperatura. Esta redistribucin se ha
atribuido a la urbanizacin, la intensidad del comercio y los viajes internacionales,
la deforestacin y el desplazamiento poblacional provocado por los conflictos
sociales y la guerra.
Para afirmar esta comprensin de los eventos poblacionales de ha definido la
EPIDEMIOLOGIA; como el estudio de la frecuencia y distribucin de los eventos
de salud y sus determinantes en las poblaciones humanas, y la aplicacin de este
estudio en la prevencin y control de los problemas de salud.
PERFIL DE ENFERMEDADES Y VARIABLE LUGAR
En el pasado, las enfermedades transmisibles constituan la principal causa de
muerte en el mundo. Los efectos de la industrializacin, el mejoramiento de la
nutricin, mejoramiento de la vivienda, adecuado suministro de agua potable,
drenajes de aguas servidas, desarrollo de antibiticos, mejoramiento de vacunas y
el establecimiento de sistemas de vigilancia epidemiolgica han conducido a un
aumento en la esperanza de vida.
En pases industrializados; el control relativo de las enfermedades transmisibles,
le sigui el aumento de morbilidad y mortalidad por enfermedades no
transmisibles, en su mayora crnicas. Este el tipo de perfil epidemiolgico que se
ha mantenido en los ltimos 100 aos. Las causas ms importantes de muertes
son las enfermedades cardiovasculares y neoplasias malignas, mientras que las
enfermedades transmisibles, como la neumona, influenza son causa de una
reducida mortalidad.
En pases no industrializados; el perfil evoluciona de manera diferente. En estos
persisten las enfermedades transmisibles y la desnutricin como causa de

94

morbilidad y mortalidad, observndose simultneamente un importante aumento


de la morbilidad y mortalidad por enfermedades transmisibles.
Estos cambios de perfil, han tenido efectos sobre la forma de respuesta de los
servicios de salud. El trmino EPIDEMIA, se aplica a partir de estos conceptos
para designar una frecuencia no habitual de cualquier dao a la salud o
enfermedad, transmisibles o no. se han desarrollado nuevos mtodos para el
estudio de enfermedades, nuevas tcnicas de investigacin de enfermedades,
especialmente para las enfermedades trasmisibles con periodos de latencia
cortos, por ejemplo:
1.-Investigacin de brotes de gastroenteritis infecciosa; la fuente de
infeccin se busca en los das previos a la ocurrencia de la enfermedad.
2.-En investigacin de enfermedades crnicas; la exposicin suele ocurrir
desde 10 a 20 aos antes. La magnitud de los efectos de la exposicin,
suele ser baja.
3.-Las enfermedades transmisibles suelen ser agudas; a) se reconoce
la naturaleza multicausal; y b) poseen un agente infeccioso o biolgico. El
periodo de latencia es el tiempo que transcurre desde la infeccin hasta
que la persona se vuelve infecciosa.
4.-Las enfermedades no transmisibles suelen ser crnicas; a) se
reconoce un agente no biolgico. Algunos epidemilogos aceptamos la
posible funcin causal de agentes infecciosos en la patognesis de ciertas
enfermedades crnicas. El periodo de latencia corresponde al tiempo que
transcurre entre el desarrollo de enfermedad subclnica hasta la
presentacin de sntomas.
Podemos mencionar enfermedades selectivas donde se ha demostrado o
sospechado el papel de uno o varios agentes infecciosos en las enfermedades
crnicas:
1. Cncer cervical : virus del papiloma humano (VPH)
2. Carcinoma hapatoceluar : virus de la hepatitis B y C
3. Ulcera peptica y cncer gstrico : Helicobacter pylori
4. Enfermedad Isquemica coronaria : Chlamydia pneumoniae

95

5. Enfermedad renal poliquistica: hongos.


Bajo estos criterios de observacin de las enfermedades, y de cara al Siglo XXI,
se puede concluir que en un futuro previsible, no parece posible erradicar las
enfermedades infecciosas. No se cuestiona el avance del conocimiento y control
de las enfermedades transmisibles y su impacto en la reduccin notable de la
morbilidad y mortalidad en el mundo, especialmente en los pases desarrollados y
sobre todo en los grupos de poblacin en riesgo.
El espectro de las enfermedades transmisibles tambin esta evolucionando
rpidamente en relacin con un conjunto de fuertes cambios sociales y
ambientales contemporneos, y los factores involucrados son los siguientes:
1. Crecimiento poblacional
2. Expansin de la pobreza
3. Migracin urbana
4. Globalizacin de la tecnologa
5. Incremento de viajes
6. Comercio internacional
Estos cambios afectan el riesgo de exposicin y susceptibilidad a agentes
infecciosos.

Metodologa en epidemiologa
La epidemiologa se basa en el mtodo cientfico para la obtencin de
conocimientos, a travs de los estudios epidemiolgicos. Ante un problema de
salud, y dados los datos disponibles sobre el mismo, formularemos una hiptesis,
la cual se traduce a una serie de consecuencias contrastables mediante
experimentacin.
Se realiza entonces un proyecto de investigacin que comienza con la recogida de
datos y su posterior anlisis estadstico, con el cual se calculan medidas de
asociacin, de impacto y de contraste de hiptesis. De los resultados de esta
investigacin podemos obtener tanto unos conocimientos que traducir en

96

recomendaciones de salud pblica, como datos adicionales con los que generar
nuevas hiptesis.
El tringulo epidemiolgico causal de las enfermedades est formado por el medio
ambiente, los agentes y el husped. Un cambio en cualquiera de estos tres
componentes alterar el equilibrio existente para aumentar o disminuir la
frecuencia de la enfermedad, por lo tanto se pueden llamar factores causales o
determinantes de la enfermedad.
Las bases de la epidemiologa moderna fueron sentadas por Girolamo Fracastoro
(Verona, 1487-1573) en sus obras De sympathia et antipathia rerum ("Sobre la
simpata y la antipata de las cosas") y De contagione et contagiosis morbis, et
eorum curatione ("Sobre el contagio y las enfermedades contagiosas y su
curacin"), ambas publicadas en Venecia en 1546, donde Fracastoro expone
sucintamente sus ideas sobre el contagio y las enfermedades transmisibles
John Snow, considerado el precursor de la epidemiologa contempornea, formul
la hiptesis de la transmisin del clera por el agua y lo demostr confeccionando
un mapa de Londres, en donde un reciente brote epidmico haba matado ms de
500 personas en un perodo de 10 das.

Transicin epidemiolgica
Constituye un proceso de cambio dinmico a largo plazo en la frecuencia,
magnitud y distribucin de la morbilidad y mortalidad de la poblacin
(comprensin dinmica de la enfermedad). Durante el transcurso de las dos
ultimas dcadas (1980 2000), se intensifico la transicin demogrfica, como
consecuencia de importantes cambios en la natalidad, mortalidad, fecundidad y
crecimiento natural de las poblaciones, y se reconoce el fenmeno de dolarizacin
epidemiolgica, que

describe

la

dominancia

simulada

de

enfermedades

transmisibles y no transmisibles en los perfiles de mortalidad de las poblaciones.


Paulatinamente , migracin , urbanizacin y envejecimiento de las poblaciones ,
as como padecimientos crnico-degenerativos , discapacidad , violencia,

97

conductas y estilos de vida, acceso a servicios de salud y redes de apoyo social,


entre otros , adquieren renovada importancia para la salud publica y se convierten
en sujetos de anlisis epidemiolgicos en las Ameritas.
Adicionalmente, las enfermedades emergentes y reemergentes, como el Sndrome
de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA, 1981) y el clera, 1991, se han constituido
en un estimulo para el fortalecimiento de las capacidades epidemiolgicas locales,
nacionales y regionales en los ltimos tiempos.
La preocupacin por la distribucin de los determinantes de salud en las
poblaciones, la necesidad de incorporar la medicin y anlisis de desigualdades
en salud al enfoque epidemiolgico y la urgencia por orientar decisiones que
promuevan la equidad en salud son , as, nuevos desafos que enfrenta la
epidemiologa y la salud publica al incicio del siglo XXI.
En las Ameritas, la demanda por generar evidencia epidemiolgicas relevante para
la gestin en salud es mas intensa y se hace mas critica y necesaria. Asimismo,
reclama prioridad en el desarrollo de redes de informacin en salud pblica, el
fortalecimiento de las capacidades analticas de la situacin de salud y el uso de la
epidemiologa en la gestin sanitaria.
La transicin epidemiolgica, que va acompaada por la transicin demogrfica,
presenta cuatro aspectos a destacar:

1. Desplazamiento en la prevalencia de las enfermedades trasmisibles por


las no trasmisibles.
2. Desplazamiento en la morbilidad y mortalidad de los grupos jvenes a
los grupos de edad avanzada.
3. Desplazamiento de la mortalidad como fuerza predominante por la
morbilidad, sus secuelas e invalideces.
4. Polarizacin epidemiolgica. La polarizacin epidemiolgica sucede
cuando en distintas zonas de un pas o en distintos barrios de una
misma ciudad encontramos diferencias en la morbilidad y mortalidad de
la poblacin. Otra causa, la constituye el mal manejo de las economas,

98

la masiva acumulacin de la deuda externa y la recesion mundial. todos


estos factores han conducido al estancamiento y menoscabo del estado
de salud en muchos pases que haban hecho progresos adecuados.

Los componentes demogrficos de los anlisis de tendencias en el mbito de


salud se enriquecen cuando se acompaa de un corolario llamado cambio de
patrn epidemiolgico o transicin epidemiolgica. Estos cambios han llevado a
generalizar o equiparar la esperanza de vida al nacer con la edad de muerte mas
frecuente. Contribuyen

al logro los adelantos mdicos (medicalizar los

padecimientos medicalizar la vida). Esto permite admitir que se puede llegar a la


salud por el hecho de eliminar la enfermedad y fomentar el bienestar de las
personas con las expectativas de vida y consentimiento para aceptar las
condiciones sociales difciles.
La medicalizacion de la sociedad, ha hecho posible que la medicina tenga un
camino propio e independiente, y hace que la salud aparezca de nuevo, como
algo opuesto a la enfermedad. El hacer la ausencia de enfermedad sinnimo de
salud y entender la muerte como consecuencia Terminal de alguna enfermedad ha
hecho que se concentren esfuerzos y actividades en disminuir la mortalidad.
Por transicin epidemiolgica se conciben aquellos cambios en el perfil de los
pases donde dominaban las enfermedades infecciosas y la desnutricin hacia uno
donde aparecen con mayor frecuencia cuadros de enfermedades crnicas y no
transmisibles en los adultos y con una poblacin anciana en aumento.
La identificacin del comportamiento epidemiolgico de los padecimientos segn
la edad, el gnero y la regin que afectan ha contribuido a la elaboracin de
teoras generales sobre la dinmica espacial y temporal de las coordenadas que
ubican el objeto de estudio de la epidemiologa, considerada como un fenmeno
natural y social. Actualmente ya nadie niega que a cada tipo de sociedad
corresponde un perfil especifico de enfermedad, y que este perfil esta ligado al

99

volumen y la estructura de su poblacin, su organizacin socioeconmica y su


capacidad para atender la enfermedad.
En este caso , la epidemiologa ha representado un papel protagnico al identificar
las fases del cambio sanitario y los mecanismos a partir de los cuales un grupo de
patologas , caractersticas de una sociedad determinada , es sustituido por otro ,
propio de una nueva fase ( teora de la transicin epidemiolgica).
Bajo esta teora, todos los pases deben atravesar tres grandes eras, y la mayora
se encuentra en transicin entre la segunda y la tercera fase del proceso.
Siguiendo esta teora, las enfermedades se han reclasificados segn el sitio que
tericamente debera ocupar en el perfil de daos de una sociedad determinada.
As, adems de las clasificaciones tradicionales (enfermedades endmicas,
epidmicas y pandmicas), se habla de enfermedades pretransicionales,
transaccionales y postransicionales; emergentes y resurgentes, y se ha vuelto
comn hablar de los perfiles de salud en trminos de rezagos o retos
epidemiolgicos.
La teora de la transicin epidemiolgica desde su nacimiento ha proporcionado
valiosa informacin para interpretar la dinmica de la enfermedad poblacional, ha
sido objeto de profundas reformulaciones tericas. Los conceptos de causa,
riesgo, asociacin, sesgos, confusin, aunque cada vez mas slidos se
encuentran en proceso de revisin permanente, lo que hace a la epidemiologa
una disciplina dinmica, viva y en constante movimiento.
REGLAS DEMOGRAFICAS EN LA TRANSICION EPIDEMIOLOGICA
1.-Disminucin de las tasas de natalidad: genera cohortes sucesivas de
nacimientos menores y por ende reduccin de la base piramidal (reduccin de
poblacin joven), en estas condiciones;
2.-La fertilidad se estabiliza, mientras que la poblacin adulta continua
creciendo; se produce envejecimiento de cohortes de los nacimientos anteriores,

100

lo que predispone a poblacin anciana en aumento con incremento de


enfermedades crnicas.
3.-Se combina disminucin de fecundidad y aumenta esperanza de vida.
La investigacin epidemiolgica actual contina interesndose por las causas de
las enfermedades. En los ltimos aos se ha prestado mayor atencin a la
epidemiologa de las enfermedades neoplsicas; determinando las causas de
ciertos tipos de cncer. La epidemiologa se encuentra estrechamente relacionada
con la medicina preventiva, la epidemiologa experimental contribuye a la
evaluacin de medidas o campaas que tienen por objeto promover la salud.

EPIDEMILOGIA AMBIENTAL
Numerosos estudios demuestran la relacin entre estado de salud y
calidad del ambiente. Tanto la salud como la enfermedad son el
resultado de la interaccin entre el hombre y el medio ambiente. Desde
esta perspectiva, el concepto de medio ambiente supone considerar el
conjunto de condiciones de orden fsico, qumico, psicolgico y social
que de forma directa e indirecta inciden en la salud o enfermedad de la
poblacin
La salud ambiental se entiende como aquella parte de la salud publica
que se ocupa de las formas de vida, las sustancias, las fuerzas y las
condiciones del entorno del hombre, que pueden ejercer una influencia
sobre la salud y bienestar. Una definicin practica podra limitar dicho
concepto al de disciplina que estudia las enfermedades causadas por
agentes patgenos o factores de riesgo introducidos al ambiente por la
actividad del hombre, lo que origina el concepto de contaminacin.
La contaminacin se define como la introduccin directa e indirecta en
el medio ambiente de cualquier tipo de sustancia que puede ser nociva
para la salud humana, o la vida vegetal o animal. Tambin se
corresponde con todo aquello que cause dao a los recursos vivos o los
ecosistemas, perturbando inclusive los lugares de esparcimiento. Por
contaminacin atmosfrica se entiende la presencia en el aire de
sustancias y formas de energa que alteran la calidad del mismo, de
modo que implique riesgo, dao o molestia grave para las personas y
bienes de cualquier naturaleza.
La epidemiologa ambiental puede entenderse como el estudio de las
consecuencias para la salud de las exposiciones al ambiente. Su mbito
de estudio se suele circunscribir a aquellas exposiciones del ambiente
general y que son involuntarias.

101

Factores ambientales que pueden afectar a la salud:


1.-RIESGOS QUIMICOS:
PRODUCTOS QUIMICOS
TABACO
ADITIVOS EN ALIMENTOS
2.-RIESGOS FISICOS:
RUIDO
RADIACIONES
TEMPERATURA
HUMEDAD
3.-RIESGOS DE ACCIDENTES:
VELOCIDAD
SITUACIONES DE PELIGRO
CONSUMO DE ALCOHOL O DE DROGAS
4.-RIESGOS BIOLOGICOS:
BACTERIA
VIRUS
PARASITOS
HONGOS
5.-RIESGOS PSICOLOGICOS:
ESTRES
TURNOS DE TRABAJO EXCESIVOS
RELACIONES HUMANAS CONFLICTIVAS

Caractersticas de la epidemiologia ambiental :

1. Integra informacin sobre exposicin y efectos en salud


2. Se vincularon otras disciplinas como: toxicologa -ecologa-ingieneria
sanitaria.
3. Encierra un conjunto de mtodos y estrategias para cumplir con la
tarea de proteger a la poblacin
4. Representa un vnculo entre el conocimiento y la accin para proteger
la salud.
La validez de un estudio epidemiolgico esta determinado por localidad
de la medida de la exposicin. Es importante distinguir entre:
Exposicin: medida en el ambiente externo,
Dosis: medida en un tejido humano (interno), y
Punto de contacto: relacin estrecha entre sujeto y
ambiente.
Las caractersticas que definen contacto son:
1. Las vas por la que la exposicin penetra en el organismo :
inhalacin ingestin (agua-alimentos) dermico
2. Magnitud o concentracin del contaminante
3. La duracin de la exposicin
4. La frecuencia con la que se dan las exposiciones

102

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Aplicaciones de la epidemiologa ambiental:

Investigacin de epidemias
Evaluacin de impactos de accidentes ambientales
Evaluacin de focos contaminantes
Identificacin de nuevos riesgos
Vigilancia epidemiolgica de exposiciones
Establecimiento de estndares ambientales intervencin
medidas preventivas y de control ambiental

de

Estas aplicaciones son muy tiles especialmente si se trata de la


aplicacin de la LOPCYMAT (LEY ORGANICA DE PREVENCION Y CONTROL
DEL MEDIO AMBIENTE DE TRABAJO).
Problemas derivados de los Riesgos ambientales:
1.-La magnitud de los riesgos y las respuestas que se pueden dar en
salud pblica no consiguen satisfacer las interrogantes entre riesgos
ambientales y enfermedad
2.-Otro tipo de problema se deriva de lo tico, ya que no se pueden
realizar estudios toxicolgicos en humanos sometindolos a riesgos
potenciales. Por eso la investigacin se realiza en animales cuando se
trata de posibles efectos de riesgos ambientales
3.-Otro problema es derivado del inconveniente de extrapolar resultados
obtenidos en animales a los seres humanos.
4.-Existen muchas sustancias qumicas en el ambiente que hacen difcil
establecer la enfermedad
5.-Por tener contaminantes extendidos por toda la tierra, es imposible
poseer una poblacin control libre de exposicin a los txicos.
Con el fin de conocer los riesgos ambientales y su desarrollo se esta
implementando el uso de BIOMARCADORES
DENTRO DE LA
EPIDEMIOLOGIA MOLECULAR.

BIOMARCADORES (MARCADORES BIOLOGICOS)


Sustancia que se utilizan a nivel molecular que refleja una interaccin
entre el sistema biolgico y un peligro potencial que puede ser un
agente qumico, fsico o biolgico. La respuesta es de tipo funcional,
fisiolgica, bioqumica, celular o molecular (de aqu la denominacin
EPIDEMIOLOGIA MOLECULAR).
Permiten identificar el peligro potencial, valorar la exposicin y evaluar
la probabilidad de padecer una enfermedad, especialmente derivadas de
las actividades humanas y del contacto con sustancias presentes en
aire, suelo, agua y alimentos. Al momento de evaluar el riesgo lo

103

esencial es estimar la dosis, la ruta de administracin, la duracin y la


frecuencia de la exposicin.
La epidemiologa es la ciencia que estudia la frecuencia de aparicin
de la enfermedad y de sus determinantes en la poblacin. Su inters se centra
en la poblacin, para conocer quin enferma, dnde enferma y cundo enferma,
como pasos necesarios para llegar a conocer el por que de la distribucin del
fenmeno salud-enfermedad y la aplicacin de este conocimiento al control de los
problemas sanitarios.
Al epidemilogo le interesa, primordialmente, saber cmo se distribuye la
enfermedad en funcin del tiempo, del lugar y de las personas. Trata de
determinar, a lo largo de los aos, si la enfermedad ha aumentado o disminuido; si
su frecuencia en un rea geogrfica es mayor que en otra, y si las personas que
tienen una determinada enfermedad muestran caractersticas diferentes a los que
no la tienen.
Las caractersticas personales que interesan a la epidemiologa y al
epidemilogo son:
Caractersticas demogrficas: edad, sexo y grupo tnico
Caractersticas biolgicas: niveles de anticuerpos sanguneos,
productos qumicos, enzimas, constituyentes celulares d la sangre;
mediciones de la funcin fisiolgica de los diferentes sistemas
orgnicos del cuerpo.

Factores sociales y econmicos: situacin socioeconmica,


antecedentes educacionales, ocupacin, circunstancias relacionadas
con el nacimiento.

Hbitos personales: consumo de cigarrillos, alcohol y


medicamentos, alimentacin, actividad fsica.

Caractersticas genticas: grupo sanguneo, etc.

104

La epidemiologa en esencia, se trata de una ciencia observacional que se


basa en el mtodo cientfico.
En

los

estudios

epidemiolgicos

la

imposibilidad

de

disear

estudios

experimentales para investigar el efecto de los posibles factores nocivos para la


salud implica la necesidad de realizar dicha investigacin en un contexto que
intenta eliminar o al menos controlar la presencia de sesgos y factores de
confusin.
Cada estudio trata de poner a prueba la asociacin observada entre el factor
estudiado y la enfermedad, no slo frente al posible papel del azar, sino tambin
frente a posibles explicaciones alternativas ajenas a la exposicin a ese factor
cuyo efecto se pretende medir.
El mtodo epidemiolgico, en el que ha de basarse cualquier estudio
epidemiolgico, debe partir de una hiptesis formulada a priori, contar con un
diseo adecuado, comprobar que existe una asociacin no explicable por el azar,
eliminar o disminuir el efecto de otras variables relacionadas con la exposicin y
con la enfermedad que se estudia y, finalmente, realizar un juicio crtico sobre la
posible existencia de una relacin causal.
Respecto a la causalidad, los criterios tradicionalmente empleados son los
formulados por Sir Austin Bradford Hill:
1. Fuerza de la asociacin, estimable mediante las medidas estadsticas
correspondientes.
2. Gradiente o efecto dosis-respuesta (a mayor dosis de la causa, mayor
cantidad del efecto).
3. Secuencia temporal.
4. Consistencia, o repeticin del mismo resultado en otros estudios.
5. Coherencia con otros hallazgos.

105

6. Analoga con otros fenmenos.


7. Plausibilidad biolgica, es decir, existencia de un mecanismo biolgico
plausible que explique la relacin causa-efecto.
8. Especificidad.
9. Evidencia experimental, demostracin mediante estudios experimentales.
A excepcin del criterio de temporalidad, es decir, que la causa preceda al
efecto, ninguno de estos criterios es absolutamente indispensable, mientras que
se acepta que su presencia supone un refuerzo del supuesto papel causal que se
pretende valorar.

Epidemiologa Molecular
Otro aspecto importante del uso de la biologa molecular en el diagnstico de
enfermedades infecciosas es el poder establecer patrones epidemiolgicos ms
precisos.
Mtodos convencionales basados en fenotipificacin de patgenos no son muy
exitosos en estudios epidemiolgicos. Cambios en el espectro de los agentes
infecciosos, epidemias intra-hospitalarias y pacientes inmunocomprometidos han
forzado la necesidad de nuevas estrategias en los estudios epidemiolgicos que
complementen o substituyan los mtodos tradicionales.
Cinco estrategias basadas en la caracterizacin del ADN proveniente de
organismos patgenos son posibles candidatos en estudios de epidemiologa
molecular: A) Hibridacin de cidos nuclicos. B) Identificacin de plsmidos. C)
Anlisis de patrones de banda cromosomales. D) Secuenciacin.
El uso de estas estrategias en la monitorizacin epidemiolgica permite establecer
la progresin de especies patgenas hacia la adquisicin de resistencia a los
agentes teraputicos disponibles por variaciones genotpicas o mutaciones. Esto
permite determinar con mayor certeza y rapidez las alternativas teraputicas

106

efectivas en el control de las enfermedades infecciosas y en especial cuando nos


referimos a infecciones nosocomiales.
La relativa estabilidad del material gentico ofrece una ventaja importante en los
estudios epidemiolgicos. Muestras provenientes de poblaciones alejadas a los
centros de investigacin pueden ser recolectadas y trasladadas sin relativo riesgo
de prdida o descomposicin, sin hacer uso de mtodos complicados de
preservacin.
Malaria sigue siendo uno de las principales causas de morbi-mortalidad por
enfermedades infecciosas en el mundo. Muchas de las zonas endmicas se
encuentran aisladas o son de difcil acceso.
Muestras representadas por una gota de sangre perifrica fijada a un papel de
filtro, pueden ser almacenadas y trasladadas desde las regiones endmicas hasta
los centros de investigacin, sin necesidad de agregar preservativos o
refrigeracin.
Otra alternativa es el uso de laboratorios porttiles de biologa molecular que son
tan pequeos y verstiles que todo puede ser empacado en una pequea valija y
son alimentados por energa solar. Todo esto reduce costos y aumenta eficiencia a
la hora de evaluar situaciones epidemiolgicas en el campo y tomar decisiones
con mayor certeza para el control de las mismas.
La epidemiologa molecular no se limita a las enfermedades infecciosas, es
posible usar estas mismas estrategias para el estudio epidemiolgico de
enfermedades genticas o que posean un componente gentico.
Existen asociaciones entre polimorfismo de ciertos genes involucrados en el
control de la presin arterial y la presencia de infarto del miocardio. Muestreos
epidemiolgicos de este tipo permitiran establecer poblaciones de riesgo en
donde se pueda intervenir de manera preventiva para disminuir la incidencia de
estas enfermedades.

107

Se estn desarrollando estrategias para el uso de esta tecnologa de manera


rutinaria en muchos estudios epidemiolgicos e incrementa el nmero de pruebas
validadas para evaluar por genotipificacin muchos de los paradigmas
epidemiolgicos en la actualidad. Lo mas importante de la epidemiologa
molecular es brindar una evaluacin certera de una situacin especfica y dar una
respuesta educada y a tiempo con decisiones basadas en un mnimo de
incertidumbres.
Para finalizar, en la primera parte de esta revisin hemos explorado el vasto
mundo de aplicaciones de la gentica y la biologa molecular en la medicina y en
especial en su capacidad diagnstica y de anlisis epidemiolgico.
Es preciso recalcar la influencia que hoy da estos conceptos tienen en el
entendimiento del fenmeno salud-enfermedad. Como dijimos en el comienzo de
esta revisin, actualmente es muy difcil hablar de medicina sin referir algn
concepto de biologa molecular. Por tal motivo, el tratar de resumir estos, es una
tarea casi imposible pero esperamos que el sabor del tema les haya quedado en
sus mentes.
Sntesis de Definiciones de epidemiologa en el contexto histrico:

Antigua: La ciencia de las epidemias.

Asociacin Epidemiolgica Internacional (IEA):


El estudio de los factores que determinan la frecuencia y distribucin de las
enfermedades en poblaciones humanas.

Barker, David:
El estudio de la distribucin y determinantes de enfermedades en
poblaciones humanas.

Fox:
El estudio de los factores que determinan la ocurrencia de la enfermedad
en las poblaciones.

108

Gordon, John:
Ecologa mdica.

Lechat y Mazzafero:
Ciencia encargada del estudio de los aspectos ecolgicos que condicionan
los fenmenos de salud y enfermedad en grupos humanos, a fin de
establecer las causas, mecanismos y procedimientos tendientes a
promover y mejorar la salud.

Lowe:
El estudio de los problemas de salud en grupos de personas.

Mac Mahon-Pugh:
Es el estudio de la distribucin de la enfermedad y de los determinantes de
su prevalencia en el hombre.

Morris:
La frecuencia de eventos mdicos en las poblaciones.

Payne:
El estudio de la salud del hombre en relacin con su medio.

Pickering, Richard:
Parte de la biometra que se refiere a la medicin de las caractersticas
humanas.

Susser, Mervin:
El estudio de las distribuciones y determinantes de los estados de salud en
poblaciones humanas.

Terris, Milton:
El estudio de la salud de las poblaciones humanas.

Breve Historia de la Epidemiologa Ocupacional

109
Los riesgos ocupacionales fueron dados a conocer por Hipcrates (500 a.c.), quien
explor el medio ambiente de los pacientes, su estilo de vida y su plano profesional
cuando diagnosticaba y trataba las enfermedades. Ms adelante, entre los aos 1500 a
1800, aparecen las primeras observaciones empricas sobre la salud de los
trabajadores:

Georgius Agrcola: Maestro y cientfico alemn, considerado el padre de la


mineraloga, escribi el libro De Re Metallica (1556), donde hace un
anlisis sistemtico de la minera y la metalurgia en el Siglo XVI en
Checoslovaquia, describiendo con gran detalle las prcticas mineras usadas y
los efectos de los metales en los mineros.

Bernardino Ramazzini: Mdico Italiano (Siglo XVII XVIII), considerado Padre


de la Medicina Ocupacional, describi las enfermedades relacionadas con el
trabajo y sus causas en el libro De Morbis Artificum (1790).

Charles Turner Thackrah: Mdico Ingls (Siglo XIX), en 1832 public el libro
The Effects of Arts, Trades, and Professions on Health and Longevity,
documentando las enfermedades e incapacidades de varias ocupaciones.

En los aos 1830 a 1860 aparece el Movimiento de Salud Pblica, el que logra generar
sistemas de estadsticas poblacionales y registros de defunciones en Europa y los
primeros estudios estadsticos de salud de trabajadores. Entre estos estudios tenemos
los estudios de William Farr (Inglaterra), reconocido fundador del concepto moderno
de vigilancia y, los de Villerm (Francia) quien realiz estudios epidemiolgicos acerca
de la industria francesa en la vida de los obreros.
En los aos 1900 a 1940 se hace evidente la profesionalizacin de las actividades
productivas, el sindicalismo y la intervencin gubernamental. Ello logra, entre otros,
capacitacin formal en medicina e higiene industrial, regulacin del trabajo entre nios
y mujeres, y normas para industrias peligrosas (minera).
En los aos 1950 a 1980 los movimientos democrticos y el poder sindicalista logran
generar mayor actividad gubernamental en salud y generar normas amplias para salud
y seguridad en el trabajo.
La epidemiologa ocupacional cuantitativa moderna se remonta a la segunda mitad del
siglo pasado. En ella los ritos ms importantes son:

1950, Gran Bretaa: Mtodo de cohortes histricas. Richard Doll, public el


primer estudio epidemiolgico longitudinal detallado sobre 113 trabajadores del
sector textil-asbesto, seguidos durante 20 aos.

1960, Estados Unidos: Estudios de mortalidad en industrias de acero, asbestos,


goma y minera.

1970-1980: Evaluacin cuantitativa de exposicin; avances en mtodos


estadsticos.

Movimientos recientes en la historia de la Epidemiologa Ocupacional


Durante el siglo XX, la mayora de los estudios estaban enfocados hacia el estudio de la
mortalidad (tpicamente por cncer) y la exposicin a altas concentraciones de agentes
fsico-qumicos.

110
Actualmente los estudios se han diversificado tanto en el rea de los efectos (funcin
reproductiva, lesiones traumticas, depresin, obesidad, etc) como en el rea de las
exposiciones (estrs, ruido, calor, factores psicosociales, etc). Debido al conocimiento
de los efectos en salud y los mejores programas de prevencin de riesgo, las
exposiciones tradicionales han disminuido, al menos en los pases avanzados. Hasta la
dcada de los ochenta, la mayora de los estudios era en hombres de origen europeo y
norteamericano empleados en fbricas grandes de la industria pesada.
Recientemente, se han realizado estudios de otros grupos (incluso mujeres) y de otros
ambientes de trabajo, como la agricultura, las empresas pequeas, y el sector
informal.
Adems, con los cambios en la actividad industrial, la produccin de investigacin ha
crecido (aunque levemente) en los pases latinoamericanos y asiticos.

Definicin de Epidemiologa Ocupacional


La epidemiologa del trabajo se ha definido como el estudio de los efectos de las
exposiciones en el lugar de trabajo sobre la frecuencia y distribucin de enfermedades
y lesiones en la poblacin. Por consiguiente, se trata de una disciplina orientada a la
exposicin, que mantiene vnculos con la epidemiologa y con la higiene industrial
(Checkoway y cols, 1989). Como tal, utiliza mtodos similares a los empleados por la
epidemiologa general. El principal objetivo de la epidemiologa del trabajo es la
prevencin, mediante la identificacin de las consecuencias para la salud, de las
exposiciones en el lugar de trabajo, determinar la historia de las exposiciones a las que
ha estado sometida una persona durante toda su vida laboral y con esta informacin
tomar las precauciones para eliminar, disminuir o controlar el riesgo de los
trabajadores.
La informacin necesaria para realizar estos estudios depende de la calidad y la
extensin de los datos disponibles sobre la exposicin, de los efectos en la salud (o las
enfermedades) que interesan al epidemilogo los cuales deben determinarse con
exactitud en la poblacin laboral expuesta. Por otra parte, el epidemilogo debe
disponer de datos sobre otros factores que puedan influir en la enfermedad de inters,
de manera que cualquier efecto de las exposiciones profesionales que se demuestre en
el estudio pueda atribuirse a la exposicin profesional per se, en lugar de a otras
causas conocidas de la enfermedad en cuestin. Por ejemplo, en un grupo de
trabajadores expuestos a una sustancia qumica de la que se sospecha que produce
cncer de pulmn, es posible que algunos trabajadores fumen o hayan fumado, siendo
esto otra causa de cncer de pulmn. En este caso, los epidemilogos del trabajo
tienen que determinar qu exposicin (o qu factor de riesgo: la sustancia qumica, el
tabaco o una combinacin de los dos) es responsable del aumento de riesgo de cncer
de pulmn en el grupo de trabajadores estudiado (OIT, 2001).
La epidemiologa ocupacional puede aplicarse a distintos niveles: Vigilancia para
describir la aparicin de enfermedades en diferentes categoras de trabajadores y
proporcionar las primeras seales de advertencia de peligros profesionales
desconocidos; generacin y puesta a prueba de una hiptesis sobre el efecto nocivo de
determinada exposicin y la cuantificacin de dicho efecto; evaluacin de una
intervencin (por ejemplo, una medida preventiva como la reduccin de los niveles de
exposicin) midiendo los cambios en el estado de salud de una poblacin a lo largo del
tiempo. En epidemiologa ocupacional se basa en anlisis de informacin obtenida de

111
registros, cuestionarios, descripcin de los puestos de trabajo u otros estimadores de
la exposicin. Para lograr este propsito la epidemiologa utiliza una serie de diseos
de estudio y herramientas de medicin.
La epidemiologa ocupacional ha prestado mayor importancia a los estudios de causas
de enfermedad. Sin embargo, actualmente se presta mayor atencin a la evaluacin de
medidas preventivas especficas para reducir la exposicin, y el impacto a la salud y al
ambiente. Generalmente la eliminacin de la exposicin a los factores de riesgos
derivados de alguna actividad industrial o agrcola es muy costosa. El anlisis
epidemiolgico ayuda a las autoridades de salud pblica a encontrar un equilibrio
aceptable entre riesgos para la salud y los costos econmicos de prevencin y control.
Concepto de Enfermedad Ocupacional
La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) estima que cada ao se producen 250
millones de accidentes laborales en todo el mundo y 3.000 personas mueren cada da
por causas relacionadas con el trabajo. Adems, se registran 160 millones de casos de
enfermedades profesionales cada ao y 1,1 millones de accidentes mortales en el
mismo perodo.
La existencia de mltiples factores sobre la salud de los trabajadores resulta en un
perfil epidemiolgico caracterizado por la coexistencia de enfermedades propias de las
patologas ocupacionales tradicionales (como la hipoacusia ocupacional, intoxicaciones
agudas por plaguicidas y metales pesados, enfermedades dermatolgicas y
enfermedades respiratorias) y otras que actualmente han sido consideradas como
enfermedades relacionadas con el trabajo (cncer ocupacional, asma ocupacional,
estrs ocupacional, enfermedades cardiovasculares y osteomusculares, alteraciones
inmunolgicas y del sistema nervioso).
Actualmente no se encuentran disponibles los trminos y las definiciones de
enfermedades profesionales para los pases de la Regin. La Organizacin Internacional
del Trabajo (OIT) define a la enfermedad profesional como un hecho imprevisto y no
intencionado, inclusive los actos de violencia no consensual que se deriva del trabajo o
est en relacin con el mismo y provoca una lesin corporal, una enfermedad o la
muerte.
Aplicaciones de la Epidemiologa Ocupacional
Los mtodos epidemiolgicos, en relacin a la salud de los trabajadores, pueden usarse
para numerosos fines, entre sus aplicaciones estn:

Observacin de la patologa derivada de la exposicin ocupacional:


Generalmente nos preguntamos Cul es la frecuencia con la que se presenta?,
para esto debemos conocer el nmero de personas que adquieren la
enfermedad en un perodo especfico de tiempo, asimismo la poblacin no
afectada, para luego determinar la frecuencia de las enfermedades
profesionales y/o accidentes del trabajo, con el fin de tipificar los patrones de
ocurrencia de los mismos y la vigilancia. La definicin de la ocurrencia de una
enfermedad depende esencialmente del conocimiento comn de la enfermedad
y de los resultados de las pruebas diagnsticas.

Relacin Causal: Consiste en determinar el perfil caracterstico de los factores


de riesgo asociados a una enfermedad laboral. Las asociaciones entre estas
caractersticas y la ocurrencia de la enfermedad pueden surgir por coincidencia,

112
por relaciones no causales a otras caractersticas, o por relaciones de causa
efecto. La identificacin de los factores de riesgo proporciona una comprensin
vlida de los mecanismos de accin comprometidos en la ocurrencia de la
enfermedad. La ocurrencia del efecto en salud est determinado por factores
ambientales, estilos de vida, factores biolgicos y factores sociales de los
trabajadores.

Pruebas diagnsticas: Se realizan con el fin de obtener evidencia objetiva de la


presencia o ausencia de un efecto a la salud derivado de la exposicin
ocupacional. Su importancia radica en su utilizacin para prevenir
tempranamente la enfermedad entre los trabajadores asintomticos; y
confirmar el diagnstico entre los trabajadores con signos y sntomas.

Determinacin de la historia natural de la enfermedad ocupacional: Consiste en


tipificar el curso de una enfermedad desde el estado de salud y bienestar hasta
la muerte, pasando por los cambios subclnicos, enfermedad clnica, y/o
variables de recuperacin (parcial o total) o muerte.

Descripcin del estado de salud e investigacin de factores pronstico de los


trabajadores: La descripcin del estado de salud de los trabajadores viene dado
bsicamente por el diagnstico de salud y su relacin con los factores de riesgo.

Evaluacin de la intervencin: Establece las variaciones del impacto a la salud y


el ambiente derivadas de la adopcin de medidas preventivas y de control en
salud, higiene y/o seguridad laboral. Requiere la comparacin entre la
ocurrencia del efecto en salud previo y posterior a la medida de intervencin.

Anlisis de la eficacia: Permite estudiar el equilibrio aceptable entre riesgos para


la salud de los trabajadores y los costos econmicos de prevencin y control. La
eficacia es medida a partir de la relacin entre los resultados logrados y lo
invertido en recursos econmicos, humanos, y tiempo. Comprende el uso
ptimo de los recursos e involucra la relacin de los costos y la efectividad de
una intervencin, lo cual implica utilizar conocimientos de epidemiologa
ocupacional y de administracin de salud. Existen dos acercamientos principales
a la valoracin de la eficacia: anlisis costo-efectividad y anlisis costobeneficio.

Estudio y determinacin de valores normales o de referencia: Los estudios


epidemiolgicos bsicamente generan resultados que permiten establecer las
condiciones del ambiente y la salud de los trabajadores. Adems, pueden ser
utilizados para elaborar estndares de evaluacin ambiental y rangos de
normalidad para los parmetros biolgicos, que permitan comparar las
poblaciones expuestas y no expuestas a riesgos profesionales; asignar lmites
de exposiciones aceptables o permisibles; contribuir con el anlisis de las
asociaciones causales; e intervenir con el establecimiento de normas de
seguridad.

Mtodo Epidemiolgico Ocupacional


Consideraciones en el marco de la LOPCYMAT
Ley Orgnica de Prevencin y Condiciones del Medio Ambiente de trabajo

Tiene como etapas:

113
a) Identificacin del problema: Son numerosas las vas y los mecanismos por los
cuales se pueden identificar los problemas de salud asociados a la exposicin
ocupacional. La informacin puede originarse de sistemas previamente establecidos
para estos fines (vigilancia epidemiolgica), o bien, surgir espontneamente. Es
fundamental disponer de fuentes de informacin que faciliten la identificacin del
problema, entre ellas tenemos:

Datos demogrficos (distribucin de la poblacin por grupos de edad, sexo,


nivel educacional, ocupacin, tiempo de ocupacin y en la exposicin actual,
migracin, estilos de vida, y otros) y socioeconmicos de las poblaciones
expuestas al riesgo. Esta informacin permite identificar patrones de
ocurrencia.

Datos de mortalidad por edad, sexo, etc.

Datos provenientes del monitoreo biolgico: constituyen mediciones de


compuestos o metabolitos en fluidos biolgicos (orina, sangre, etc) que
permiten caracterizar la exposicin de la poblacin.

Datos de monitoreo ambiental, que permiten identificar y cuantificar la


concentracin del contaminante en diferentes medios (aire, agua, suelo,
alimentos u otros vehculos de transmisin).

Informacin proveniente del medio industrial, comercial y econmico (tipo de


industria, tecnologa empleada, productividad, salarios, etc.)

Informacin sobre aspectos de saneamiento ambiental relacionado con los


factores de riesgo (emisiones, descargas, disposicin final y tratamiento de
residuos industriales; y las relaciones que puede tener con el abastecimiento de
agua potable, aguas de riego, aguas recreacionales, alimentos y otros medios;
saneamiento bsico industrial; medidas de higiene y seguridad industrial).

b) Recoleccin de la informacin: Para demostrar la asociacin causal entre los


factores de riesgo y el impacto en los trabajadores es necesario recolectar la
informacin relativa a la salud de los trabajadores y las variables de exposicin. Los
datos que se obtienen a partir de esta informacin indican la magnitud y el tipo de
riesgo a que estn expuestos los trabajadores y las caractersticas de los individuos
(susceptibilidad de enfermar y/o morir por la exposicin a uno o varios agentes
contaminantes).
c) Procesamiento de la informacin: Comprende la tabulacin, sistematizacin y
presentacin grfica de la informacin. El estudio epidemiolgico ocupacional requiere
del conocimiento de la frecuencia de cualquiera de las manifestaciones (enfermos,
muertos, invlidos, secuelas y otros). Esta informacin se puede expresar mediante
medidas de resumen o indicadores de frecuencias relativas (razones, proporciones y
tasas). Las tasas son el mejor instrumento de comparacin epidemiolgico, siendo las
de mayor utilidad, la tasa de mortalidad y morbilidad (incidencia, prevalencia y
letalidad de la enfermedad).
d) Identificacin e interpretacin de los patrones de ocurrencia de
enfermedad ocupacional: El patrn de ocurrencia es el perfil caracterstico en el que
suele presentarse una enfermedad profesional, adoptando rasgos particulares para los
diferentes componentes de la poblacin trabajadora. La identificacin de los patrones
de ocurrencia es la parte fundamental del trabajo epidemiolgico, debido a que

114
proporciona informacin del porque algunos trabajadores se enferman y otros no.
Adems de identificar los patrones de ocurrencia considerando los elementos bsicos
en epidemiologa: persona (trabajador), lugar (ambiente laboral) y, tiempo
(antigedad a la exposicin); se debe considerar las caractersticas relativas al agente
(factor de riesgo).
e) Formulacin de hiptesis: Una vez identificados los patrones de ocurrencia de las
enfermedades ocupacionales, se procede a la formulacin de una o varias hiptesis
dirigidas a identificar las razones que expliquen la ocurrencia y distribucin.
La hiptesis es una suposicin cientficamente fundamentada acerca de una situacin
hasta ese momento desconocida, es un supuesto sobre la interrogante principal del
problema a estudiar. La hiptesis intenta adelantar una explicacin terica del
problema y con ello facilitar su solucin prctica.
En el mbito ocupacional, la hiptesis es una explicacin posible, sujeta a
confirmacin, de un fenmeno de enfermedad ocupacional. En general, la hiptesis es
plausible mientras mayor sea la fuerza de asociacin estadstica de los antecedentes, y
mientras menor sea la cantidad de otras alternativas aceptables.
f. Comprobacin de hiptesis: Esto implica seleccionar un diseo de anlisis
epidemiolgico para comprobar la veracidad parcial o total de dichas hiptesis o
suposiciones, lo cual depende del objeto de estudio y las caractersticas de las
variables. Los diseos epidemiolgicos ms frecuentemente utilizados para la
comprobacin de las hiptesis son: los estudios retrospectivos y prospectivos, en
ambos estudios se procura buscar la asociacin causa-efecto. En el retrospectivo las
unidades de observacin se clasifican de acuerdo a la variable EFECTO, y luego se
investiga la variable que se presume como causa. En el prospectivo las unidades de
observacin se clasifican primero de acuerdo a la variable que se considera como
CAUSA (exposicin), y posteriormente se registra la ocurrencia o ausencia del efecto.
g. Elaboracin de conclusiones: Una vez obtenido los resultados, stos nos van a
permitir o no establecer asociacin causal entre los factores de riesgo y la enfermedad,
y en forma secundaria establecer la necesidad de realizar estudios adicionales, en
aquellos casos donde la etiologa de la enfermedad ha permanecido desconocida, y se
requiere de mltiples estudios para establecer la causa.
h. Aplicacin de las medidas de prevencin y control: La utilidad de las
conclusiones est dada por la aplicacin de medidas de prevencin y control para:

Reducir significativamente la tasa de morbilidad y mortalidad de la enfermedad


en estudio.

Establecer o perfeccionar los sistemas de vigilancia epidemiolgica.

Evaluar programas especficos, e incluso los mismos servicios de salud


ocupacional.

Realizar programas de educacin en salud de los trabajadores.

Aclarar dudas respecto a los factores de riesgo de una enfermedad.

Difundir la informacin epidemiolgica


administrativo, publicaciones, etc.

nivel

acadmico,

sanitario,

115
i. Evaluacin de la intervencin: Una vez ejecutada las medidas de prevencin y
control, se requiere evaluar la eficacia y efectividad de las mismas en la ocurrencia de
impactos a la salud de los trabajadores y condiciones laborales. Este proceso podr
generar conclusiones y recomendaciones nuevas que mejoren los sistemas de
prevencin y control.

EPIDEMILOGO
Profesional medico que aplica los principios y mtodos epidemiolgicos
en la prevencin y control de las enfermedades. Los epidemilogos
desarrollan sus funciones profesionales en los servicios de salud pblica
y en otros servicios sanitarios. Sus cometidos principales son:
1.-La vigilancia del estado de salud de las poblaciones y sus
determinantes.
2.-La deteccin y resolucin de crisis de salud (brotes de enfermedades
infecciosas agrupacin e casos catstrofes humanas)
3.-Anlisis de efectividad de las intervenciones de salud pblica.
4.-La evaluacin del funcionamiento de los servicios de salud
5.-Vigilancia epidemiolgica de las enfermedades.

Estas funciones se corresponden con los usos de la epidemiologa y


estn enmarcadas dentro de las funciones esenciales de la salud pblica
(FESP).
Cientfico que estudia los modelos, las causas y el control de las enfermedades en
grupos de personas.

ESTADSTICAS VITALES
Representan datos relacionados con hechos vitales como nacimientos,
matrimonios, divorcios, defunciones. Son representados como datos
vitales. Estos datos son recolectados, tabulados, analizados e
interpretados antes de que puedan ser utilizados en la toma de decisin.
A los datos procesados de tal manera se les conoce como informacin.
Aunque la diferencia entre el dato y la informacin parece ser muy sutil,

116

porque el resultado de un proceso de datos en un nivel resulta en


informacin y esta a su vez se convierte en dato del siguiente nivel y as
sucesivamente (matriz de datos correlacional).
Las Estadsticas Vitales ( EV) , Se definen como un conjunto de mtodos
que estudian, analizan cuantitativamente, los cambios en la poblacin o
fenmeno demogrfico, como por ejemplo, el nacimiento, la mortalidad,
el matrimonio y la enfermedad.
Las E.V., se basan en datos obtenidos de los registros de la marcha de
sucesos vitales, como nacimientos y muertes. Para facilitar su uso se
requiere una comprensin bsica de la forma en que se determinan las
estadsticas vitales; que significan y como se emplean.
Se refiere a un conjunto de mtodos que se utiliza para la recoleccin
de los datos obtenidos en los diferentes programas de salud, el cual se
obtiene de una manera sistemtica, organizada, analizando e
interpretando la informacin en una forma numrica.
Son informaciones numricas que se usan para recolectar datos en
una determinada poblacin o pas tomando en cuenta las condiciones
ambientales, sociales, econmicas, polticas y culturales.
Son muy utilizadas en salud pblica. El indicador ms importante es la
estadstica demogrfica que representa la tasa promedio de nacimientos
o fallecimientos por cada 1000 habitantes por ao.

ETIOLOGA
Es el estudio o teora de la causa de las enfermedades. Conocida
tambin como la suma de conocimientos relacionados con tales causas.
La etiologa ( etio= causa) , es aquella parte de la patologa que estudia
las causas de procesos morbosos. La enfermedad en la mayor parte de
los casos no resulta de la accin directa del agente agresor sino de las
reacciones del organismo agredido. En ciertas enfermedades es fcil
reconocer que los agentes o factores causantes son externos al
organismo (FACTORES EXOGENOS), otras veces son factores de tipo
interno (FACTORES ENDOGENOS). En ambos casos existe una relacin
entre
la
accin
etiolgica
y
los
mecanismos
patognicos
(ETIOPATOGENIA).
Estudio de las causas que producen la enfermedad, estas pueden ser
biolgicas (lesin, reaccin) y fsicas. La etiologa es muy utilizada en el
conocimiento cientfico ya que esta se basa en la explicacin causal de
los fenmenos (TEORIA DE LA CAUSALIDAD)

117

EXPOSICIN
La oportunidad de un husped susceptible de adquirir una infeccin,
bien sea mediante transmisin directa o indirecta solo se produce por
medio de una exposicin. Una exposicin efectiva es aquella de la cual
resulta una infeccin en el husped. Es necesario aclarar la esencia de
una exposicin y el tipo durante el ciclo de vida:
1.-Exposicin aguda: se produce en un momento determinado y nunca
mas se repite (asfixia al nacer)
2.-Exposicin
prolongada:
consumo
de
cigarrillo,
uso
de
anticonceptivos orales.
3.-Exposicin intermitente: hipertensin inducida por el embarazo
(desaparece despus del parto
y reaparece en los embarazos
subsiguientes).
Una exposicin es una ocasin en la que un individuo se encuentra
vulnerable a contraer una infeccin. Contacto con una caracterstica
sospechosa de influir en el riesgo de desarrollo de una enfermedad.
Dicho contacto puede ser fsico, qumico, orgnico o psicosocial que
actuando fenotipicamente o genotipicamente influye en la probabilidad
de potenciar al fenmeno que causara la enfermedad.

FACTOR DE RIESGO (ver riesgo)


Es la condicin o situacin a la cual se expone un husped, la que facilita
la presencia o introduccin de un agente capaz de alterar su estado de
salud. los factores se riesgo suelen ser mltiples y de diferente condicin
, actan por sumacion , por potencializacion y en ocasiones por tiempo
prolongado , as como por su grado de ataque ( ej.: los factores de riesgo
para el desarrollo de la diabetes , adems de la condicin gentica son
la obesidad , la vida sedentaria , el estrs , la multiparidad ).
Los factores de riesgo son internos y externos. Los externos o
exgenos estn en el medio ecolgico o dependen de las condiciones
de los agentes productores de enfermedad. Los factores internos o
endnenos son las condiciones gentica, endocrinas, inmunolgicas y
anmicas del husped, o las del conjunto de personas que integren la
comunidad en peligro de enfermar.
Para la OPS (2002), un factor de riesgo (Fr.) es una caracterstica o
circunstancia detectable en individuos o grupos asociada a una
probabilidad incrementada de experimentar un dao o efecto adverso a
la salud. En general, un factor de riesgo es un atributo o exposicin que

118

incrementa la probabilidad de ocurrencia de una enfermedad u otro


dao a la salud.
Por otra parte, un factor de riesgo es un aspecto del comportamiento o
estilo de vida personal; constitucin gentica o hereditaria o exposicin
ambiental; que, con base en la evidencia epidemiolgica disponible, se
sabe que esta asociado a condiciones relacionadas con la salud y
considerados importantes de prevenir.
Desde el punto de vista epidemiolgico, lo ms importante de un factor
de riesgo es que sea identificable, cuantificable y, en lo posible,
modificable antes de la ocurrencia del hecho que predice. Los factores
de riesgo son indicadores o marcadores del riesgo de enfermar en la
poblacin aunque, debe tenerse presente que el hallazgo de un factor de
riesgo no necesariamente implica que sea un factor causal.
Los principios y mtodos estadsticos bsicos ayudan a los equipos
locales de salud a establecer la presencia de una asociacin entre
exposicin a un factor de riesgo y la ocurrencia de enfermedad en la
poblacin (ver asociacin). En trminos estadsticos dos variables estn
asociadas cuando existe una relacin de dependencia entre ambas, es
decir, el cambio en una de ellas necesariamente se acompaa del
cambio de la otra.
La aplicacin del termino asociacin, siempre implica la intencin de
establecer una relacin de causa a efecto entre exposicin y una
enfermedad o evento en salud.

FAGOCITO
Podemos definir un fagocito como una clula que incluye y destruye
mediante digestin, partculas o microorganismos extraos. Las clulas
fagocitarias principales son macrfagos (fagotitos mononucleares) y
granulocitos (leucocitos polimorfonucleares). Estos dos tipos son
llamados en ocasiones fagotitos profesionales (Jawetz).
Este procedimiento supracitado se denomina fagocitosis, y se desarrolla
cuando un microorganismo logra atravesar la piel o las mucosas.
Simultneamente se enfrenta a este mecanismo fagocitario. Esta
actividad la ejercen los neutrofilos y macrfagos y, en menor medida, los
eosinofilos. La fagocitosis se convierte en un mecanismo esencial de
proteccin del husped, tanto en tejidos normales como en la respuesta
inflamatoria.

119

La fagocitosis se define como la funcin por la cual los neutrofilos,


monocitos , macrfagos y esosinofilos buscan , adhieren e ingieren al
citoplasma de los microorganismos o partculas extraas al organismo
hasta la destruccin ( digestin).
FASES DE LA FAGOCITOSIS
1.-Bsqueda: los fagotitos estn dotados de movimientos que les
permiten recorrer los tejidos del organismo, en busca de
microorganismos o sustancias extraas.
2.-Adherencia: una vez que el fagocito llega al sitio de mayor
concentracin de los factores quimiotacticos, debe identificar al
microorganismo que va a fagocitar. Esta funcin se cumple por medio de
la presencia de receptores en la membrana del fagocito, que reconocen
las caractersticas de la superficie del microorganismo, de la clula
extraa o de anticuerpos.
3.-Ingestin : despus de que la membrana del fagocito se ha adherido
firmemente a la superficie del microorganismo , el fagocito emite unas
prolongaciones de la membrana ( seudpodos) que le permiten rodear
por completo al microorganismo , formando una vacuola que se invagina
, se separa de la membrana y queda dentro del citoplasma ( fagosoma).
4.-Fagosoma : entra en contacto con los lisosomas que se fusionan y
se liberan enzimas digestivas y sustancias bactericidas como lisozima ,
mieloperoxidasa , catalasa , nucleasa , lipasa , fosfatasa y otras.; la
fusin de las membranas del fagosoma y del lisoma forman una
estructura de mayor tamao llamada fagolisosoma.
5.-Digestin: se inicia como una digestin enzimatica
microorganismo provocado por la degranulacion de los lisosomas.

del

Los macrfagos son clulas monocucleares derivadas de los monocitos


de la medula sea y que se encuentra en los tejidos y en el sitio de
inflamacin. Los macrfagos tienen funciones accesorias en la
inmunidad celular. Los monocitos son clulas sanguneas fagocticas
circulantes que originan a los macrfagos titulares. Los macrfagos son
derivados de clulas progenitoras de monolitos en la medula sea,
tienen un periodo de vida mas prolongado que los fagotitos
granulociticos circulantes, y continan su actividad a un pH mas bajo.
Los macrfagos en la sangre pueden activarse por diversos estimulantes
incluyendo microbios y sus productos; complejos anfgenos de un
anticuerpo; inflamacin; linfocitos T sensibilizados; linfocinas y lesiones.
Los macrfagos activados producen y liberan interleucina-1, que tiene

120

un rango amplio de actividad en la inflamacin. La interleucina-1


participa en la produccin de fiebre.
El mecanismo de la inclusin de microorganismos y complejos
moleculares solubles que circulan en sangre, linfa, y tejidos se denomina
fagocitosis.
La fagocitosis es un mecanismo esencial de defensa del husped, tanto
en tejidos como en la respuesta inflamatoria.
Un fagocito es una clula mononuclear cuyo ncleo contiene cromatina
empacada de manera densa y el citoplasma es un anillo pequeo. Los
linfocitos comprenden a las clulas T y B que desempean funciones
primarias en la inmunidad.
Durante la infeccin bacteriana, suele aumentar el nmero de clulas
fagocticas circulantes. Las funciones principales de estas, incluyen
migracin, quimiotaxis, ingestin y muerte microbiana.
Los microorganismos que penetran a linfticos, pulmn, medula sea, o
corriente circulatoria, son englobados por una diversidad de clulas
fagocticas entre estas se encuentran; leucocitos polimorfonucleares
(granulocitos), monolitos fagocticos (macrfagos) y macrfagos fijos del
sistema reticuloendotelial.
Muchos microorganismos elaboran factores quimiotacticos que atraen
clulas fagocticas. Los defectos en la quimiotaxis pueden suscitar la
hipersusceptibilidad a infecciones.
La fagocitosis se vuelve ms eficiente en presencia de anticuerpos
(opsoninas) que recubren la superficie de las bacterias y facilitan su
ingestin por los fagotitos. La opsonizacion puede producirse por tres
mecanismos: 1.-un Ac. , solo puede actuar como opsonina; 2.-un Ac.,
mas Ag., pueden activar al complemento a travs de la va clsica para
producir opsonina, 3.-la opsonina puede ser la producida por un sistema
termolbil en el cual la inmunoglobulina u otros factores activan C3 a
travs de la va alternativa.
La opsonina es una sustancia capaz de potenciar la fagocitosis.
Anticuerpo y complemento son las dos opsoninas principales.
La ingestin de partculas extraas (microorganismos), tiene sobre los
granulocitos fagocticos los efectos siguientes: 1.-aumenta el consumo
de oxigeno y la generacin del anion superoxido (O2), as como la
liberacin de H2O2 ; 2.-aumenta la liplisis a travs de la derivacin de
monofosfato de hexosa; 3.-hay rotura de lisosomas, y sus enzimas

121

hidroliticas se descargan al interior de la vacuola fagoctica para formar


una vacuola digestiva.

FOMITES
Subclase de vehiculo, incluyendo artculos inanimados tales como:
ropa, vasos, toallas, etc., que pueden ser contaminados y servir como
medios de transmisin de los agentes. Es toda sustancia inanimada
capaz de albergar un agente patgeno y causar por contacto indirecto
un mecanismo de transmisin efectivo. Para efectos mdicos es muy
importante identificar aquellos objetos de uso frecuente y que pueden
generar mediante contaminacin este tipo de transmisin de agentes
infecciosos
(estetoscopio,
equipos
porttiles,
bata
mdica,
tensimetros).
Un fmite es cualquier objeto carente de vida o sustancia inanimada
que es capaz de transportar en su superficie organismos infecciosos
tales como bacterias, virus, hongos o parsitos desde un individuo a
otro. Se pueden mencionar clulas de la piel, pelo, vestiduras, y sbanas
son fuentes comunes de contaminacin en los hospitales.
Los fmites se encuentran particularmente asociados con las infecciones
asociadas a la atencin de salud (IAAS), antiguamente conocidas como
infecciones intrahospitalarias, sirviendo como posibles medios de
transferencia de patgenos entre pacientes. Los estetoscopios,
tensimetros, prendas de vestir son
fmites muy comnmente
asociados a los trabajadores de la salud. El equipamiento bsico de
hospital, tales como los tubos de goteo intravenoso, catteres, y
equipamiento de soporte vital pueden funcionar tambin como
transportes de patgenos formando biopelculas en sus superficies. Una
cuidadosa esterilizacin de estos objetos previene las infecciones.
Las investigaciones han demostrado que las superficies pulidas o no
porosas, tales como cristales, picaportes, manubrios de escaleras etc.,
son mejores transmisores de virus y bacterias que los materiales
porosos por ejemplo papel moneda. El motivo es que los materiales
porosos y en especial aquellos que contienen fibras, absorben y atrapan
los contaminantes, haciendo ms difcil el contraerlos por un simple
toque.
Tambin se define como cualquier objeto o material inerte sin vida que
es capaz de transportar organismos patgenos (bacterias, hongos, virus
y parsitos). Por ejemplo, son fmites la ropa, las sbanas de la cama, el
equipamiento hospitalario no esterilizado, etc.

122

FRECUENCIA DE ENFERMEDAD
El enfoque epidemiolgico parte de la observaron de hechos en la poblacin.
Estos hechos son la presencia de enfermedad, la exposicin a determinados
factores u otros atributos o eventos de inters.
El inters significa que, eventualmente, actuando sobre ellos podremos modificar
en forma positivas la realidad observada. Otro aspecto de este enfoque es la
cuantificacin, es decir, asignar nmeros a los hechos y para ello nos valemos de
procedimientos estadsticos bsicos (medidas de frecuencia).
Al medir la frecuencia u ocurrencia de tales hechos en la poblacin se convierte en
una tarea fundamental.
Para medir la frecuencia de enfermedad, el epidemilogo recurre a tres conceptos:
probabilidad, riesgo y tasa.
La probabilidad es una medida de ocurrencia de un hecho incierto, en otras
palabras el nmero de veces que se espera ocurra un evento a futuro. Es el
nmero de eventos que ocurren dentro de un nmero de eventos posibles. La
probabilidad es medible o cuantificable y su valor numrico se sita entre (0 y 1),
siendo 1 la certeza absoluta. Por conveniencia se puede expresar como un
nmero decimal, una fraccin o un porcentaje.
El riesgo a la salud es una medida que refleja la probabilidad de que se produzca
un efecto o dao a la salud dentro de un periodo de tiempo establecido.
Probabilidad de experimentar un efecto adverso o dao en un tiempo determinado.
Es tambin medible y se obtiene a partir de un cociente o fraccin. En sentido
estricto, al igual que la probabilidad, su valor se situara entre 0 y 1. Se suele
expresar como un valor de la fraccin multiplicado por una constante.

123

La tasa es una medida de rapidez de cambio de un estado a otro (v.g., de sano a


enfermo) y, por tanto, tambin expresa un riesgo. A diferencia del riesgo, la tasa
involucra la experiencia de exposicin de la poblacin en unidades efectivas de
tiempo-persona.la tasa es la medida clsica de la epidemiologa. Tiene tres
componentes:
1.-El numerador: que corresponde al nmero de individuos que experimenta
el evento de inters (v.g., muerte, enfermedad, nacimiento, ingreso
hospitalario).
2.-Un denominador: que corresponde al numero total de individuos en la
poblacin expuesto o en riesgo de presentar el evento y
3.-Un periodo de tiempo especifico: durante el cual se observa la frecuencia
del evento de inters y la poblacin que ha estado expuesta efectivamente.
De all que la tasa pueda asumir un valor de 0 a infinito y se expresa en nmeros
de eventos que ocurren en un tiempo persona de exposicin, que es la
caracterstica fundamental de la tasa.
La tasa combina en una sola expresin las tres dimensiones bsicas del anlisis
epidemiolgico: Persona, Lugar y Tiempo (ver triada descriptiva). Aplicada
correctamente, la tasa representa una medida de frecuencia de enfermedad en la
poblacin, y adems expresa el riesgo de enfermar en la poblacin.
De esta forma, a emplear tasas podramos comparar la frecuencia y riesgo de
enfermedad en diferentes poblaciones, diferentes subgrupos de la misma
poblacin o diferentes periodos de tiempo en la misma poblacin.
Las clsicas medidas de frecuencia de enfermedad son: Incidencia y Prevalencia.
En detalles la medida correcta es Incidencia acumulada y tasa de incidencia.
Aunque frecuentemente se utiliza la tasa de prevalencia lo ideal es que se debe

124

evitar, ya que no representa una tasa en tanto no es una medida dinmica, la


denominacin mas apropiada es Proporcin de prevalencia (OPS, 2002).

FUENTE DE INFECCIN
Ser vivo (hombre o animal) que alberga y disemina un agente infeccioso.
Todo ser animado o inanimado desde donde pasa el agente etiolgico al
husped o punto de origen del agente infeccioso hasta el husped
susceptible. Por tanto la fuente puede ser tambin un reservorio. Por
esta razn se afirma que el hombre es la fuente de infeccin ms
importante.
Es la persona, animal, objeto o sustancia de la cual el agente infeccioso
pasa a un husped. La fuente de infeccin debe distinguirse netamente
de la fuente de contaminacin, como seria la que produce el derrame de
una fosa sptica en un abastecimiento de agua, o la causada por un
cocinero infectado, al preparar una ensalada. (Ver reservorio).
Todo caso de enfermedad transmisible (ver esta), presupone la
existencia anterior de otro caso del cual proviene el agente patgeno.
Este nuevo caso, a su vez, puede dar origen a otros. Cada individuo
infectado constituye una fuente de infeccin de donde parten los
grmenes que causaran la enfermedad si alcanza a otros susceptibles.
El hombre como fuente de infeccin: en estas enfermedades el hombre
es el reservorio:
>Paludismo.
>TBC.
>Viruela.
>Clera.
>Fiebre tifoidea.
>Sarampin.
>Tos ferina.
>Tracoma
El hombre puede ser fuente de infeccin como:
>Caso clnico
>Caso subclnico
>Portador sano

FUMIGACIN

125

Es cualquier procedimiento con el que se logra la destruccin de


animales, especialmente artrpodos y roedores mediante el empleo de
sustancias en estado gaseoso (ver insecticida).
Las fumigaciones o tratamiento de fumigacin son mtodos
para el control de plagas, vectores y otros que involucra el tratamiento
con gases (nubes de gases o nebulizacin) en un lugar para combatir
plagas mediante el uso de pulverizadores o aspersores. Tambin se
considera que la fumigacin es la aplicacin de lquidos pulverizados.
La realidad epidemiolgica
concibe las fumigaciones como
tratamientos en los que se usan gases combinados o preparados
especiales para control de vectores en estado adulto que transmiten
agentes infecciosos o parsitos. El ambiente o lugar que se debe
fumigar debe estar hermticamente cerrado para que proceso sea
exitoso.
Las fumigaciones se usan para tratar lugares o zonas particulares
contra vectores (dengue, malaria, fiebre chikungunya). Se considera un
tratamiento contra plagas de insectos y otros parsitos por medio de
insecticidas gaseosos o lquidos voltiles llamados productos fumigantes
o fumgenos.
Si nos basamos estrictamente al concepto tcnico, fumigacin
consiste en la desinfestacin de cultivos vegetales, elemento fijo,
mobiliario o inmueble mediante el uso de gas. Vulgarmente, la
fumigacin es conocida cmo la aplicacin (ya sea en rendijas y rincones
o por va area) de productos insecticidas para controlar plagas y
vectores. Ahora bien ste tipo de aplicacin conlleva ciertos riesgos por
los cuales hay que tomar medidas de precaucin, antes, durante y
despus de los tratamientos.
La Fumigacin incluye la utilizacin de pesticidas para controlar
insectos, nematodos, arcnidos, roedores, malas hierbas o malezas y
hongos que se desarrollan en lugares limitados o inaccesibles.
Los plaguicidas o pesticidas son sustancias qumicas
empleadas por el hombre para controlar o combatir algunos seres vivos
considerados como plagas (debido a que pueden estropear los campos
y los frutos cultivados). A este proceso se le llama fumigacin.

126

GLOBULINA SERICA INMUNE


Sinnimo de Inmuno globulina o gamma globulina. Solucin estril de
globulinas que contiene aquellos anticuerpos normalmente presentes en
la sangre de los humanos adultos de la regin de la cual fue tomado el
^ pool ^ de sueros para su preparacin (ver inmunoglobulinas).
Globulina

Estructura tridimensional de la hemoglobina, una protena globular.


Las globulinas son un grupo de protenas solubles en agua que se
encuentran en todos los animales y vegetales. Entre las globulinas ms
importantes destacan las seroglobulinas (de la sangre), las
lactoglobulinas (de la leche), las ovoglobulinas (del huevo), la legmina,
el fibringeno, los anticuerpos (gamma-globulinas) y numerosas
protenas de las semillas. Las globulinas son un importante componente
de la sangre, especficamente del plasma. stas se pueden dividir en
varios grupos.
Principales grupos de globulinas
- globulinas alfa 1 y 2.
- globulinas beta
- globulinas gamma
Algunas de las siguientes globulinas se clasifican como "reactante de
fase aguda". Esto quiere decir que son protenas que van a aumentar o
disminuir su concentracin en el plasma, a partir de los procesos
inflamatorios o infecciosos. Y que van a servir para determinar ciertas
patologas.
Globulinas alfa 1, Alfa globulina

La alfa 1 o antitripsina: Es la encargada de controlar la accin de


las enzimas lisosomales.

Globulinas alfa 2
El grupo de las globulinas alfa 2 est compuesto por las siguientes:

La macroglobulina (alfa 2): La funcin primordial de sta es


neutralizar las enzimas proteolticas.

127

La haptoglobina: Es la encargada de fijar la Hb plasmtica de los


eritrocitos, y la transporta al hgado para que no se excrete por la
orina.

La ceruloplasmina: Transporta y fija el 90 por ciento del cobre


srico. El otro 10 por ciento es transportado por la albmina.

La protrombina: participa en el proceso de la coagulacin


transformndose en trombina que transforma el fibrinogeno en
fibrina (cogulo).

Globulinas beta

La hemopexina: Es la que fija y transporta el grupo hemo de la


hemoglobina (Hb) hacia el hgado.

La transferrina: Transporta hierro del intestino a depsitos de


ferritina en diferentes tejidos, y de all a donde sean necesarios.

Globulinas gamma, Gamaglobulina

Corresponden a las inmunoglobulinas sricas o anticuerpos (IgA,


IgE, IgG, IgM, IgD).

HACINAMIENTO
Realidad y condicin socioeconmica en la que existen un mayor
nmero de habitantes de un grupo familiar en relacin a una falta de
correspondencia fsica habitable que se traduce en una situacin crtica
de habitabilidad, donde fracciones familiares presentan potencial
exposicin a patologas.
Como consecuencia se establecen los factores condicionantes propios
del hacinamiento:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Espacio habitable reducido.


Pocas camas( contacto cerrado )
Poca ventilacin
Contaminacin ( cocina sin separacin )
Agrupacin de personas
Desorden domestico :
( combinacin de personas+alimentos+enseres+animales)

La respuesta a estos condicionantes:

128

1. Infecciones por contacto: escabiosis, pediculosis, infecciones de


piel.
2. Infecciones respiratorias : tuberculosis , resfriados , meningitis
meningoccica, bronquitis
3. Conjuntivitis
4. Falta de privacidad
5. Enfermedad diarrica.
6. Proliferacion de vectores
7. Efectos sociolgicos diversos
8. Enfermedad por transmisin fecal-oral.
Otra definicin para hacinamiento es aquella que permite establecer una
acumulacin de personas en un espacio reducido utilizado como
vivienda, su consecuencia representa personas en condiciones
infrahumanas de habitabilidad. Esta es una razn para utilizar este
trmino como elevado nmero de habitantes por vivienda. El
hacinamiento traduce las condiciones de pobreza en las que viven o han
vivido importantes capas de la poblacin, se asocia a un medio habitable
degradado y densidad poblacional marcada.
Para algunas sociedades, el concepto de vivienda varia segn su
concepcin cultural, por lo que se prefiere utilizar mtodos cuantitativos
para categorizar esta denominacin, en situacin de hacinamiento.
El hacinamiento es una situacin socioeconmica que favorece la
aparicin de enfermedad y la agrupacin de personas en condiciones
infrahumanas en sitios habitables reducidos.
VARIABLES EN USO PARA DEFINIR HACINAMIENTO:
1.
2.
3.
4.

PERSONAS
ESPACIO HABITABLE ( mt2 / persona )
SUPERFICIE UTIL ( HABITABLE )
VOLUMEN UTIL MINIMO ( mt3 / persona)

RELACION ENTRE VARIABLES: PERSONAS Y ESPACIO HABITABLE


a) Persona mayor de 18 aos = le corresponden 18 mt 2 de espacio
habitable
( p/p)
b) Persona menor de 18 aos = le corresponde 10 mt 2 de espacio
habitable
( p/p)
SUPERFICIE UTIL

129

a) Para las 2 primeras personas (padre y madre mayor de 18 aos ) =


18 mt2 / persona, ( total 36 mt 2 )
b) Para las siguientes personas menores de 18 aos = 10 mt 2 /
persona.
c) Referida a superficie comprendida dentro del permetro
que
define la cara interna de la vivienda.
d) Excluye terrazas Balcones- Tendederos.
VOLUMEN UTIL MINIMO:
a) Atribuye a cada una de las 2 primeras personas ( madre y padre )
= 43 mt3
b) Para las otras personas = 24 mt3 / persona
INDICE DE HACINAMIENTO ( IH) :

IH =

( No. Familiares / No. dormitorios )


camas )

2 x ( No. familiares / No.

ESCALA DE HACINAMIENTO :
H. leve: 1 3
H. moderado: 4 6
H. acentuado: 7 10
FACTORES RELACIONADOS CON HACINAMIENTO:
a) Agrupacin e infecciones transmisibles por va area: difteria
TBC -sarampin gripe - catarro.
b) Desarrollo y Contagio areo de patgenos
c) Alta concentracin de agentes infecciosos con extensin rpida :
cuarteles-hospitales-escuelas-orfanatos-metro urbano-transporte
publico-refugios
d) Asociado a MARGINALIDAD Y PROSTITUCION CONSTITUYEN LA
TRIADA SOCIAL DE ENFERMEDAD.
e) Densidad critica de poblacin ( aglomeracin )
f) Espacio insuficiente ( insalubridad)
g) Vivienda inapropiada
h) Modificacin del microclima familiar

HISTORIA NATURAL DE LA ENFERMEDAD


(HNE)

130

Conjunto de etapas y periodos que describen la enfermedad. Es el


recuento integral de la naturaleza, fuentes y distribucin de un agente;
las caractersticas y ecologa del reservorio del agente; los mecanismos
de transmisin y el impacto que causa sobre el hombre. Sigue un curso
desde el inicio hasta la resolucin de la enfermedad. Es la manera propia
de evolucionar que tienen toda enfermedad o proceso, cuando se
abandona a su propio curso, no existe ningn medio de intervencin
(enfoque epidemiolgico).
Es el conjunto de cambios histolgicos, bioqumicos y fisiolgicos , que
se presentan de manera sucesiva y constante en un husped
susceptible expuesto a factores de riesgo y a la accin de un agente
agresor , los cuales se manifiestan por una serie de datos clnicos que
evolucionan libremente , de manera sistemtica o habitual , sin la
intervencin de alguna medida (enfoque fisiopatologico). El
conocimiento de la historia natural de las enfermedades permite
establecer acciones que modifican su curso habitual a nivel individual y
en la comunidad.
Se ha descrito la HNE de varias enfermedades, tanto transmisibles como
no transmisibles, agudas o crnicas. Podemos precisar segn las fuentes
de diversos autores dos modelos de HNE:
1.-Modelo tradicional centrado en las medidas de prevencin de Level
y Clark
2.-Modelo de la HNE que asume los aspectos clnicos, pasando por
una fase preclnica detectable y que en ausencia de intervencin, la
mayora de los casos preclnicos progresaran a la fase clnica.
Ambos modelos, permiten apreciar e indicar que los periodos de tiempo
de cada etapa son importantes para la deteccin, el tamizaje y la
intervencin con medidas preventivas y teraputicas sobre factores del
agente, husped y ambiente (Gordis, 1996).
La HNE es la serie de eventos sucesivos que se desarrollan libremente
desde que un husped susceptible en estado de salud, se expone a
riesgos y condiciones que favorecen la unin con un agente agresor, sin
la intervencin de medidas que los interfieran, hasta la resolucin del
proceso o la muerte del husped. La HNE es la evolucin de una
enfermedad en un individuo a travs del tiempo, en ausencia de
intervencin.
La HNE ha sido un termino o expresin utilizada para designar la
interrelacin entre el agente productor de la enfermedad , el husped y
el ambiente ( triada epidemiolgica ) , entendida desde el mismo
momento en que esta interrelacin se hace propicia para iniciar el

131

proceso de enfermedad , en este periodo que se ha denominado de


prepatogenesis en virtud de que durante el mismo todava no se ha
producido cambios o modificaciones , reservndose el de periodo
patognico aquel que comienza cuando surge la respuesta inicial del
sujeto ante el estimulo patgeno , respuesta que puede constituir
simplemente en un cambio tisular no observable o en una reaccin
morbosa.
El proceso se inicia con la exposicin de un husped susceptible a un
agente causal y termina con la recuperacin, la discapacidad o la
muerte. En este recorrido se delimita claramente el PERIODO
PREPATOGENICO Y PATOGENICO.
En este modelo de estudio para la HNE , se refuerza la importancia de
las diferentes medidas de prevencin ( Level y Clark), que se pueden
llevar a cabo dependiendo del momento en que se encuentre la
enfermedad , as las actividades de prevencin primaria se desarrollan
en el periodo prepatogenico y estn encaminadas al fomento de la salud
y a la proteccin especifica ; en la prevencin secundaria , lasa acciones
son el diagnostico precoz , el tratamiento temprano y la limitacin del
dao ; y la prevencin terciaria se enfoca hacia la rehabilitacin.
La HNE comprende 3 periodos bien diferenciados (prepatogenico,
patognico y postpatogenico), otros solo describen dos;
periodo
prepatognico y periodo patognico:
1.-Periodo prepatognico:
El Periodo Prepatogenico; ocurre antes de la enfermedad y refleja el
momento de la interaccin del agente, ambiente y husped (triada
epidemiolgica), por ende:
1. Precede a las manifestaciones clnicas
2. Esta conformado por las condiciones propias del husped agente
medio ambiente.
3. Estas condiciones representan para el husped los factores de
riesgos que actuando por sumacion o potenciacin motivan el
aumento de la susceptibilidad del individuo a la enfermedad.
2.-Periodo patognico:
Este perodo muestra los cambios que se presentan en el husped una
vez que ha actuado un estimulo efectivo, se manifiesta por:
1. Respuesta orgnica del husped ante el agente: es la enfermedad.

132

2. La interaccin del agente y el husped se realiza en un plano


subclnico.
3. Posteriormente se manifesta por s/s .
4. Esta respuesta depende de la va de entrada del agente, de su
mecanismo de transmisin y del inoculo o cantidad del agente.
5. inoculo: es la cantidad mnima de agentes infecciosos
capaces de lograr su implantacin y reproduccin en el tejido de
ingreso de un husped y motivar un cuadro clnico.
6. Las respuestas, producto de la relacin agente-husped que se
inician en el tejido de ingreso, son la reaccin celular y tisular, a la
que siguen cambios humorales, qumicos e inmunolgicos.
7. Se presentan s/s dependientes de las alteraciones morfolgicas y
fisiolgicas en el terreno de entrada del agente.
8. El desarrollo de los procesos anteriores en relacin al tiempo
constituye el periodo de incubacin que puede definirse como el
lapso que transcurre entre el ingreso del agente y el inicio de las
primeras manifestaciones clnicas.
9. A las manifestaciones clnicas inespecficas siguen los s/s que
conforman el cuadro tpico de la enfermedad (consecuencia de la
llegada del agente al rgano de choque o definitivo, a travs de la
va sangunea, linftica y en ocasiones neurolgica.
10.
durante este periodo pueden presentarse eventualidades
-Enfermedad subclnica: la respuesta de la persona infectada
puede limitarse a una reaccin sin sntomas.
-Enfermedad tpica.
-Cuadro atpico de la enfermedad.
-Complicaciones del cuadro tpico.
-Cronicidad.
El horizonte clnico, marca el momento en el que la enfermedad es
aparentemente clnica.
3.-Periodo postpatogenico.
1. Se caracteriza por la restitucin orgnica y funcional.
2. La persona afectada puede convertirse en portador ( conserva el
agente productor de la enfermedad y lo elimina en forma
constante o intermitente por un periodo variable convirtindose en
fuente ambulante de infeccin)
Utilidad de

conocer la HNE:

1. Explica diversas etapas en las que se presentaran las


manifestaciones clnicas de la enfermedad.

133

2. Se conoce la accin del agente respuesta del husped- y se


puede actuar mejor y corregir los daos observando en el
momento de su intervencin.
3. Permite aplicar lo mas oportunamente las medidas preventivas.

HUSPED o SUSCEPTIBLE

(HOSPEDERO,

HOSPEDADOR)
Se denomina hospedador; a la persona o animal vivo, inclusive las
aves y los artrpodos, que en circunstancias naturales permiten la
subsistencia o el alojamiento de un agente infeccioso .Algunos protozoos
y helmintos pasan por fases sucesivas en huspedes alternos de
diferentes especies. Los huspedes en que el parsito llega a la
madurez o pasa por su fase sexual se llaman huspedes primarios o
definitivos; aquellos en que el parsito se encuentra en un estado
larvario o asexual son los huspedes secundarios o intermediarios.
Para que se produzca en el individuo una enfermedad infecciosa
especifica, deben reunirse una serie de aspectos estructurales y
funcionales del propio individuo:
1.-ASPECTOS ESTRUCTURALES Y FUNCIONALES; anatmica y
fisiolgicamente el organismo humano posee
1.1.-Piel intacta y membranas mucosas proveen al cuerpo de una
cubierta impermeable a muchos parasito y agente qumicos. La
membrana mucosa es ms fcil de penetrar que la piel intacta, y sirven
de puerta de entrada a varios agentes patgenos.
1.2.-Los reflejos como la tos y el estornudo, representan un esfuerzo
para limpiar las vas respiratorias de sustancias dainas. Las secreciones
mucosas, como las lgrimas y la saliva tienen una accin limpiadora
simple y pueden tambin contener anticuerpos especficos contra
microbios patgenos.
1.3.-Otros mecanismos de defensa son las secreciones gstricas (acidez
gstrica), el peristaltismo y los anticuerpos inespecficos. Un agente que
penetra la cubierta protectora del cuerpo se enfrenta a una variedad de
mecanismos de defensa inmunolgica, tanto de tipo celular (linfocitos T,
macrfagos y otras clulas presentadoras de anfgenos) como de tipo
humoral (linfocitos B , anticuerpos y otras sustancias).

134

1.4.-Los microbios extracelulares estimulan comnmente el desarrollo de


inflamacin en el sitio de la invasin.
1.5.-La presencia inicial de anticuerpos, generados previamente por
infeccin natural o vacunacin, podra prevenir o limitar la invasin del
husped ( memoria inmunolgica).
1.6.-El deterioro inmunolgico, como en el caso del virus del SIDA, o el
uso de drogas inmunosupresoras, o enfermedades crnicas facilita la
multiplicacin de otros grmenes como el de la TBC o de agentes
oportunistas como el Pneumocistis carinii. Otro ejemplo ms comn es la
ocurrencia de bronconeumona bacteriana como episodio Terminal en
personas con enfermedad crnica no infecciosa.
1.7.-La edad es un factor de gran importancia puesto que la ocurrencia y
gravedad de las enfermedades varan segn la edad del husped. Las
enfermedades eruptivas de la infancia son ejemplos de cmo la edad
influye en la ocurrencia de las enfermedades contagiosas (ver variable
persona en la triada de la epidemiologa descriptiva).
La entrada del agente biolgico o no biolgico, en el husped inicia el
proceso de infeccin o el periodo de latencia en las enfermedades no
transmisibles. La infeccin es la entrada, desarrollo y multiplicacin de
una gente infeccioso en el organismo de una persona o animal. La sola
presencia de agentes infecciosos vivos en las superficies exteriores del
cuerpo o en prendas de vestir no constituye infeccin sino Infestacion
de tales superficies.
Un husped susceptible; Es la condicin necesaria para que el
hombre se convierta en husped y se afecte por un agente causal. Es lo
opuesto a la resistencia o inmunidad. Los factores que influyen sobre la
susceptibilidad son: a) la edad que influye sobre el sistema inmunolgico
(los recin nacidos tienen Ac. De la madre) y sobre las posibilidades de
exposicin (el neonato esta aislado de la comunidad); b) el lugar de
trabajo, los mdicos tienen mas riesgos de infecciones que otras
profesiones y c) el estado inmunitario y la enfermedad base.
Un hospedero; Es un ser viviente (animal o persona) cuya condicin lo
hace susceptible de albergar un agente infeccioso, y sufrir o no la accin
de dicho agente. Algunos huspedes pueden servir como vehculo de
transmisin de algunos agentes infecciosos, por lo que se les denomina
vectores, como son algunos artrpodos. Otros albergan agentes
infecciosos durante su fase sexual, son los huspedes definitivos y otros
durante su fase asexual, por lo que se les llama intermediarios.
El husped que sirve de vehculo es un vector en el cual el organismo
permanece vivo, pero no se desarrolla.
En el mbito de las enfermedades transmisibles, las consecuencias de la
interaccin entre el husped y el agente son variables y es importante

135

considerar adems de os sealado, otras caractersticas como son: 1.-La


susceptibilidad y la 2. La resistencia del husped.
Antes de avanzar es necesario citar las variaciones del husped, que
deben ser diferenciadas de las producidas por el agente causal, a saber:
1.-Susceptibilidad
2.-Resistencia
3.-Inmunidad.
Un susceptible es cualquier persona o animal que no posee suficiente
resistencia contra un agente patgeno determinado que lo proteja
contra la enfermedad si llega a estar en contacto con ese agente.
La susceptibilidad del husped depende de factores genticos, de la
resistencia y de las condiciones de inmunidad para cada enfermedad.
Los factores genticos denominados inmunidad gentica, constituyen la
memoria celular que se hereda a travs de generaciones. Esto facilita la
produccin de anticuerpos, en grupos carentes de esta proteccin, la
experiencia es negativa, vale recordar los casos de viruela, sarampin,
TBC e influenza sobre grupos indgenas aislados de las poblaciones y
civilizaciones.
La resistencia es el conjunto de mecanismos corporales que sirven de
defensa contra la invasin o multiplicacin de agentes infecciosos, o
contra los efectos nocivos de sus productos txicos.
La inmunidad, proporciona anticuerpos protectores especficos y/o
inmunidad celular, como consecuencia de una infeccin o inmunizacin
anterior. As, se estara preparado para responder eficazmente a la
enfermedad produciendo Ac. Suficientes. La inmunidad es el estado de
resistencia asociado con la presencia de anticuerpos y citotoxinas que
poseen accin especifica sobre el microorganismo responsable de una
enfermedad infecciosa especfica o sobre sus toxinas.
CLASIFICACION DE LA INMUNIDAD
1.-Inmunidad activa:
1.1.- Natural: enfermedad
1.2.- Artificial: vacuna
2. Inmunidad Pasiva:
2.1.-Natural: transplacentaria
2.2.-Artificial: sueros
La inmunidad pasiva:
Es de corta duracin ( das meses)

136

Se obtienen naturalmente por transmisin materna (placenta) o


artificialmente por inoculacin de Ac., protectores especficos
(sueros de convalecientes o de personas inmune o seroglobulina
inmune
humana,
suero
antitetnico,
suero
antidiftrico,
gammaglobulina).
La inmunidad activa:
Suele durar aos
Se adquiere naturalmente como consecuencia de una infeccin,
clnica o subclnica o artificialmente por inoculacin de fracciones o
productos de un agente infeccioso. O del mismo agente, muerto,
atenuado o recombinado a partir de tcnicas de ingieneria
gentica.
La acumulacin de susceptibles es una parte importante del proceso de
la enfermedad en la poblacin. La proporcin de susceptibles en una
comunidad variara con las condiciones de vida y salud de esa
comunidad, as como con cada tipo de enfermedad.
El individuo no se puede desligar del colectivo humano, por lo que es
importante considerar el fenmeno de resistencia y susceptibilidad de la
comunidad en su conjunto. Si la proporcin de poblacin inmune es alta,
el agente tiene menor probabilidad de diseminarse. Esta propiedad se
aplica a poblaciones tanto humanas como de animales vertebrados y se
denomina inmunidad de masa o, en el caso de animales inmunidad
de rebao.
Desde el punto de vista del control de enfermedades especificas como
el sarampin (humanos), la rabia (perros), seria deseable saber
exactamente que proporcin de la poblacin debe ser inmunizada para
que la diseminacin de las enfermedades sea improbable.
Aunque no es fcil contar con informacin precisa al respecto, se
dispone de estimaciones razonables para algunas enfermedades, por
ejemplo, se estima que para interrumpir la transmisin de la difteria en
la poblacin se requiere 75 85 % de poblacin inmune.
Esta informacin es gran valor (cobertura de vacunacin), para los
programas de eliminacin y erradicacin de enfermedades, as podemos
mencionar: poliomielitis, sarampin, ttanos neonatal, otras.
Esta condicin en la poblacin ilustra el concepto dinmico de la
demografa y lo interactivo para la presencia o ausencia de enfermedad.
Los requerimientos para evitar una epidemia estn en el orden del 85 %
de la cobertura vacunal para la poblacin. Modelos matemticos y
estadsticos bajo anlisis de epidemias demuestran que la proporcin de
poblacin inmune no necesita ser de 100 % para que se disemine de la
enfermedad.

137

INCIDENCIA
Numero de casos nuevos de una enfermedad que ocurren dentro de una
poblacin dada durante un periodo de tiempo especificado. Es una
medida de frecuencia de enfermedad en la poblacin.
Desde el punto de vista epidemiolgico, existe mayor inters en conocer
los casos nuevos de una enfermedad (incidencia), concretamente
conocer cuantos casos nuevos surgen de una poblacin que esta en
riesgo de padecer una determinada enfermedad o dao a la salud. Aqu
se pone en evidencia como este indicador representa rapidez de cambio
en el proceso dinmico de salud y enfermedad en una poblacin.
La medida de ocurrencia de casos nuevos de enfermedad en una
poblacin en riesgo en un tiempo determinado se denomina incidencia.
En general, la incidencia nos proporciona una idea del riesgo promedio
que tienen los individuos en la poblacin de padecer la enfermedad, as
como evaluar la eficacia de las acciones de control adoptadas.
La incidencia es la medida del numero de casos nuevos, llamados casos
incidentes, de una enfermedad originados de una poblacin en riesgo de
padecerla, durante un periodo de tiempo determinado. La incidencia es
una indicadora de la velocidad de ocurrencia de una enfermedad u otro
evento de salud en la poblacin y, en consecuencia, es un estimador del
riesgo absoluto de padecerla.
Al calcularse como el cociente entre el nmero de casos nuevos y el
tamao de la poblacin en riesgo en un periodo de tiempo, la
incidencia acumulada asume que todos los individuos de la poblacin
en riesgo estuvieron efectivamente en riesgo de presentar la
enfermedad durante todo el periodo de tiempo observado.
Intuitivamente sabemos que esto raras veces ocurre as, en principio
porque al momento de presentar la enfermedad, la persona deja de
estar en riesgo (deja de pertenecer al denominador), pues se convierte
en caso (pasa al numerador).
Una manera ms precisa de representar el riesgo de pasar del estado
sano al estado enfermo, es estimar la incidencia. Al dividir el numero de
casos nuevos entre el numero total de aos-persona observados,
obtendremos la tasa de incidencia propiamente dicha, llamada tambin
densidad de incidencia o fuerza de morbilidad ( Miettinen, 1975).
En trminos prcticos, cuando calculamos la incidencia de una
enfermedad en la poblacin a menudo empleamos la incidencia
acumulada, pues el clculo de la tasa de incidencia propiamente dicha

138

suele estar restringido al contexto de una investigacin epidemiolgica.


Una forma de estimar la tasa de incidencia cuando no se cuenta con los
aos-persona consiste en tomar como denominador a la poblacin a
mitad del periodo.
Tasas vinculadas a la incidencia:
Tasa de incidencia;
Es la razn entre el nmero de casos nuevos de una enfermedad
especifica, diagnosticada o notificada en el curso de un periodo
determinado (numerador) y el nmero de individuos en la poblacin en
que ocurre (denominador). Por lo general se expresa en trminos del
nmero de casos por 1000 o 100 000 habitantes y por ao)
Es una medida de la frecuencia de nuevos casos de una enfermedad
en una poblacin particular durante un periodo dado de tiempo.
Las tasas de incidencia que se calculan para poblaciones claramente
definidas durante intervalos de tiempos cortos, como en las epidemias,
suelen denominarse tasas de ataque y se expresan, usualmente, como
porcentajes (cuando su constante es equivalente a 102).
Una tasa de ataque secundario es una medida de la frecuencia de
casos nuevos de enfermedad entre los contactos de los casos conocidos.
Tasa de ataque o tasa de casos
Es una tasa de incidencia que se usa a menudo para determinados
grupos especficos observados durante periodos limitados y en
circunstancias especiales, como en una epidemia, y que suele
expresarse en porcentajes (casos por 100). La tasa de ataque se
obtiene en una situacin de brote o epidemia y se expresa usualmente
como un porcentaje.
Tasa de ataque secundario
Expresa el nmero de casos entre los contactos familiares o en
instituciones, ocurridos dentro del periodo de incubacin aceptado,
despus de la exposicin a un caso primario, en relacin con el total de
dichos contactos; puede limitarse a los contactos susceptibles cuando
estos se pueden identificar.
La tasa de ataque secundario, mide contagiosidad de una enfermedad
de transmisin persona a persona y, por tanto, es de utilidad para
evaluar la efectividad de las medidas de control de un brote.
La tasa de ataque secundario , expresa el numero el numero re casos de
una enfermedad que aparecen dentro del periodo de incubacin entre

139

los contactos susceptibles expuestos a un caso primario o ndice


excluyndolos del numerador , en relacin con el numero total de
contactos susceptibles expuestos.
La tasa de infeccin; expresa la incidencia de casos manifiestos y
asintomtico.
Tasa habitual de casos:
*indica el numero de casos que normalmente se presentan durante el
ao.
*tiende a confundirse con ndice endmico.
*siempre precede al ndice epidmico.

INDICADORES
Parmetros estadsticos de carcter universal que permiten conocer el estado de
salud de los individuos y de las comunidades de manera objetiva, a fin de poder
llevar a cabo una planificacin y gestin adecuadas de las polticas y programas
de atencin sanitaria y epidemiolgica.
Los hechos vitales una vez registrados, nos permiten obtener los datos
demogrficos correspondientes, los cuales podemos expresarlos en cifras
absolutas o relativas, es decir, en trminos de cantidad (nmeros absolutos) o
expresiones numricas que resultan de la comparacin de estos n8umeros
absolutos con otros, tomados como elementos de relacin.
En la medicin de sucesos de inters sanitarios se utilizan un conjunto reducido de
indicadores, los que a su vez se pueden fragmentar en mltiples subgrupos. Para
representar

adecuadamente

un

suceso

puede

ser

necesario,

hasta

recomendable, la utilizacin combinada de alguna de los siguientes indicadores:


1. Cifras absolutas: stas dan una idea de la magnitud o volumen real de un
suceso. Tienen utilidad para la asignacin de recursos (por ejemplo, el numero
mensual de partos en un establecimiento hospitalario da una idea del numero
de camas, personal y recursos fsicos necesarios para satisfacer esta
demanda).

140

Al efectuar comparaciones, el uso de cifras absolutas tiene limitaciones, puesto


que no aluden a la poblacin de la cual se obtienen (as, 40 defunciones
anuales en una poblacin de 15.000 habitantes, puede ser proporcionalmente
mayor que 50, ocurridas en una poblacin de 20.000 habitantes). Sin embargo,
la comparacin de cifras absolutas referidas a la misma poblacin en periodos
cortos de tiempo puede ser un buen estimador de riesgo al mantenerse
constante el denominador.
Las cifras absolutas son utilizadas con fines administrativos. Este tipo de uso
posee un inconveniente de que no permite comparacin.
Las valores relativos en cambio, son los que utilizamos para comparar las
situaciones demogrficas entre si. Dan origen a los valores numricos
denominados INDICADDORES DEMOGRAFICOS, los cuales para su uso,
deben reunir ciertas condiciones de las cuales, vale mencionar algunas : ser
comprensibles, confiables , de uso factible y practico.
Los indicadores demogrficos son valores numricos de carcter relativo por
medio de los cuales expresamos y relacionamos los hechos demogrficos. De
ellos, los mas usados son : tasas , razones , proporciones e ndices.
2. Tasas: estn compuestas por un numerador que expresa la frecuencia con
que ocurre un suceso (por ejemplo, 973 muertes por cncer de mama en 1999
en Venezuela) y un denominador, dado por la poblacin que est expuesta a
tal suceso (7.583.443 mujeres). De sta forma se obtiene un cuociente que
representa la probabilidad matemtica de ocurrencia de un suceso en una
poblacin y tiempo definido. En el ejemplo, la tasa obtenida estima el riesgo de
cada mujer mayor de 30 aos en Venezuela, de fallecer de cncer de mama
en el curso de 1991.
Cuando en el denominador se trata de poblacin general, para fines del
clculo de la poblacin expuesta, se usa como convencin la existente al 30 de
junio; o al (01-07), en ese lugar durante ese ao se corresponde con la mitad
de ao (ao epidemiolgico). Por razones prcticas, el cuociente obtenido se

141

amplifica por algn mltiplo de 10 (ya sea 1.000, 10.000, 100.000). De sta
forma, la tasa de mortalidad por cncer de mama en mujeres en 1999 fue de
12,8 muertes por 100 mujeres (12,8 muertes por cada 100.000 mujeres).
Las tasas relacionan la ocurrencia de un hecho o fenmeno con el riesgo del
mismo en una poblacin determinada y en un momento dado. A diferencia de
la razn y la proporcin, este indicador mide fuerza, probabilidad y riesgo. Por
tratarse de una relacin por creciente, su expresin matemtica deber ser un
quebrado en cuyo numerador colocamos el nmero de veces que se ha
sucedido el fenmeno (muertes, morbilidad) y en el denominador, el nmero de
habitantes o poblacin sometida al riesgo de sufrir el fenmeno del numerador.
En virtud de que el numerador de la tasa ser siempre menor que el
denominador, lo que determina que al resolver el quebrado por aplicacin
aritmtica nos resulta un numero menor que la unidad, difcil de recordar, por
esto se recomienda multiplicar este cuociente por una constante ( K = 10 n ).
Se refiere el fenmeno o evento, a una unidad determinada: 100. 1.000,
10.000, 100.000, 10 ..n, (10 n). SE DEBE TENER PRESENTE QUE ES
NECESARIO INDICAR EL VALOR QUE SE LE ASIGNO A DICHA
CONSTANTE. En medicina son diversas las tasas que se pueden utilizar,
cuando la base numrica de la constante se iguala a 10 x 10 (100), coincide
con un porcentaje (tasa medida en porcentaje).
3. Razones: expresan la relacin entre dos sucesos. A diferencia de las tasas el
numerador no est incluido en el denominador y no hacen referencia a una
poblacin expuesta. En ste caso, la interpretacin del cuociente no alude a
una probabilidad o a un riesgo, como es el caso de la tasa. Un ejemplo es la
razn de masculinidad, que es el cuociente entre la poblacin de sexo
masculino y la poblacin de sexo femenino en un lugar y periodo determinado
(amplificado por 100. En Venezuela, para el ao 2000 la razn de masculinidad
fue de 98,1%, es decir, "por cada 100 mujeres haba 98 hombres". Las razones
relacionan entre si dos hechos o fenmenos independientes, uno no incluido en

142

el otro o una caracterstica con otra de una misma serie o sea dos
caractersticas independientes (ej.: varones hembras). La razn lleva el
nombre de acuerdo a su numerador. La razn puede igualmente representarse
en base a 100, cuando el resultado es una fraccin decimal, pero en este caso
es mejor hablar de ndice.
4. Proporciones: Expresan simplemente el peso (frecuencia) relativo que tiene un
suceso respecto a otro que lo incluye (el denominador incluye al numerador).
Por ejemplo, Qu proporcin de las muertes ocurridas en Venezuela para el
ao 1999 fue causada por enfermedades cardiovasculares? Esto se calcula
construyendo el cuociente entre el numero de muertes ocurridas por causa
cardiovascular (22.730) y el numero total de muertes ocurridas ese ao (81.984)
amplificado por 100 (27.7% de las muertes de 1999 fueron causadas por
enfermedades

de

tipo

cardiovasculares).

Las proporciones no se interpretan como una probabilidad ni tampoco otorgan


un riesgo, puesto que no se calculan con la poblacin expuesta al riesgo.
las proporciones surgen cuando comparamos una de las caractersticas de una
serie con el total de caractersticas o una parte con el todo. El valor puede
relacionarse a 100 y sus resultados seria en porcentajes.
5. ndices: Surgen de la comparacin de dos tasas o dos razones. Por ejemplo, el
cuociente entre la tasa de mortalidad general en varones respecto de las
mujeres en 1999. Este indicador da una idea de la existencia de mayor o menor
riesgo de una condicin dependiendo si su valor es mayo o menor de 1 (o de
100%). En este caso, se tiene:

Indicadores de natalidad
Tasa bruta de natalidad
Tasa de Fecundidad General

Definicin/Clculo
N? de recin nacidos vivos / Poblacin
estimada a mitad de periodo
N? nacimientos/
N? mujeres en edad frtil (15-49 aos)

Amplificacin
1.000 habitantes
1.000 mujeres

143

Tasa de Fecundidad por edad


Tasa recin nacidos de bajo peso
Indicadores de mortalidad
Tasa de mortalidad general

N? nacimientos por grupo de edad/


N? mujeres por grupo de edad
Recin nacidos vivos < 2.500 grs/
N? recin nacidos vivos
Definicin/Clculo
Total de defunciones /
Poblacin total a mitad de periodo

1.000 mujeres
1.000 nacidos vivos
Amplificacin
1.000 habitantes

Total defunciones por sexo/


Tasa mortalidad segn el sexo

Pobl. masculina o femenina mitad de

Tasa mortalidad por grupo de

periodo
Total defunciones por grupo de edad /

edad
Tasa de mortalidad Infantil
Tasa de mortalidad neonatal
Tasas de mortalidad infantil
tarda
Indicadores de morbilidad
Tasa de morbilidad por causa
Tasa de morbilidad especfica
por edad, sexo
Tasa de incidencia
Tasa de prevalencia
Tasa ataque primaria

Tasa de ataque secundario

Poblacin del mismo grupo de edad


Defunciones de menores de un ao/
Total de recin nacidos vivos
Defunciones nios menores de 28 das /
Total de recin nacidos vivos
Defunciones nios > 28 das > 1 ao/
Total de recin nacidos vivos
Definicin/Clculo
N? enfermos por causa /
Poblacin total a mitad de periodo
N? enfermos segn la edad o sexo/
Pobl. total a mitad de periodo segn la
edad o sexo
N? de casos nuevos de enfermedad/
Poblacin expuesta
N? casos (nuevos y antiguos)/
Poblacin total expuesta
N? casos enfermedad transmisible /
Poblacin expuesta
N? casos enfermedad transmisible
aparecidos despus de casos 1arios/

1.000 hombres o mujeres

100.000 personas
1.000 recin nacidos vivos
1.000 recin nacidos vivos
1.000 recin nacidos vivos
Amplificacin
1.000 habitantes

100.000 habitantes

Variable
Variable
100 expuestos

100 contactos

Poblacin expuesta

AMPLIFICACION DE TASAS, MANEJO ESTADISTICO UTIL PARA ESTUDIOS


EPIDEMIOLOGICOS

144

Las poblaciones utilizadas en el clculo de tasas globales y especficas (subgupos


poblacionales) suelen referirse a aquellas estimadas a mitad del perodo de
observacin (por ejemplo, a mitad de ao calendario). Este acuerdo se establece
para poder neutralizar la posible inestabilidad de los denominadores en cuanto a
sucesos demogrficos tales como migraciones, mortalidad y crecimiento
poblacional.
La amplificacin de las tasas utilizando mltiplos de 10 constituye slo un artificio
matemtico para facilitar su comprensin y comparacin (constante k o 10 n)
Las tasas, que matemticamente corresponden a probabilidades, pueden tener
valores que oscilan entre el valor cero (nula probabilidad de ocurrencia) y uno
(certeza absoluta de ocurrencia).
En ocasiones, sea porque los numeradores son de pequea magnitud o bien los
denominadores son cuantiosos, se obtienen valores reales de tasas que son
difciles de interpretar y comparar.
Numricamente es complejo evidenciar tan bajos rdenes de magnitud, y ms
difcil al intentar establecer la importancia relativa de la pericarditis aguda como
causa de muerte en relacin al total de muertes cardiovasculares.
En este caso, la amplificacin por un mltiplo de 10, podra superar esta dificultad
en la interpretacin.
El orden de magnitud de dicho mltiplo de 10 depender de cuan pequea es la
cifra obtenida.
En este caso, por la baja frecuencia de sujetos considerados en el numerador,
conviene amplificar por un mltiplo de 10 del orden de 100.000, con lo cual las
tasas obtenidas se transforman en:
Tasa de mortalidad especfica por pericarditis =
0,037 muertes por 100.000 habitantes.

145

Tasa de mortalidad especfica por enfermedad cardiovascular:


109,3 muertes por 100.000 habitantes
a) Por convencin, en la amplificacin de tasas brutas, globales o generales se
suele utilizar 1.000 como mltiplo amplificador. En estos casos, dado que se trata
de tasas resultantes, los numeradores suelen ser importantes en nmero.
Ejemplo, tasa de mortalidad general (TMG) en Venezuela, 1991
b) La mortalidad infantil y aquellas vinculadas con ella (perinatal, neonatal, infantil
tarda) suelen amplificarse tambin por 1.000 recin nacidos vivos.
c) En aquellos casos en los cuales se trate de construir tasas especficas por
algn atributo, sea sexo, edad, lugar de residencia, tipo de enfermedad u otro, se
suele amplificar por 100.000 la tasa pues los numeradores habitualmente son ser
de menor magnitud que el caso anterior.
Ejemplo: tasa de mortalidad por enfermedades del aparato circulatorio en
Venezuela, 1999 (TM Cv): .
TM Cv. 1999= 22.730 def x 100.000 = 151,3 muertes por 100.000 hbts
15.017.760 personas
d) Las tasas destinadas a medir hechos vinculados con el mbito obsttrico,
(como mortalidad materna o mortalidad por aborto), suelen amplificarse por
10.000.
e) Las tasas de letalidad se amplifican por convencin por 100 (102) puesto que el
mximo dao que una enfermedad puede producir en trminos de muerte es en el
peor de los casos de 100%.
La recogida regular de informacin relativa a nacimientos, muertes, enfermedades,
servicios de salud, etc. en una determinada poblacin, y su posterior anlisis
basndose en indicadores especficos, permite: a) determinar cules son los
principales problemas sanitarios y epidemiolgicos; b) orientar la formulacin de

146

las polticas sanitarias y la planificacin de los programas de salud; c) detectar las


primeras evidencias de los brotes epidmicos para dar una respuesta inmediata;
d) supervisar la efectividad y la cobertura de los programas de atencin sanitaria;
e) asegurar que los recursos estn dirigidos a las reas con mayores necesidades;
f) indicar la disparidad entre pases y entre distintos grupos socioeconmicos y
tnicos en materia de salud; y g) proveer informacin para la orientacin de los
esfuerzos cientficos de investigacin.

Un indicador sirve para:


1.-Conocer las variables que se pueden medir
2.-Describir una situacin que existe
3.-Medir los cambios en el tiempo de un evento
Habitualmente, la recogida de informacin se realiza a travs de las instituciones
sanitarias; formatos de registros epidemiolgicos; de los informes de los agentes
comunitarios de salud y los visitadores a las viviendas (vigilancia pasiva); del
acopio de informacin a travs de estudios peridicos de poblacin (censos) y del
seguimiento de los brotes epidmicos. Las autoridades sanitarias de una regin o
de un pas son las responsables de coordinar la recogida de datos y su
recopilacin, registro y anlisis. En cuanto a los trabajadores de salud, es
importante que la informacin retorne a ellos despus de ser procesada, y que
comprendan la importancia de estos datos para su trabajo.
En muchos pases en vas de desarrollo suele resultar difcil obtener la informacin
necesaria para elaborar estadsticas por la falta de datos, que normalmente se
suelen recoger en los servicios de la estructura de atencin sanitaria,
especialmente en las zonas rurales. Cuando se dispone de datos completos sobre
los nacimientos, muertes, enfermedades, etc. o cuando esos datos pueden
ajustarse y completarse, los indicadores pueden calcularse directamente. Pero
cuando los sistemas de registro y las encuestas por muestreo no proporcionan
estos datos, los indicadores pueden calcularse por mtodos indirectos o mediante

147

modelos, sobre la base de preguntas especiales que se formulan en los censos y


las encuestas demogrficas.
Los indicadores de salud son la base de la epidemiologa, que estudia la aparicin
y la distribucin de las enfermedades humanas en el seno de determinados
sectores de poblacin basndose sobre todo en el uso de estadsticas. Al mismo
tiempo, estudia la manera en que diferentes factores (econmicos, sociales,
ambientales, etc.) determinan la distribucin de las diferentes patologas y evala
la magnitud del impacto que tienen stas sobre la poblacin.
En la evaluacin de las tendencias sanitarias se suelen utilizar indicadores
cuantitativos convencionales, como la esperanza de vida, la mortalidad y la
morbilidad, a pesar de sus importantes limitaciones para captar la salud en su
sentido positivo (ver salud y enfermedad). En los ltimos aos, se han comenzado
a utilizar indicadores de carcter cualitativo que tienen en cuenta el estado
funcional de la poblacin, su vitalidad y su calidad de vida. Este tipo de
indicadores, como la esperanza de vida saludable mencionado ms adelante, han
sido utilizados durante aos slo a pequea escala, ya que problemas de
normalizacin y de compatibilidad de este tipo de indicadores dificultaban su
utilizacin para la elaboracin de estadsticas a gran escala (OMS, 1998:9).
1) Esperanza de vida al nacer
La esperanza de vida al nacer es el nmero de aos que cabe esperar que viva un
recin nacido de acuerdo con las tasas de mortalidad por edades en el momento
de su nacimiento. Se trata de un indicador bsico, que est estrechamente
relacionado con las condiciones sanitarias, al tiempo que refleja tambin variables
demogrficas, influencias sociales, econmicas y ambientales. Al ser uno de los
indicadores de salud que ms se tienen en cuenta en el mbito del desarrollo
social y del crecimiento econmico, constituye uno de los componentes del ndice
de desarrollo humano (IDH) del PNUD (Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo).

148

Durante el siglo XX, la esperanza de vida al nacer ha aumentado de forma notable


en casi todo el mundo. Las mejoras en las condiciones de vida, los servicios de
salud y el acceso a ellos han incrementado la media mundial desde apenas 48
aos en 1948 a 66 aos en 1998, y se pronostica que en 2025 ser de 73 aos
(OMS, 1998:2). No obstante, el aumento no ha sido de igual magnitud en todo el
mundo.
La acusada diferencia entre los registros de los pases desarrollados y de los
pases en vas de desarrollo lo indican: la expectativa de vida promedio en el
frica Subsahariana es ahora ligeramente superior a los 51 aos, mientras que un
nio nacido en Europa occidental tiene muchas probabilidades de vivir hasta los
77 aos (FNUAP, 1999:67-68). Slo con algunas excepciones, la longevidad
tiende a estar relacionada con el grado de desarrollo econmico del pas (ver
salud y desarrollo).
Por ejemplo, dos pases empobrecidos, como Sierra Leona y Afganistn, tienen
una esperanza de vida de 37 y 46 aos respectivamente, mientras que Japn
supera los 80 aos. As mismo, en algunos pases del frica Subsahariana en los
ltimos diez aos se ha registrado un importante retroceso en la esperanza de
vida debido al avance de la epidemia del SIDA. Segn estimaciones del PNUD, la
esperanza de vida al nacer en el frica meridional, que haba alcanzado los 59
aos a principios de los 90, entre los aos 2005 y 2010 retroceder hasta una
media de 45 aos (ONUSIDA/OMS, 1999:16).
Por ltimo, cabe sealar que la esperanza de vida al nacer es mayor para las
mujeres en casi todo el planeta, con un promedio de aproximadamente cuatro
aos de diferencia entre hombres y mujeres. En general, las mujeres tienden a
cuidar ms su salud y su alimentacin, mientras los hombres suelen llevar hbitos
de vida menos sana que provocan la enfermedad y a veces una muerte
prematura.
No obstante, el reciente incremento del tabaquismo entre las mujeres reducir en
el futuro la diferencia entre la esperanza de vida de hombres y mujeres. Donde

149

esta diferencia es menor es en los pases islmicos del Norte de frica y del Medio
Oriente, lo que se atribuye a que la fuerte dependencia de las mujeres se traduce
en un menor acceso que los hombres a los alimentos y a los servicios de salud, al
mayor riesgo de morir por problemas derivados del parto, y por el menor nivel de
atencin y cuidados que reciben las nias frente a los nios (WHO, 2000) (ver
gnero y salud).
2) Mortalidad
Junto con la fecundidad y la migracin, es un factor determinante del tamao de
una poblacin, de su composicin por edades, por sexos y por etnias, y de su
crecimiento (ver demografa).
El indicador ms simple que mide la mortalidad es la tasa bruta o total de
mortalidad, que indica el nmero de muertes por 1.000 habitantes en una
determinada poblacin durante un perodo determinado de tiempo, por lo general
un ao.
Resulta til para medir el efecto de la mortalidad sobre la tasa de crecimiento de la
poblacin, esto es, el aumento de la poblacin de un pas en un perodo
determinado, generalmente un ao, expresado como porcentaje de la poblacin al
comenzar el perodo. Pero no es efectivo para comparar los niveles de mortalidad
entre poblaciones con diferentes niveles de fertilidad o que estn muy afectadas
por la migracin.
Las tasas especficas de mortalidad calculan las defunciones segn enfermedad,
subgrupos de poblacin (edad, sexo, etnia, ocupacin), etc. La tasa de mortalidad
especfica por edad expresa el nmero de muertes de una edad determinada por
cada 1.000 personas de la poblacin de esa misma edad. A partir de esta tasa, se
elaboran las tablas de vida y los indicadores que se derivan de ellas, como la
esperanza de vida al nacer. stos proporcionan una informacin ms sofisticada
de la mortalidad, que es ampliamente usada en los modelos de poblacin.

150

La tasa de mortalidad infantil y la tasa de mortalidad de menores de cinco aos


son dos de las principales tasas de mortalidad especfica por edad, por lo que son
detalladas a continuacin:
3) Tasa de mortalidad infantil
Esta tasa indica el nmero de recin nacidos que mueren durante el primer ao de
vida por cada mil nacidos vivos. La mortalidad infantil incluye la mortalidad
neonatal, referida a las muertes ocurridas durante las cuatro primeras semanas de
vida, generalmente debidas a causas relacionadas con el parto y por lo tanto
resultantes de cuidados prenatales y obsttricos inadecuados. Las muertes
neonatales son responsables de los dos tercios de las muertes infantiles en los
pases en vas de desarrollo, principalmente por la falta de prestaciones mdicas.
Al igual que ocurre con otros indicadores de salud, en las ltimas dcadas la
mortalidad infantil se ha reducido de forma sustancial sobre todo en los pases
desarrollados, mientras que en los pases en vas de desarrollo las cifras siguen
siendo altas. En el frica Subsahariana, por ejemplo, aproximadamente 87 bebs
de cada 1.000 mueren antes de cumplir los 12 meses, mientras que en Amrica
del Norte (EE.UU. y Canad) la cifra es ms de diez veces inferior, situndose en
7 por cada 1.000 nacidos vivos (FNUAP, 1999:69).
La mortalidad infantil ha sido extensamente usada por la comunidad donante
internacional como un indicador bastante fiable de la salud de la poblacin y, de
manera indirecta, del desarrollo socioeconmico. No obstante, si bien refleja con
bastante fidelidad el nivel de problemas maternos derivados del embarazo y del
parto y los problemas neonatales, es menos preciso como indicador que permita
evaluar el entorno necesario para el crecimiento satisfactorio de los nios de ms
edad. En este sentido, UNICEF y otras agencias donantes estn usando cada vez
ms la tasa de mortalidad de nios menores de cinco aos como un indicador ms
sensible del estado de salud de la poblacin.
4) Tasa de mortalidad de nios menores de cinco aos

151

La tasa de mortalidad de nios menores de cinco aos (TMM5) o tasa de


mortalidad en la niez se define como la probabilidad de morir entre el nacimiento
y los cinco aos de edad, expresada por cada 1.000 nacidos vivos. Desde el punto
de vista de UNICEF, este indicador no slo refleja el nivel y los cambios del estado
de bienestar de la infancia, sino tambin el grado de progreso econmico y
desarrollo humano.
La razn es que este indicador mide los resultados finales del proceso de
desarrollo, en vez de factores intermedios tales como el nivel de escolarizacin, la
disponibilidad de caloras per cpita y el nmero de mdicos por 1.000 habitantes,
etc.
Es decir, la TMM5 es el resultado de una amplia variedad de factores: salud
nutricional (ver nutricin Anemia nutricional, Malnutricin) y conocimientos bsicos
de salud de la madre; cobertura de inmunizacin (ver vacunacin) y utilizacin de
la Terapia de Rehidratacin Oral (ver enfermedades diarreicas); acceso al agua y
saneamiento en cantidad y calidad, y grado de salubridad del entorno para los
nios. Por ltimo, la TMM5 est menos expuesta que, por ejemplo, el PNB per
cpita a las generalizaciones de la estadstica.
Esto se debe a que los lmites naturales impiden que los hijos de los ricos puedan
tener una probabilidad mil veces mayor de sobrevivir, aunque los lmites
socioeconmicos establecidos les permitan poseer un ingreso mil veces ms
elevado. En otras palabras, es mucho ms difcil que la presencia de una minora
rica afecte a la TMM5 de un pas, por lo que este indicador representa de forma
ms adecuada, aunque no perfecta, el estado de salud de la mayora de la
poblacin infantil, as como de la sociedad en su conjunto (UNICEF, 1998:123).
5) Morbilidad
Este trmino describe la cantidad de enfermedad que experimenta una poblacin.
Los dos principales indicadores de morbilidad son la incidencia y la prevalencia. La
incidencia refleja los cambios al medir la aparicin y la velocidad de expansin de
una enfermedad en una poblacin.

152

Se mide utilizando la tasa de incidencia, que se define como el nmero de casos


nuevos de una enfermedad especfica, diagnosticados o notificados en un perodo
definido, dividido entre el nmero de personas de una poblacin determinada en la
cual surgieron dichos casos. Por lo general se expresa en trminos de casos por
1.000 o por 100.000 habitantes por ao. Esta tasa puede ser especfica segn
edad, sexo o cualquier otra subdivisin de la poblacin.
La prevalencia mide la magnitud del problema y se calcula a travs de la tasa de
prevalencia, que expresa el nmero total de personas enfermas, tanto casos
nuevos como antiguos, en una poblacin especfica en un momento determinado
(prevalencia puntual), o en el curso de un intervalo de tiempo (prevalencia de
perodo).
La tasa de prevalencia es utilizada habitualmente para enfermedades crnicas, a
fin de estimar qu parte de la poblacin est afectada. A su vez, la tasa de
incidencia permite, por ejemplo, evaluar el impacto que tiene un nuevo programa
de lucha contra una determinada enfermedad al indicar cmo ha variado el
nmero de casos nuevos despus de la aplicacin del programa.
En este sentido, un importante debate relacionado con el descenso general en la
morbilidad y la mortalidad en el mundo se centra en el papel que, para tales
logros, tiene la medicina en contraste con la contribucin de las mejoras generales
de las condiciones de vida.
Las mejoras en la salud pblica, la prevencin, las tcnicas de diagnstico y
ciruga, la investigacin y la aparicin de nuevos medicamentos y vacunas, han
sido sin duda de valor sustancial, probablemente ms importantes para los pases
en vas de desarrollo en las ltimas dcadas que para Europa en el siglo XIX y la
primera mitad del siglo XX. No obstante, se ha reconocido que la mejora general
de las condiciones de vida mejoras en la calidad y cantidad de alimento, en las
condiciones de saneamiento, y de higiene y vivienda y el acceso al agua potable y
a la educacin ha sido tan importante o ms que los avances en la atencin
mdica. El acceso a estas necesidades bsicas es reconocido como un factor

153

determinante para mejorar la condicin de salud, a su vez que la pobreza es


reconocida como el mayor obstculo para conseguir estas mejoras.
6) Carga global de morbilidad
Con el objeto de cuantificar la prdida total de vida saludable a consecuencia de la
mortalidad prematura y la morbilidad por diferentes enfermedades y lesiones, el
Banco Mundial ha creado en colaboracin con la OMS (Organizacin Mundial de
la Salud) un complejo mtodo de anlisis llamado Carga Global de Morbilidad.
Este mtodo, que cobra cada vez mayor importancia, utiliza un indicador llamado
Ao de Vida Ajustado en funcin de la Discapacidad (AVAD), que se calcula como
el valor actualizado de los aos futuros de vida exenta de discapacidad que se
pierden en un ao dado a consecuencia de muertes prematuras o casos de
discapacidad.
El nmero total de AVAD en una poblacin durante un ao determinado indica,
supuestamente, la carga que suponen las enfermedades en ese ao para esa
poblacin. Su finalidad es la de identificar, a partir de la comparacin del impacto
de diferentes condiciones de salud y en conjunto con el anlisis costo-eficacia de
los programas de salud, las intervenciones sanitarias prioritarias para cada
comunidad (Murray y Lpez, 1996:54).
Este complejo mtodo de anlisis ha sido cuestionado incluso por algunos
sectores de la propia OMS, que han puesto reservas a su utilizacin para la toma
de decisiones y el diseo de polticas sanitarias. Argumentan que este mtodo, al
juntar datos de morbilidad y de mortalidad, enmascara algunos aspectos
importantes

para

la

asignacin

de

recursos,

como

las

circunstancias

socioeconmicas y el contexto sociocultural de los enfermos en las diferentes


comunidades.
Adems, al usar un enfoque tipo AVAD, no se tiene en consideracin el origen
multicausal de las enfermedades, ni sus mltiples manifestaciones, y, sobre todo,
se resta importancia al problema de la desigualdad (WHO, 1997:23).

154

No obstante, el sistema AVAD ha sido la base para la creacin de un nuevo


indicador de carcter universal publicado recientemente por la misma OMS, la
esperanza de vida saludable. Este indicador, de carcter cualitativo y cuantitativo,
mide la esperanza de vida en aos exentos de enfermedades o lesiones fsicas.
La lista de los pases segn este indicador muestra que la cantidad de aos
perdidos por enfermedad es sustancialmente mayor en los pases empobrecidos
azotados por la alta incidencia de enfermedades muchas veces acompaada por
inestabilidad poltica.
Los cinco pases con mayor esperanza de vida saludable son Japn (74,5 aos),
Australia (73,2 aos), Francia (73,1 aos), Suecia (73 aos) y Espaa (72,8 aos).
Las del final de la lista son todos pases del frica Subsahariana, en donde la
epidemia del VIH/SIDA ha hecho estragos en los ltimos aos. Los cinco ltimos
de la lista de 191 pases son: Botswana (32,3 aos), Zambia (30,3 aos), Malawi
(29,4 aos), Nger (29,1 aos) y, por ltimo, Sierra Leona con 25,9 aos de
esperanza de vida saludable para los bebs nacidos en ese pas en 1999 (WHO,
2000).

Indicadores de Salud: Elementos Bsicos


para el Anlisis de la Situacin de Salud
La disponibilidad de informacin respaldada en datos vlidos y confiables es
condicin sine qua non para el anlisis y evaluacin objetiva de la situacin
sanitaria, la toma de decisiones basada en evidencia y la programacin en salud.
La bsqueda de medidas objetivas del estado de salud de la poblacin es una
antigua tradicin en salud pblica, particularmente en epidemiologa. Desde los
trabajos de William Farr en el siglo XIX, la descripcin y anlisis del estado de
salud fueron fundados en medidas de mortalidad y sobrevivencia.
Ms recientemente, en parte como resultado del control exitoso (sobre todo en las
reas

de

mayor

industrializacin),

de

las

enfermedades

infecciosas

tradicionalmente responsables de la mayor carga de mortalidad, as como

155

producto de una visin ms comprehensiva del concepto de salud y sus


determinantes poblacionales, se reconoci la necesidad de considerar tambin
otras dimensiones del estado de salud.
En consecuencia, las medidas de morbilidad, discapacidad y de determinantes no
biolgicos de la salud, como el acceso a servicios, la calidad de la atencin, las
condiciones de vida y los factores ambientales son de necesidad creciente para
analizar con objetividad la situacin de salud de grupos poblacionales y para
documentar la capacidad de las personas de funcionar fsica, emocional y
socialmente. Para facilitar la cuantificacin y evaluacin de las diferentes
dimensiones del estado de salud de una poblacin se utilizan los indicadores de
salud.
Un indicador de salud es una nocin de la vigilancia en salud pblica que
define una medida de la salud ( la ocurrencia de una enfermedad o de otro
evento relacionado con la salud) o de un factor asociado con la salud ; el
estado de salud u otro factor de riesgo) en una poblacin especificada.
En trminos generales, los indicadores de salud representan medidas-resumen
que capturan informacin relevante sobre distintos atributos y dimensiones del
estado de salud y del desempeo del sistema de salud y que, vistos en conjunto,
intentan reflejar la situacin sanitaria de una poblacin y sirven para vigilarla.
La construccin de un indicador es un proceso de complejidad variable, desde el
recuento directo (v.g., casos nuevos de malaria en la semana) hasta el clculo de
proporciones, razones, tasas o ndices ms sofisticados (v.g., esperanza de vida al
nacer). La calidad de un indicador depende fuertemente de la calidad de los
componentes (frecuencia de casos, tamao de poblacin en riesgo, etc.) utilizados
en su construccin, as como de la calidad de los sistemas de informacin,
recoleccin y registro de tales datos.
Especficamente, la calidad y utilidad de un indicador est primordialmente
definida por su validez (si efectivamente mide lo que intenta medir) y confiabilidad

156

(si su medicin repetida en condiciones similares reproduce los mismos


resultados).
Ms atributos de calidad de un indicador de salud son su especificidad (que mida
solamente el fenmeno que se quiere medir), sensibilidad (que pueda medir los
cambios en el fenmeno que se quiere medir), mensurabilidad (que sea basado en
datos disponibles o fciles de conseguir), relevancia (que sea capaz de dar
respuestas claras a los asuntos ms importantes de las polticas de salud) y
costo-efectividad (que los resultados justifiquen la inversin en tiempo y otros
recursos).
Los indicadores deben ser fcilmente utilizados e interpretables por los analistas y
comprensibles por los usuarios de la informacin, como los gerentes y tomadores
de decisin.
Atributos importantes de calidad del conjunto de indicadores son la integridad (que
no falte datos) y consistencia interna (que, vistos solos o en grupos, los valores de
los indicadores sean posibles y coherentes y no se contradigan). En este sentido,
la aplicacin sistemtica de definiciones operacionales y procedimientos de
medicin y clculo estandarizados es fundamental para garantizar la calidad y
comparabilidad de los indicadores de salud.
Un conjunto de indicadores de salud con atributos de calidad apropiadamente
definido y mantenido provee informacin para la elaboracin de un perfil relevante
y de otros tipos de anlisis de la situacin de salud de una poblacin. La seleccin
de tal conjunto de indicadores (y sus niveles de desagregacin), puede variar en
funcin de la disponibilidad de sistemas de informacin, fuentes de datos,
recursos, necesidades y prioridades especficas en cada regin o pas.
El mantenimiento del conjunto depende tambin de la disponibilidad de las
fuentes de datos y de la operacin regular de los sistemas de informacin, as
como de la simplicidad de los instrumentos y mtodos utilizados. El monitoreo de
la calidad de los indicadores es importante porque sta condiciona el nivel de

157

confianza de los usuarios en la informacin de salud y, con mayor razn, su uso


regular.
Este depende tambin de la poltica de diseminacin de los indicadores de salud,
incluyendo la oportunidad y frecuencia de su compilacin. Por ejemplo, para que
un indicador utilizado en actividades de monitoreo tenga relevancia, el tiempo
entre la recoleccin de los datos necesarios para su compilacin y anlisis y su
diseminacin debe ser corto.
Generados de manera regular y manejada dentro de un sistema de informacin
dinmico, los indicadores de salud constituyen una herramienta fundamental para
los tomadores de decisin en todos los niveles de gestin.
De manera general, un conjunto bsico de indicadores de salud como el que
forma parte de la Iniciativa Regional OPS de Datos Bsicos en Salud y Perfiles de
Pas tiene como propsito generar evidencia sobre el estado y tendencias de la
situacin de salud en la poblacin, incluyendo la documentacin de desigualdades
en salud, evidencia que (a su vez),

debe servir de base emprica para la

determinacin de grupos humanos con mayores necesidades en salud, la


estratificacin del riesgo epidemiolgico y la identificacin de reas crticas como
insumo para el establecimiento de polticas y prioridades en salud.
La disponibilidad de un conjunto bsico de indicadores provee la materia prima
para los anlisis de salud. Concomitantemente, puede facilitar el monitoreo de
objetivos y metas en salud, estimular el fortalecimiento de las capacidades
analticas en los equipos de salud y servir como plataforma para promover el
desarrollo de sistemas de informacin en salud intercomunicados. En este
contexto, los indicadores de salud vlidos y confiables son herramientas bsicas
que requiere la epidemiologa para la gestin en salud .
Los Datos Bsicos en Salud (DBS) es una iniciativa lanzada en 1995 para
monitorear el alcance de metas en salud y el cumplimiento de Mandatos
adoptados por OPS/OMS y sus Estados Miembros en la Regin de las Amricas.

158

La Iniciativa DBS busca proporcionar una plataforma estandarizada de informacin


sobre la situacin de salud y sus tendencias como insumo estratgico para: i) la
formulacin, ajuste y evaluacin de polticas y programas de salud; ii) la
reorientacin de los servicios de salud y los sistemas de vigilancia en salud
pblica; iii) la programacin, monitoreo, evaluacin y adaptacin de la cooperacin
tcnica; iv) la movilizacin de recursos; y, v) la diseminacin de informacin
tcnica en salud.(10) As, la Iniciativa DBS se define como un proceso que,
promoviendo el uso de la epidemiologa para la gestin en salud, fortalece las
capacidades analticas y genera evidencias para la decisin en poltica sanitaria,
incluyendo la deteccin de desigualdades en salud y la identificacin de
prioridades de cooperacin tcnica.
En perspectiva, DBS forma parte de la respuesta estratgica de los Servicios de
Epidemiologa y la OPS ante la demanda actual por replantear las funciones
esenciales de la salud pblica, incrementar la transparencia y credibilidad tcnica
de las instituciones del sector y priorizar ms eficientemente la cooperacin en
salud.
CRITERIOS DE SELECCIN DE INDICADORES
1. DISPONIBILIDAD : mayor numero posible de servicios
2. COBERTURA : relacionado con el pas , territorio , rea , grupo de
poblacin
3. CALIDAD DE DATOS BASICOS : no tener defectos cualitativos entre
registros
4. AMPLITUD : considera factores que afectan la salud
5. SIMPLICIDAD : calculo sencillo
6. PRECISION: poder discriminatorio, validez.
LOS INDICADORES PUEDEN SER:
1.-DIRECTOS:
Esperanza de vida al nacer
Morbilidad
Mortalidad

159

2.-INDIRECTOS: sealan desviaciones de la salud, se miden


objetivamente y son las bases de las estadsticas de salud (Nivel de
salud).

Alimentacin
Ingesta de protenas per cpita
ndice de alfabetizacin
Porcentaje de empleo
Porcentaje de agua intradomiciliaria
Porcentaje de alcantarillado

Existe un indicador indirecto de atencin mdica, que modifica el nivel


de vida y que merece especial comentario ya que incluye:
Numero de mdicos enfermeras- odontlogos
Cantidad de camas de hospitales consultorios
Gasto per capita en atencin medica por ao.
MODIFICACION DE INDICADORES POR EFECTO POTENCIAL DEL
CAMBIO GLOBAL
1.-COMPONENTES TOXIAMBIENTALES: descomposicin orgnica
Dixido de carbono ( + de 5.000 mil millones toneladas
/ ao)
Metano
2.-MECANISMO: acumulacin y retencin de radiacin solar
3.-CONSECUENCIAS SOBRE EL AMBIENTE: calentamiento del ambiente
de la tierra / aumento de temperatura / ascenso del nivel del mar /
aumento de precipitaciones.
4.-CONSECUENCIAS DIRECTAS SOBRE LA POBLACION: modificacin del
patrn salud-enfermedad (efectos directos)
Mayor mortalidad por insolacin
Mayor numero de enfermedades pulmonares
Mayor incidencia de cncer de piel melanoma catarata
(penetracin de rayos UV)
Debilitamiento de respuesta inmune por radiacin
Cambio en el hbitat de vectores
5.-CONSECUENCIAS INDIRECTAS SOBRE LA POBLACION:
Cambios en las prcticas agropecuarias
Sequas

160

Reduccin de cosechas (disminucin de alimentos)


Aumento de vectores
La tierra cultivable de costas se sumerge por crecimiento de aguas
Salinizacion de suelos
Aumento de erosin.

A estos indicadores se les suman las presiones de la poblacin por


necesidades de alimentacin y habitabilidad, lo que conduce a una
tasa de mayor deterioro del medio ambiente. Esta es una de las
bases epidemiolgicas para la propuesta de un desarrollo sostenible
y sustentable.

INDICADORES UTILES PARA NIVEL DE SALUD


1. ESPERANZA DE VIDA ( MAYOR A 70 AOS)
2. MORTALIDAD INFANTIL ( INFERIOR A 23 X 1.000)
3. MORTALIDAD DE NIOS DE 1 4 AOS ( INFERIOR A 2,4 X
1.000)
4. SERVICIOS DE VACUNACION ( 100 % EN MENORES DE 1 AO /
100 % DE EMBARAZADAS)
5. AGUA POTABLE ( 100 % DE LA POBLACION )
6. DISPOSICION DE EXCRETAS ( 100 % DE LA POBLACION )
7. COBERTURA DE SERVICIOS DE SALUD ( 100 % )

INDICADORES PARA EVALUAR SERVICIOS DE SALUD


1. ESTRUCTURA: OFERTA BASICA DEL SERVICIO DE SALUD:
-DISPONIBILIDAD: es la relacin entre los recursos
existentes y la poblacin a la cual estn destinados.
-ACCESIBILIDAD: condicin variable de la poblacin de
poder utilizar los servicios de salud.
2. PROCESO: FUNCIONAMIENTO Y UTILIZACION DEL SERVICIO:
- ACTIVIDADES: desempeo de los recursos disponibles para
cumplir un objetivo (indicador de esfuerzo).
-PRODUCTIVIDAD: numero de actividades realizadas por
unidad de recursos disponibles en unidad de tiempo.
-USO: proporcin de la poblacin que usa el servicio
(extensin de uso)
-UTILIZACION: relacin entre el recurso utilizado y el recurso
disponible para una actividad.
-CALIDAD: combinacin de actuaciones para satisfaccin de
usuarios de servicios.

161

3. RESULTADOS: LOGROS DEL SERVICIO DE SALUD:


-COBERTURA: proporcin de personas con necesidades de
servicios
-EFICIENCIA: logro del objetivo a bajo costo
- EFICACIA: logro de resultados.

INFECCIN
Es la entrada y desarrollo o multiplicacin de un agente infeccioso
(bacteria, virus, hongo), en el organismo de una persona o un animal.
Infeccin no es sinnimo de enfermedad infecciosa; el resultado puede
ser inaparente
(infeccin inaparente) o manifiesto
(enfermedad
infecciosa). La presencia de agentes infecciosos vivos en las partes
exteriores del cuerpo o en prendas de vestir o artculos sucios, no
constituye infeccin sino contaminacin de tales superficies y artculos.
No debe emplearse el trmino infeccin para describir condiciones de
las materias inanimadas como el suelo, agua, aguas servidas, leche o
alimentos, a las que se aplica el trmino contaminacin.
La infeccin representa la invasin del organismo por alguna otra forma de vida,
este agente invasor puede ser un parsito, que vive a costa del organismo
invadido. Puede tratarse de distintos tipos de invasores: bacterias, protozoarios,
un virus, un hongo, un metazoario, etc. En muchos pases, las enfermedades
transmisibles figuran entre las primeras causas de mortalidad. Las que ms
prevalecen son aquellas que estn ligadas a defectos de saneamiento ambiental,
o a condiciones climticas que pueden favorecerlas.
La infeccin es la introduccin y reproduccin de un agente infeccioso en
un animal o persona; husped susceptible cuya condicin y respuesta
ante el agente lo convierte en infectado o en enfermo infeccioso y es
capaz de transmitir la infeccin a otro husped. Persona infectada no es,
por lo tanto sinnimo de enfermo infeccioso.
La infectividad, es la capacidad del agente infeccioso de poder alojarse
y multiplicarse dentro de un husped. La medida bsica de la
infectividad es el nmero mnimo de partculas infecciosas que se
requieren para producir una infeccin (dosis infectante mnima). Para un
agente microbiano determinado este nmero puede variar de un
husped a otro y dentro de una misma especie, de acuerdo con la

162

puerta de entrada, la edad y otras caractersticas del husped. Como


ejemplos tenemos:
MAXIMA INFECTIVIDAD: SARAMPION Y VARICELA.
INFECTIVIDAD INTERMEDIA: PAPERAS Y RUBEOLA.
INFECTIVIDAD BAJA: LEPRA.

La infeccin por el VIH y el virus de la hepatitis B (VHB), ofrecen otro


ejemplo de grados diferentes de infectividad:
Si una persona susceptible se expone a l VIH al pincharse con un
aguja contaminada, la probabilidad de infeccin es alrededor de 4
en 1.000 ;
Si se expone de esa manera al VHB su probabilidad es ms alta de
1:7.

Las enfermedades transmisibles se clasifican de acuerdo al agente infeccioso de


la siguiente forma:
1) Parsitos animales.- Son microorganismos pertenecientes al reino animal, que
al llegar al organismo humano producen enfermedades. En esta clasificacin
podemos encontrar a la amiba, los tripanosomas, el piojo humano, los plasmodios
del paludismo, etc.
2) Bacterias.- Son microorganismos vegetales unicelulares que en su mayora
viven en un ambiente externo sin producir enfermedad al hombre, solo unas pocas
al lograse multiplicar en el organismo humano producen la infeccin. Existen
varios gneros: cocos (Estreptococos, Diplocococos, Estafilococos), Neisserias,
Brucelas, Pasteurealas, Espiroquetas, Rikettsias )
3) Virus.- Constituyen una forma microscpica de vida, cuya naturaleza no est
bien definida. Algunos producen infecciones febriles generalizadas y otras con
localizaciones en determinados rganos y sistemas. Entre las primeras se
encuentran las que producen erupciones pustulosa (viruela, varicela), con
erupcin vesicular (herpes), con erupcin maculopapular (sarampin, rubola),
con septicemia (dengue). Entre las infecciones con localizacin las hay que
afectan a rganos respiratorios, al sistema nervioso y otros rganos.

163

4) Parsitos vegetales.- Se trata de microorganismos vegetales unicelulares que


pueden parasitar al organismo humano, produciendo enfermedades. El mejor
ejemplo de este tipo de parsitos son los hongos, de los que hay una gran
cantidad capaces de producir enfermedades: Achorion schnleinii (tia favosa);
Microsporon audouini (tia microscpica), Trichophyton endoriz, Apergillus,
Penicillium, Glenospora, Madurella, etc.
Las infecciones pueden ser:
1. infecciones tpicas (infecciones clnicas)
2. infecciones atpicas (infecciones abortivas)
3. infecciones inaparentes (infeccin muda )
Infeccin tpica:
Es aquella en la cual el enfermo presenta una sintomatologa clara de
modo que, cuando es sometido a examen medico, el diagnostico puede
ser hacho con relativa facilidad.
Infeccin atpica:
En esta condicin los sntomas no son claros por lo que el diagnostico
se dificulta.

Los animales como fuente de infeccin:


En una serie de enfermedades el papel de fuente de infeccin lo
desempean animales que viven ms o menos cerca del hombre:
Ejemplos:
>rabia.
>peste.
>carbunco o ntrax
>brucelosis
Fuentes:
>perro
>rata
>ganado vacuno
>ganado cabrio
En los animales se presentan tambin los casos correspondientes a los
tipos clnico, subclnico, y de portador sano, descritos en relacin con el
hombre.

164

Tambin se conocen causas no infecciosas de enfermedad, muchas de ellas


ocupacionales. Por ejemplo, la exposicin prolongada al polvo del carbn
predispone a los mineros a padecer una enfermedad respiratoria denominada
neumoconiosis, y de la misma forma, la exposicin al polvillo del algodn
predispone a las personan que lo manipulan a padecer bisinosis.
En estos casos, la exposicin al polvo de la mina o al algodn no es la nica
causa de la enfermedad. En ambas situaciones se sabe que los trabajadores que
fuman presentan un riesgo ms elevado de padecer una alteracin de la funcin
respiratoria.
Esto mismo es cierto en la enfermedad pulmonar causada por la exposicin al
asbesto (asbestosis). Ms recientemente, se ha observado que la exposicin
ocupacional a finas partculas de polvo o a sustancias qumicas orgnicas produce
alergias.
Hoy en da se considera que fumar tabaco, beber alcohol en exceso, comer
demasiado o no hacer ejercicio, y/o vivir en un estado de estrs permanente son
factores que predisponen a la enfermedad. No son causas en el sentido
tradicional. Por ejemplo, la relacin entre una alimentacin basada en una dieta
muy rica en grasas y el sufrir un infarto cardiaco, es incluso ms complicada que el
proceso por el cual una infeccin produce sntomas .

INFECCIN INAPARENTE
Es la presencia de infeccin en un husped sin que aparezcan signos o
sntomas clnicos manifiestos. Algunas infecciones inaparentes pueden
identificarse especficamente por mtodos de laboratorio, o por la
manifestacin de reactividad positiva a pruebas cutneas especificas.
Sinnimos: infeccin subclnica. Infeccin asintomtica. Infeccin oculta.
Estas infecciones evolucionan sin romper el equilibrio normal de las
funciones orgnicas que constituyen la salud o sea sin producir
enfermedad.

165

INFECCIN NOSOCOMIAL
Es una infeccin que se desarrolla en un paciente hospitalizado o en
otro servicio de asistencia, y que no la padeca ni la estaba incubando en
el momento de la hospitalizacin, o es el efecto residual de una infeccin
adquirida durante una hospitalizacin anterior. Incluye tambin las
infecciones contradas en el hospital pero que aparecen despus de que
el enfermo ha sido dado de alta, y las que se registran entre el personal
y los visitantes del hospital (infeccin intrahospitalaria)
La infeccin se puede clasificar en::

1. segn su modo de transmisin en:


Epidemias por vehiculo comn:
*el AI se puede transmitir por: agua-alimentos-inoculacin.
*se puede producir por exposicin directa o por exposiciones
repetidas.
*comienzo explosivo
*ejemplo: intoxicacin alimentara.
2. Epidemias propagadas por transferencias sucesivas de husped a
husped:
*se propaga por medio de vectores, contacto directo donde la
infeccin se propagara segn la capacidad inmune.
3. Tambin puede clasificarse segn su:
3.1. Agente etiolgico.
3.2. Rasgos biolgicos del agente.
3.3. Caractersticas epidemiolgicas (modo de transmisin)

INFECTIVIDAD
Habilidad de un agente para infectar un husped. Representa una
variacin del agente causal muy importante en el proceso infeccioso.

INFESTACION

166

Es el alojamiento, desarrollo y reproduccin de artrpodos en la


superficie del cuerpo o en la ropa.
Los artculos o locales infestados son aquellos que albergan o sirven de
alojamiento a animales, especialmente artrpodos y roedores.
No se produce la penetracin ni multiplicacin (piojos, garrapatas,
pulgas)
Siempre y cuando los parsitos intestinales no se multipliquen en el
intestino. Tambin se habla de habla de infestacion intestinal.

INFLAMACIN
Respuesta normal de los tejidos ante la injuria celular o la presencia en
los mismos de materiales extraos y caracterizados por la dilatacin de
los capilares y movilizacin de las clulas defensivas (leucocitos y
fagocitos de la sangre y los tejidos), y exudacin plasmtica.
Definido de esta forma se puede precisar un conjunto de mecanismos
que desarrollan los tejidos frente a una agresin, los cuales determinan
en los sistemas homeostticos de la sangre y del tejido conectivo, una
serie de respuestas vasculares y celulares dirigidas a eliminar la causa
de la lesin y reparar el dao.
La inflamacin desempea funciones de proteccin inespecfica. Forma
parte de la homeostasis y favorece que se neutralicen los agentes
dainos en el sitio de la lesin, adems de evitar su diseminacin a otros
rganos.
En general, la inflamacin consiste en un conjunto complejo de ajustes
fisiolgicos y anatmicos, en los que participan vasos sanguneos,
lquidos intercelular mezclado con restos de clulas lesionadas
(exudado), clulas sanguneas, sustancias qumicas y tejido epitelial y
conectivo adyacente.
Asimismo, se desencadena ante cualquier destruccin tisular y puede
ser debida a:
1.-Agentes fsicos: traumas , calor ,fro, radiaciones
2.-Agentes qumicos: cidos y lcalis
3.-Microorganismos : vrus, bacterias, hongos, protozoarios.
4.-Parasitos multicelulares : helmintos
5.-Mecanismos imunolgicos.

167

Desde este punto de vista, la inflamacin se define como un proceso


patolgico fundamental que consiste en un complejo dinmico de
reacciones citologicas e histolgicas que se producen en los vasos
sanguneos afectados y tejidos adyacentes o estimulados anormalmente
y causado por agentes fsicos, qumicos o biolgicos que incluyen:
1. las reacciones locales y los cambios morfolgicos resultantes.
2. la destruccin o remocin de material responsable
3. las respuestas que llevan a la reparacin y curacin.
La inflamacin segn Contreras (1997), en su texto de Fisiopatologa la
define como una reaccin de la microcirculacion caracterizada por
desplazamientos de lquidos y leucocitos de la sangre, hacia el
compartimiento extravascular p.13.Es un mecanismos homeosttico
que involucra una serie de cambios que ocurre en un paciente lesionado,
siempre que la lesin no sea de tal intensidad que destruya toda sus
estructura y vitalidad.
La inflamacin puede ser aguda o crnica. La inflamacin aguda se
caracteriza por cambios vasculares y exudativos, que ocurren como
respuesta a un agente lesivo de breve duracin. El infiltrado leucocitario
esta formado casi exclusivamente de neutrofilos y macrfagos. La
inflamacin crnica, se caracteriza por cambios proliferativos y no
exudativos, ocurre como respuesta a un agente persistente y es una
etapa subsecuente de la infeccin aguda cuando no puede eliminarse el
agente lesivo. Se determina por la presencia proliferativa de clulas, por
ejemplo en la tuberculosis, los macrfagos se degeneran para formar
clulas gigantes multinucleadas (clulas de Langhans) y clulas
epiteloides. Las clulas predominantes son los linfocitos, clulas
plasmticas y macrfagos.
La inflamacin desde este punto de vista constituye un mecanismo de
defensa puesto en marcha por el organismo cuando existe una agresin
tisular. Su finalidad es en primer lugar detener la agresin y en segundo
lugar repara el dao. Se trata por ende de un fenmeno bsicamente
local.
Representa la inflamacin una respuesta protectora destinada a eliminar
tanto la causa inicial de la lesin celular como las clulas y los tejidos
necroticos debidos a la agresin inicial.
Independientemente de su origen, el mecanismo y la clnica de la
inflamacin aguda es siempre la misma. Los signos fundamentales
macroscopicos de la inflamacin aguda son: rubor (enrojecimiento),
calor, hinchazn o tumor y dolor.

168

Los signos cardinales de la inflamacin se presentan en


este orden:
1-Rubor (enrojecimiento): manifestacin inicial, y se debe a la
vasodilatacion que aumenta el flujo sanguneo en zona afectada
.esto asegura el suministro al sitio afectado de fagocitos,
anticuerpos, plaquetas, complemento, factores de la coagulacin.
2-Calor: como consecuencia del aumento del flujo sanguneo e
incremento de la temperatura local.
3-Hinchazn (edema) (tumefaccin): consecuencia de la
exudacin de lquidos, coagulacin de protenas plasmticas y la
migracin de clulas de los capilares hacia los tejidos. El exudado
contiene al principio neutrofilos, despus arriban los macrfagos y
los linfocitos.
4-Dolor: se debe a la presin del exudado sobre las terminaciones
nerviosas, a las lesiones de las fibras nerviosas, a la liberacin de
sustancias por parte de los microorganismos o la liberacin de
mediadores de la inflamacin, como las prostaglandinas y las
cininas.
La clula clave de la inflamacin es el mastocito, tambin llamada clula
cebada. Se caracteriza por tener gran cantidad de grnulos
intracitoplasmaticos ricos en sustancias vasoactivas, quimiotacticas y
digestivas, y una membrana con receptores de gran afinidad para unirse
a la inmunoglobulina E por su fragmento Fc.
Los mastocitos son muy abundantes debajo de los epitelios de las vas
respiratorias, gastrointestinales, genitourinarias y piel. Los mastocitos
ante cualquier destruccin tisular debida a infecciones, agentes
qumicos, agentes fisicos o mecanismos inmunolgicos sufren
degranulacion con la liberacin de las sustancias mediadoras de la
inflamacin.
Algunos mediadores estn almacenados y se liberan de inmediato, por
lo que se les llama mediadores primarios, como el caso de la histamina.
Otros mediadores se sintetizan de novo como el factor activador de
plaquetas (PAF), leucocitos, cinasas y quimiocinas. Se liberan e inducen
en los eosinofilos, macrfagos, linfocitos y plaquetas para la formacin
de mediadores secundarios de la inflamacin , como las
prostaglandinas , las cininas y el factor desencadenante de la
coagulacin ( factor Hageman).

169

La Histamina abundante en los mastocitos, basofilos y plaquetas es un


potente vasodilatador:
1.- Aumenta la permeabilidad capilar y contrae la musculatura lisa
particularmente en los bronquios, provocando broncoconstriccion
durante el ataque asmtico.
2.-Aumenta el peristaltismo intestinal durante las reacciones
alrgicas.
3.-Aumenta la produccin de moco bronquial.
4.-Es quimiotactica para neutrofilos y eosinofilos
5.-Aumenta la secrecin gstrica
6.-Aumenta la actividad cardiaca.
Se conocen algunos frmacos que boquean algunas funciones de la
histamina, por lo que se utilizan como antiinflamatorios, antialergicos o
antisecretorios.
La histamina acelera la circulacin, provoca vasodilatacion y aumento de
la permeabilidad de los capilares, originando enrojecimiento (rubor),
calor e hinchazn. El rubor se debe al gran volumen de sangre
acumulado en el rea lesionada. El calor se debe a la energa liberada
por un aumento del metabolismo del lugar afectado y al elevado
volumen de sangre que se acumula en la zona. El dolor, se debe a la
presin del edema sobre las fibras nerviosas, a la destruccin de las
fibras nerviosas y a sustancias procedentes de los microorganismos y de
las clulas de la inflamacin.
Aproximadamente una hora despus de iniciada la inflamacin, los
fagocitos llegan al rea lesionada, los neutrofilos comienzan a adherirse
al endotelio que reviste los vasos sanguneos, despus atraviesan la
pared del vaso para llegar al rea lesionada. El movimiento de atraccin
de los neutrofilos esta ejercido por el factor quimiotactico liberado por el
mastocito, microorganismos y cininas. Los neutrofilos intentan la
destruccin de los microorganismos invasores por fagocitosis y
liberacin de sustancias con actividad contra bacterias, hongos y virus.
Los neutrofilos predominan en las etapas iniciales de la inflamacin, pero
despus tienden a disminuir con rapidez. Posteriormente, entran en
accin los macrfagos, cuya actividad fagocitica es varias veces mayor
que la de los neutrofilos y tienen un tamao suficientemente grande

170

para fagocitar el tejido necrotico, los neutrofilos muertos y los


microorganismos invasores.
La siguiente etapa es la formacin del coagulo, debido a la activacin de
las plaquetas y a la transformacin del fibrinogeno en fibrina ( iniciada
por la activacin del factor hageman ). La fibrina forma una red espesa e
insoluble que localiza y atrapa a los microorganismos invasores con lo
que evita su diseminacin. Esta red forma el coagulo que previene las
hemorragias y asla el rea infectada.
Al final de la sintomatologa cardinal de la inflamacin, el paciente puede
referir inmovilizacin de la zona afectada (especialmente si son
miembros superiores e inferiores), obligndolo a la consulta medica
desde este punto de vista terminal para el proceso de dao inicial.
Epidemiologicamente es una representacin fisiopatologica de la historia
natural de enfermedad.
Cuando ocurre lesin tisular, debida a bacterias, traumatismo,
sustancias qumicas, calor o cualquier otro fenmeno, las clulas
lesionadas liberan mltiples sustancias que dan lugar a cambios
secundarios marcados, produciendo un complejo de cambios tisulares.
La Inflamacin: es una reaccin de la microcirculacin caracterizada por
desplazamientos de liquido y leucocitos de la sangre, hacia el compartimiento
extravascular. Es un mecanismo homeosttico que involucra una serie de cambios
que ocurre cuando existe una lesin, siempre que esta, no sea de tal intensidad
que destruya toda su estructura y vitalidad.
Tomado de:
Freddy O. Contreras Santo; Mario R. Blanco Garca.
Fisiopatologa. Editorial Interamericana McGraw Hill.1997.
Pgs.: 13-14.
La Inflamacin constituye un mecanismo de defensa puesto en marcha por el
organismo cuando existe una agresin tisular. Su finalidad es en 1 er. lugar, detener
la agresin y, en 2do
bsicamente local.

termino repararla. Se trata, por tanto, de un fenmeno

171

Tomado de:
J. Garca Conde; J. Merino Snchez; J. Gonzles Macas.
Patologa General Semiologa Clnica y Fisiopatologa.
Editorial Interamericana McGraw Hill. 1995. Pgs.: 129, 137, 141.
La Inflamacin es una respuesta protectora destinada a eliminar tanto la causa
inicial de la lesin celular como las clulas y los tejidos necrticos debidos a la
agresin inicial.
Tomado de:
Kumar Cotran Robbins. Patologa Humana.
Editorial ELSEVIER SAUNDERS. 2007. Pg.: 33
En el texto de microbiologa de Jawetz, se describe la respuesta inflamatoria
como cualquier lesin a los tejidos, semejante a la que se presenta despus del
establecimiento y multiplicacin de microorganismos. Esta se inicia con la
dilatacin de arteriolas y capilares locales, en los cuales hay plasma; se acumula
lquido de edema en el rea de la lesin, y la fibrina forma una red y ocluye los
conductos linfticos, limitando la propagacin de microorganismos.
Los leucocitos PMN en los capilares se adhieren a las paredes y luego migran
fuera de los capilares hacia el irritante, esta migracin (quimiotaxis) es estimulada
por sustancias en el exudado inflamatorio. Los fagotitos engloban a los
microorganismos y se inicia la digestin intracelular. Pronto se vuelve mas acido el
pH del rea inflamada, y las proteasas celulares inducen la lisis de los leucocitos.
Llegan a sitio macrfagos mononucleares y, a su vez, engloban desechos
leucocititos as como microorganismos, y pavimentan el camino para la resolucin
del proceso inflamatorio local.

172

La manifestacin sistemtica ms comn de la respuesta inflamatoria, y sntoma


cardinal de enfermedades infecciosas es la FIEBRE. Los mecanismos posibles de
produccin de fiebre son:
1.-Lesiones mecnicas directas por la aplicacin de sustancias qumicas a
los centros termorreguladores del HIPOTALAMO (centro regulador final de
la temperatura corporal).
2.-Otos mecanismos diferentes a los anteriores intervienen en los tipos de
fiebre por infecciones, neoplasmas e hipersensibilidad.
3.-Existen sustancias capaces de inducir fiebre (PIROGENOS), conocidas
como endotoxinas de bacterias gramnegativas y citocinas liberadas de
clulas linfoides como la interleucina-1.
La interleucina-1 (pirgeno endgeno), es producida por macrfagos activados y
promueve la proliferacin de linfocitos. Participa en la produccin de fiebre y en la
activacin de otras clulas fagocticas como las clulas T y B. Es transportada a
travs del torrente circulatorio hasta el centro termorregulador en el hipotlamo,
donde produce una respuesta fisiolgica aumentando la produccin de calor.
La localizacin del proceso inflamatorio es variada; en el estafilococo el proceso
de propagacin es limitado por la formacin extensa de trombos linfticos y
paredes de fibrina. En caso de estreptococo hemoltico la propagacin en los
ejidos es rpida como resultado de la actividad de la estreptocinasa (fibrinolisina) y
de la Hialuronidasa.
La inflamacin , da lugar a pus , que es una sustancia semilquida constituida por
leucocitos vivos y muertos , con desechos de tejido muerto. Cuando el pus no se
drena fuera del organismo se produce el absceso, que la acumulacin de pus en
un espacio limitado del organismo.

173

INSECTICIDA
Cualquiera de las sustancias qumicas utilizadas en la destruccin de
artrpodos, ya sea aplicada en forma de polvo, liquido, liquido
pulverizado, aerosoles, o recubriendo por rociamiento las superficies; las
sustancias utilizadas son generalmente de accin residual.
El termino larvicida se emplea para designar insecticidas aplicados
especficamente con el fin de destruir artrpodos que no han llegado a la
fase de madurez; asimismo se utilizan los imagocida o adulticida para
designar a aquellos insecticidas que se utilizan en la destruccin de los
artrpodos maduros y adultos.
Un insecticida es un producto que, bajo ciertas circunstancias y
concentraciones, es txico y mortal para los organismos considerados
plagas de los granos almacenados. Los insecticidas pueden ser
productos naturales, como el piretro (de origen vegetal) y las tierras
diatomceas (de origen mineral), o productos qumicos desarrollados por
laboratorios especializados, cuyo objetivo principal es el control de las
plagas con el menor dao posible para las personas, los animales
domsticos y el ambiente.
Son agentes de origen qumico o biolgico que controla insectos. El
control puede resultar de matar el insecto o de alguna manera impedir
que tenga un comportamiento considerado como destructivo.
Es toda sustancia o mezcla de substancias destinadas a prevenir ,
destruir o controlar cualquier plaga , incluyendo
vectores de
enfermedad humana o animal ; especies indeseables de plantas o
animales capaces de causar dao o interferir de cualquier otra forma
con la produccin , procesamiento , almacenamiento, transporte o
mercado de alimentos ; otros productos agrcolas , madera y sus
derivados o alimentos animales ; o que pueden ser administrados a los
animales para el control de insectos , arcnidos u otras plagas en su
organismo.
Toxicidad. Todos los insecticidas sintticos son txicos para los
seres humanos, en mayor o menor grado. Por lo tanto, es importante
seleccionar convenientemente el producto, con el fin de evitar graves
accidentes y contaminaciones. La FAO y la Organizacin Mundial de la
Salud han establecido normas para el uso y aplicacin de insecticidas
aprobados.
Poder residual. El poder residual de un insecticida es la
capacidad que tiene de permanecer activo por un cierto perodo de

174

tiempo; es decir su capacidad para matar los insectos durante das,


semanas o ms tiempo. Es sumamente importante seleccionar
adecuadamente los insecticidas para proveer el control ms efectivo al
menor costo.
Insecticida y fumigante son dos trminos que se usan generalmente
como sinnimos, pero en realidad tienen significados muy diversos. Con
el fin de escoger debidamente el producto para un control sanitario, es
necesario conocer las diferencias entre estos dos trminos (ver cuadro
1). Un insecticida, como se ha visto, es un producto slido, lquido o
gaseoso que sirve para controlar el desarrollo de los insectos. En
cambio, un fumigante es un gas, cuyas molculas se difunden en el aire
y llegan ms fcilmente al centro de la masa del grano infestado.
Formas de aplicacin. Normalmente los insecticidas
se usan en las modalidades de:
i.
ii.
iii.
iv.

pulverizacin residual o aspersin;


pulverizacin protectora;
vaporizacin; y
fumigacin.

Pulverizacin residual o aspersin. El insecticida se mezcla con agua u


otro lquido. Se pulveriza en las paredes, pisos, entarimados, techos,
equipos existentes dentro del almacn y alrededor de la unidad de
almacenamiento con la finalidad de exterminar los insectos que se
esconden en depresiones, orificios, y grietas. Estos insecticidas poseen
cierto poder residual, que mata los insectos que se posen en el sitio
tratado, ano en das despus de haber sido aplicados (ver cuadro 2 ).
Pulverizacin protectora. Se pulveriza el insecticida directamente sobre
los granos a granel, ya sea en la cinta transportadora durante el llenado
del silo o bajo la forma de polvo para pequeas cantidades de granos
almacenados. Este control tiene finalidad preventiva pero no curativa, es
decir, que se efecta en silos y almacenes donde ano no hay una
infestacin evidente (cuadro 3).

CUADRO 1: Principales diferencias entre un insecticida y un fumigante


Insecticida

Fumigante

175

1. Un insecticida mata los insectos que se ponen en 1. Un fumigante se difunda por toda la atmsfera y
contacto con l.
llega hasta donde esta el insecto.

2. Los insecticidas slidos y lquidos tienen en


general, un buen "poder residual", es decir, que una
vez aplicados en paredes o superficies siguen
matando los insectos por varios das o semanas.

2. Los fumigantes, al ser gases, se difunden apenas


se abre el recipiente, y no poseen poder residual; es
decir, un grano que ha sido fumigado queda
nuevamente expuesto al ataque de insectos,
inmediatamente al disiparse el gas.

3. Los insecticidas se aplican en forma de polvo, y 3. Los fumigantes se aplican en recintos hermticos y
como lquido en aspersiones y nieblas. El tamao de sus molculas penetran por una gran variedad de
las gotitas del lquido es grande, en comparacin materiales, llegando al centro de la masa de granos.
con las molculas de un ges. Su penetracin en los
granos es slo superficial.
4. Los insecticidas se usan para tratar la "superficie" 4. Los fumigantes se usan para tratar "volmenes" y
en almacenes o estibas de sacos. No se usan no pueden usarse para superficies; tampoco pueden
generalmente para tratar volmenes.
usarse en cebos para roedores o aves.

5. Aunque bocios los productos insecticidas son 5. La aplicacin de fumigantes requiere personal muy
venenosos para los seres humanos, un insecticida capacitado y equipo especializado.
bien aplicado es menos peligroso para los operarios.

CUADRO 2: Insecticida, frmulas y dosificaciones. Pulverizacin residual


Insecticida

Frmulas

Dosificaciones ml/m

Deltametrina

2,5 E

0,6

Malatin

100 E

2,6

Pirimifs metlico

50 E

1,0

Figura 19. Pulverizacin residual o aspersin.

CUADRO

3:

Insecticida,

frmulas

dosificaciones.

Pulverizacin

protectora
Insecticida

Frmulas

Dosificaciones ml/t

Deltametrina

2.5 E

18

Diclorvs

50 E

20

Malatin

100 E

18

Pirimifs metlico

50

176

INSECTICIDAS
Sustancias usadas para intoxicar y matar una o varias especies de
insectos, en cualquiera de sus estados de desarrollo.
Direccin de Malariologa y Saneamiento Ambiental Divisin de
Endemias Rurales. Seccin de Control de Vectores.
7ma Edicin Maracay 1971.
Cualquiera sustancia qumica que se utiliza para destruir artrpodos,
ya sea en forma de polvo, lquido, lquido pulverizado, aerosol o rociado.
EVANS, Ronal y ALBORNOZ, Rafael.
Principios de Epidemiologa Moderna. Caracas, UCV. Editorial de la
Biblioteca Central 2001 665p.
Es un producto que, bajo ciertas circunstancias y concentraciones, es
txico y mortal para los organismos considerados plagas. Pueden ser
productos naturales o qumicos de laboratorio cuyo principal objetivo es
el control de las plagas con el menor dao posible para las personas, los
animales domsticos y el ambiente.
Manual de manejos poscosecha de gramos a nivel rural. 2002
Los insecticidas surgen como un instrumento tecnolgico producto del
conocimiento humano para la prevencin, el control o el exterminio de
los insectos nocivos al hombre, sus animales y el agro; por su
interferencia en la produccin y transferencia de enfermedades,
produccin,
procesamiento,
almacenamiento,
transporte
y
comercializacin de alimentos y deterioro de bienes y equipos. Tanto en
pequea escala, domstica, como en grandes cantidades (cultivos).
Pero, pueden ser txicos y hasta mortales para cualquiera de los
miembros de esta
triada (hombre-animales-plantas). El estudio
epidemiolgico de los insecticidas se hace relevante toda vez, que estos
se convierten en un factor determinante para el control de
enfermedades en la poblacin (promocin de salud); y en el segundo
caso, cuando estos afectan a los seres vivos y su entorno.
Por su efecto destructivo los insecticidas han sido la sustancia preferida
por los suicidas, no obstante, los accidentes se presenten con ms
frecuencia. El mayor riesgo existe en los que se mantienen en contacto
constante con ellos, o sea, los que laboran en las industrias que los
fabrican, los agricultores y los que los trabajan aplicndolos durante sus
prcticas laborales.
La Epidemiologa con su cuerpo de conocimientos y a travs del mtodo
Epidemiolgico, estudia e investiga por medio de la observacin de los

177

hechos, descubriendo, identificando y estimando, a fin de conocer bien


el proceso de uso , abuso y mal uso de los insecticidas, para poder
comparar y poner en prctica medidas tiles para disminuir su accin
nociva y/o contaminante o bien para aumentar la resistencia en la
comunidad. Ahora bien en cualquiera de los dos casos se pueden seguir
los siguientes pasos para su estudio y solucin:
EL MTODO EPIDEMIOLGICO Y EL USO DE INSECTIDAS
1-Observacin del fenmeno o Hecho Epidemiolgico para conocerlo en
todas sus dimensiones; bien de manera directa o documental, para
comprenderlo y compararlo con otros similares. Lo cual permite plantear
el Problema, delimitndolo, as como definir su importancia y objetivos.
2-Se tabula y compara los datos, evaluando la informacin obtenida.
3-Elaboracin de Hiptesis para comprobacin y/o verificacin.
4-Se realiza un informe final con conclusiones y aplicaciones prcticas
para la solucin del problema y si es el caso se crean los modelos
tericos , principios o leyes protectoras.
En otras palabras significa diagnosticar el problema, proponer medidas o
soluciones, priorizarlas para decidir cuales se ejecutaran en un plan para
luego evaluar su efecto en la comunidad.
Es as como la Epidemiologa; explica la relacin no muy simple de la
trada: Agente-Hospedero-Ambiente; en el proceso salud-enfermedad, ya
que intervienen, adems un conjunto de causas como resultado de las
variaciones, caractersticas e influencias que aporta cada uno de ellos al
perodo pre-patogenico y patogenico en una comunidad, revelando las
causas que estn inmersa en las mltiples reacciones del hombre a los
estmulos que recibe.
Encontramos, entonces,
que antes que se de la intoxicacin por
insecticidas en el hombre, deben ocurrir ciertos procesos en el medio; los
cuales han de ser estudiados, bajo el esquema de los niveles de aplicacin
de medidas de prevencin (Leavell y Clark) o la Historia Natural de la
Enfermedad.
En el perodo pre-patognico, se busca el estado ptimo de la salud, a
travs de la aplicacin de la prevencin primaria; con el fomento y la
proteccin especifica de la salud: educando a quien tenga que tener
contacto con los insecticidas para que les de el uso adecuado, utilizando los
equipos idneos y tomando en consideracin los otros factores que
intervienen en el proceso. Aspectos fsicos, biolgicos, culturales o sociales.
Este cuadro encaja en lo que se llama el periodo prepatognico que precede

178

al patognico, el cual se origina una vez que los mltiples factores


interactuantes generan el estmulo de enfermedad y entra en contacto con
el hombre.
El resultado es la reaccin del hospedero, observable en los cambios
tisulares, signos y sntomas o el dao que le produzcan, hasta llegar al
estado crnico, incapacidad, recuperacin o la muerte, por los insecticidas,
o sus efectos.
En el primer caso, de que se enfoque a los insecticidas como instrumentos
favorables al hombre, la Epidemiologa aplica una serie de medidas
preventivas. Conociendo ya la multicausalidad de la triada en la
intoxicacin por insecticida se busca romper el eslabn
fcilmente
atacable de la cadena epidemiolgica tratando de impedir en el periodo
prepatognico el estimulo de la enfermedad. Por ejemplo: saber que la
mayora de los insecticidas son txicos al hombre y maximizar las
precauciones del uso; recibir o brindar una buena instruccin en la
utilizacin, manipulacin y aplicacin de insecticidas.
Otras medidas mas eficientes son: evitar inhalacin excesiva;
usar
equipos especiales de proteccin; no rociar contra viento;
evitando
contacto; conocer bien el producto; eliminacin de restos adecuadamente;
no rociar animales o plantas con insecticidas a menos que se este seguro.
Pero, si no fue posible la prevencin primaria y estamos en el patognico,
se trata por consiguiente de impedir el curso de la enfermedad, y prevenir
su desarrollo, interponiendo barreras en cualquier etapa de su evolucin. Y
las medidas para este nivel son, el diagnstico precoz y tratamiento
oportuno; y aplicar los primeros auxilios. La medidas extremas se reservan
para eliminar el agente txico bien sea por vmito, lavado gstrico,
evacuacin del intestino, lavado de ojos y cuerpo si es el caso, aire fresco,
sedantes, transfusiones, respiracin artificial oxigeno terapias, etc.
La epidemiologa descriptiva nos permite conocer el comportamiento, y la
distribucin de los casos de intoxicacin segn el sexo, ocupacin, edad,
raza, as como tambin el rea y la duracin del proceso, nivel sociocultural, etc. Con el objeto de poder identificar bien el evento y resear su
carcter, extensin frecuencia e intensidad en el grupo, descubrir la
distribucin de la intoxicacin en relacin a las caractersticas de esa
poblacin donde ocurri el hecho para as tomar y recomendar las medidas
teraputicas de control, prevencin o promocin. Siendo importante el
estudio de los casos en cuanto a su incidencia, prevalencia, letalidad, y la
mortalidad con todas sus caractersticas.
EPIDEMIOLOGA AMBIENTAL E INSECTICIDAS

179

Es aqu donde juega un papel importante el medio ambiente, como parte


de la triada ecolgica, dado que el estudio y conocimiento de los sistemas
ambientales permitan saber su grado de interaccin con la enfermedad.
As como los desequilibrios que las actividades humanas en la aplicacin
de insecticidas pueden causar a los suelos, ros (aguas ), aire u otros
elementos que interactan con la comunidad; y de que forma esto se
relaciona favorable o no para el agente causal.
EPIDEMIOLOGA ANALTICA E INSECTICIDAS
Una vez determinada la distribucin se hace necesario estudiar los
posibles factores causales que determinan dicha distribucin y evaluar la
relacin causa-efecto. Lo cual nos puede llevar a conocer con precisin que
origina o causa la enfermedad o cual ser la teraputica para prevenir o
mejorar la situacin. A travs del anlisis se descubre, identifica y estima
los mltiples factores que interactan en el proceso.
EPIDEMIOLOGIA COMUNITARIA E INSECTICIDAS
Se debera obtener una buena historia de la comunidad y sus
antecedentes con relacin a los insecticidas y otras relaciones, precisando
sus caractersticas a fin de que las medidas que se tomen estn acordes
con las particularidades de esa poblacin. Desarrollando programas de
Salud Pblica utilizando las tcnicas y procedimientos de la administracin
sanitaria.

MTODO DE CONTROL PARA EVITAR EL MAL USO DE


INSECTICIDAS
1. Prevencin Primaria:
1.1 Educacin alimentara.
1.2 Mejorar dieta.
1.3 Condiciones socio-culturales adecuadas.
1.4 Educacin para la salud.
1.5 Educacin en uso de insecticidas.
2. Proteccin Especfica:
2.1 Alimentos ricos en vitaminas Ay D, protenas.
2.2 Historias Dietticas.
2.3 Suplementos dietticos.
2.4 Suministros de equipos de proteccin.
2.5 Curso de manipulacin.
3. Diagnstico precoz y tratamiento oportuno.
3.1
Realizacin periodstica de exmenes a toda la
poblacin.
3.2
Prescripcin de dietas adecuadas.
3.3
Tratamiento inmediato de casos detectados.

180

4. Rehabilitacin:
4.1
Hospitalizacin.
4.2
Terapia prolongada.
LUCHA CONTRA INTOXICACIN POR INSECTICIDA
La OMS y la OPS publican informaciones y recomendaciones sobre el uso
de los insecticidas. En Venezuela el MSDS cumplio con la tarea de
prevenir el mal uso a travs de la DIRECCIN DE EPIDEMIOLOGA que
ahora abarca a Malariologa y Saneamiento Ambiental enfrenta a travs
de sus programas el abordaje de las enfermedades metxemicas y la
educacin y manipulacin de insecticidas.

ACCIONES SOBRE VECTORES (ZANCUDOS) A TRAVES DE


LOS INSECTICIDAS:
MEDIDAS CON MAYOR ENFASIS EN LAS MEDIDAS DE CONTROL
QUIMICO
1.-MEDIDA EN EL AMBIENTE:
EVITAR AGUAS ESTANCADAS.
2.-CONTROL:
SUPRESIN DE CRIADEROS.
PERMITIR LA FLUIDEZ DEL AGUA.
3.-CONTROL MECNICO:
TRAMPAS MATAMOSCAS:
TRAMPAS DE LUZ
TRAMPAS ELCTRICAS
4.-CONTROL BIOLGICO:
CRIANZA DE PECES: ACTAN SOBRE LAS LARVAS.
UTILIZACIN DE BACTERIAS.
5.-CONTROL GENTICO:

UTILIZA UNA POBLACIN DE MACHOS NO FRTILES. SE LIBERAN Y


OBEDECIENDO A SU INSTINTO NATURAL BUSCA PAREJA. NO
REPRODUCEN.
6.-CONTROL MEDIANTE COMPETENCIA ENTRE ESPECIES.

7.-CONTROL QUIMICO (INSECTICIDAS)

pesticidas ( sustancias para combatir los transmisores )


de acuerdo al uso los pesticidas se clasifican en :
ascaricidas: combaten los scaris.
alquicidas: combaten las algas.
herbicidas: combaten hierbas que atacan la siembra. son txicos y
producen la muerte ( gramoxone ).
fungicidas : atacan hongos
bactericidas : atacan las bacterias de cultivos ( uso agrcola )
insecticidas.

181

nematocidas ( atacan nematodos de plantas )


rodenticidas.
desfoliantes (muy txicos usados como arma de guerra. produce
alteracin del ecosistema )
mulosquicidas ( atacan la bilharzia caracoles )
DESDE EL PUNTO DE VISTA SANITARIO INTERESAN:
ACARICIDAS.
NSECTICIDAS.
RODENTICIDAS.
MOLUSQUICIDAS.

PROPIEDADES DE LOS PESTICIDAS:


La toxicidad debe ser suficiente para combatir la plaga y no afectar la
salud del hombre (evitar riesgo humano)

CLASIFICACIN DE LOS PESTICIDAS


I.- DE ACUERDO A SU ORIGEN:
NATURALES:
EXTRACTOS DE LAS PLANTAS.
DERIVADOS DEL PETRLEO.
SINTTICOS:
CLORADOS.
FOSFORADOS.
CARBA MATOS.
II.-DE ACUERDO A COMO ACTA O ETAPA DEL CICLO:
OVICIDAS: LARVAS (ABATE)
ADULTICIDAS: ADULTOS.
III.-DE ACUERDO A COMO PENETRAN
POR CONTACTO. EN INSECTO TOCA LA SUPERFICIE CON EL
INSECTICIDA.
RESPIRATORIA: TOMA EL INSECTICIDA VOLTIL.
POR INGESTIN: EL INSECTO COME LA HOJA DE CULTIVO CON EL
INSECTICIDA DESPUS DE APLICACIN AGRCOLA.
PODER RESIDUAL DE LOS PESTICIDAS
ACCIN RESIDUAL CORTA
ACCIN RESIDUAL MEDIA

VARIOS DAS
2 3 MESES

182
ACCIN RESIDUAL LARGA

+ 3 MESES

TOXICIDAD DE UN INSECTICIDA:
ES LA CAPACIDAD DE UN INSECTICIDA DE PRODUCIR UN NUMERO
MAYOR DE MUERTES DE INSECTOS CON UNA DOSIS MNIMA.
DL50

CANTIDAD NECESARIA PARA MATAR LA1/2 DE UNA POBLACIN DE ANIMALES.


SE MIDE EN DL ( DOSIS LETAL )

DLORAL

CANTIDAD PARA MATAR EN UN PROMEDIO DE 14 DAS.

DLMEDIA DERMICA

MNIMA CANTIDAD EN CONTACTO CON LA PIEL ( 24 HORAS ) . MATA LA MITAD


DE 10 ANIMALES.

DE ACUERDO A LA DOSIS LETAL LOS INSECTICIDAS SE PUEDEN


CLASIFICAR EN
DE 1 100 mg./ Kg. peso
DE 101 250 mg / Kg. peso
DE 250 1.400 MG / Kg. peso
MENOS DE 1.400 mg / Kg. peso

EXTREMADAMENTE TOXICO
COLOR ROJO
ALTAMENTE TOXICO
COLOR AMARILLO
MODERADAMENTE TOXICO
COLOR AZUL
POCO TOXICO
COLOR VERDE.

IMPORTANCIA:
CLNICA: CADA COLOR SIGNIFICA UNA DOSIS.
SANITARIA : CLNICA + EDUCACIN + PREVENCIN
POLTICA: SOBRE QUIEN DEBE TENER EL CONTROL ( MAC Min PP
Salud )

VA DE DISEMINACIN:
Medio a travs del cual un agente infeccioso pasa de una fuente de
infeccin a un susceptible (ver transmisin).
Constituye un eslabn de la cadena epidemiolgica.
Es el mecanismo que utilizan los grmenes desde la fuente de infeccin
hasta la poblacin susceptible.

183

VIGILANCIA DE LA ENFERMEDAD:
Es el examen atento y constante de todos los aspectos relacionados con
la existencia y propagacin de una enfermedad que interesan para su
control eficaz.
Comprende la recoleccin y evaluacin sistemtica de:
1. informes de morbilidad y mortalidad.
2. informes especiales de investigacin acerca de epidemias y
casos individuales, sobre el terreno
3. aislamiento e identificacin de agentes infecciosos en los
laboratorios.
4. datos sobre la disponibilidad y aplicacin de vacunas, globulina
gamma, insecticidas y otras sustancias empleadas en el control
5. informacin respecto a niveles de inmunidad en grupos de la
poblacin
6. otros datos epidemiolgicos importantes.
*no debe confundirse con vigilancia de personas.

INTERFERN
Protena de bajo peso molecular producida por las clulas infectadas
con virus. El interfern tiene la propiedad de bloquear la infeccin por
virus de clulas sanas, as como, de suprimir la multiplicacin vrica
contra una amplia gama de virus.
Grupo heterogneo de protenas de peso molecular bajo, elaboradas
por clulas husped infectado, que protege a las clulas no infectadas
de la infeccin viral. Los interferones, que son citocinas, tambin tienen
funciones inmunomoduladoras.
Es una protena producida naturalmente por un sistema inmunitario de
la mayora de los animales como respuestas a agentes externos tales
como: Virus- Bacterias-Parsitos y Clulas cancerigenas.
El interfern es un modificador de la respuesta biolgica, sustancia que
puede mejorar la respuesta natural del cuerpo contra las infecciones y
enfermedades. Impide la multiplicacin de las clulas cancerosas y
puede retardar el crecimiento de un tumor. Se conocen varios tipos de
interfern a saber: Interfern alfa; interfern beta e interfern gamma.
Todo organismo humano elabora estas sustancias. A nivel experimental
en laboratorio tambin se pueden sintetizar estas sustancias para fines
de control del cncer (epidemiologa molecular).

184

Una citosina: es un factor como una linfocina o monocina, producido por


clulas, que afecta a otras clulas (ej. linfocitos y macrfagos) y tiene
funciones inmunomoduladoras mltiples. Las citocinas comprenden a
nter leucinas e interferones.
Funciones del interfern:
El interfern producido por leucocitos en cultivos de clulas, puede
ser inducido por virus o por RNA de tira doble y puede inhibir la
replicacin viral.
El interfern producido por fibroblastos tiene actividad semejante al
interfern de los leucocitos.
Inhibe las infecciones por virus y modula las respuestas inmunes.
Los interferones son protenas codificadas por el husped que inhiben
la replicacin viral, y que los animales o las clulas cultivadas
intactas, producen como reaccin a la infeccin viral o a otros
inductores.
Se cree que constituyen la primera lnea de defensa del organismo
contra las infecciones por virus. Los interferones modulan la
inmunidad humoral y celular y tienen extensas actividades
reguladoras del crecimiento celular.

INVESTIGACIN
Estudios realizados para adquirir conocimientos acerca de un proceso
da salud, mediante observacin y/o experimentacin (investigacin en
salud).
La investigacin se puede dividir en:
-Investigacin bsica: aquella que es necesaria para generar nuevos
conocimientos y tecnologas que atiendan a problemas importantes de
salud que no han sido resueltos.
-Investigacin aplicada: aquella necesaria para identificar problemas
prioritarios para concebir y evaluar polticas y programas que reporten
los mximos beneficios sanitarios, aplicando de forma ptima los
recursos disponibles.
La investigacin en salud se divide en:
1. investigacin biomdica: nivel subindividual.
2. investigacin clnica: nivel individual.

185

3. investigacin en salud publica:


-Nivel poblacional (epidemiolgica)
-Nivel organizacional.
Investigacin en salud publica:
1. investigacin epidemiolgica:
-Investigacin por determinantes.
-Investigacin por consecuencias.
2. investigacin en sistemas de salud:
-Nivel organizacional
-investigacin en organizacin de sistemas de salud:
-Investigacin en sistemas de salud.
-Investigacin operativa.
-Investigacin de personal de salud.
-Investigacin poltica y econmica.
-Investigacin en proceso de toma de decisin.
-Investigacin en servicios.
Investigacin en polticas de salud.
Investigar, no es almacenar y analizar datos de forma indiscriminada.
Se define como un proceso sistemtico, organizado, y objetivo,
destinado a responder a una pregunta, cuya solucin puede mejorar la
calidad de vida de la poblacin.
Es sistemtico; porque parte de la formulacin de una hiptesis u
objetivo de trabajo, se recogen unos datos segn un plan preestablecido
que, una vez analizados e interpretados modificaran o aadirn nuevos
conocimientos a los ya existentes, inicindose entonces un nuevo ciclo.
Por organizado; se entiende que todos los miembros de un equipo
conocen a la perfeccin lo que hay que hacer durante todo el estudio,
aplicando las mismas definiciones y criterios a todos los participantes y
actuando de forma idntica ante cualquier duda.
Para conseguirlo es imprescindible escribir un protocolo donde se
especifiquen todos los detalles relacionados con el estudio.

186

El significado de la palabra objetivo es que las conclusiones que se


obtienen no se basen en impresiones subjetivas, sino en hechos que se
han observado y medido, y que en su interpretacin se evita cualquier
prejuicio que los responsables del estudio pudieran tener. Los objetivos
de la investigacin se plantean en funcin de las interrogantes que se
derivan del planteamiento del problema.
Tipos de investigacin para paise en desarrollo
Clasificacin propuesta por la UNESCO, 1984
CENTRADA EN TECNOLOGIA DE ATENCION EN SALUD
1.-INVESTIGACION FUNDAMENTAL:

Historia natural de Enfermedad


Epidemiolgica
Patognesis clnica de enfermedad
Influencia de factores genticos sociales-culturales-conductuales

2.-INVESTIGACION ADAPTATIVA:
Modificacin de prcticas en salud
Eficiencia de servicios de salud
3.-INVESTIGACION DE CAMPO PARA EVALUAR NUEVOS METODOS DE
CONTROL DE ENFERMEDADES
La epidemiologa descriptiva es vital para determinar prioridades en
problemas de salud. Por tanto la capacitacin de epidemilogos es
pertinente para las necesidades de los pases en desarrollo, donde la
magnitud de muchos problemas graves de salud a menudo ha sido
estimada solo superficialmente. Al establecer los factores de riesgos, se
consideran estrategias de bajo costo a nivel de la prevencin
secundaria.
Las actividades que realiza un equipo investigador en cualquier
estudio se pueden resumir en tres:
1. Medir fenmenos, despus de la observacin.
2. Comparar los resultados obtenidos en diversos grupos.
3. interpretar los datos y resultados en funcin de los
conocimientos actuales, teniendo en cuenta las variables que
pueden haber influido en el resultado.
Etapas del mtodo cientfico y ciclo de la investigacin:

187

1. Identificacin de un problema. Ubicacin en una teora o


conocimiento actual.
2. Hiptesis conceptual.
3. diseo de la investigacin.
4. Hiptesis operativa.
5. Recoleccin de datos.
6. Observaciones.
7. Anlisis de datos observaciones.
8. Obtencin de resultados discusin de resultados.
9. Interpretacin de resultados.
10. Conclusiones
11. Generalizacin de resultados.
12. Contrastar con la teora actual (ver paso 1).
La investigacin requiere de un protocolo del estudio que recoge
todos los aspectos que tengan relacin con el estudio, desde la
definicin del objetivo hasta la estrategia de anlisis.
Segn las circunstancias, se pueden excluir el anteproyecto y el
protocolo, pero las ltimas tres partes (diseo, ejecucin e
informe), son inherentes al proyecto de investigacin, no deben
confundirse estos trminos:
-El anteproyecto:
Expresa la idea que se piensa desarrollar y estudiar para luego resolver.
Es la forma global de presentar la solucin, incluye una presentacin
general de los recursos administrativos, humanos, materiales y
econmicos que se puedan requerir.
-El protocolo:
Es un documento ms detallado que un anteproyecto, pero menos que
un diseo. Recoge con mayor amplitud el desarrollo de la idea objeto de
investigacin. Comprende la idea central y los objetivos, un resumen de
la situacin actual del problema, un esbozo de la metodologa que se va
a desarrollar, un resumen del plan de anlisis, un rpido calendario de
actividades y la presentacin concisa del presupuesto requerido y otros
tipos de recursos segn las alternativas a seguir, ya que algunas pueden
necesitar de una informacin mas amplia que el anteproyecto para
tomar una decisin.
El diseo de investigacin:

188

Es una presentacin detallada del plan de investigacin. Debe ser


suficientemente claro y prever todos los pasos que se van a incluir en la
investigacin. Por su importancia, ocupara el lugar principal.
El diseo consta bsicamente de la exploracin de los siguientes
aspectos:
-Revisin completa del estado de conocimiento sobre el tema.
-La especificacin de la hiptesis o de la idea que se quiere
investigar.
-La seleccin del planteamiento metodolgico.
-El plan de anlisis.
-El plan de inferencia cientfica
-Los aspectos administrativos
-La anticipacin a dificultades y problemas
-Su posible solucin
-La bibliografa.
La ejecucin de la investigacin:
Incluye la seleccin y formacin de los grupos de estudio
control (referente), la determinacin de los factores de
efecto, la cooperacin de los individuos, la recoleccin
procesamiento de los mismos, el anlisis de la informacin
controlando los posibles sesgos.

(ndice) y de
riesgo y del
de datos, el
eliminando o

Se debe tener como gua el diseo de investigacin y solucionar las


dificultades previstas y otras imprevistas durante el desarrollo de la
investigacin.
La ejecucin de la investigacin depende del tipo de estudio, del plan de
anlisis, de la naturaleza, del nivel de medicin y de las categoras de
las variables.
Este paso comprende lo siguiente:
-Recoleccin de datos.
-Procesamiento de datos.
-Anlisis de datos.
-Caracterizacin de los sujetos segn variables de personas,
tiempo y lugar.
El informe cientfico:
Es la forma en que aparecen publicados los resultados y hallazgos de la
investigacin.

189

El informe de una investigacin puede ser:


1. -De carcter secreto.
2. -De circulacin restringida
3. -Destinado a la publicacin abierta.
Un informe cientfico en el campo de la salud, se expresa generalmente
as:
-Introduccin.
-Materiales y mtodos.
-resultados.
-Discusin e interpretacin.
-Conclusiones
-Resumen
-Bibliografa.
El proyecto de investigacin comprende: el diseo la ejecucin y el
informe.
Estos deben ser meditados y discutidos por el equipo investigador, e
inscribirse en el protocolo del estudio .este documento cumple doble
funcin:
1. Especifica los objetivos, el diseo, la organizacin y el anlisis
previsto de la investigacin y
2. Sirve de marco de referencia a todos aquellos que han de
intervenir en la misma.
Fases de la investigacin:
1. Fases preliminares:
>Conocimiento actual sobre el tema.
>Pertinencia del estudio.
>Aspectos ticos.
>Hiptesis conceptual.
2. Planificacin y diseo:

Eleccin del diseo.


Poblacin de estudio y seleccin de muestra.
Variables de estudio.
Organizacin.

190

Seguimiento.
Estrategias de anlisis.
Interpretacin.
Comunicacin de resultados.
( Argimo Pallas / Jimnez Villa)
( Mtodos de Investigacin 1991)
En el texto metodologa de la investigacin de la OPS, serie paltex, no.
35. Define investigacin:
^ Como el estudio sistemtico, controlado, emprico, reflexivo y critico
de proposiciones hipotticas sobre las supuestas relaciones que existen
entre fenmenos naturales. Permite descubrir nuevos hechos o datos,
relaciones o leyes, en cualquier campo del conocimiento humano.
Es la indagacin o examen cuidadoso en la bsqueda de hechos o
principios, una pesquisa diligente para averiguar algo.
Existen diferentes tipos de investigacin y diseos metodolgicos. Entre
ellos se incluyen las investigaciones cualitativas y cuantitativas.
En investigacin clsica, que responde al paradigma mas utilizado en
rea de la salud, predomina el ^ paradigma emprico- positivista ^,
caracterizado por temas como:
1.
2.
3.
4.

Caracterstica de la morbi-mortalidad
Factores relacionados con la morbi-mortalidad.
Efectividad de los tratamientos e intervenciones.
Evaluacin de programas de salud.

Un paradigma es una concepcin del objeto de estudio de una ciencia,


de los problemas generales a estudiar, de la naturaleza de sus mtodos
y tcnicas , de la informacin requerida y finalmente , de la forma de
explicar , interpretar o comprender , segn al caso , los resultados de la
investigacin realizada.
Investigacin cualitativa:
1. Es de ndole interpretativa y se realiza en grupos pequeos de
personas cuya participacin es activa durante todo el proceso
investigativo y tiene como meta la transformacin de la realidad.
2. Tipos:

191

2.1. Investigacin participativa.


2.2. Investigacin accin
2.3. Investigacin etnogrfica.
Investigacin cuantitativa:
1. investigacin descriptiva.
2. investigacin analtica
3. investigacin experimental.
De lo anterior se concluye que las diferencias entre los dos enfoque
utilizados en la construccin del conocimiento, se centran en el objeto
de estudio y los mtodos empleados. A la integracin de los abordajes
de enfoques cuantitativos y cualitativos se le denomina triangulacin:
Existen 4 tipos de triangulacin
1. de informacin
2. de investigacin
3. de teoras
4. de mtodos

INMUNIDAD
Es el estado de resistencia generalmente asociado con la presencia de
anticuerpos o clulas que poseen una accin especfica contra el
microorganismo causante de una enfermedad infecciosa, de una toxina
o contra determinada dosis de agente causal.
La respuesta inmunitaria puede ser mediada por anticuerpo (humoral) ,
por clulas ( celular ) o de los dos tipos. El encuentro con un agente
microbiano o viral, por lo general, provoca una serie compleja de
respuestas. Al penetrar un patgeno potencial al husped, este, o sus
antigenos, son captados por clulas presentadoras de antigenos
(macrfagos).
Estos anfgenos reaparecen en la superficie del macrfago bajo la forma
de un complejo con protenas codificadas por el complejo de
histocompatibilidad mayor (MHC) , y son presentadas a los linfocitos T.
los complejos MHC-antigenos son reconocidos por receptores especficos
en la superficie de las clulas T , y estos producen entonces diversidad
de linfocinas que inducen proliferacin clonal. Los dos tipos de la
respuesta inmunitaria, se desarrollan de modo concurrente.
Es la facultad que un organismo posee de oponerse al desarrollo de
una enfermedad infecciosa determinada. Mltiples padecimientos en el
hombre estn relacionados con trastornos de la respuesta inmunolgica.

192

El conocimiento de la estructura de las inmunoglobulinas y de su funcin


as como de la base celular de la inmunidad, han producido un mejor
entendimiento de los trastornos inmunitarios y de la inmunidad ( Daniel
Stites,1990 ).
Por enfermedad se entiende el hecho de la desviacin, por la accin
de una causa patgena cualquiera, del equilibrio normal de las funciones
orgnicas que constituye la salud. As pues, el concepto que encierra
esta definicin, no incluye a la facultad de oponerse a todo gnero de
infecciones, sino solamente a aquellas que pueden conducir a la
enfermedad. Al contrario se considera que en algunos casos la presencia
de cierto grado de resistencia es un factor determinante para que la
infeccin evolucione en una forma inaparente, como portador sano.
Los trminos inmunidad y resistencia se usan como sinnimo;
pero se ha indicado que ellos no significan exactamente lo mismo. la
inmunidad debe aplicarse principalmente a aquellas condiciones en las
cuales se considera que hay un alto grado de resistencia , mientras que
en la resistencia , debe referirse a los casos en que puede haber un
grado variable de esta.
CLASIFICACIN DE LA INMUNIDAD.
1.-INMUNIDAD INNATA:
RESISTENCIA DE UN ORGANISMO A DETERMINADOS GRMENES
2.-INMUNIDAD LATENTE:
GRADO DE RESISTENCIA QUE SE DESARROLLA GRADUALMENTE DEBIDO A EXPOSICIONES
REPETIDAS A PEQUEAS DOSIS DE AGENTES CAUSALES.
3.-INMUNIDAD ADQUIRIDA:
PUEDE SER ACTIVA O PASIVA.
3.1.-INMUNIDAD ADQUIRIDA ACTIVA NATURAL:
SE PRODUCE POR EXPOSICIN A LAS ENFERMEDADES. SE CREAN
ANTICUERPOS.
3.2.-INMUNIDAD ADQUIRIDA ACTIVA ARTIFICIAL:
SE PRODUCE POR INOCULACIN DE FRACCIONES O PRODUCTOS DEL
AGENTE INFECCIOSO.
3.3.-INMUNIDAD ADQUIRIDA PASIVA NATURAL:
PUEDE SER CONGNITA O HEREDITARIA
3.4.-INMUNIDAD ADQUIRIDA PASIVA ARTIFICIAL:
SE PRODUCE POR INOCULACIN DE AGENTES O ANTICUERPOS
ESPECFICOS.

INMUNIDAD.

193

1. INMUNIDAD NATURAL.
2. INMUNIDAD INESPECFICA.
3. INMUNIDAD ADQUIRIDA ( ESPECIFICA ) :

3.1.
INMUNIDAD ADQUIRIDA ACTIVA NATURAL.
3.2.
INMUNIDAD ADQUIRIDA ACTIVA ARTIFICIAL.
3.3.
INMUNIDAD ADQUIRIDA PASIVA NATURAL.
3.4.
INMUNIDAD ADQUIRIDA PASIVA ARTIFICIAL.
3.5.
INMUNIDAD ADQUIRIDA ADOPTIVA.
4. MECANISMOS
QUE
EL
ORGANISMO
UTILIZA
PARA
DEFENDERSE DE UNA INFECCIN BACTERIANA O VIRAL.
5. ANTIGENO DE GRUPO.

6. ANTIGENOS ESPECFICOS.

1. CARACTERSTICAS

GENERALES

DE

INMUNOGLOBULINAS

(ANTICUERPOS).

INMUNIDAD NATURAL
1. NO SE ADQUIERE POR CONTACTO CON ANTIGENOS.
2. SE PRESENTA DESDE EL NACIMIENTO.
3. ES DE ESPECIE O INDIVIDUOS.

INMUNIDAD INESPECFICA

1. SON LAS LLAMADAS BARRERAS FISIOLGICAS COMPUESTAS POR


1.1. PIEL Y MUCOSAS.
1.2. CLULAS ASESINAS.
1.3. INFLAMACIN
1.4. FAGOCITOSIS
1.5. INTERFERN
1.6. INFLUENCIA GENTICA
1.7. EDAD
1.8. HORMONAS MEDIO AMBIENTE.
INMUNIDAD ADQUIRIDA (ESPECIFICA):
2. SE PRESENTA DESPUS DE EXPOSICIN
INFECCIOSO.
3. MEDIADA POR Ac O CLULAS LINFOIDES.

UN

AGENTE

INMUNIDAD ADQUIRIDA ACTIVA NATURAL:


SE PRESENTA DESPUS DE PADECER UNA INFECCIN Y
DESARROLLARSE LA ENFERMEDAD.
EL AGRESOR GENERA UNA SERIE DE RESPUESTAS EN EL
HOSPEDERO.
INTERVIENEN PROCESOS DE INMUNIDAD HUMORAL Y
RESPUESTA DE BASE CELULAR.

194

TODO EL SIC SE PONE EN MARCHA, EJERCE LA


RESPUESTA ADECUADA, SALVAGUARDA LA INTEGRIDAD
ORGNICA.
SIC : SISTEMA INMUNO COMPETENTE.

INMUNIDAD ADQUIRIDA ACTIVA ARTIFICIAL:


ES LA LLAMADA POST-VACUNAL .
INDUCE UNA INFECCIN ATENUADA.
ESTIMULA PRODUCCIN DE Ac.
SE DEBE INYECTAR CON ANTELACIN A LA ENFERMEDAD.

INMUNIDAD ADQUIRIDA PASIVA NATURAL:


Mediada por Ac. ( Igg ) que atraviesan barrera
placentaria.
de esta manera la madre dota al feto de un pool defensivo.
tambin recibe Ac. a travs del calostro y leche materna.
todo esto por la inmadurez del SIC.
INMUNIDAD ADQUIRIDA PASIVA ARTIFICIAL:
Se suministra Ac a travs de sueros teraputicos,
inmunoglobulinas Gamma Globulina . para su defensa.
Sueros tpicos: antidiftricoantitetnico antigangrenoso- antibotropico anticrotalico.
Riesgos: shock por suero enfermedad del suero.
Estos sueros son preparados de origen animal.

INMUNIDAD ADQUIRIDA ADOPTIVA:

La transferencia de clulas del SIC linfocitos T a otros


seres homlogos produce un estado de inmunologia inducida
adoptando el receptor un patrn de defensa.

INMUNIDAD HUMORAL (mediada por


anticuerpos):
LA TEORA HUMORAL:
En este tipo de inmunidad mediado por anticuerpos, los linfocitos t
colaboradores (CD4) reconocen al complejo anfgeno del patgeno con
protenas MHC-clase II en la superficie de una clula presentada de
anfgeno (macrfagos o clula B) y producen linfocinas que activan las
clulas B dispensando anticuerpos para igualar al antigeno.

195

Estas clulas B proliferan y se diferencian para formar clulas


plasmticas productoras de inmunoglobulinas especificas (anticuerpos).
Las funciones principales de defensa de los anticuerpos comprenden
neutralizacin de toxinas y virus, y opsonizacion (revestimiento) del
patgeno, lo cual ayuda a su captacin por clulas fagocticas.
La defensa mediada por anticuerpos es importante contra patgenos
que producen toxinas (clostridium ttano) o que poseen capsulas de
polisacridos que estorban a la fagocitosis (neumococo). Esto funciona
predominantemente para patgenos extracelulares.

Destaca la importancia de la intervencin de los Ac. En la defensa del


organismo. Como se ha indicado antes, no se puede establecer una
separacin neta en la accin de los elementos que constituyen estas 2
teoras, sino que ellos se complementan en su labor defensiva. La
intervencin humoral es primordialmente especfica. De modo que se
puede apreciar competencia:

Bacteriana solamente; es la respuesta de clulas


plasmticas ante la agresin de un Ag.
Celular que reaccionan elaborando Ac. especficos para la
proteccin del organismo agredido.
-

SHIGELLA.............................NATURAL.
VACUNA ANTIRRBICA.......ARTIFICIAL.

Esta inmunidad es de corta duracin.

INMUNIDAD TISULAR:

LA TEORA CELULAR:

Modalidad donde el complejo MHC clase II es reconocido por linfocitos T


colaboradores (CD4), en tanto que el complejo anfgeno MHC clase I es
reconocido por linfocitos T citotxicos (CD8). Cada clase de clulas T
produce linfocinas, se activa y se expande por proliferacin clonal.
La actividad de la clula T colaboradora estimula el desarrollo de
hipersensibilidad retardada y sirve en la defensa contra agentes
intracelulares, incluyendo bacterias intracelulares (micobacterias) ,
hongos , protozoarios y virus.

196

La actividad de la clula T citotxica se dirige en gran parte a la lisis de


clulas en tejidos injertados, tumores o clulas infectadas por virus.
De esta forma se pone de manifiesto la importancia de la intervencin
celular en la defensa orgnica. Ella incluye tanto a las clulas de la piel
y mucosas con su funcin mecnica, como a los glbulos blancos y
clulas del sistema retculo endotelial, que actan por fagocitosis. La
accin de las clulas nombradas en primer trmino ha sido denominada
primera lnea de defensa; y la fagocitosis segunda lnea celular de
defensa. La intervencin celular sirve para defender el organismo contra
cualquier tipo de infeccin:

Respuesta de las clulas T que poseen memoria


inmunolgica.
Es de larga duracin y en algunos casos para toda la vida.
Infecciones virales provocan: inmunidad humoral y tisular.

NATURALEZA DE LA INMUNIDAD:
La resistencia a la infeccin es debida a la intervencin de una serie de
factores entre los cuales se pueden destacar los siguientes:
1. RESISTENCIA MECNICA A LA INFECCION:
>PIEL
>MUCOSAS
>ACCION ANTISEPTICA DE SECRECIONES:
>JUGO GASTRICO
>SALIVA
2. LA FAGOCITOSIS:
>GLOBULOS BLANCOS
>MACROFAGOS:
>TEJIDO RETICULAR
>TEJIDO ENDOTELIAL
>SISTEMA RETICULO ENDOTELIAL.
4. ACCION DE LOS ANTICUERPOS.
ESTOS PATRONES DE RESISTENCIA PUEDEN REUNIRSE EN DOS GRUPOS
PARA CONSTITUIR LO QUE SE HA DENOMINADO:
>TEORIA CELULAR

>TEORIA HUMORAL.
CAUSAS QUE INFLUYEN SOBRE LA RESISTENCIA:

197

1.
2.
3.
4.
5.

MALA NUTRICION.
FATIGA FISICA.
ENFRIAMIENTO.
ALCOHOLISMO.
ENFERMEDAD DEBILITANTES.

INMUNIDAD PASIVA:
Se consigue naturalmente por transmisin transplacentaria desde la
madre, o artificialmente por inoculacin de anticuerpos protectores
especficos (provenientes de animales inmunizados, o suero
hiperinmune de convaleciente, o seroalbumina inmune humana; es
breve (das o meses).

INMUNIDAD HUMORAL ACTIVA:


Suele durar aos, puede adquirirse por mecanismos naturales , como
consecuencia de una infeccin , con manifestaciones clnicas o sin ellas
o en forma artificial , por inoculacin del propio agente, muerto ,
modificado o en forma variante , o de fracciones o productos de tal
agente.
La inmunidad efectiva depende de la inmunidad celular, que se adquiere
por sensibilizacin de los linfocitos T y de la inmunidad humoral, que se
basa en la reaccin de los linfocitos B.

LETALIDAD
Es una expresin de la gravedad de la enfermedad que se manifiesta por
la frecuencia de defunciones entre los pacientes o personas enfermas en
las cuales ocurren esas defunciones. Puede expresar la caracterstica
general en relacin con un rea, una enfermedad o una clase de
enfermedades. Suele emplearse cuantitativamente como una relacin
entre el nmero de casos mortales y el total de casos en una experiencia
clnica o epidemiolgica especifica en la que han seguido todos los casos
hasta su terminacin (enfermedad aguda) o durante un determinado
periodo de tiempo (enfermedad crnica).
Comnmente la relacin se emplea con referencia a una enfermedad
determinada, ejemplo ^ la letalidad de la difteria es del 4 %.

Tasa de letalidad:

Sinnimos: porcentaje de letalidad, tasa de morbiletalidad.


Es la razn, expresada por lo regular en forma de porcentaje, del nmero
de personas diagnosticadas como victimas de una enfermedad

198

particular y, el nmero que ha fallecido a consecuencia de la


enfermedad.
Es una medida de la frecuenta de fallecimientos debidos a una
enfermedad particular entre los miembros de una poblacin que haya
tenido tal enfermedad.
Este trmino se aplica con ms frecuencia a brotes especficos de
enfermedades agudas en los cuales se ha sometido a todos los
individuos a observacin ulterior, durante un periodo adecuado, para
incluir todas las defunciones atribuibles a esa enfermedad.
La tasa de letalidad debe diferenciarse claramente de la tasa de
mortalidad.

La tasa de letalidad se caracteriza por:

1. Sirve para medir la probabilidad de morir de quienes han contrado


una enfermedad.
2. Este indicador no pertenece a los de morbilidad, pero esta
ntimamente ligado a este.
3. Numero de defunciones en relacin con el nmero de pacientes o
casos en que ocurren esas defunciones.
4. Se expresa como razn en trminos de porcentaje.
5. indica: gravedad de la enfermedad.
6. Es factible su calculo porque la presencia de casos y muerte es casi
una constante en las enfermedades, quien expresa esta relacin es la
TL.
7. La TL vara segn la edad del enfermo y la duracin del periodo de
incubacin.

TL =

NUMERO DE MUERTES POR CAUSA


------------------------------------------------------------(%)
NUMERO DE CASOS DE LA MISMA
ENFERMEDAD

100

La letalidad es una proporcin expresada en trminos porcentuales, que


esta referida a la probabilidad de morir una vez que se ha diagnosticado
una enfermedad o condicin, y se relaciona tanto con la propia
naturaleza de la enfermedad concreta, como por el xito de las
actuaciones teraputicas efectuadas. La letalidad es til para valorar el
pronstico de la enfermedad, porque determina la probabilidad de morir
una vez iniciada la enfermedad. Se calcula dividiendo el nmero de
personas fallecidas por una enfermedad a lo largo de un periodo, entre
el nmero de personas diagnosticadas al inicio de dicho periodo.

199

Otra definicin esta referida al nmero de defunciones en relacin con el


nmero de pacientes o casos en que ocurren esas defunciones. Por esto,
se expresa en trminos de razn e indica porcentualmente la gravedad
de la enfermedad.

LIMPIEZA
Eliminacin por medio del fregado y del lavado de las superficies , con
agua caliente , jabn o un detergente adecuado , de los agentes
infecciosos y sustancias orgnicas en las cuales los agentes infecciosos
pueden encontrar condiciones favorables para prolongar su vida y
virulencia.

MEDICINA PREVENTIVA:
Rama de la medicina que tiene como inters primario la prevencin de
las enfermedades (fsicas o mentales) y traumatismos, en contraste con
el tratamiento de los enfermos o traumatizados.
Secundariamente, la medicina preventiva esta interesada en disminuir el
progreso de la enfermedad y en conservar el mximo de las funciones
del organismo. Todo mediante acciones sobre el individuo.
La medicina preventiva (MP), es parte de la salud pblica, sus objetivos
son los mismos: promover y conservar la salud y prevenir las
enfermedades. Leavell y Clark consideraron que la medicina
preventiva podra aplicarse en 2 direcciones:
1.-Con individuos y familias
2.-Con grupos y comunidades. (Salud publica).
El siglo XIX fue llamado el siglo de la MP. Los adelantos en el campo de la
investigacin , y en el caso de las enfermedades transmisibles , el
desarrollo de la teora infecciosa y la identificacin del agente causal ,
posibilitaron los medios e instrumentos para la prevencin de la
enfermedad, lo cual condujo al desarrollo de la higiene modera y el
saneamiento.
La MP, fue definida por Leavell y Clark, citado por Mazzafero (1987; 6),
como la ciencia y el arte de prevenir la enfermedad, prolongar la vida y
promover la salud fsica y mental. En efecto al concebir a la
enfermedad como la resultante de un proceso evolutivo, fue posible
definir niveles de prevencin. La aplicacin de medidas en cada uno de
estos niveles permiti evitar la enfermedad o interrumpir su progreso en
el paciente, promoviendo y manteniendo la salud.
Al describir los niveles de prevencin se parte de un estado previo a la
iniciacin de la enfermedad o Periodo Prepatogenico , denominado nivel
de prevencin primaria ; en este caso las acciones preventivas

200

corresponden a la prevencin de la salud, que consiste en favorecer y


mantener la situacin de salud en el individuo y la poblacin. Tambin a
este periodo corresponden las acciones de proteccion , dirigidas a evitar
una enfermedad determinada.
Se considera a la medicina preventiva compuesta por 3 niveles de
prevencin:
1.-Prevencin primaria: corresponden a las medidas de educacin,
inmunizacin, adecuada nutricin, atencin a la embarazada y
saneamiento del ambiente. Se pueden mencionar las siguientes
medidas:
Dirigida al individuo sano.
Objetivo: promocin de la salud y prevencin de las enfermedades.
Dispone de educacin para la salud y prevencin especifica.
2.-Prevencin secundaria: estn dirigidas a interrumpir la progresin
de la enfermedad, las complicaciones y la muerte mediante la pronta
deteccin y el tratamiento apropiado.
Objetivo: evitar que las enfermedades progresen
Diagnostico correcto y tratamiento adecuado.
Acciones dirigidas al enfermo.
3.-Prevencin terciaria: se aplica cuando la enfermedad ha dejado
secuelas e invalideces y las acciones son:
Rehabilitacin fsica y social
Conseguir que el individuo se adapte a su situacin y pueda ser
til
Entre la prevencin primaria y la secundaria puede considerarse una
accin intermedia: la deteccin, que no es precisamente diagnostico
oportuno, sino la bsqueda intencionada de padecimientos, antes de
que presenten la sintomatologa correspondiente.
De estos enunciados se desprenden 2 consideraciones:
1.-la M.P., puede aplicarse tanto a sanos como a los enfermos.
2.- El personal de salud, deben ampliar su campo de accin a los 3
niveles.
El campo de aplicacin de estos principios se amplio mediante su
incorporacin al estudio y tratamiento de las enfermedades no
transmisibles, y ello hizo posible la prevencin y el control de tales
procesos, agudos y crnicos.

201

Se puede apreciar en la historia de la medicina, que desde la concepcin


de medicina como ciencia y arte de prevenir y curar las enfermedades
se paso a la medicina preventiva y social y se llego a la medicina de la
salud pblica (Winslow).
Los enfoques circunstanciales de la medicina hacen posible establecer
estas separaciones, pero que cada visin en su momento aporto su
contribucin, enriqueciendo la interpretacin global de la salud en lo que
podemos denominar hoy, como la medicina integral, de este modo se
fue desarrollando el concepto moderno de salud publica, que se nutre de
la medicina y de la sociologa, (Andrade, 2008.)

MEDICION DE SALUD Y ENFERMEDAD EN LA


POBLACION
Se puede medir la salud dependiendo de cual es su definicin; una
definicin amplia medira el nivel de salud y bienestar, la capacidad
funcional, la presencia y causas de enfermedad y muerte y la
expectativa de vida de las poblaciones (Donaldson ,1989).
Existen distintas medidas e indicadores de bienestar ( social o
econmico ) en salud y se han desarrollado ciertos ndices de salud
positiva( Alleyne , 1998), tanto con fines operacionales , como para
investigacin y promocin de condiciones saludables , en dimensiones
tales como la salud mental , autoestima , satisfaccin con el trabajo ,
ejercicio fsico , etc.
La recoleccin de datos y la estimacin de indicadores tienen como fin
generar, en forma sistemtica, evidencia que permita identificar
patrones, y
tendencias que ayuden a emprender acciones de
proteccin, promocin de la salud y de prevencin y control de la
enfermedad en la poblacin.
Entre las formas mas tiles y comunes de medir las condiciones
generales de salud de la poblacin se destacan los censos nacionales,
que se llevan a cabo cada 10 aos. Los censos proporcionan el conteo
peridico de la poblacin y varias de sus caractersticas, cuyo anlisis
permite hacer estimaciones y proyecciones.
Para permitir las comparaciones a lo largo del tiempo en una misma
poblacin o bien entre poblaciones diferentes, se requiere de
procedimientos de medicin estandarizados. Este tema se relaciona con
los indicadores epidemiolgicos (ver este).

202

Podemos definir la Medicin como el procedimiento de aplicar una


escala estndar a una variable o a un conjunto de valores. La medicin
del estado de salud requiere de sistemas armonizadores y unificados
como la Clasificacin Estadstica Internacional de Enfermedades y
problemas relacionados con la salud (CIE).
Los indicadores de salud miden distintos aspectos relacionados con la
funcin o discapacidad, la ocurrencia de enfermedad o muerte, o bien
aspectos relacionados con los recursos y desempeo de los servicios de
salud.
Los indicadores de salud funcional tratan de medir el impacto de los
problemas de salud en la vida diaria, como por ejemplo la capacidad
para llevar a cabo actividades cotidianas, lesiones y accidentes en el
hogar y el lugar de trabajo, y aos de vida libres de discapacidad. Los
datos se obtienen a travs de encuestas y registros de discapacidades.
Los ndices de calidad de vida incluyen variables de funcin tales como
la actividad fsica, la presencia de dolor, el nivel de sueo, de energa, o
el asilamiento social.
Los indicadores de morbilidad miden la frecuencia de problemas de
salud especficos tales como infecciones, cncer, accidentes en el
trabajo. Las fuentes de datos suelen ser registros de hospitales, de
servicios de salud, notificacin de enfermedades bajo vigilancia,
encuestas de seroprevalencia y autoreporte de enfermedades.
Los indicadores de mortalidad general o por causas especficas permiten
comparar el nivel de salud e identificar causas de mortalidad relevantes
como accidentes, tabaquismo, etc. El registro de la mortalidad es el
certificado de defuncin.
Adems de la medicin del estado de salud, tambin es necesario medir
el desempeo de los servicios de salud. Tradicionalmente se ha enfocado
en insumos y servicios, en la actualidad se considera preferible medir los
procesos y funciones de los servicios de salud (Turnock, 1997).
Conjuntamente con los indicadores ya mencionados, la medicin en
salud requiere de la disponibilidad de datos sobre caractersticas
relevantes de la poblacin (variables), tales como su tamao,
composicin, estilos de vida, clases sociales, eventos de enfermedad,
nacimientos y muertes.
Los datos para la medicin en salud provienen de diversas fuentes,
por lo que deben tomarse en cuenta aspectos relacionados con la
validez, calidad, integridad y cobertura de los datos mismos y sus
fuentes.

203

Los datos, cuantitativos o cualitativos, que se obtienen y registran de los


servicios de salud y las estadsticas vitales representan la materia
prima para el trabajo epidemiolgico. Si los datos bsicos (DB) son
incompletos o inconsistentes, se obtendrn medidas sesgadas o
inexactas, sin importar lo sofisticado del anlisis epidemiolgico, y las
intervenciones derivadas de su uso no sern efectivas.
Una vez que se cuenta con los DB, e indicadores de salud, una de las
dificultades presente en los servicios de salud tienen que ver con las
limitaciones para el manejo correcto de la informacin numrica, su
anlisis e interpretacin; funciones que requieren el uso de los principios
de la epidemiologa y la bioestadstica (ver esta).
Para responder a la necesidad de poseer un conjunto de datos validados
y consistentes, la OMS / OPS, trabaja desde 1995 en esta iniciativa y ha
acumulado una fuente histrica de 117 indicadores demogrficos,
socioeconmicos, de morbilidad, de mortalidad, de recursos, de acceso
y cobertura de servicios de salud. En el anlisis cuantititativo se
emplean programas computacionales que facilitan el manejo de datos,
pero no se debe sobrestimar sus alcances y aplicaciones. Su utilidad es
mayor cuando se establecen redes de colaboracin y sistemas de
informacin en salud, que permiten el manejo eficiente de grandes
bases de datos y generan informacin oportuna y til para la toma de
decisin.
Un programa computarizado reduce notablemente el tiempo de clculo,
procesamiento y anlisis de los datos, pero es el trabajo humano el que
aporta resultados racionales y validos para el desarrollo de los objetivos
de salud pblica.
Uno de los principales pasos en el proceso de medicin del estado de
salud en la poblacin es la definicin de las variables que lo representan
o caracterizan. Una variable es cualquier caracterstica o atributo que
puede asumir valores diferentes.
Las variables pueden ser de dos tipos: 1.-Cualitativas y 2.-Cuantitativas.
Las variables cualitativas son aquellas que son atributos o
propiedades. Las variables cuantitativas son aquellas en las que el
atributo se mide numricamente y a su vez pueden clasificar en
discretas y continuas.
Las variables discretas o discontinuas asumen valores que son
siempre nmeros enteros, por ejemplo, nmero de hijos de una pareja;
numero de dientes con caries; numero de camas de hospital; numero de

204

hemates por campo; numero de pulsaciones en un minuto en un


paciente. Estos valores solo pueden tomarse en un conjunto finito.
Las variables continuas pueden tomar, tanto valores, como permita
la precisin del instrumento de medicin, por ejemplo, el peso al nacer
de un nio de 2.500 gramos. Este peso se puede medir con mayor
precisin, desde 2.496,75 gramos hasta 2.500 gramos, y as
sucesivamente, si nuestra bascula lo permite.
Las variables tambin pueden clasificarse segn el nivel o tipo de
medicin que podamos aplicarles. As se pueden distinguir cuatro
niveles de medicin de las variables: 1.-Nominal; 2.-Ordinal; 3.-De
intervalo y 4.-Proporcional o de razn.
Una variable nominal; tiene categoras a las que se les asignan
nombres que no tienen ningn orden entre ellos, por ejemplo, sexo. La
categora hombre no tiene ninguna relacin de orden sobre la categora
mujer. Las variables nominales no tienen que ser necesariamente
dicotomicas ( dos categoras ) sino que pueden tener varias categoras ,
por ejemplo , el estado civil ( soltero , casado , divorciado , viudo , unin
libre) o el grupo sanguneo segn el sistema ABO ( A; B; AB; O). El hecho
de cambiar el orden no tiene ninguna implicacin en el anlisis de datos.
Debemos suponer que existen otras variables que suponen un acabado
concepto en el curso de una aseveracin, por ejemplo al terminar el
llenado de una historia clnica, la respuesta pueden ser varias opciones;
muy mala; mala; regular; buena y excelente. Esta clasificacin tienen un
orden: excelente es mejor que bueno; bueno mejor que regular; regular
mejor que mala y mala mejor que muy mala.
Estamos ante una variable ordinal, cuando se definen categoras que
poseen un orden, aunque siempre tenga diferencias entre ellas y estas
pueden no ser iguales. Ejemplo de estas variables son los estadios de un
cncer: I-II-III-IV o los resultados de un cultivo de laboratorio ( - ; + :++ ;
+++ ).
El siguiente nivel de medicin de variables es el intervalo. Una variable
de intervalo tiene distancia iguales entre sus valores y una
caracterstica fundamental: el cero es considerado arbitrario. El ejemplo
tpico de variables de intervalo es la temperatura corporal. Existe la
misma diferencia entre 37 oC y 39OC que entre 38OC y 40 OC ( 2OC). Sin
embargo no podemos decir que una temperatura de 60 OC sea tres veces
ms caliente que una de 20OC . Tampoco podemos concluir que un
individuo con un coeficiente de inteligencia de 120 es el doble de
inteligente que otro con coeficiente de 60.

205

Si la variable de intervalo tuviese un punto de origen que es el valor cero


absoluto, estaramos hablando de una variable proporcional o de
razn. Esta tiene intervalos iguales entre valores y punto de origen
cero. El peso y la altura son ejemplos tpicos de variables proporcionales;
80 Kg. Es el doble que 40 Kg. Y existe la misma diferencia entre 50 y 35
kg. Que entre 105 y 90 Kg. En este nivel se puede sumar, restar,
multiplicar y dividir.
RESUMEN DESCRIPTIVO DE LOS NIVELES DE MEDICION DE
VARIABLES
Relacin entre distintos niveles de medicin.
1.-Variable nominal: valores de categoras con nombres convencionales
2.-Variable ordinal: valores como las nominales + categoras ordenadas
3.-Variable de intervalos: valores como las ordinales + intervalos iguales
4.-Variables proporcional o de razn: valores como las de intervalos + cero
absoluto.

AGRUPACION DE CARACTERISTICAS
1.-Persona: agrupa los casos segn edad, sexo, etnia. A partir de este
listado de datos se puede, adems, identificar los casos que han
ocurrido en determinado;
2.-Lugar y comparar la frecuencia de la enfermedad en distintos
lugares o reas geogrficas.
3.-El tiempo, permite examinar los casos segn el momento en que
ocurrieron o fueron notificados. La distribucin de los casos en el tiempo
puede ser agrupada en das, semanas, meses o cualquier otro periodo
de tiempo que se considere adecuado. Esto permite saber en que
momento se presento el mayor numero de casos, cuando empez a
aumentar y cuando a disminuir. Es necesario recordar que la frecuencia
es el nmero de veces que se repite un valor de la misma variable.
Para ampliar la informacin sobre estas variables, consultar la triada
descriptiva de la epidemiologa y el hospedero.
Los datos agrupados segn determinadas caractersticas: edad, sexo,
residencia, clase social, etnia, ocupacin, religin. Pueden presentarse
en cuadros y/o grficos para facilitar los clculos y la comparacin e
interpretacin de los resultados. La presentacin tabular de la
informacin y cu cuadro se denomina tabla o cuadro resumen de
frecuencias, til porque presenta la distribucin de la variables que
estamos observando.
Una distribucin es el resumen completo de las frecuencias de los
valores o categoras de la medicin realizada. La distribucin muestra
cuantos o que proporcin del grupo se encuentra en un determinado

206

valor o rango de valores de todos los posibles que la medida cuantitativa


puede tener (Last, 1995). La distribucin de frecuencias de casos de la
enfermedad se puede estudiar en funcin de:
1.-Frecuencia absoluta :( fx)
2.-Frecuencia relativa simple :(fr)
3.-Frecuencia relativa acumulada :(fa)
La distribucin de variables cualitativas as como las cuantitativas
discretas se puede representarse grficamente por medio de diagrama
de barras o bien por grficos de sectores, ya sea como frecuencias
absolutas o relativas.
Las variables cuantitativas continuas se representan grficamente por
medio de histogramas y polgonos de frecuencia. Aunque parecidos
a los diagramas de barras, en los histogramas las barras se disponen en
forma adyacente, precisamente para ilustrar la continuidad y
distribucin de la variable representada. En el eje de las X se ubica la
variable continua y en el eje de las Y se representa la frecuencia.
El polgono de frecuencia tambin permite graficar la distribucin de una
variable y se construye uniendo con lneas rectas los puntos medios del
extremo superior de cada barra de un histograma. Es til para visualizar
la forma y simetra de una distribucin de datos y para presentar
simultneamente dos o ms distribuciones.
Una variante del polgono de frecuencia es la llamada ojiva
porcentual, que es un polgono de frecuencias relativas acumuladas.
Cada punto de este polgono representa el porcentaje acumulado de
casos en cada intervalo de clase y, por tanto, va de cero a 100 %. La
ojiva porcentual permite identificar de manera grafica el valor
correspondiente a la mediana de la distribucin.
Aunque no existe una regla explicita sobre la proporcionalidad entre
escalas de un grafico, se recomienda que la razn entre la escala
horizontal respecto de la vertical se aproxime a (1,6: 1), la clsica regla
de oro. Algunas veces el rango 1,2 a 2,2, se da como referencia
apropiada para la razn entre el eje horizontal respecto del eje vertical.
TIPOS DE VARIABLES Y TIPO DE GRAFICOS
1.-Variable nominal: grficos tipo diagrama de barras grafico de
sectores
2.-Variable ordinal: grafico tipo diagrama de barras* grafico de
sectores
3.-Variable de intervalo: grafico tipo diagrama de barras* - histograma
- grafico de sectores ** - polgono de frecuencias (simples y acumuladas)

207

4.-Variable proporcional o de razn: grafico tipo diagrama de barras


* - histograma-grafico de sectores** - polgono de frecuencias (simplesacumuladas)
Notas complementarias:
* manteniendo el orden de categoras
** En variables discretas o categorizadas.
Una forma de presentacin grafica del comportamiento histrico de una
enfermedad y los lmites de variabilidad esperados sobre su ocurrencia
en el futuro se denomina Corredor o Canal Endmico. Esta
herramienta de la vigilancia epidemiolgica utiliza polgonos de
frecuencia y permite visualizar el comportamiento secular de las
enfermedades en un territorio determinado y orientar la decisin sobre
la necesidad de desencadenar acciones de prevencin y control.

MOLUSQUICIDA
Es una sustancia qumica utilizada para destruir a los caracoles,
generalmente acta al ser ingerida por ellos.
Es un plaguicida adems de ser una sustancia utilizada para intoxicar y
matar una o varias especies de moluscos. Son sustancias slidas o
liquidas utilizadas para intoxicar y matar moluscos.
Son compuestos orgnicos e inorgnicos naturales o sintticos,
qumicamente definidos o mezclas de ellos destinados a combatir
moluscos.
Tenemos una enfermedad donde los moluscos juegan un papel
importante: la Bilharziosis Esquistosomosis -Schstosomosis; en
trminos generales es una enfermedad parasitaria crnica y endmica
de amplia distribucin mundial, producida por un trematodo
(Schsitosoma) que penetra corriente sangunea y son transportados a
pulmn, emigran a hgado y completa su fase de madurez y despus
emigran a las venas mesentricas inferiores del hospedador definitivo.
En Venezuela es causada por el Schsitosoma mansoni.
La esquistosomiasis es una de las parasitosis ms importante en el
mundo, por sus graves efectos y el difcil control. Es esencialmente una
enfermedad rural.
La presencia de caracoles (husped intermediario), condiciona la
existencia de la enfermedad.
Transmisin de la Bilharzia:
Periodo de incubacin: 2 6 semanas despus de la exposicin.

208

Periodo de transmisibilidad: la diseminacin se produce por la


eliminacin de huevos con la orina o heces y son depositadas en agua
.no se transmite de persona a persona.
Los huevos de la Bilharzia mezclados en las heces humanas
provenientes de personas enfermas, caen al agua a travs de las aguas
servidas (aguas cloacales). En esta agua se rompe y sale un
microorganismo (Miracidio) el cual busca refugio en un caracol, que al
encontrarlo lo penetra y luego se desarrolla las larvas (cercara). Al
entrar en contacto con piel humana, comienza a reproducirse,
manteniendo as el ciclo de la cadena epidemiolgica. Las cercaras
salen del caracol y penetran la piel humana, mientras trabaja, pesca o
nada.
Los huevos producen granulomas minsculos y cicatrices en los rganos
en que se alojan o son depositados. El Schsitosoma mansoni y el
Japonicum originan sntomas y signos hepticos e intestinales que
incluyen: diarrea, dolor abdominal y hepatoesplenomegalia.
Los efectos patolgicos ms importantes son las complicaciones que
surgen por la infeccin crnica: fibrosis heptica e hipertensin portal,
incluso cncer colorrectal.
Los humanos son el principal reservorio. La persistencia epidemiolgica
del parasito depende de la presencia de un caracol apropiado que sirve
de husped intermediario (Biomphalaria para el S. Mansoni)
Esta enfermedad es endmica para cinco estados venezolanos en la
regin norte: Aragua, Carabobo, Guarico, Miranda y Vargas. Estados no
endmicos: Cojedes, Portuguesa; Lara, Monagas; Falcn. El rea
endmica y no endmica representa hasta un 45,68 % (2007) del total
de la geografa.

Aspectos epidemiolgicos de inters:


CICLO EN HUMANOS:
1. Las especies parasitas del hombre productoras de enfermedad
poseen caractersticas clnicas diferentes y su epidemiologa requiere de
enfoques propios para cada especie.
2.-Todas las especies poseen ventosas de fijacin que facilitan las
adherencias a las venas mesentricas
3.-Todas las especies viven en vasos sanguneos, migran a venas
para depositar los huevos (aqu forman los granulomas que al romperse
liberan los huevos, caen al intestino y son eliminados al exterior).
CICLO EN EL EXTERIOR:

209

1.-los huevos caen al agua, se rompen y liberan los embriones,


invaden los caracoles y se reproducen para formar las larvas de
cercaras.
2.- Las cercaras salen del caracol, nadan libremente en el agua
hasta hacer contacto con la piel humana.
INVASION DEL ORGANISMO Y MIGRACION POR LA SANGRE:
1.- en el punto de invasin se presentan lesiones cutneas
2.-se origina una dermatitis pruriginosa tipo urticaria.
3.-durante la migracin y maduracin de las larvas por la circulacin
se produce fiebre, urticaria y eosinofilia.
DAO EN LOS TEJIDOS:
1.-Los huevos depositados en los capilares venosos forman un
granuloma de cuerpo extrao el cual se absceda y se rompe con
produccin de hemorragia y obstruccin capilar.
2.-Se produce hepatoesplenomegalia, aumenta la fiebre,
la
eosinofilia y las manifestaciones alrgicas.
CICATRIZACION DE LOS TEJIDOS:
1.-Los huevos no eliminados se rodean de clulas gigantes y
terminan por calcificarse, dando origen a engrosamientos de los tejidos,
formacin de plipos y obstruccin de capilares venosos, lo cual puede
producir cirrosis portal y obstruccin circulatoria pulmonar.
2.-El compromiso de hgado, pulmn, intestino y vejiga origina los
trastornos crnicos.

MORBILIDAD
Es un trmino genrico que expresa el nmero de personas o casos de
una enfermedad en relacin con la poblacin en el tiempo dado
(recuento o enumeracin de casos de enfermedad). La expresin
cuantitativa de la morbilidad se obtiene mediante tasas de incidencia, y
a veces mediante proporcin de prevalencia.
En la cuantificacin de las condiciones de salud y enfermedad en la
poblacin, resulta imprescindible el uso de indicadores (morbilidad), que
faciliten su descripcin y anlisis. Se considera que estos estimadores
son convencionales, de consenso cientfico-tcnico y la prctica avala su
utilidad como herramientas relevantes para la interpretacin de los
perfiles de enfermedad en la poblacin, con fines comparativos.
Para que puedan responder a las necesidades de las poblaciones en
forma adecuada, los servicios de salud deben efectuar sistemticamente
mediciones con el objeto de precisar la frecuencia de las condiciones de
salud relevantes en la comunidad.

210

Por ejemplo , reconocer que existen 700 personas con Lepra en la


comunidad es una informacin esencial para organizar los recursos
existentes y obtener , desde otro nivel del sistema si fuera preciso , el
apoyo adicional requerido para la atencin de todos los enfermos. As el
recuento de casos (morbilidad) es una medida de importancia que sirve
para orientar los servicios a la magnitud de los recursos necesarios.
Otra forma d utilizar la morbilidad es considerando el recuento de nios
menores de 1 ao de edad que existen en una comunidad en un ao
determinado, con la finalidad de proyectar la cantidad de vacunas
necesarias para inmunizar y evitar enfermedades prevenibles por
vacunas. Esta informacin precisa aun ms, si ocurriesen eventos
adversos, la cantidad de muertes (mortalidad),
derivadas de la
morbilidad controlable. Queda clara la relacin Morbilidad Mortalidad.
Por otra parte, es prcticamente imposible conocer la magnitud real de
la morbilidad en una poblacin debido a mltiples y complejos factores,
que van desde la diversidad de la percepcin cultural sobre salud y
enfermedad y la presencia de casos subclnicos (ver Historia Natural de
Enfermedad) hasta la inaccesibilidad a los servicios de salud y la falta
de confianza en la asistencia medica.
No obstante, es la disponibilidad de registros de buena calidad lo que
hace posible obtener estimaciones epidemiolgicas validas, que nos
acercan al conocimiento de la realidad y nos permiten modificarla
positivamente.
Tasa de morbilidad:
Es una tasa de incidencia, que expresa el nmero de personas de una
poblacin determinada que se enferman durante un periodo especfico.
La poblacin puede circunscribirse a un grupo especfico segn sexo,
edad u otras caractersticas.
Si solo se incluyen defunciones por causas especficas (tasa de
morbilidad especifica por causa)
Estudio de la morbilidad:
I.-segn la fuente de informacin:
1. Mobilidad registrada
2. Morbilidad Estimada
3. Morbilidad Percibida
II. segn su expresin:
Morbilidad en cifras absolutas: total de casos
Morbilidad en cifras relativas:
Tasas
Razones
Proporciones

211

ndices
Porcentajes
III: Tasas ms usadas:
Tasa de incidencia
Tasa de Prevalencia
Tasa de ataque

MORTALIDAD:
Termino que expresa la frecuencia de defunciones en un periodo de
tiempo en el total de habitantes (enfermos y sanos) entre los que se
presentan esas defunciones (comparar con letalidad). Representa otra
forma de medir la ocurrencia de enfermedad en la poblacin (recuento
de defunciones).
Las tasas de mortalidad pueden referirse a toda la poblacin de un pas,
o territorio, o restringirse a una comunidad, institucin o una muestra
poblacional y pueden, tambin, calcularse para los grupos especficos de
poblacin, segn sexo, edad, grupos de enfermedades u otras
caractersticas relevantes.
Suele expresarse cuantitativamente como tasa de mortalidad, que es el
nmero de defunciones acaecidas en un grupo de poblacin dentro de
un tiempo determinado. Las tasas brutas de mortalidad, las defunciones
por todas las causas, habitualmente se expresan como el nmero de
defunciones por 1000 habitantes y por ao.
Las tasas de mortalidad especificas para una enfermedad habitualmente
se expresan como el numero de defunciones por 100 000 habitantes y
por ao. Tambin se calculan las tasas de mortalidad especfica por sexo,
edad, grupo tnico. etc.
Existen algunos indicadores de mortalidad referidos a grupos de
poblacin especficos y a los que convencionalmente se les llama Tasas,
en particular dos de importancia en salud pblica; la tasa de mortalidad
infantil y la tasa de mortalidad materna. Para el clculo de estas tasas se
emplea en nmero de nacidos vivos como denominador. Este dato es
ms factible de obtener.

Tasa de mortalidad:

Tiene como numerador las defunciones ocurridas en la poblacin


durante un periodo determinado, por lo regular un ao.
La tasa total o bruta de mortalidad: incluye las muertes por todas
las causas y se expresa como el nmero de defunciones por 1.000 hab. ,

212

La tasa de mortalidad especifica por una enfermedad: incluye solo


las muertes por una sola enfermedad y generalmente se expresa por
100 000 personas.
La poblacin base puede definirse segn sexo, edad, etc
La tasa de mortalidad hace referencia a las defunciones entre la
poblacin total (sana o enferma). Esta condicin la diferencia de la tasa
de letalidad que hace referencia a las defunciones entre la poblacin
enferma.

MUTACION
En gentica y biologa, una mutacin es una alteracin o cambio en la
informacin (genotipo), de un ser vivo y que, por lo tanto, va a producir
un cambio de caractersticas, que se presenta, sbita y
espontneamente, y que se puede transmitir o heredar
hasta la
descendencia.
La unidad gentica capaz de mutar es el gen, que es la unidad de la
informacin hereditaria que forma parte del ADN.
En los seres multicelulares, las mutaciones solo pueden ser heredadas
cuando afectan a las clulas reproductivas.La mutacin es una
modificacin espontnea, inducida y heredable de la estructura de un
gen o en la estructura o numero de cromosomas completos.
La mutacin es una modificacin normalmente aleatoria del material
gentico que tienen por efecto cambiar un gen o en general cualquier
parte de una cadena de ADN.La mutacin acta como una variacin del
agente causal, que favorece la aparicin del proceso infeccioso.

NIO EN SITUACION DE CALLE:


La UNICEF define a los nios en situacin de calle como nios y
adolescentes con edades inferiores a los 18 aos, con relaciones
familiares dbiles o inexistentes y que hacen de la calle su principal
hbitat, desarrollando en ella estrategias de sobrevivencia, situacin que
los expone a distintos tipo de riesgo.
Son millones los nios que se encuentran en esta situacin en los pases
subdesarrollados o en vas de desarrollo. Son nios que habitan en la
calle, all trabajan vendiendo flores, cuidando automviles estacionados,
escarbando en basura, cargando maletas o bolsas en supermercado,
para poder llevarse algn tipo de alimento a la boca.
Hay algunos menores que han sido llevados a un grado de degradacin
tal que solo consumen drogas (huele pega) y roban para subsistir. El
drogarse les sirve de soporte para cometer hurtos, les da coraje y le
quita el miedo, les permite ver y sentir falsamente cosas diferentes a la

213

dura realidad que les ha tocado vivir, les hace olvidar el hambre, el fro y
el dolor. Los vapores de la pega inhiben el centro del apetito y
desencadena acciones de agresividad. En compaa de otros, se crea
una situacin que les brinda identidad y pertenencia grupal, por la
presin negativa que ejercen los grupos de amigos.
Los que ha llevado a esos nios a la calle y llevar vidas realmente
miserables es la pobreza y la desintegracin de las familias, fruto, entre
otros factores, de la enorme recesion econmica, de la migracin a las
zonas urbanas de la gente del campo. Es por ello que se hace
indispensable tomar medidas en conjunto y adoptar polticas integrales
que permitan atacar todos los flancos del asunto.
En 1997 se registraron unos 7.000 nios en estas condiciones en
Venezuela. La falta de estadsticas oficiales no permiten un diagnostico
del problema para aplicar programas dirigidos a recuperarlos. El nio de
la calle hay que desvictimizarlo y considerarlo ciudadano. Las polticas
de infancia no tendrn xito sino son resueltas de forma integral,
comprendiendo en su entorno la importancia de la familia, de la
socializacin, de la educacin y de la rehabilitacin.
PERFIL DEL NIO EN SITUACION DE CALLE CALLE:
1.-Son menores de edad, nios y nias adolescentes hasta los 18 aos.
2.-Se ubican en zonas urbanas.
3.-Desarrollan habilidades y destrezas de sobre vivencia
4.-Vnculos familiares inexistentes.
5.-La calle es su hbitat, esta reemplaza a la familia y se convierte en su
factor de crecimiento y socializacin
6.-Su ciclo de vida comprende cambios marcados por entradas y salidas
de las comisaras, albergues.
7.-La mayora pernoctan en plazas, debajo de puentes edificios en
construccin, en terrenos baldos o en aceras, expuestos al abuso
sexual.
8.-La mayora son anafalbetas funcionales y la edad promedio esta entre
9 y 14 aos.
9.-Los varones son mayora en las calles con un 95 %.
10.-Son nios con los derechos violados y expuestos a la oferta de las
drogas, hurto, prostitucion.
11.-Desarrollan un conocimiento psicolgico emprico que le permite
abordar a la persona ideal para infundirle lastima y as obtener a cambio
dinero (esto a pesar de que no saben leer ni escribir)
12.-Tienen muy desarrollado el sentido referencial de ubicacin, por lo
que aprenden a leer y a escribir mas rpido.
13.-A pesar de no saber restar ni sumar, conocen con exactitud, estas
operaciones cotidianas, distinguen los billetes y su monto por el color.

214

14.-Se cambian el nombre de una zona a otra para evitar ser


identificados.
ESTRATEGIAS DE SOBREVIVENCIA EN LA CALLE
Un 64 % de los nios de la calle carece de contacto con su familia
Un 25 % de los nios manifest haberse iniciado en la vida de la calle
entre los 12 y 14 aos
Un 6 % sostuvo que lo hacia desde los 5 aos o antes

CONDUCTAS ATPICAS
ADQUISICIN PROGRESIVA DE HBITOS Y PATRONES DE
COMPORTAMIENTO MARCADOS POR LA CALLE
DATOS ESTADSTICAS Y EPIDEMIOLGICOS.
Un nio de la calle es un nio en situacin de riesgo.
De cada 10 nios: 7 son adolescentes y 3 nios.
Parecen de menor edad como consecuencia de su
desnutricin
Existen 7 nios varones en situacin de riesgo por cada 10.
UNICEF y el INE pretenden despus del censo formar
educadores de la calle.
CAUSAS QUE LLEVAN A UN NIO A LA CALLE:
Violencia domestica.
Pobreza extrema
Induccin por parte de los padres para que los hijos trabajen
Influencia negativo del entorno
Falta de comunicacin en el seno familiar.
Irrespeto-indisciplina

HUYEN DE LA CASA
Encuentran solidaridad n grupos de otros nios de la calle con sensacin
de libertad y estimulo econmico que reciben al pedir.
Consumo de drogas
Deterioro del mbito personal
Deterioro fsico y mental
CARACTERSTICAS DE UN NIO EN SITUACIN DE RIESGO:
Al huir de la casa pierden contacto con la familia. olvidan la
ubicacin de sus residencias.
Buscan a sus hermanos o viceversa y huyen juntos.
Se relacionan con otros nios que les ensean a consumir drogas
robar-pedir. se vinculan al mundo de la prostitucion.

215

Se renen en sitios pblicos centros comerciales donde pueden


obtener dinero.
Pierden hbitos personales. la droga disminuye el hambre.
Se vuelven agresivos y le temen a la figura del funcionario policial.
REHABILITACIN PARA NIOS EN SITUACIN DE RIESGO

1.

Sensibilizacin de la sociedad a travs de la informacin y


orientacin.

2.
3.

Atencin directa a los nios de la calle.


Captacin por educadores de la calle y envi a refugios ( centros
adecuados ) y/o albergues :
-Destoxificacion
-Escolaridad
-Reinsercin social

NOTIFICACIN DE UNA ENFERMEDAD:


Es el aviso oficial a la autoridad correspondiente, de la existencia de una
enfermedad transmisible especificada o de otra naturaleza en el hombre
o en los animales.
El aviso se da a la autoridad sanitaria local cuando se trata de
enfermedades del hombre y al servicio de higiene pecuaria o de
agricultura correspondiente si se trata de enfermedades de los animales.
Cada jurisdiccin sanitaria formula una lista de
notificables adecuada a sus necesidades particulares.

enfermedades

Tambin se deben notificar los casos sospechosos de enfermedades de


importancia especial para la salud pblica y aquellas que ordinariamente
requieren una investigacin epidemiolgica o la aplicacin de medidas
especiales de control.
Cuando una persona se infecta en la zona de una jurisdiccin sanitaria y
el caso se notifica desde otra, la autoridad que recibe el informe debe
notificar a la primera, especialmente si la enfermedad es de tal
naturaleza que exige el examen de los contactos para descubrir la
fuente de infeccin, o el de los alimentos y el agua como posibles
vehculos.
Adems de la notificacin ordinaria de las enfermedades especificadas,
se exige la notificacin especial de todas las epidemias o brotes de

216

enfermedades, inclusive de aquellas que no aparecen en las listas de


enfermedades que deben ser notificadas.
En el caso de enfermedades de los animales que tambin son
transmitidas al hombre, se notifican a los organismos involucrados
(veterinario).

PACIENTE:
Persona que sufre de una dolencia, y requiere de internacion en hospital,
es todo usuario que requiere atencin mdica o internacion en sala de
hospitalizacin.
En epidemiologa se limita a la persona que padece un ataque
clnicamente reconocible de una enfermedad transmisible.
Persona que sufre una enfermedad.
Un paciente por ende puede sufrir de una enfermedad y una dolencia (y
viceversa).
La enfermedad: es un trastorno psquico fsico. Es un fenmeno
objetivo caracterizado por la alteracin del funcionamiento del cuerpo
como organismo biolgico (tiene importancia epidemiolgica). Esta
situacin puede o no, acompaarse de manifestaciones subjetivas
capaces de ser reconocidas por el paciente. Conforma entonces una
concepcin nosologica que clasifica las alteraciones (taxonomia mdica)
Dolencia: es una alteracin fisiolgica y psicolgica. Es un fenmeno
subjetivo, donde el individuo manifiesta que no se siente bien. Se ve
obligado a buscar ayuda (familia, amigo, sistema de salud).
Sufrimiento: existe amenaza de la integridad del ser humano
(enfermedad y dolencia).

PARASITISMO;
Asociacin en la cual uno de los socios (parasito) se beneficia y el otro
(husped) puede sufrir dao. Por consiguiente los parsitos son
patgenos. Define una asociacin entre dos especies diferentes, en la
cual una de ellas (parasito) necesita de otra (hospedero). Esta asociacin
constituye una entidad biolgica siempre indispensable al parasito, pero
no al hospedador.
El parasitismo es una relacin inespecfica en la cual un organismo en
minusvala vive a expensas de otro ms grande que provoca dao.

217

Costumbre o habito de los seres vivos que subsisten a costa de otro ser
vivo, a manera de parsitos.
Relacin ecolgica entre las poblaciones de dos especies diferentes,
siendo, por lo tanto, una asociacin heteroespecifica en la cual una
especie (el parasito) depende metabolicamente de la otra (el
hospedador), Crofton , 1971.
En virtud de que numerosos trminos de uso frecuentes en ecologa son
de gran utilidad en epidemiologa de parsitos, se decide incorporar
algunos basndose en su aplicacin:
Prevalencia:
Es el nmero de hospedadores infestados por una especie parasita en
particular, dividido entre el nmero total de hospedadores examinados,
se expresa como un porcentaje:

P=

Numero de hospedadores infestados


-----------------------------------------------------------------Numero de hospedadores examinados

100

Abundancia :
Es el numero promedio de parsitos por hospedador examinado en una
muestra (incluye a los no infestados), se corresponde con la media
aritmtica, ya que dicho valor se obtiene al dividir el numero total de
parsitos presentes en una muestra de hospedadores examinados
positivos entre el numero total de hospedadores examinados.
Frecuencia o dominancia:
Es la proporcin o porcentaje de una especie parsita en relacin con el
conjunto de especies (comunidades de parsitos) presentes en el o los
hospedadores examinados.
Densidad:
Es l numero de individuos de una especie parsita expresado por
unidad de rea, volumen o peso de. Por ejemplo el tejido u rgano del
hospedador infestado, como seria l nmero de Tripanosoma Cruzi por
milmetro cbico de sangre examinada del hospedador infectado.
Incidencia:

218

Es el nmero de nuevos casos de una infeccin o infestacion que


aparecen en una poblacin de hospedadores en un periodo de tiempo
considerado.

PARSITO;
Etimolgicamente: para = al lado; sito = alimentarse. Individuo que se
alimenta junto a otro. Para evitar confusiones semnticas entre las
denominaciones de los 2 organismos que se alimentan juntos, se opta por
denominar parsito al organismo que obtiene el beneficio, mientras que
denominaremos hospedador o patrn, al que proporcione el alimento.
Ser vivo que se nutre a expensas de otro. Una se beneficia (parsito), la
otra se perjudica (husped)
Es un organismo pequeo que vive sobre o dentro de otro grande y a
expensas de este.
Este es uno de los fenmenos ms sorprendentes, de los observados en los
animales (parasitismo). En el parasitismo una de las especie vive a expensa
del otro, causndole dao. Puede desarrollarse en el exterior del hospedad
(ectoparasitismo) , o en el interior ( endoparasitismo ).
Los parsitos pueden ser: bacterias hongos-animales-vegetales que se
alimentan de sustancias producidas por el husped.

PATOGENICIDAD:
Es la capacidad de un agente infeccioso de producir enfermedad en un
susceptible. Esta capacidad depende de una variedad de factores , tales
como la rapidez y grado de dao tisular por la multiplicacin del agente
y el hecho de que este produzca una toxina especifica como lo hacen los
bacilos de la fiebre tifoidea y del ttanos.
Sin embargo, cualquiera que sea el mecanismo para la produccin de
enfermedad, la medida de la patogenicidad es simplemente la
proporcin de sujetos infectados que desarrollan la enfermedad.
Similar a la infectividad, tambin se pueden establecer grados de
patogenicidad:

219

Los agentes de la rabia SIDA y varicela son altamente patgenos,


en el sentido de que prcticamente cada infeccin es un individuo
susceptible resulta en enfermedad.
Los rinovirus (catarro comn) ocupan tambin un lugar alto en la
escala ya que cerca de un 80% de las infecciones producen
enfermedad.
Las paperas y la rubola caen en un lugar intermedio, con un 40 %
a 60 % de las infecciones dando manifestaciones clnicas
caractersticas.
En el nivel inferior de patogenicidad se encuentran el poliovirus
con una proporcin de enfermos a partir de los infectados, mas del
90 % de los infectaos con el poliovirus son asintomtico.
La capacidad de los agentes para infectar y producir enfermedades en
los seres humanos depende tambin de la susceptibilidad del husped.
No todas las personas igualmente expuestas a un agente infeccioso son
infectadas. De las que son infectadas, algunas no presentan sntomas ni
signos clnicos en el curso de la infeccin (Infeccin Inaparente o
Subclnica) en tanto que otras si os presentan (Infeccin Aparente o
Clnica), pudiendo ser tambin de duracin y grado variables. La
magnitud e intensidad de una infeccin aparente se mide en trminos
de su morbilidad y letalidad.

PATGENO:
Un agente infeccioso es capaz de producir enfermedad, por tanto su
Patogenicidad es simplemente la capacidad de un agente de producir
enfermedad en un hospedero susceptible. No implica gravedad o
severidad de la enfermedad, tan solo la habilidad para producirla.
Es la propiedad que tiene un agente causal biolgico de producir la
enfermedad en un susceptible.
Capacidad de un agente infeccioso para causar enfermedad. Un
patgeno es cualquier microorganismo de producir una enfermedad
infecciosa, incluye a los virus, bacterias, hongos y protozoos.
Toda aquella entidad biolgica o microorganismo capaz de producir
enfermedad o dao en la biologa de un hospedero (humano, animal
vegetal).

PERIODO DE INCUBACIN:

220

Representa el intervalo de tiempo que transcurre entre la exposicin


efectiva a un agente infeccioso por un susceptible y la aparicin del
primer signo o sntoma clnico de la enfermedad.
En la mayora de las enfermedades infecciosas existe la posibilidad de
transmisin durante el Periodo de Incubacin (PI), principalmente en el
periodo inmediato antes de presentar los sntomas y signos que
permiten hacer el diagnostico.
El Tiempo de exposicin y el Periodo de incubacin juegan un papel
importante dentro de la epidemiologa ya que permiten conocer las
distribuciones de las fechas de comienzo de las enfermedades tiles
para elaborar la curva epidmica.
Cada enfermedad posee un P.I. , que depende directamente de las
propiedades biolgicas de un agente infeccioso y se vincula a la : 1.-Tasa
de crecimiento del agente infeccioso , 2.-Capacidad invasiva y 3.Resistencia dentro del organismo. De estas consideraciones se derivan
las variantes de los PI. Es recomendable debido a la asimetra de la
distribucin de los periodos de incubacin, usar como medida de
tendencia central la mediana y a su vez el calculo del Rango de periodo
de Incubacin (RPI).
Hay casos extremos en que el estado de portador en periodo de
incubacin puede tener una larga duracin. Por ejemplo la Hepatitis B, la
sangre de la persona infectada puede ser infectante hasta 3 meses
antes del inicio de la ictericia y, en el caso del SIDA, la persona infectada
puede ser infectante por aos.
En el caso de la rabia el virus puede estar presente en la saliva del perro
hasta casi 5 das antes de presentar seales de la enfermedad. Esto
permiti determinar el PI de 7 10 das para mantener en observacin al
animal agresor. Si el animal no desarrolla seales de rabia en este
intervalo es posible concluir que no estaba enfermo.
La transmisin de una enfermedad, por tanto, puede empezar antes de
que se evidencie en la persona o animal, pero tambin puede seguir por
algn tiempo despus de la recuperacin clnica del enfermo.
El PI, es el tiempo transcurrido desde el momento del contagio
(introduccin del agente en el husped) y el inicio de los primeros
sntomas de enfermedad. Tambin es conocido como periodo de
latencia.
Periodo de incubacin extrnseco:

221

Es el intervalo de tiempo que transcurre desde que un vector adquiere el


agente infeccioso hasta el momento en que es capaz de comenzar a
transmitirlo.
Es el tiempo existente entre el primer contacto del agente infeccioso y la
aparicin del primer signo-sntoma de la enfermedad.
Cada enfermedad posee un P.I. que depende directamente de las
propiedades biolgicas de A.I. como son:
_Tasa de crecimiento
_Capacidad invasiva.
_Resistencia dentro del organismo.
_Caractersticas particulares del husped (inmunidad
El tiempo de incubacin y el de exposicin juegan un papel importante
en epidemiologa, permiten conocer respectivamente el tiempo de
exposicin y las distribuciones de las fechas de comienzo de la
enfermedad. (Curva endmica)
Hay enfermedades que tienen un P.I., fijo y sus lmites de
infeccin estn dentro de ciertos rangos (diferencia entre los
lmites)
Enfermedad con P.I., entre 12 horas y 5 das.
(12 horas equivale a 0,5 da)
Restando 0,5 da de 5 das se obtiene un rango de 4,5 das.
Tenemos dos lmites de la infeccin. Un lmite mayores (5 das) y
un lmite menores (0,5 das).
Rango del periodo de incubacin (R.P.I.)
Consiste en la regularidad con que se presentan los lmites mximo y
mnimo del P.I., para cada enfermedad infecciosa. Si se presenta un
brote con alto nmero de casos; estos quedaran comprendidos en el
rango del P.I., se puede pensar en una exposicin al riesgo simultnea
para todos los enfermos. Si ocurre lo contrario, se piensa en un vehculo
comn de accin prolongada o una diseminacin por contacto directo.
Estadstica y epidemiologicamente se puede calcular el R.P.I. (Rango del
Periodo de Incubacin), mediante una formula: ej.: Una enfermedad con
P.I., entre 2 das y 8 das.
LM + Lm
8 +2
R.P.I. = _________________ = __________ = 5

222

El R.P.I. para esta enfermedad con P.I.; entre 2 y 8 das es de 5 das. Este
dato es vital para indicar las medidas extremas de aislamiento del
paciente y evitar la transmisibilidad del agente causal. (Ver aislamiento
y cuarentena).
El lapso transcurrido entre la introduccin del material infeccioso en el
cuerpo y el desarrollo de los primeros sntomas de la enfermedad variara
en diferentes casos y de unos enfermos a otros para una misma
dolencia, pero cada entidad nosologica presenta ciertas uniformidades
que son sus caractersticas.
Enfermedades ms frecuentes.
Periodo de Incubacin.
Varicela ...............................................................2-3 semanas.
Resfriado comum .................................................1-2 dias.
Difteria..................................................................2-7dias (3 - 5)
Blenorragia...........................................................3-5 dias.
Influenza...............................................................1-3 dias.
Sarampion ...........................................................10-14 dias.
Meningitis meningoccocica................... ..............2-14 dias.
Parotiditis..............................................................12- 26 dias.
Rabia....................................................................12 sem. 6 meses
Viruela...................................................................1-3 sem.
Sifilis......................................................................3 sem.
Fiebre tifoidea........................................................1 sem 3 sem.
Tos ferina ... 1 sem 16 dias.

Estas enfermedades permiten conocer su rango del periodo de


incubacin (RPI), esta es una caracterstica epidemiolgica importante
que orienta la regularidad de la infeccin. En un brote epidmico se
pueden calcular los casos y su proporcin dentro de un lapso de tiempo
para el P.I., Este sugiere el mecanismo de transmisin, tambin sirve
para establecer las medidas de:
Cuarentena
enfermo) .

(para

cuando

aparece

un

individuo

Otra caracterstica importante derivada del conocimiento del P.I., es que


conocemos los periodos de latencia de la enfermedad, importantes para
evitar el caos secundario (casos de una determinada exposicin) y el
caso ndice (primero que se conoce o se denuncia).

223

El periodo de incubacin por ser el tiempo transcurrido desde la entrada


de los microorganismos en el cuerpo hasta la aparicin de los sntomas
en el cuerpo, puede traducir una constante en algunas enfermedades y
en otras presentar variabilidad por las caractersticas del agente
infeccioso (virulencia, patogenicidad, infectividad), sin dejar de lado el
estado de resistencia, la puerta de entrada y otros factores de la cadena
epidemiolgica. Desde el punto de vista parasitologico y microbiolgico
es el tiempo que transcurre entre la infeccin y la aparicin de los
sntomas.
cHEPATITIS VIRALES
PERIODOS DE INCUBACION
HEPATITIS VIRAL TIPO A : 10 50 DIAS
( PROMEDIO APROXIMADO 25 30 DIAS)
HEPATITIS VIRAL TIPO B: 50 180 DIAS ( PROMEDIO 60 90 DIAS)
HEPATITIS VIRAL TIPO C : 15 A 160 DIAS ( PROMEDIO 50 DIAS )

PERIODO DE TRANSMISIBILIDAD (o
infeccioso)
Es el periodo o periodos durante el cual o los cuales puede transferirse
directa o indirectamente el agente infeccioso de la persona infectada a
otra persona; de un animal infectado al hombre; o de un animal
infectado a los animales, inclusive artrpodo.
El periodo de transmisibilidad (PT), es una variacin del hospedero, muy
importante en epidemiologa
para explicar la propagacin de la
enfermedad en la comunidad. El PT no es de fcil control, pues varia de
una enfermedad a otra y entre los enfermos.
Existen enfermedades en el que el PT se extiende desde antes de
aparecer los sntomas hasta que deja de estar presente el agente
infeccioso en el hospedero, por ejemplo la Difteria, en la cual el PT se
mantiene durante el curso clnico de la enfermedad.
El periodo de transmisin: es el tiempo o momentos durante los
cuales una persona o animal pueden transmitir agentes infecciosos a
otras personas o animales, ya sea por contacto directo o indirecto. Es
posible en el estado de convalecencia o portador, durante el tiempo de
la enfermedad tpica e inclusive durante el periodo de incubaron. En
algunas ocasiones el periodo de transmisin es permanente y en otros
solo en determinados momentos, lo que depende del ciclo biolgico del
agente o de algunos vectores.

224

Mecanismo de transmisin: es el modo como un agente infeccioso


pasa de una fuente de infeccin a un husped susceptible. Puede ser por
contacto directo como en el caso de las enfermedades de transmisin
sexual, o por contacto indirecto mediante objetos contaminados, como
alimentos, material medico y objetos personales como jeringas y ropas,
a los cuales se les llama vehculo de transmisin.
En algunas enfermedades como la difteria y al escarlatina, en las que las
mucosas se afectan desde la entrada del agente patgeno, el periodo de
transmisibilidad se extiende desde el momento de exposicin a la fuente
de infeccin hasta que el microorganismo infectante deja de ser
diseminado a partir de las mucosas afectadas; es decir, desde antes de
aparecer los prdromos hasta la terminacin del estado de portador si
tal estado se produce.
En otras enfermedades como la TBC, sfilis, blenorragia, el periodo de
transmisibilidad puede sobrevenir en cualquier momento y durar largo
tiempo; a veces sobreviene intermitentemente cada vez que se abren
lesiones y los agentes infecciosos son expulsados a la superficie de la
piel o a travs de cualquiera de los orificios del cuerpo.
En ciertas enfermedades, como el sarampin, varicela, la infeccin no es
transmisible durante el periodo inicial de incubacin o despus del
restablecimiento total del enfermo.
En las enfermedades transmitidas por artrpodos, como la malaria,
fiebre amarilla, los periodos de transmisibilidad son aquellos durante los
cuales el agente infeccioso se halla en la sangre o en otros tejidos de la
persona infectada, en forma infectante y en numero suficiente para
producir la infeccin del vector.
Es necesario distinguir tambin un periodo de transmisibilidad de la
infeccin del artrpodo vector , es decir , el periodo durante el cual el
agente se halla presente en los tejidos del artrpodos en forma tal
( estado infectante ) que este puede transmitir la infeccin.
El Periodo de Transmisibilidad por comprender el tiempo transcurrido
desde la entrada de los microorganismos en el cuerpo humano hasta la
aparicin de los sntomas (Periodo de incubacin). A partir de este
momento la transmisin puede ser directa o indirecta desde individuos y
/o animales enfermos o portadores. Puede tener su origen en patgenos
que naturalmente habitan en el cuerpo o que se introduce a travs de
heridas.
En algunas enfermedades como la meningitis Meningococica y las
infecciones estreptoccicas , el PT, se cuenta desde el momento de la
primera exposicin a la fuente de infeccin hasta que el microorganismo
infectante desaparece de las membranas mucosas afectadas , es decir ,
desde antes de que aparezcan los sntomas prodrmicos hasta que se
termina el estado portador. En enfermedades como la TBC , la sfilis y la

225

gonorrea , la transmisibilidad puede ser intermitente durante la


evolucin de la enfermedad.
En las enfermedades transmitidas por vectores, como la malaria, el
dengue y la fiebre amarilla, el periodo de transmisibilidad es aquel en
que el agente permanece en forma infectante en la sangre u otros
tejidos de la persona afectada en cantidad suficiente para infectar al
vector. Los artrpodos tambin presentan un PT, es decir, el tiempo
durante el cual el agente se encuentra en sus tejidos.
Resumiendo el PT es el tiempo o momento durante el cual una persona
puede transmitir agentes infecciosos a otras personas ya sea por
contacto directo o indirecto. El inicio del periodo de transmisibilidad o
infeccioso marca el final del periodo de latencia. El periodo de latencia
es el intervalo de tiempo que transcurre desde que se produce la
infeccin hasta que la persona se vuelve infecciosa.
Como regla general, la mayora de las enfermedades no son
transmisibles durante la fase del periodo de incubacin ni despus del
completo restablecimiento del enfermo.

PERSONA INFECTADA:
Se considera a todo individuo con enfermedad manifiesta (paciente o
enfermo), como tambin el que tiene una infeccin inaparente
(portador).

PERSONA

INMUNE:

Es la que posee anticuerpos protectores especficos o inmunidad celular


como consecuencia de una infeccin anterior o de inmunizacin previa,
o la que debido a cualquiera de estas circunstancias esta en condiciones
de responder eficazmente, produciendo anticuerpos suficientes para
protegerse contra una enfermedad despus de haber estado expuesta al
agente infeccioso de la misma.
Esta definicin tambin es aplicable tratndose de animales.
El grado de inmunidad es relativo ya que una inmunidad normalmente
eficaz puede ser anulada si el agente infeccioso penetra en cantidad
excesiva o por va de entrada poco corriente.

PIRMIDE POBLACIONAL

226

Tambin conocido como histograma de poblacin, es una clase especial


de grafico de barras que presenta la distribucin de una poblacin por
edad y sexo.
La mayora de los pases caen dentro de una de las 3 categoras
generales de pirmides siguientes ( Massafero ):
I.-Expansiva: con una base amplia, lo cual indica una proporcin
elevada de nios y una rpida tasa de crecimiento de la poblacin.
Ii.-Pirmide con una base mas estrecha que el centro, lo cual
generalmente ilustra un rpido descenso de la fecundidad.
Iii.-Pirmide estacionaria: con una base estrecha y un nmero de
personas aproximadamente igual en cada grupo de edades, que se
estrecha
con los grupos de ms edad, lo cual seala una
proporcin moderada de nios y una tasa de crecimiento lenta o
nula.
La edad es la variable ms importante considerada aislada o
conjuntamente con el sexo. La estructura generalmente se refiere a la
edad, usndose distribuciones en grupos de 5 aos.
Se clasifican luego en base a 3 grandes grupos:
1.- Grupo menor de 15 aos.
2.-Grupo de 15 49 aos
3.-Grupo mayor de 50 aos
La mayora de los pases tienen aproximadamente la mitad de la
poblacin en el grupo central, diferencindose por modificaciones en los
grupos extremos, que suman la otra mitad.
Tomando en cuenta la relacin del grupo inferior respecto al grupo
superior, se distinguen 3 tipos de pirmide poblacionales, con sus
respectivas imgenes:
1.-Pirmide poblacional progresiva o joven:
El grupo inferior es el doble o ms
Pirmide triangular (torre eiffel)
Pases en vas de desarrollo. (Venezuela)
2.-Pirmide poblacional estacionaria o adulta:

227

El grupo inferior es menor del doble que el superior pero sin llegar
a ser igual.
Pirmide en campana u ojiva.
Pases en transicin (cuba).
3.-Pirmide poblacional regresiva o vieja:
El grupo inferior es igual o menor que el superior.
Pirmide rectangular o en tonel.
Pases desarrollados (Francia)
Otra clasificacin en base a los grupos puede ser:
1. Grupo menor de 15 aos
2. Grupo de 15 64 aos
3. Grupo mayor de 65 aos
La estructura condiciona el nivel e vida, porque influye en la economa y
en los aspectos educativos y sanitarios, o sea, en el desarrollo,
considerndose favorable para un pas no desarrollado, entrar en
proceso de envejecimiento.
Por otra parte, la pirmide refleja la historia secular de un pas, ya que
las deformaciones en su perfil corresponden a grandes acontecimientos
demogrficos: guerras migraciones.

POBREZA Y ENFERMEDAD
Histricamente ha sido reconocida la influencia de las condiciones
econmicas y sociales de vida de la poblacin en la evolucin de su
estado de salud. Cuando se habita en viviendas con malas condiciones
de higiene y espacios reducidos de habitabilidad (ver hacinamiento), se
desarrolla una vida en ambientes insalubres, la alimentacin es
deficiente y aparecen enfermedades. Tambin es difcil poseer una
educacin acorde con la realidad.
Desde cualquier ngulo que se aborde estos problemas una y otra vez
encontramos que la higiene, la salud pblica al igual que la medicina
preventiva son aspectos de un conjunto dentro de las civilizaciones de la
poca, y son determinadas por las condiciones culturales.
A esta situacin de vida, se le reconoce como sndrome de la pobreza, la
cual crea una insercin inestable en el aparato productivo de la sociedad
y agrega una actitud de desaliento y anomia a la escala de valores de la

228

poblacin. Sobre estas observaciones se han desarrollados teoras


(Myrdal, 1968); que intento explicar las situaciones extremas del
subdesarrollo y que ubica la pobreza como un valor negativo pero
central en un circulo vicioso en el que la insuficiencia fisiolgica, las
malas condiciones sanitarias, los bajos niveles de capacitacin y
educacin, la nfima capacidad de ahorro constituyen obstculos bsicos
para incrementar la productividad de un pas.
El concepto de pobreza tiene una significacin esencialmente descriptiva
de una situacin social. Las normas que sirven de base a este concepto
y los juicios sobre su viabilidad forman un criterio dentro de la sociedad,
de all la clasificacin de sociedad de ricos y sociedad de pobres; en
otras palabras la teora de la distribucin de ingresos y las
desigualdades sociales. Ms all de esta tipologia surge otra como
consecuencia poltica, necesaria para ubicar grupos desfavorecidos,
grupos vulnerables, poblacin excluida, tratndose de una definicin
econmica de la sociedad.
En las sociedades subdesarrolladas las situaciones de pobreza pueden
ser generalizadas para restar importancia en su fiderenciacion a las
desigualdades sociales. Tal es el caso de la pobreza masiva en los pases
del Tercer Mundo. En este caso, el criterio de la pobreza deber basarse
en un juicio de valor sobre los cuales se establecen los mnimos niveles
de bienestar aceptables para la poblacin, cuales son sus necesidades
bsicas cuya satisfaccin es indispensable.
Este enfoque suele ser subjetivo por parte de quienes ejercen el poder,
y por tal motivo, solo a travs del consenso se transforma en una
valoracin social. Se establece la pobreza como la insastifaccion de un
conjunto de necesidades bsicas dentro de una posicin realista y
operativa que debe ser medida por indicadores de salud y de desarrollo.
Frente a la necesidad de satisfacer la demanda por enfermedad, propia
del momento histrico y bajo las presiones de la realidad; la poblacin
esta obligada a vivir resolviendo las situaciones segn la urgencia
presentada. Los escasos recursos existentes se destinan a tratar las
enfermedades en detrimento de la promocin y la prevencin. En
consecuencia cuando la enfermedad no se previene, no es posible
evitarla; la poblacin cae enferma y, como tal, no tiene la suficiente
capacidad para ser productivo en la sociedad. Se imposibilita el
crecimiento econmico y por ende no se pueden satisfacer las
necesidades.
Este ha sido el argumento que se ha utilizado por tiempo para justificar
la imposibilidad de pasar de la medicina curativa a la preventiva. Por el
contrario, el crecimiento de la poblacin contribuye al aumento de esas

229

necesidades y empeora las condiciones de vida de la mayora,


generando como consecuencia; mala vivienda, alimentacin escasa,
educacin insatisfactoria, higiene insuficiente, originando un circulo
vicioso que contribuye a mayores enfermedades e incapacidades
productiva. Esta condicin describe el crculo de pobreza-enfermedad.
El crculo de pobreza-enfermedad descrito por Chadwick, demuestra la
secuencia de:
1. La pobreza condiciona bajo nivel de vida
2. Los gastos en salud son de predominio curativo
3. Existe baja inversin en medicina preventiva
4. Se favorece la aparicin de enfermedades prevenibles
5. Incapacidad y menor sobrevida
6. Menor energa productiva
7. La produccin social baja
8. Los salarios bajan
9. La alimentacin , vivienda , higiene y educacin son deficientes
10.La enfermedad se incrementa en la poblacin.

Visualizando estos factores dentro de la salud pblica moderna, se


pueden sintetizar en una triada de la pobreza-enfermedad, bajo tres
aspectos: 1.-Pobreza, 2.-Ignorancia y 3.-Enfermedad. Esta relacin es
indivisible y resulta muy difcil de romper mientras no se ataque por los
tres lados al mismo tiempo. Esto es lo que han hecho las naciones hoy
desarrolladas.
En la regin de las Americas se han fijado metas para cumplir con el
compromiso de la salud (SPT/2000), algunas de ellas:
1. Esperanza de vida al nacer de 70 aos como mnimo
2. Tasa de mortalidad infantil inferior a 30 defunciones por cada
1.000 NV
3. Tasa de mortalidad preescolar inferior a 2,4 defunciones por cada
1.000 nios entre 1-4 aos de edad
4. Acceso a los servicios de salud para toda la poblacin
5. Inmunizacin (PAI ) al 100 %
6. Inmunizacin ( Ttanos ) a todas las embarazadas
7. Agua potable para toda la poblacin.
8. Suministro diario de caloras per capita para mantener niveles
normales de actividad y salud.
9. Estimacin de mdicos por habitantes: 1medico por cada 1.000
habitantes.
A ocho aos de establecidas estas metas por OMS, es recomendable
evaluar cual es la situacin real para cada pas. La imagen objetivo en el
sector salud deber contemplar un sistema de salud deseable
estructuralmente y funcionalmente para cumplir con este propsito.

230

El autor se inclina por recomendar a las escuelas de medicina


venezolanas y en general de todos los pases a formar mdicos
conscientes de la realidad social y su vinculacin con la salud y la
enfermedad, y que a su vez los planes de estudio inserten temas que
versen sobre los movimientos sociales y sus factores condicionantes
(orientacin social de la medicina). Asistimos a una paradoja, mientras
ms se incrementan los esfuerzos por el conocimiento de los
mecanismos que producen la enfermedad, comparativamente poco se
avanza en el sentido de organizar la atencin medica.
El sistema de salud esta basado en la satisfaccin de las necesidades de
la poblacin, en este sentido se puede precisar que:
1.- PARA ALCANZAR SATISFACER LA NECESIDAD: es necesario resolver
primero los aspectos operativos tales como: a) Nivel de bienestar
material; b) Identificacin de metas; c) Procedimientos para medir
progreso e, d) Identificacin de aportes.
2.-LAS NECESIDADES HAN SIDO DEFINIDAS: en trminos de
alimentacin, vivienda, agua potable, saneamiento, instalaciones de
atencin mdica y, educacin y vestimenta. Pero la satisfaccin para la
poblacin se mide en funcin de bienes y servicios, y estos varan de
acuerdo al pas y sus parmetros de medicin.
3.-LA SATISFACCION DE LAS NECESIDADES: debe encararse con criterios
operativos en funcin del desarrollo, sin perder de vista el bienestar
fsico, psquico y social de toda la poblacin. De esta forma se puede
definir el progreso en el desarrollo en trminos de bienes, servicios y
atencin cuyos resultados ltimos serian mayor expectativa de vida y
disminucin mortalidad infantil. Estos representan a su vez resultantes
de los efectos de la nutricin, ingresos, saneamiento y salud publica.
4.-LAS NECESIDADES Y SU PRESENTACION son temas de discusin, ya
que se expresan sobre diferencias culturales y sociales en la que las
personas definen sus aspiraciones y necesidades incluyendo los
problemas de salud.
5.-LA DEFINICION DE NECESIDAD BASICA, esta relacionada con la
supresin de las privaciones masivas de los grupos poblacionales. En
detalle se agrupan en salud, alimento, educacin, vivienda y transporte,
conocidas como NECESIDADES HUMANAS. Otras se denominan
NECESIDADES NO MATERIALES, tales como participacin, identidad
cultural, el propsito de vida y el trabajo.
6.-SE ACEPTA QUE SE PUEDE DISPONER de un cuadro razonable de
necesidades de la poblacin a travs de estados de salud o enfermedad
percibidos (NECESIDADES PERCIBIDAS).
7.-LA DEMANDA EFECTIVA de servicios sanitarios tiene como resultado
algn tipo de asistencia mdica.

231

8.-LAS NECESIDADES SOCIALES, y las del sector salud incluidas, pueden


definirse como las tareas concretas que la sociedad requiere de las
distintas instituciones. Exigen a su vez cohesin social, estructura
econmica fuerte, polticas definidas y especialmente un horizonte como
porvenir.
9.-LA DEMANDA; manifestacin de necesidades reales o manifiesta,
desde el punto de vista operacional; refleja la aspiracin de la poblacin
(Necesidad percibida para la comunidad), por ser atendida y esto
requiere de recursos de todo tipo. Para atender esta demanda se debe
poseer un plan de tal modo que se planifique la atencin de la salud
(demanda concreta).
10.-EN CUALQUIER SISTEMA INSTITUCIONAL, las necesidades, demandas
y ofertas solo coinciden parcialmente y crean reas de desajuste entre
la planificacin (corregir la situacin inicial) y el ajuste de las variables
(situacin deseada).
11.-LAS DEMANDAS, estn constituidas por un conjunto de expectativas
existentes en un momento dado en una poblacin.
12.-LA DEMANDA OBJETIVA, se expresa en forma diversa segn el tipo
de servicios. Puede ser una declaracin constitucional: todo habitante
tiene derecho a la salud. Puede ser una norma legal; Un hospital
general por cada 100.000 habitantes. De hecho cuando la poblacin
acude a los servicios la demanda se convierte en manifiesta.
13.-LA DEMANDA SUBJETIVA, esta constituida por las expectativas de las
personas o los grupos sociales en cuanto a situaciones que considere
deseable para si mismo; cercana de servicios de salud, tipo de atencin,
oportunidad de la atencin. Este nivel esta determinado por la cultura
dominante, la clase social, las creencias y la influencia de medios de
comunicacin.
14.-LA COBERTURA, es el resultado de una oferta eficaz y sistematizada
de servicios bsicos de salud, que satisfagan las necesidades de toda la
poblacin, sean proporcionadas en forma continua en lugares accesibles
y de manera aceptable por aquella. Implica una relacin dinmica en la
que intervienen, por un parte, las necesidades y aspiraciones de la
poblacin (demanda de servicios), y por la otra, los recursos disponibles
y sus combinaciones tecnolgicas y organizativas que configuran la
oferta para satisfacer esa demanda.
15.-EL PROPOSITO DE LA COBERTURA, consiste en asegurar la
accesibilidad de los individuos a la oferta de los servicios para la
atencin de sus necesidades en salud. Por tanto LA ACCESIBILIDAD es
vital para la planificacin y administracin de las actividades en salud.
La accesibilidad es una variable compleja donde intervienen la distancia,
y el tiempo entre la poblacin y las unidades de atencin. Por otro lado
se incorporan los costos, y la aceptacin de la poblacin.

232

PORTADOR:
Es una persona infectada que alberga un agente infeccioso especfico,
sin presentar sntomas clnicos de enfermedad, y que puede ser fuente
de la infeccin para otras personas. Constituye un riesgo para transmitir
y mantener la enfermedad, ya que conserva el agente; no posee clnica
y establece contacto con la comunidad. La condicin de un portador se
llama estado de portador.
El estado de portador: puede ocurrir durante todo el curso de
infecciones inaparentes (portadores sanos), y tambin durante el
periodo de incubacin (permite otra definicin para el periodo de
incubacin = portador asintomtico), convalecencia y posconvalecencia
de una enfermedad clnicamente identificable (portadores en periodo de
incubacin y portadores en periodo de convalecencia).
Un portador alberga agentes infecciosos sin presentar sntomas de
enfermedad y es capaz de convertirse en fuente de infeccin y
transmitir los agentes infecciosos.
El portador puede ser consecuencia de una infeccin asintomtica o
despus de haber manifestado la enfermedad en estado de
convaleciente.
En cualquiera de las dos circunstancias anteriores, el estado de portador
puede ser breve o prolongado (portadores temporales o crnicos). Los
mismos conceptos son aplicables a otros animales vertebrados.

Portador sano:
Es una persona que, sin presentar sntomas aparentes de una
enfermedad transmisible determinada, alberga y disemina el agente
infeccioso correspondiente:
Ejemplo:
>disentera bacilar secundaria
>clera
>blenorragia
Al portador sano se le llama ^ primario ^ cuando su condicin de fuente
de infeccin se presentan sin haber padecido de la enfermedad
correspondiente al germen que alberga y disemina.

233

En cambio se le denomina secundariocuando su estado s presenta


despus de haber padecido de ella.
Los portadores secundarios pueden ser:
1. Convalecientes:
Aquellos cuya condicin de portador se manifiesta y mantiene durante
poco tiempo despus de haber curado la enfermedad.
2. Crnicos:
Este estado permanece por mucho tiempo despus de la curacin.
Los portadores sanos son una especie de fuente de infeccin (ver esta),
muy importante porque frecuentemente pasan inadvertidos y tienen
muchas oportunidades para diseminar el germen que transportan.
Para la OMS, 2002, el estado portador puede ocurrir en un individuo de
diversas maneras:
1.-Portador asintomtico o sano; durante el curso de una
infeccin subclnica
2.-Portador en incubacin, durante el periodo de incubacin
3.-Portador convaleciente, en la fase de convalecencia y de postconvalecencia de las infecciones que se manifiestan clnicamente.
En todos los casos el estado de portador puede ser breve (portador
transitorio o temporal) o prolongado (portador crnico).
Mientras mejor se conozcan las caractersticas de las enfermedades,
mas se podr conocer su condicin de producir portadores y de que tipo.
El portador, al no darse cuenta de la presencia de la infeccin, no
tomara medidas de precaucin para prevenir la transmisin de la
enfermedad a otras personas. Una situacin similar puede ocurrir
despus de la identificacin por laboratorio pues, en general, el portador
asintomtico puede experimentar dificultades para aceptar su condicin
como tal y, con ello, no cumplir con las recomendaciones del personal de
salud.
En la meningitis menigococica, se puede demostrar la presencia del
agente en las secreciones nasales y farngeas desde el inicio de la
infeccin bacteriana. En el LCR se puede aislar e meningococo desde
las 72 horas despus de la infeccin. El ndice de portadores puede
alcanzar un 25 % o incluso ms en periodos epidmicos.

234

En la hepatitis viral tipo A, los estudios sobre la transmisin humana, as


como la informacin epidemiolgica, indican una infectividad mxima
durante la segunda parte del periodo de incubacin (alrededor de 30
das), continuando algunos das despus del inicio de la ictericia. Sin
embargo, son muchos los casos sin ictericia : en nios , por cada caso de
hepatitis con ictericia pueden existir 10 o mas casos subclnicos.

PREVALENCIA:
Numero de casos totales de una enfermedad (nuevos y viejos) en un
rea y tiempo dado. Para la OPS (2002), Prevalencia es la medida total
de casos existentes, llamados casos prevalentes, de una enfermedad en
un punto o periodo de tiempo y en una poblacin determinados, sin
distinguir si son o no casos nuevos.
La prevalencia es un indicador de la magnitud de la presencia de una
enfermedad u otro evento de salud en la poblacin. La prevalencia no
debe ser considerada una tasa, pues no toma en cuenta el inicio ni
duracin de la enfermedad. Su denominador no necesariamente
corresponde a la poblacin en riesgo, es decir, a aquella poblacin
expuesta y susceptible de donde surgen los casos. Por tanto por ser una
medida esttica
y no dinmica no representa una tasa (medida
dinmica). Una denominacin mas apropiada es Proporcin de
prevalencia.
Sin embargo, la prevalencia es un indicador de gran importancia en
salud pblica, pues provee una medida del volumen o carga de
enfermedad en una comunidad o poblacin en un momento dado
(informacin esencial para planeacion de servicios de salud).
Tanto prevalencia como la incidencia son medidas de morbilidad
(enfermedad) en la poblacin. La prevalencia mide el nmero de
personas que tienen la enfermedad en un momento dado (magnitud) y
la incidencia mide los casos nuevos que se presentan en un periodo
determinado de tiempo (velocidad).

RELACION INCIDENCIA PREVALENCIA:


Existe una relacin estrecha entre las dos medidas:
I.-Por definicin la incidencia aumenta los casos nuevos; si el
numero de muertes y recuperados se mantiene sin cambios,
aumenta en consecuencia la prevalencia.
II.-Si aumenta la mortalidad o se recuperan mayor nmero de
personas y la incidencia no se modifica; la prevalencia disminuir.

235

III.- esta dinmica tiene implicaciones


enfermedades en la poblacin.

para

el

control

de

DURACION DE LA ENFERMEDAD:
La duracin de enfermedad influye en la dinmica antes descrita y, en
trminos generales, se dice que en situacin de equilibrio, la Prevalencia
es el producto de la incidencia por la duracin de la enfermedad (P = I x
D).
Tasa de prevalencia:
Es un coeficiente que se obtiene usando como numerador el numero de
personas enfermas o que presentan cierto trastorno en una poblacin
especifica y en determinado momento (prevalencia en un punto), o
durante un periodo predeterminado (prevalencia en un periodo),
independientemente de la fecha en que comenz la enfermedad o el
trastorno, y como denominador el numero de personas de la poblacin
en la cual ocurrieron.
Es una medida de la frecuencia de todos los casos existentes de una
enfermedad, dentro de una poblacin particular, bien en un instante
determinado (prevalencia en un punto) o bien durante un periodo de
tiempo especificado (prevalencia en un periodo).
Estudios de prevalencia:
Cuando se realiza una sola medida para inferir la evolucin de la
variable observada, se dice que es un estudio observacional o estudio
vertical.
Cuando estudia la poblacin en un momento en que se precisa el
nmero de casos de enfermedad, se llaman estudios transversales.
Cuando el estudio de casos de enfermedad de los existentes dentro
de la poblacin, se dice que es un estudio de prevalencia.
Existe simultaneidad entre enfermedad y factor causal.
Requiere haber investigado toda la poblacin.
Realiza una sola observacin, visin instantnea de una situacin
epidemiolgica.
LA PREVALENCIA SIRVE PARA:
o Planificacin sanitaria.
o Evaluacin de programas de salud.
o Para probar hiptesis etiolgicas

QUIMIOPROFILAXIS:

236

Es la administracin de una sustancia qumica, inclusive antibiticos,


para prevenir el desarrollo de una infeccin (quimioprofilaxis
antimicrobiana), o la evolucin de una infeccin hasta convertirse en
enfermedad infecciosa activa manifiesta.
No debe confundirse con la quimioterapia, que se refiere al empleo de
una sustancia qumica para curar una enfermedad infecciosa
clnicamente identicable o para limitar su avance ulterior.

LA QUIMIOPROFILAXIS:
Utiliza sustancias qumicas

para inhibir matar microorganismos. La accin

microbiana se activa al retirar la sustancia. Su toxicidad es selectiva. Se utilizan


solo para inactivar microorganismos en el medio inanimado o hasta cierto grado
sobre la superficie cutnea. No pueden ser administrados por va general y no son
activos en los tejidos. Estos agentes son inocuos para el organismo husped en
las condiciones en que se emplean.
1.-ALCOHOLES: txicos para las clulas en concentraciones altas.
Alcohol etlico e isopropilico son de uso comn en solucin del 70 % en solucin
acuosa acta como desnaturalizadotes de las protenas.
2.-FENOL: 1 2 % EN SOLUCIN ACUOSA.
3.-SALES

DE

MERCURIO

PLATA

COBRE:

DESNATURALIZAN LAS PROTENAS, PERO SON PERJUDICIALES PARA TEJIDOS


HUMANOS.

EL

MERCURIO

SE

EMPLEA

EN

BAJA

CONCENTRACIN

(MERCUROCHROME-MERTHIOLATE)

4.-AGENTES

OXIDANTES:

YODO-HIPOCLORITO

CLORO.

INACTIVAN A LAS CLULAS OXIDANDO GRUPOS SULFHIDRILO LIBRES.

237

5.-AGENTES ALQUILANTES: formaldehdo (sol. acuosa al 37 %


= formalina) y el oxido de etileno (gas no explosivo que se mezcla con CO 2, al 90
% constituyendo el desinfectante mas confiable para superficies secas).
6.-DETERGENTES: son compuestos que tienen la propiedad de
concentrarse en las interfases (agentes tensioactivos o detergentes). La interfase
entre la membrana de una clula bacteriana que contiene lpidos y el medio
acuoso que la rodea, atraen especialmente a una clase particular de compuestos
tensioactivos.

QUIMIOTERAPIA:
1.-DEFINICICION COMENTADA.
SUSTANCIA QUMICA (ANTIBITICO) QUE SIRVE PARA CURAR Y MATAR EL AGENTE
MICROBIANO. SON TOXICAS PARA LOS PARSITOS Y PARA LAS CLULAS
HUSPED, ESTA CONDICION REPRESENTA UN AVANCE PARA LA EPIDEMIOLOGIA
MODERNA.
LOS AGENTES QUIMIOTERAPICOS TILES, DEBEN SER BACTERIOSTTICO O
BACTERICIDA IN VIVO (REVIERTEN LAS SUSTANCIAS DAINAS DE LOS LQUIDOS
O TEJIDOS DEL HUSPED) Y AL MISMO TIEMPO PERMANECEN INOCUO PARA EL
HUSPED.
ESTA RESTRICCIN DE TOXICIDAD SELECTIVA Y EFICACIA IN VIVO, LIMITA LA
LISTA DE AGENTES QUIMIOTERAPICOS A UNOS CUANTOS COMPUESTOS, EN LOS
QUE SE INCLUYEN LAS:
1. SULFONAMIDAS
2. LOS ANTIBITICOS
3. LOS AGENTES ANTITUBERCULOSOS

238

2.-MECANISMO DE ACCIN DE LOS ANTIMICROBIANOS:


A)

TOXICIDAD

SELECTIVA:

MEDICAMENTO

NOCIVO

PARA UN

PARSITO SIN SERLO PARA EL HUSPED MEDIANTE:


1. INHIBICIN DE SNTESIS DE LA PARED CELULAR.( BACITRACINA-CEFALOSPORINACICLOSERINA-PENICILINA-RISTOCETINA-VANCOMICINA )
2. INHIBICIN DE LAS FUNCIONES DE MEMBRANA CELULAR
( ANFOTERICINA B-COLISTINA-INIDAZOLES-NISTATINA-POLIMIXINAS)
3. INHIBICIN DE SNTESIS PROTEICA (CLORANFENICOL-ERITROMICINASLINCOMICINAS-TETRACICLINAS-AMINOGLUSIDOS-AMIKACINA-GENTAMICINAKANAMICINA-NEOMICINA-NETILMICINA-ESTREPTOMICINA-TOBRAMICINA)
4. INHIBICIN DE SNTESIS DE CIDOS NUCLEICOS.( QUINOLONA-NOVOBIOMICINAPIRIMETAMINA-SULFONAMIDA-TRIMETROPRIM-RIFAMPICINA).

B) LA QUIMIOPROFILAXIS ANTIINFECCIOSA IMPLICA LA ADMINISTRACIN DE


MEDICAMENTOS ANTIMICROBIANOS PARA PREVENIR LA INFECCIN.
C) LA UTILIDAD DE LA QUIMIOPROFILAXIS SE LIMITA A LA ACTIVIDAD DE UN
MEDICAMENTO ESPECIFICO SOBRE UN MICROORGANISMO ESPECIFICO.
3.-AGENTES ANTIMICROBIANOS:

BACTERIOSTTICO:

TIENE LA PROPIEDAD DE INHIBIR LA


MULTIPLICACIN BACTERIANA. ESTA SE REANUDA EN CUANTO SE RETIRA EL
AGENTE ( ES REVERSIBLE

BACTERICIDA: TIENE LA PROPIEDAD DE MATAR A LAS BACTERIAS. LA


ACCIN BACTERICIDA DIFIERE DE LA BACTERIOSTASIS NICAMENTE EN QUE ES
IRREVERSIBLE. EL MICROORGANISMO MUERTO NO PUEDE REPRODUCIRSE MAS,
AUN CUANDO SEA RETIRADO DEL CONTACTO CON EL AGENTE.

DESINFECTANTE:

SUSTANCIA QUMICA EMPLEADA PARA MATAR


MICROORGANISMOS SOBRE SUPERFICIES, PERO DEMASIADO TOXICAS PARA
APLICARLAS DIRECTAMENTE A LOS TEJIDOS. SU ACCIN ESTA DETERMINADA
POR SU CONCENTRACIN, TIEMPO Y TEMPERATURA, Y LA VALORACIN DE SU
EFECTO PUEDE SER COMPLEJA.

4.-TRMINOS ASOCIADOS CON QUIMIOTERAPIA


a) ESTRIL: EXENTO DE VIDA DE CUALQUIER CLASE. DADO QUE ES
CRITERIO DE NO VIDA, LOS MICROORGANISMOS NO SE REPRODUCEN.
b) SPTICO: PRESENCIA DE MICROORGANISMOS PATGENOS EN EL
TEJIDO VIVO.

239

c) ASPTICO: FALTA DE MICROORGANISMOS PATGENOS EN TEJIDOS


VIVOS.

5.-PARA COMPLETAR LA IMPORTANCIA ENTRE LA RELACIN DE LA


QUIMIOTERAPIA Y LA APARICIN DE CLULAS CANCERIGENAS, SE
PRESENTAN ESTAS CONSIDERACIONES GENERALES COMO APORTE
PARA EL CAMPO MEDICO:

QUIMIOTERAPIA NICA MANERA DE TRATAR Y ELIMINAR EL CNCER.


JOHN HOPKINS ESTA FINALMENTE EMPEZANDO A DECIR A LA GENTE QUE HAY
ALTERNATIVAS
1. Toda persona tiene clulas cancergenas en el cuerpo. Estas clulas no se ven en los
chequeos regulares hasta que se han multiplicado a unos pocos billones. Cuando los
mdicos les dicen a los pacientes de cncer que no hay ms clulas cancerigenas despus
del tratamiento, solo significa que los chequeos no las detectan porque ellas no han llegado
a un tamao detectable.
2. Las clulas cancerigenas ocurren 6 de 10 veces en la vida de las personas
3. Cuando el sistema inmunolgico de una persona es fuerte, las clulas cancerigenas
sern destruidas y se prevendr la multiplicacin n y formacin de tumores.

Cuando una persona tiene cncer, indica que esa persona tiene
muchas deficiencias de nutricin. Esto puede ocurrir por diferentes motivos

4.

como genticas, de medio ambiente, alimenticios y por modo de vida.


5. Para resolver esas deficiencias en la nutricin, el cambiar de dieta e incluir
suplementos es imprescindible para reforzar el sistema inmunolgico.
6. La quimioterapia en realidad envenena las clulas de cncer pero tambin destruye
las clulas sanas de la medula espinal como tambin las del intestino y produce dao en
los rganos como el hgado, riones, corazn y pulmones.
7. La radiacin al destruir las clulas cancerigenas tambin quema y daa a las clulas
sanas, los rganos as como tambin los tejidos.
8. El tratamiento inicial de quimioterapia y radiacin muchas veces reduce el tamao de los
tumores. Pero el prolongado uso de la quimioterapia y la radiacin no alcanzan como
resultado la destruccin total de los tumores.
9. Cuando el cuerpo tiene muchas toxinas debido a la quimioterapia y la radiacin, el
sistema inmunolgico esta comprometido o destruido, por eso las personas pueden sufrir
varios tipos de infecciones y complicaciones.
10. Quimioterapia

y la radiacin puede causar la mutacin de las


clulas cancergenas, que se resistan y se haga difcil la destruccin total.

12. LAS CLULAS DE CNCER SE ALIMENTAN DE


a. AZCAR favorece la alimentacin celular cancerigena. Al No consumir azcar se
corta uno de los ms importantes elementos de las clulas cancerigenas. Existen sustitutos

240
del azcar como sacarina pero estos azucares, estn hechos con Aspartame y es muy
nocivo. Un mejor sustituto del azcar es miel de manuka o melaza pero en pequeas
cantidades. La SAL comn( domestica) , posee un qumico que se le agrega para obtener
su color blanco. Una mejor alternativa para la sal es la sal de mar o sales vegetales.
b. LA LECHE causa en el cuerpo la produccin de mucus, especialmente en el conducto
intestinal. Las clulas cancergenas se alimentan de mucus, eliminando la leche y
sustituyendo por leche de soya, las clulas de cncer no tienen medios de alimentacin.
c. Las clulas de cncer maduran en un medio ambiente cido. Una dieta

basada en CARNE ROJA es acida, es mejor comer pescado, y un poco de pollo, en


lugar de carne vacuna o porcina.. La carne adems tiene antibiticos, hormonas y parsitos,
que son muy nocivos, especialmente para las personas con cncer.
d. Una dieta de 80 % de vegetales frescos y jugos, granos, semillas, nueces, almendras y
solo un poco de frutas ponen al cuerpo en un ambiente alcalino. Solo un 20 % se debe
consumir en comidas cocidas. Jugo de vegetales frescos proporcionan al cuerpo
coenzimas que son fciles de absorber y llegan a las clulas despus de 15 minutos de
haber sido consumidos para nutrir y ayudar a formar clulas sanas. Para obtener enzimas
vivas que ayudan a construir clulas sanas se debe tratar de tomar jugos vegetales y comer
muchos vegetales frescos 2 o 3 veces al da.
e. Evitar tomar CAF, TE Y CHOCOLATE, pues tienen mucha cafena. El TE
VERDE es una mejor alternativa y tiene propiedades que combaten al cncer. EL AGUA es
mejor tomarla purificada, o filtrada para evitar las toxinas y metales pesados. El . Agua
destilada es acida, no tomarla.
12. La protena de la carne es muy difcil de digerir y requiere muchas enzimas. La carne
que no se digiere queda en los intestinos y se putrifica y lleva a la creacin de mas toxinas.
13. Las paredes de las clulas de cncer estn cubiertas por una protena muy dura.
Evitando comer carne, estas paredes liberan ms enzimas que atacan las protenas de las
clulas de cncer y permite al sistema inmunolgico destruir las clulas cancerigenas.
14. Algunos suplementos ayudan a reconstruir el sistema inmunolgico ( Floressence,
Essiac, Anti-oxidantes, vitaminas, minerales, EFAs aceite de pescado, proporcionan
ayuda celular para luchar y destruir las clulas cancerigenas. Otros suplemento como la
vitamina E son muy conocidas porque causan apoptosis, el mtodo normal del cuerpo de
eliminar las clulas innecesarias o defectuosas.
15.

El Cncer es una enfermedad relacionada con factores mentales,

el cuerpo y el espritu. Una

activa y positiva actitud ayudara a combatir tendencia


cancerigenas. La rabia, la incomprensin, el no perdonar pone al cuerpo en una situacin
de estrs y en un medio ambiente acido. Aprender a tener un espritu amable y amoroso con
una actitud positiva es muy beneficioso para la salud. Aprender a relajarse y disfrutar de la
vida actan como favorables para evitar el cncer.
16. Las clulas cancerigenas no pueden vivir en un ambiente

oxigenado. El

Ejercicio diario, y respiracin profunda ayuda a recibir mas oxigeno hasta niveles
celulares ptimos. La Terapia de oxigeno es otro elemento que ayuda a destruir las clulas
de cncer.
17. Qumicos como las dioxinas causan cncer, especialmente de seno.

Dioxina es muy

241
destructiva especialmente para las clulas del cuerpo.
No ponga en el freezer sus botellas de agua de plstico ya que el plstico elimina dioxina y
envenena el agua.
.

No contenedores de plstico en el microondas


No botellas de agua en el freezer
No papel plstico en el microondas

RAZN:
Es la divisin de un numero por otro, tomando este ultimo como unidad
(o como 100) . En este caso el numerador no procede del denominador
como sucede en la tasa.
La razn es la mas simple de las frecuencias relativas, pero a la vez es la
mas til, ya que interviene en toda las dems. Es el simple cuociente
que expresa la relacin entre clases de una misma escala o entre
distribuciones con una escala comn.
PARA DAWSON SAUNDERS, EN SU TEXTO; BIOESTADSTICA
MDICA:
Una razn es el nmero (a) de observaciones en un grupo dado con una
caracterstica dada (como haber muerto) dividido entre el nmero (b) de
observaciones sin la caracterstica dada (como no haber muerto):
RAZON

a
r = ___
b
a = haber muerto

b = no haber muerto

Una razn se define siempre como una parte dividida entre otra parte.
No confundir con proporcin que es una parte dividida entre un todo.
PROPORCIN:

a
P = ______
a +b

Una proporcin multiplicada por 100 es un porcentaje

=(p

x 100 )

Un ndice es semejante a una proporcin pero se usan multiplicadores


en base a 1.000 10.000 100.000.
a

242

ndice = ________ base ( 1.000 10.000- 100.000 )


a+b

REPELENTE:
Sustancia qumica que se aplica a la piel, ropa u otros sitios para:
1. Evitar que los artrpodos se posen o ataquen a las personas
2. Impedir que otros agentes patgenos, como las larvas de
helmintos, penetren en la piel.

RESERVORIO DE AGENTES
INFECCIOSOS:
Los grmenes, patgenos o no, habitan, se multiplican y se mantienen
en nichos naturales especficos. El hbitat normal en que vive, se
multiplica y/o crece un agente infeccioso se denomina Reservorio.
Conocemos
por
reservorio
todas
las
fuentes
de
infeccin
correspondientes al habita natural del parasito, desde donde se produce
la infeccin.
Son considerados reservorios las fuentes derivadas de : 1.- hombres , 2.animales , 3.-plantas , 4.-suelo o materia orgnica inanimada, en los que
el agente infeccioso vive y se multiplica , y de los que depende
principalmente para su subsistencia , reproducindose de manera que
puede ser transmitido a un husped susceptible.
Cuando la capacidad de un husped permite la propagacin, y/o
virulencia del agente patgeno, se dice que es un reservorio para dicho
patgeno.
Reservorio es aquel organismo domestico o salvaje que alberga algn
patgeno sin presentar manifestaciones clnicas de la enfermedad
constituyendo as una fuente de infeccin.
El hombre es el reservorio mas frecuente de los agentes infecciosos
patgenos al hombre mismo. El ser humano acta como fuente de
infeccin a partir de casos clnicos agudos y a partir de portadores. En la
TBC, cuando se diagnostica al enfermo, este ya ha infectado un
promedio de 5 personas (de ah la importancia de los sintomticos
respiratorios). Las personas infectadas y que no presentan sntomas
constituyen un gran riesgo para transmitir y mantener la enfermedad en
la poblacin, pues albergan el agente infeccioso y mantienen sus
contactos corrientes en su comunidad. A estos individuos se les
denomina portadores (y a la condicin se le llama estado de portador).

243

Reservorio
Ser animado o inanimado en el cual el
agente etiolgico se reproduce y perpetua
Hace posible la dependencia del agente
infeccioso ( supervivencia)
Cuando ocurre en el suelo se llama
reservorio adicional
Mantiene el agente infeccioso a partir del
cual infecta al vector y disemina la
enfermedad
Se traduce en husped natural o habita en el
que
el
agente
infeccioso
encuentra
condiciones para sobrevivir.

Fuente de infeccin
Persona , animal , vegetal , sustancia que
alberga el agente infeccioso
Permite
la
multiplicacin
del
agente
infeccioso y ofrece una puerta de salida
Alberga el agente infeccioso ( hbitat
ocasional)
Favorece el desarrollo del proceso infeccioso
Es una persona, animal, objeto o sustancia
desde donde el agente infeccioso pasa a un
husped.

Los

grmenes patgenos o no, habitan , se


multiplican y se mantienen en nichos donde
viven , y crecen.

Tipos de reservorios:
1.-Reservorios humanos:
Caso clnico
Caso subclnico
Portador
2.-Reservorios animales:
Animales domsticos
3.-Reservorio tipo suelo
Otra clasificacin presentada por la OPS,(2002), establece:
1.-RESERVORIOS DE AGENTES INFECCIOSOS: es cualquier ser
humano, animal, artrpodo, plantas, suelo o materia inanimada, donde
normalmente vive y se multiplica un agente infeccioso y del cual
depende para su supervivencia, reproducindose de manera que pueda
ser transmitido a un husped susceptible.
2.-RESERVORIOS HUMANOS: el hecho de que un grupo de
enfermedades tenga al ser humano como reservorio es de gran
importancia practica, ya que las medidas de control que se adoptan
pueden circunscribirse al mismo ser humano. Si una enfermedad se
puede tratar con un antibitico adecuado, la accin directa se ejerce
sobre el sujeto como paciente y como reservorio. Ejemplos: Infecciones
de transmisin sexual, lepra, tos ferina, sarampin, fiebre tifoidea.
3.-RESERVORIOS EXTRA-HUMANOS: los animales pueden ser
infectados y a la vez servir como reservorio para varias enfermedades
del ser humano. Ejemplos: brucelosis, leptopirosis, peste, psitacosis,
rabia, ttanos (ver zoonosis).

244

Tambin es importante identificar los reservorios animales y siempre que


sea posible, adoptar medidas de proteccin de las especies,
particularmente los animales domsticos susceptibles.
Hay microorganismos capaces de adoptar formas esporuladas o
simplemente de resistir las condiciones adversas del ambiente, por
ejemplo:
El bacilo de Koch ( TBC humana). Es capaz de resistir meses
en el polvo de una habitacin.
La espora del bacilo carbunco o del bacilo tetanico puede
resistir por aos en el suelo.
En estos casos aun cuando el reservorio original es un ser vivo, se ha
constituido un reservorio adicional en el suelo y otros sitios, de muy
difcil o imposible control.
Esta situacin tambin esta presente en varias enfermedades
parasitarias, en que formas larvarias se encuentran en el suelo, en el
agua y otros sitios (anquilostomiasis y esquistosomiasis).
Muchos de los agentes de infecciones micoticas como histoplasmosis y
coccidiodomicosis, viven y se multiplican en el suelo.

RESISTENCIA:
Es el conjunto de mecanismos corporales del husped que actan como
barreras contra la invasin o la multiplicacin de agentes infecciosos, o
contra los efectos nocivos causados por los productos txicos de estos:
Inmunidad; la inmunidad es un estado de resistencia,
asociado generalmente con la presencia de anticuerpos que ejercen una
accin determinada sobre un microorganismo relacionado con la
enfermedad infecciosa especifica (o sobre sus toxinas) . La inmunidad
pasiva es de corta duracin y se produce naturalmente por transmisin
materna o artificialmente por inoculacin de anticuerpos protectores
especficos (suero de convaleciente o de persona inmune, o globulina
gamma).

245

La inmunidad activa: que dura meses o aos, se produce naturalmente a


consecuencia de la infeccin, ostensible o sin manifestaciones clnicas, o
artificialmente por inoculacin de fracciones o productos de un agente
infeccioso o el mismo agente muerto, atenuado o una de sus variantes.
Resistencia inherente: es la capacidad de resistir a una enfermedad
independientemente de los anticuerpos o de la respuesta
especficamente desarrollada en los tejidos; en general depende de las
caractersticas anatmicas y fisiolgicas del husped; puede ser
gentica o adquirida, permanente o temporal .es sinnimo de inmunidad
no especfica

RIESGO:
Posibilidad de que una persona con caractersticas especficas (edad,
sexo, estado inmunitario) adquiera una enfermedad dada. Riesgo es la
probabilidad de que se produzca un dao a la salud.
Un factor de riesgo es un aspecto del comportamiento o estilo de vida
personal, constitucin gentica o hereditaria o exposicin ambiental
que, con base en la evidencia epidemiolgica disponible, se sabe que
esta asociado a condiciones relacionadas con la salud consideradas
importantes de prevenir.
Desde el punto de vista epidemiolgico, lo ms importante es que sea
identificable y, en lo posible, modificable antes de la ocurrencia del
hecho que predice. Los factores de riesgo son indicadores o marcadores
del riesgo de enfermar en la poblacin aunque, debe tenerse presente
que el hallazgo de un factor de riesgo no necesarimante implica que sea
un factor causal.
Un factor de riesgo es una caracterstica o circunstancia detectable en
individuos o grupos, asociada con una probabilidad incrementada de
experimentar un dao o efecto adverso a la salud. En general, un factor
de riesgo es un atributo o exposicin que aumenta la probabilidad de
ocurrencia de una enfermedad u otro dao a la salud.
El concepto clsico de causa es sustituido por Factor de Riesgo (Fr),
originando el Enfoque de Riesgo. Un Fr, es un atributo o variable que
consideramos esta relacionad con un incremento en la probabilidad de

246

que un individuo desarrolle la enfermedad. Para muchas enfermedades


es la caracterstica o circunstancia detectable en una persona o en
grupos de ellas, asociada con un aumento de la probabilidad de padecer,
desarrollar o estar especialmente expuesta a un dao en salud.
Por estas razones en el enfoque de riesgo se utilizan frecuentemente
para su demostracin; la teora de la probabilidad, las tcnicas
estadsticas en general y el mtodo epidemiolgico. Con estos
procedimientos se determina la magnitud de la relacin
causal
observada. El enfoque de riesgo y su estudio mediante la probabilidad
relaciona la produccin de dao.
CRITERIOS DE UN FACTOR DE RIESGO
1. Debe existir una asociacin estadstica
2. La enfermedad no influencia el status de exposicin. La variable
causa precede a la ocurrencia de la enfermedad
3. La asociacin observada no debe asociarse a errores resultantes
del muestreo; ni de otros factores de riesgo; ni a problemas de
diseo del estudio.
4. Pueden actuar a lo largo de toda la vida (presencia continua).
5. Pueden ser acumulativos.
6. El sinergismo entre dos o ms factores es muy frecuente.
Para avanzar en el enfoque de riesgo es necesario destacar tres
dimensiones del riesgo muy frecuentes para el estudio de problemas de
salud pblica:
I.-FACTORES DE RIESGO INICADORES O PREDISPONENTES: son aquellos
que actan antes que la enfermedad sea irreversible.
II.-FACTORES DE RIESGO PROMOTORES O PRECIPITANTES: se accionan
despus del denominado punto de irreversibilidad.
III.-Cuando se trata de una enfermedad infecciosa de evolucin rpida la
medida de riesgo es la TASA DE ATAQUE (TA):
No. De casos nuevos
TA = -------------------------------- x 100 (%)
Poblacin en riesgo
Incidencia
TA =-------------------------------Poblacin en riesgo

x 100 (%)

La Tasa de Ataque (TA), es una tasa de incidencia que se obtiene en una


situacin de brote o epidemia., y se expresa usualmente como un
porcentaje.

247

Factores involucrados en la medicin del riesgo:


1. Personas afectadas
2. Presencia de s/s graves (letalidad)
3. Falta de explicacin de la enfermedad o de su ocurrencia.
4. Hecho de inters colectivo y publico que determine su
atencin.
Todos estos factores permiten cuantificar la extensin de la enfermedad.
Para el Ministerio del Poder Popular para la salud (MAI, 2002), el riesgo
representa aquellas condiciones clnicas, de herencia, ocupacionales,
ambientales y de estilos de vida que al presentarse en mas de dos;
favorecen o desencadenan la aparicin de enfermedad.
La EXPOSICION AL RIESGO, es la probabilidad de contraer una
enfermedad y /o sufrir un accidente u otro acontecimiento. Las
VARIACIONES EN LA EXPOSICION AL RIESGO, estn relacionadas
con las variaciones de acuerdo a la edad sexo-ocupacin-hbitos. El
resultado es riesgo de enfermar o riesgo de morir.
El riesgo se calcula mediante la observacin de una poblacin por un
tiempo (periodo de riesgo) o riesgo calculado mediante observacin.
No. De personas recin afectadas
R = ----------------------------------------------------------------------------Tamao de la poblacin no afectada bajo observacin
Casos nuevos
R = -------------------------------Poblacin en riesgo
En un estudio de riesgo se parte de una premisa todos los miembros de
la poblacin o cohorte estn exentos de enfermedad al comienzo de la
observacin. El riesgo se mide en 2 valores ( 0 = no surge / 1= surge el
riesgo). Toda proporcin por definicin puede expresarse como
porcentaje en trminos estadsticos. El riesgo por ende se puede
expresar como proporcin o como porcentaje.
De estos argumentos, se desprende la relacin con la Incidencia que,
por definicin es el nmero de nuevos casos que se presentan en la
poblacin sometida al riesgo. Se mide simultneamente la rapidez con
la cual se Dx. Pacientes nuevos con el paso del tiempo.
El riesgo en epidemiologa posee doble aceptacin:
1.-INDIVIDUAL: probabilidad individual de enfermar (azar)
2.-COLECTIVA: proporcin de personas enfermas (agrupacin)

248

Cuando se trata de riesgo epidemiolgico se debe precisar la siguiente


terminologa asociada:
1.-FACTORES DE RIESGO (Fr): atributos o variables que se
relacionan con un incremento en la probabilidad de que un
individuo desarrolle la enfermedad. Sustituye el concepto
tradicional de causa. El factor de riesgo Precede la enfermedad;
Incrementa la probabilidad de ocurrencia de la enfermedad; es
responsable de producir la enfermedad; esta compuesto de
variables
ENDOGENAS
(No
controlables)
y
EXOGENAS
(controlables). La importancia epidemiolgica radica en que al ser
modificad se interrumpe la Historia Natural de la Enfermedad
(HNE).
2.-MARCADOR DE RIESGO: atributos endogenos que no son
modificables y que caracterizan a los individuos que presentan
algn grado de vulnerabilidad, ej.: sexo-edad. Estn reservados
para la variable endgena o no controlable. Define a los individuos
particularmente vulnerables. Seala aumento de padecimiento de
la enfermedad. Bajo esta categora los factores de riesgo son
variables personales.
3.-INDICADOR DE RIESGO: signo precursor de enfermedad.
Presencia precoz de alguna manifestacin de enfermedad.
Significa estadio en etapa preclnica (ej.: manchas de Koplik en
sarampin).
4.-FACTOR PRONSTICO: son aquellas condiciones que se
relacionan con la probabilidad de que un caso individual que
presenta la enfermedad manifiesta; desarrolle un resultado
especfico: curacin mejora muerte.
5.-ENFOQUE DE RIESGO: tiene su origen en el modelo de
causalidad probabilstica y se emplea para medir la necesidad de
atencin por parte de grupos especficos. Se utiliza para la
determinacin de prioridades en salud y reorganizacin de
servicios para atender el riesgo. Uno de estos grupos de mayor
evolucin ha sido el rea materno-infantil.
En base a estos criterios se puede hablar de FACTORES DE RIESGO DE
TIPO EXOGENOS Y ENDOGENOS.
FACTOR DE RIESGO : FUMAR
INDICADOR DE RIESGO : HIPERPLASIA BUCAL
SIGNO DE RIESGO : HIPERQUERATINIZACION DE VIAS AEREAS

249

RIESGO: CANCER BRONCOPULMONAR


INDICADOR DE RIESGO : METRORRAGIA EN MUJER ADULTA
SIGNO DE RIESGO : CITOLOGIA CON MITOSIS
FACTOR DE RIESGO : MUJER ADULTA SIN LACTANCIA
El riesgo en epidemiologa posee doble aceptacin:
1.-INDIVIDUAL: probabilidad individual de enfermar (azar)
2.-COLECTIVA: proporcin de personas enfermas (agrupacin)
CLASIFICACION GENERAL DE LOS FACTORES DE RIESGO:
1.-BIOLOGICOS:
-Sexo-edad-herencia
2.-AMBIENTALES:
- Contaminacin atmosfrica (ver esta)
- Disposicin inadecuada de excretas
-Carencia de agua potable
3.-DE TIPO CONDUCTUAL:
Alcoholismo
Tabaquismo
Transgresiones dietticas
4.-INHERENTES A INFRAESTRUCTURA SANITARIA.
5.-SOCIOECONOMICOS:
-Educativos
-Ocupacionales
-Vivienda
-Trabajo
-Recreacin
El Instituto de Enfermedades Infecciosas de EEUU, clasifica el riesgo por
niveles y agentes infecciosos:
NIVEL

AGENTE INFECCIOSO

II
III

Pseudomonas- Salmonellas
Neumococo
Hepatitis Mal de Lyme Influenza
Anthrax Typhus VIH

IV

Ebola Lassa Hanta

RIESGO

leve
Moderato
Alto

obligatoria
Extremo

Seguridad-No
vacunacin

Vacunacion
Mxima
existe

250

Cada nivel se identifica por medio de un color que resalta la instalacin y


vestido adecuado para las tareas y funciones (amarillo azul verde
rojo).
Este instituto trabaja en estrecha relacin con el Centro de Control de
Enfermedades (Center Diseaces Control o CDC ubicado en Atlanta)
Estado de vulnerabilidad de un individuo o de una poblacin frente a
enfermedades o lesiones en particular.
Es la posibilidad de que una persona libre de enfermedad pueda llegar a
contraerla en un periodo determinado, y se emplea en la investigacin
clnica.
Para medir asociaciones de riesgo en estudios retrospectivos se utilizan
los mtodos de: RIESGO RELATIVO (RR) Y RIESGO ATRIBUIBLE (RA).
La medida del riesgo es el clculo de la probabilidad. En ausencia de
prueba experimental, en los estudios de observacin se utiliza el clculo
de riesgo relativo (RR) para medir la fuerza de la asociacin entre una
caracterstica y una enfermedad. El RR representa asociacin con Fr.
TASA DE INCIDENCIA DE LA ENFERMEDAD EN LOS EXPUESTOS

RR = _______________________________________________________________
TASA DE INCIDENCIA DE LA ENFERMEDAD EN LOS NO EXPUESTOS

El Riesgo Atribuible (RA) es la proporcin mxima de una enfermedad


que se puede atribuir a una caracterstica o factor etiolgico. En los
estudios retrospectivos se expresa:
d(r1)
RA = _______________ x 100
d ( r - 1 ) +1
r = riesgo
d = proporcin de la poblacin total que se acredita
poseedora de la caracterstica.
A diferencia del RR que es una razn, el RA es una tasa por ser
equivalente a la diferencia entre las tasas (diferencia entre las tasas de
morbilidad debida a la enfermedad en estudio en los expuestos y en los
no expuestos); es decir, es la proporcin de la tasa de morbilidad en los
expuestos, que puede ser atribuida a la exposicin al riesgo.
Personal de salud:

251

Cualquier persona cuya actividad implique contacto con pacientes


sangre-lquidos corporales de pacientes en un servicio sanitario, un
laboratorio o una actividad de seguridad publica
Este personal posee riesgo de contraer infecciones a travs de:
1. lesiones percutaneas
2. contacto con mucosas piel no intacta
3. contacto con tejidos sangre-otros lquidos corporales
4. contacto con 6 S (sangre - semen sudor - secrecin vaginal saliva -secreciones nasales).
5. lquidos:
LCR

sinovial
pleural-peritoneal-pericardicoamnitico.
6. heces - esputo

RODENTICIDA:
Es una sustancia qumica que se utiliza para destruir a roedores,
generalmente por ingestin (ver fumigacin)

SANEAMIENTO AMBIENTAL
1.-MEDIO AMBIENTE:
Todo lo que rodea al hombre con todos sus elementos.
Existe la tendencia de utilizar el ambiente y todo lo que rodea en
beneficio del hombre
2.-MEDIO AMBIENTE HUMANO.
Es toda materia, proceso o influencia que forma parte de o tenga
relacin con los factores fsicos, biticos o sociales que rodean al
hombre y que directamente ejercen efectos significativos para la vida
o el bienestar tanto del individuo como de la especie humana en su
conjunto algunos de estos pueden ser beneficiosos o perjudiciales,
algunos pueden ocurrir en forma natural mientras que otros pueden
ser resultados de las actividades del hombre.
(Arnoldo
Gabaldon)

3.-UN AMBIENTE SALUDABLE:

252

Debe estar desprovisto de todo tipo de factores dainos al ser


humano (salud fsica)

II.-EL AMBIENTE DEBE SER AGRADABLE:


Permite a las personas vivir en forma cmoda, placentera,
facilitando la ejecucin de sus actividades, sin interferencia.
(Salud mental)

III.-DEBE SER APROPIADO (SALUD SOCIAL)


RIESGOS AMBIENTALES.
Tienen su clasificacin como factores.
I.-Basales o naturales:
Fsicos:
Temperatura:
Alta (calor), deshidratacin
Baja, enfermedades respiratorias / congelacin /
muerte.
Presin atmosfrica:
Baja de presin (alturas)
Alta de presin.
Radiaciones:
Solares:
Quemaduras
Ionizantes (trastornos hematolgicos /
neoplasias)
Iluminacin (trastornos visuales)
Qumicos:
Polvo inerte (acta en forma mecnica)
Lquidos (aguas contaminadas)
Gaseosas
RIESGOS BITICOS:
Todo organismo viviente patgeno que existe en el ambiente: virus,
bacterias, hongos, polen, esporas. Los vectores tambin se incluyen.

RIESGOS SOCIALES:
Dependen del hombre mismo.
La pobreza es un riesgo para la familia.

253

Explotacin del hombre por el hombre.


Discriminacin racial.
Infancia abandonada.
Delincuencia.
Drogadiccin

RIESGOS ARTIFICIALES:
Provienen de la actividad humana.
Riesgos fsicos:
Provienen de la actividad industrial, el calor generado por la
industria, el humo con partculas en suspensin, residuos
industriales de fabricas (cemento) , asbestosis.
Riesgos qumicos :(gases)
Riesgos biticos: (facilidades que reproducen vectores y animales
(apertura de canales; criaderos de mosquitos.
Todos estos riesgos conllevan a la necesidad de impedir el deterioro del
ambiente o la restitucin del mismo (esta es la razn del saneamiento
ambiental)

SANEAMIENTO AMBIENTAL:
Ver Epidemiologa Ambiental
Es el conjunto de actividades tendientes a modificar el medio ambiente
que rodea al hombre eliminando todos los factores hostiles o que
afectan la salud con la finalidad de hacerle saludable , apropiado y
agradable para satisfacer sus necesidades.
Es el equilibrio ecolgico que ha de existir entre el hombre y su medio
para que sea posible el bienestar de aquel. Dicho bienestar se refiere al
hombre en su totalidad no solo a la salud fsica sino a la salud mental y
a un conjunto de relaciones optimas. Asimismo se refiere al medio en su
totalidad desde la vivienda individual del ser humano hasta la atmsfera
entera.
Objetivo del saneamiento
ambiental:
Disminuir o eliminar aquellos factores que rodean negativamente la vida
que la retardan o contaminan.
PARA LOGRAR EL OBJETIVO DEL SANEAMIENTO AMBIENTAL SE
REQUIEREN DE UNA SERIE DE ACCIONES:

254

AGUA:
Se requiere de agua potable para el consumo propio del organismo,
preparacin de alimentos y aseo del ambiente.
AIRE:
Evitar contaminacin atmosfrica.
SUELO:
Evitar contaminacin con basura, residuos, desechos.
Evitar la erosin del viento.
Recordar que los insectos tienen su base en el suelo
Los helmintos cumplen su ciclo biolgico en el suelo.

ALIMENTOS:
Tienen su origen en le suelo,
SANEAMIENTO AMBIENTAL
ELEMENTOS ADJETIVOS.
AMBIENTE INSTITUCIONAL:
Es aquel donde se renen conglomerados de personas con todos los
problemas que generan los grupos en acciones.
hospitales ( enfermedades )
reglamento de recoleccin de basura.
crceles ( poblacin fija )
escuelas.
teatros
cuarteles.
AMBIENTE RECREACIONAL.

transporte: su uso frecuente genera:


falta de mantenimiento con tendencia a riesgos accidental.
mal uso con accidentes severos.
exceso de velocidad

AMBIENTE LABORAL:
alteraciones por ruidos excesivos.
seguridad

255

equipos defectuosos.
AMBIENTES ESPECIALIZADOS:
radiaciones. ( radilogos )
odontlogos ( contaminacin por mercurio
QUIEN HACE CUMPLIR EL SANEAMIENTO AMBIENTAL.

EL MEDICO:

conociendo cuales son los problemas del ambiente.


estableciendo las prioridades de acuerdo a la epidemiologa.
ejecutar la prevencin del ambiente.
diagnosticar enfermedades
evaluacin de resultados de las acciones tomadas.
desarrollar la atencin primaria en salud.

EL INGENIERO.
determinando las tcnicas para mejorar los problemas de s.a.
planificar, elaborar proyectos y dirigir acciones contra riesgos
ambientales.
supervisin de plantas industriales.

EL SOCILOGO:
estudia la necesidad sentida de la poblacin.
orientar a la comunidad en saneamiento ambiental
logra la participacin comunitaria.

PROBLEMAS AMBIENTALES

RECALENTAMIENTO DEL PLANETA ( GASES INVERNADERO )

AGOTAMIENTO DE LA CAPA DE OZONO ESTRATOSFRICO ( CLOROFLUORCARBONADOS )

PERDIDA DE LA DIVERSIDAD BIOLGICA

DEFORESTACIN

256

DESERTIFICACIN

LLUVIA CIDA

ACUMULACIN DE RESIDUOS TXICOS

CONTAMINACIN QUMICA DE LOS SUELOS Y SISTEMAS DE AGUA.

SEGREGACIN:
Es la separacin, vigilancia y observacin especial, de un grupo de
personas o animales domsticos de los dems, a fin de facilitar el control
de una enfermedad transmisible. Como ejemplo puede citarse el
traslado de nios susceptibles a las casas de personas inmunes y el
establecimiento de cordones sanitarios.

SOSPECHOSO;
(CASO SOSPECHOSO)
Persona cuya historia medica, sntomas o posible exposicin a un riesgo
o a una fuente de infeccin sugiere que puede tener, o estar
desarrollando, alguna enfermedad transmisible.
Desde el punto de vista operativo, un caso sospechoso es toda persona
que presente uno o ms signos clnicos de la patologa bajo sospecha,
basados en enunciados de la enfermedad (sospechoso detectado).
Es una persona cuya historia clnica y sntomas sugieren tener o esta
desarrollando alguna enfermedad transmisible.
Persona o animal cuya historia clnica y sntomas indican que
probablemente padece alguna enfermedad transmisible o que la tiene
en periodo de incubacin.
Es aquel individuo del que se tuvo conocimiento de haber estado en
contacto, y que presenta algn sntoma que lo relacione con la
enfermedad. Con este trmino podemos referirnos a un individuo o
animal del cual presumimos este presente una determinada

257

enfermedad, o la tiene en periodo de incubacin. Presuncin basada en


datos epidemiolgicos y clnicos que nos orientan hacia una
determinada patologa ms no se tiene la certeza de ello.
1.-En la tripanosomiasis americana (enfermedad de chagas):
Se tiene sospecha de la existencia de esta enfermedad cuando
recopilamos datos de los antecedentes epidemiolgicos y clnicos del
paciente tales como:
La procedencia
Tipo de vivienda
Referencia de estar en contacto con el vector (chipo), lo
conoce o lo ha visto.
Antecedentes de transfusin de sangre
Chacoma de inoculacin
Complejo oftalmoganglionar de mazza-romaa
Trastornos del ritmo cardiaco.
2.- En el paciente: al analizar los datos sospechamos que pudiera estar
presente la enfermedad de Chagas, mas no tenemos la certeza. Para
corroborar nuestra sospecha debemos utilizar los mtodos diagnsticos
adecuados.
3.- En el animal: se sospecha de la presencia de zarigeya ( calluromys
trinitatis venezuele ) , conocido como el reservorio del tripanosoma Cruzi
.

SUSCEPTIBLE:
Es cualquier persona o animal que se supone no posee resistencia
contra un agente patgeno determinado y que por esta razn puede
contraer la enfermedad si se expone a la infeccin por ese agente
(susceptible).

TASA:
Una tasa es una fraccin donde el numerador es un conteo de hechos
referidos a un aspecto o caracterstica de salud y el denominador es el
total de habitantes involucrados expuestos al riesgo o condicin, donde
los sujetos en los que potencialmente pueden suceder un hecho.
Otra definicin es aquella que expresa una tasa como un numero de
veces que sucede un acontecimiento en un lugar y un tiempo

258

determinado dividido entre el nmero de veces que el mismo


acontecimiento puede suceder (ver indicadores, tasas).
Las fracciones correspondientes a las tasas son nmeros decimales
positivos entre 0 y 1. Por ser resultados muy pequeos, se convierten
en indicadores poco prcticos de manejar. Para evitar este
inconveniente, dichos cocientes decimales se multiplican por un factor
exponencial de 10 (llamado tambin factor convencional), que otorga al
resultado un valor fcil de recordar.
Las entidades gubernamentales e internacionales de salud han
establecido, magnitudes usuales tales como factores entre 1.000 a
100.000 segn sea la tasa en cuestin. En el desarrollo del texto, se
presenta el factor por cada tasa. En todo caso al calcular una tasa es
necesario indicar con claridad el factor empleado.
Para el autor, la tasa es una medida de rapidez de cambio de un
fenmeno dinmico por unidad de poblacin y de tiempo. Por definicin,
en epidemiologa el fenmeno dinmico es la salud y, por extensin el
riesgo; la enfermedad, la sobrevivencia y/o la muerte en la poblacin,
son las consecuencias mediatas e inmediatas.
Los datos o valores numricos recogidos en este indicador (dato bsico
en salud), deben ser lo mas fidedignos posibles e igualmente debe haber
una concordancia expresa entre ellos en cuanto a tiempo y espacio,
donde se presento el fenmeno.
Segn que el denominador de la tasa se refiera a la poblacin toral o
parcial, se dice que la tasa es general, cruda, bruta o global y de tasas
especificas. Estos criterios fueron acogidos por las Naciones Unidas y es
importante tener presente que su valor ser correcto en la medida que
represente la poblacin sometida al riesgo, de all la necesidad de
establecer una poblacin intermedia en el ao ( 01-07 ) , conocida como
poblacin al da medio del ao.
De esta manera la poblacin que esta sometida a cambios permanentes,
aumentando y disminuyendo a causa de la natalidad, la mortalidad o su
proceso migratorio, represente su tamao diferencial entre el inicio del
estudio y el final del mismo.
Para elaborar una Tasa se utiliza el Dato Bsico (DB). El Dato Bsico
identifica en el Numerador de la tasa la frecuencia de hechos en salud; y
representa en su Denominador la poblacin en la cual se presenta el
hecho. (DB = frecuencia de hechos / poblacin en la cual ocurre el
hecho)

259

Las tasas son indicadores que miden riesgo; traduce un acontecimiento,


hecho o evento en una poblacin; y permite hacer comparaciones.
Existen dos categoras de tasas: 1.- Una donde los hechos considerados
son de alcance general e incluyen a toda la poblacin y tienen diferentes
denominaciones tales como; tasa cruda, tasa bruta o tasa general. La
segunda categora hace referencia a sucesos particulares de un grupo
poblacional o a situaciones puntuales de salud, de all que se les
denomina tasas especficas.
Una forma de expresar de manera concisa una tasa es afirmando que
son aquellos indicadores de salud que miden el riesgo de que
acontezca determinado fenmeno o hecho de salud en una poblacin,
en un espacio y tiempo determinado. La obtencin de una tasa
bsicamente sirve para medir el riesgo que tienen los individuos de
padecer un hecho de salud.

Tasas estandarizadas
De acuerdo al denominador utilizado, las tasas pueden ser clasificadas
en dos tipos: tasas brutas y especficas. En las tasas brutas el
denominador est compuesto por la poblacin total expuesta a un
evento. Por ejemplo, las tasas brutas de mortalidad, natalidad y
morbilidad representan la frecuencia de los eventos: muerte, nacimiento
y enfermedad, en el total de la poblacin expuesta en un lugar y en un
tiempo determinado. Las tasas brutas son tasas "resumen", en el sentido
que no consideran caractersticas de la poblacin que influyen en la
ocurrencia de un suceso.
En las tasas especficas, en cambio, el denominador est compuesto
por subgrupos de la poblacin expuesta, considerando caractersticas de
ella que pueden influir en la ocurrencia de un suceso. Por lo tanto, la
especificidad de dichas tasas est dada por la caracterstica de la
poblacin que es considerada para determinar el denominador
Cuando queremos hacer una comparacin entre dos diferentes
poblaciones, con relacin a un suceso biodemogrfico determinado,
podremos usar tasas brutas slo si las poblaciones son similares en
aquellas caractersticas que pudieran afectar la ocurrencia del suceso y,
por ende, el resultado de dichas tasas. Si las poblaciones son diferentes
debemos recurrir a las tasas especficas o modificar las tasas brutas de
tal manera que dicha comparacin sea vlida.
Los mtodos utilizados para modificar (ajustar) tasas brutas son
denominados "mtodos de estandarizacin de tasas". Corresponden
a procedimientos matemticos que intentan homogeneizar poblaciones
de diferente estructura para hacerlas comparables entre s. Estos

260

mtodos nos entregan "tasas estandarizadas o ajustadas" por la o


las caractersticas que siguen una distribucin diferente entre ambas
poblaciones y que, por lo tanto, pueden influir en la magnitud de las
tasas brutas estudiadas.
Las tasas ajustadas, tambin son tasas resumen, pero a diferencia de las
tasas brutas son de carcter artificial o ficticio. Podemos estandarizar o
ajustar tasas brutas por cualquier caracterstica de las poblaciones a
comparar que consideremos pueda influir en el resultado de las tasas. A
estas caractersticas se les denomina "Variables Confundentes.
Ejemplos de variables confundentes son: edad, sexo, etnicidad, nivel
socioeconmico, tamao de la familia, tabaquismo, conducta sexual, etc.
Al disear un estudio epidemiolgico, las variables confundentes pueden
ser controladas inicialmente, a travs de un diseo adecuado, o bien,
pueden ser controladas posteriormente, en el anlisis de los resultados,
a travs de los mtodos de estandarizacin.
Existen dos tipos de estandarizacin o ajuste de tasas brutas: el mtodo
"Directo" y el mtodo "Indirecto". Para desarrollar uno u otro mtodo se
necesitan poblaciones de referencia, algunas de las cuales son utilizadas
por convencin. A modo de ejemplo se presentan los datos de
poblaciones de referencia utilizados e los Estados Unidos

Ajuste directo de tasas


COMPARACIN DE INDICADORES
Mtodo directo de estandarizacin
En primer trmino, debe verificarse la necesidad de efectuar el
procedimiento, y si as es el caso, identificar la variable a ajustar. En el
mtodo directo, se calculan las tasas especficas en cada estrato de las
poblaciones
a
comparar.
Las tasas especficas para cada estrato de cada poblacin, se aplican a
una poblacin estndar (o poblacin de referencia). Con esto se obtiene
un nmero de casos estandarizados esperados por cada estrato.
La suma de ellos se utiliza para el clculo de las tasas estandarizadas, lo
que nos permitir hacer una comparacin de ellas, considerando la
influencia de la variable confundente ajustada.
Poblaciones de referencia utilizadas
Con la finalidad de homogeneizar los procedimientos de ajuste de tasas,
se suelen utilizar poblaciones de referencia convencionales. Entre ellas
se cuenta la de Inglaterra y Gales, la poblacin estndar mundial

261

propuesta por la Organizacin Mundial de la salud o su equivalente en


los Estados Unidos. Por ejemplo, para estadsticas de cncer la poblacin
de referencia es la propuesta por Segi en Japn (1960). Sin embargo,
para la estandarizacin puede utilizarse cualquier poblacin que tenga
una estructura aceptable.
Las poblaciones estimadas en los censos son frecuentemente utilizadas
en procesos de estandarizacin puesto que presentan una composicin
actualizada de la poblacin.
En la tabla N1 se muestra la distribucin segn grupo de edad y la
incidencia de una enfermedad ocurrida en dos poblaciones distintas, A y
B, durante un perodo de tiempo determinado. Cada poblacin
comprende
10.000
habitantes.
En la poblacin A hubo 125 casos y en la poblacin B 182 casos.
La incidencia de la enfermedad es de 12.5 por 1.000 habitantes en A y
18.2 por 1.000 en B (50% mayor que A.) Con el simple anlisis de las
tasas brutas de incidencia, podra afirmarse que el riesgo de adquirir la
enfermedad para los habitantes de B es mayor que para los habitantes
de A
Grupos edad

Composicin poblacional
Nmero de Casos
( %)

Poblacin

Tasa especfica (por 10 )

0-4

1.500

2.500

15

25

63

90

42

36

5-14

2.500

3.500

25

35

50

84

20

24

15 o ms

6.000

4.000

60

40

12

Total

10.000

10.000

125

182

12.5

18.2

100%

Aunque B tiene mas casos y mayor incidencia que A, esto puede


deberse a la diferente estructura etrea de ambas poblaciones, ms que
a una diferencia en los niveles de exposicin o susceptibilidad a los
determinantes de la enfermedad.
En A la poblacin se concentra en sujetos de 15 o ms aos y en B en
menores de 15 aos. Las tasas especficas por edad son sensiblemente
diferentes en cada estrato de edad, lo que sugiere que la edad es un
factor importante en la incidencia de la enfermedad.
Luego, las tasas de 12,5 y 18,2 por 1.000 en A y en B, al provenir de
poblaciones con composicin diferente, pueden no ser del todo
comparables.
Procedimiento de estandarizacin
Los pasos a seguir son:

Identificacin de la variable a ajustar: en este caso, la variable edad.

262

Elegimos una poblacin estndar o e referencia. En estricto rigor puede


utilizarse cualquiera que tenga una distribucin adecuada. En general, se eligen
poblaciones de tamao tal que nos permitan calcular indicadores estables. En
nuestro ejemplo usaremos la suma de ambas poblaciones como poblacin de
referencia.

Esta poblacin debe estar categorizada por los mismos estratos de edad que
nuestras tasas especficas (Esto es, subdividida en tres grupos de edad)

Se calcula el nmero estandarizados de casos, aplicando las tasas de incidencia


especficas por grupo etreo de A y B, a la poblacin estndar (Es decir, si A
tuviera el nmero de habitantes correspondiente a A+B en el estrato de 0 a 4
aos, se habran observado 168 en vez de 63 casos). Debe observarse con
atencin los amplificadores utilizados en las tasas en el clculo del nmero
esperado de casos. En la siguiente tabla se detalla el procedimiento:

Tabla 2: Clculo de tasas ajustadas de incidencia (Poblacin de


referencia: A+B)
(1)

(2)

(3)

(4) (2x3)

Grupos edad

Poblacin estndar

Tasas de incidencia

Nmero de Casos estandarizados

A +B

0-4

4.000

42

36

168(*)

144

5-14

6.000

20

24

120

144

15 o ms

10.000

20

20

308

308

Total

20.000

12.5

18.2

* (42 x 4.000)/ 1.000 = 168 casos en 1.000 sujetos


- Calculamos las tasas estandarizadas, en nuestro ejemplo, tasas estandarizadas por edad, las

que resultaron ser iguales para ambas poblaciones.


A = (308 / 20.000) =15.4 por 1.000
B = (308 / 20.000) =15.4 por 1.000
Por lo tanto, la diferencia inicial entre las tasas brutas de incidencia era explicada por la diferente
estructura de edad entre las poblaciones de A y B.

Ejercicio
CONSUMO DE ALCOHOL Y SITUACION SOCIOECONOMICA
El consumo excesivo de alcohol constituye histricamente un problema
de salud pblica de gran trascendencia por sus implicancias en la salud
de la comunidad y la economa del pas. Adems de los daos biolgicos
vinculados
con
su
consumo
inmoderado
(cirrosis
heptica,
enfermedades asociadas, mortalidad por accidentes y violencias, etc.).
Un grupo de investigadores estudia la frecuencia de consumo
inmoderado de alcohol en dos poblaciones en similar perodo, midiendo
la prevalencia de bebedores exagerados en las 2 poblaciones en
mayores de 35 aos de edad. Los investigadores encuentran una tasa de
bebedores exagerados de 3,4% en la comunidad A y de 6,2% en la
comunidad B.
Al comparar los resultados se observa que las poblaciones difieren en su
conformacin socioeconmica, de acuerdo con la siguiente informacin:

263

Poblacin A

Nmero bebedores
exagerados A

Alto

2.500

50

3.000

90

Medio

6.200

86

10.000

350

Bajo

1.300

204

7.000

800

Total

10.000

340

20.000

1.240

Tasa

3,4

Nivel Socioeconmico

Poblacin B

Nmero bebedores
exagerados B

6,2

De acuerdo con esta informacin:


1. Calcule las tasas especficas por nivel socioeconmico para cada una de las
comunidades y comente el resultado obtenido.
2. Calcule el porcentaje de poblacin para cada nivel socioeconmico para ambos
casos.
Cmo piensa que puede influir en el clculo de la tasa de prevalencia?.

2. Tomando como poblacin de referencia la distribucin por nivel


socioeconmico de la poblacin A, proceda a efectuar el ajuste de tasa
segn esta variable. Describa el resultado y compare con las tasas
brutas originales.
3. Compare los resultados de la tasa ajustada con los de las tasas crudas
Calcule las tasas especficas por nivel socioeconmico para cada una
de las comunidades y comente el resultado obtenido.
Poblacin A

Tasa bebedores A (%)

Poblacin B

Alto

Nivel Socioeconmico

2.500

3.000

Tasa bebedores B (%)


3

Medio

6.200

1,4

10.000

3,5

Bajo

1.300

15,7

7.000

11,4

Total

10.000

20.000

Tasa

3,4

6,2

En ambas comunidades la tasa de bebedores es mayor en los estratos


socioeconmicos bajos.

Calcule el porcentaje de poblacin para cada nivel socioeconmico para


ambos casos.
Nivel Socioeconmico

Poblacin B

Composicin
poblacin B

25 %

3.000

15%

62%

10.000

50%

13%

7.000

35%

Poblacin A

Composicin poblacin A

Alto

2.500

Medio

6.200

Bajo

1.300

Total

10.000

20.000

Tasa

3,4

6,2

Cmo piensa que puede influir en el clculo de la tasa de


prevalencia?.
La proporcin de personas del nivel socioeconmico bajo es mayor en B
que en A. Dado que la prevalencia de bebedores es mayor en este

264

estrato respecto de los otros, el peso relativo del estrato socioeconmico


bajo en B es mayor que en A. Esto se traduce en una mayor prevalencia.
Tomando como poblacin de referencia la distribucin por nivel
socioeconmico de la poblacin A, proceda a efectuar el ajuste de tasa
segn esta variable. Describa el resultado y compare con las tasas
brutas originales.
Nivel Socioeconmico

1 x 3 /100

Poblacin A

Tasa Bebedores B (%)

Bebedores esperados en B

Alto

2.500

75

Medio

6.200

3,5

217

Bajo

1.300

11,4

148

Total

10.000

Tasa

3,4

440

De acuerdo con esta informacin:


3. Calcule las tasas especficas por nivel socioeconmico para cada una de las
comunidades y comente el resultado obtenido.
4. Calcule el porcentaje de poblacin para cada nivel socioeconmico para ambos
casos.
Cmo piensa que puede influir en el clculo de la tasa de prevalencia?.

2. Tomando como poblacin de referencia la distribucin por nivel


socioeconmico de la poblacin A, proceda a efectuar el ajuste de tasa
segn esta variable. Describa el resultado y compare con las tasas
brutas originales.
3. Compare los resultados de la tasa ajustada con los de las tasas crudas
Calcule las tasas especficas por nivel socioeconmico para cada una
de las comunidades y comente el resultado obtenido.
Nivel Socioeconmico

Poblacin A

Tasa bebedores A
(%)

Poblacin B

Tasa bebedores B (%)

Alto

2.500

3.000

Medio

6.200

1,4

10.000

3,5

Bajo

1.300

15,7

7.000

11,4

Total

10.000

20.000

Tasa

3,4

6,2

En ambas comunidades la tasa de bebedores es mayor en los estratos


socioeconmicos bajos.
Calcule el porcentaje de poblacin para cada nivel socioeconmico para ambos
casos.
Poblacin A

Composicin
poblacin A

Alto

2.500

Medio

6.200

Nivel Socioeconmico

Poblacin B

Composicin
poblacin B

25 %

3.000

15%

62%

10.000

50%

265

Bajo

1.300

Total

10.000

13%

20.000

7.000

Tasa

3,4

6,2

35%

Cmo piensa que puede influir en el clculo de la tasa de prevalencia?.


La proporcin de personas del nivel socioeconmico bajo es mayor en B
que en A. Dado que la prevalencia de bebedores es mayor en este
estrato respecto de los otros, el peso relativo del estrato socioeconmico
bajo en B es mayor que en A. Esto se traduce en una mayor prevalencia.
Tomando como poblacin de referencia la distribucin por nivel
socioeconmico de la poblacin A, proceda a efectuar el ajuste de tasa
segn esta variable. Describa el resultado y compare con las tasas
brutas originales.

Ajuste indirecto
Mtodo indirecto de estandarizacin
Mtodo indirecto de estandarizacin
Hay situaciones en las que no se dispone de tasas especficas por estratos de
poblacin (se dispone slo de la tasa bruta). Por ejemplo, se sabe el valor de la
tasa de mortalidad especfica por cncer de la vescula y va biliar
extraheptica pero se ignora cul es el comportamiento de este indicador
segn grupos de edad.
Esto puede ocurrir porque no existe dicha informacin o porque el nmero de
casos en cada estrato es tan pequeo que genera tasas inestables (poco
confiables).
La estandarizacin indirecta supera este problema, al recurrir a tasas
especficas (conocidas, confiables) de una poblacin de referencia como base
para la comparacin. Esta poblacin de referencia cuenta con informacin
desagregada y permite conocer el comportamiento de las tasas de acuerdo a
subgrupos poblacionales.
A diferencia de la estandarizacin directa que usa la composicin poblacional
de la poblacin de referencia para proceder a estandarizar, este mtodo utiliza
el valor de tasas especficas por subgrupos
Metodologa
El mtodo consiste en aplicar las tasas especficas de la poblacin de
referencia a la poblacin de inters, para as obtener el nmero de casos
"esperados" en cada estrato para luego calcular la tasa estandarizada.
En otras palabras, este procedimiento aplica "tasas" segn subgrupos a
"poblacin" equivalente, lo cual permite hipotticamente conocer el
comportamiento de la poblacin en estudio en el caso de que las tasas
especficas
fueran
conocidas.
Por ejemplo, supongamos que conocemos el total de personas fallecidas en la

266

2a regin en 1993 y deseamos comparar la tasa de mortalidad general con la


del pas que es de 5,53 por cada 1.000 habitantes en ese ao.
En 1993 en la 2a regin, fallecieron 2.167 personas, cifra que determina una
tasa de mortalidad de 5,1 por 1.000 habitantes.
Se desconoce la tasa de mortalidad para cada estrato de edad de la poblacin
de la segunda regin.
Cul es la pregunta que motiva el realizar un ajuste de tasas? : Si la 2 Regin
tuviera una composicin por edad comparable a la del pas, Cmo sera esta
tasa?
El ajuste indirecto de tasas requiere de tasas de referencia (estndar) las que
se aplicaciarn a la poblacin en estudio a fin de estimar el nmero de sujetos
fallecidos en cada estrato. Esto se realiza multiplicando las tasas especficas de
referencia por la poblacin del mismo estrato.
La resultante final es una tasa que reflejara el comportamiento de la poblacin
en estudio si ella se comportara como la poblacin de referencia.
En el ejemplo, podramos plantearnos la inquietud por saber cual sera la tasa
de mortalidad de la segunda regin del pas de acuerdo con las tasas
especficas de una poblacin de referencia.
Mtodo de ajuste indirecto nos permite:

Conocer la magnitud de la tasa que le correspondera a la segunda


regin si mantuviera el riesgo de una poblacin de referencia, por
ejemplo, del pas.

Conocer el total de defunciones esperadas para la segunda regin de


comportarse como la poblacin de referencia.
El conocimiento de este segundo punto origina una medida
epidemiolgica de alto inters cual es la Razn de Mortalidad
Estandarizada (RME),

RME =

nmero observado de defunciones

x 100

nmero esperado de defunciones


La RME responde a la pregunta : El nmero total de fallecidos en la 2 Regin,
Es igual, menor o mayor que lo que le correspondera si la 2 Regin tuviera la
misma composicin por edad que el pas?.
Si la RME resulta ser mayor o menor en la 2 Regin, se investigarn posibles
factores que expliquen este comportamiento.

RESUMEN DE INTERES ESTADISTIO Y EPIDEMIOLOGICO

267

1.-TASAS GENERALES (TASAS CRUDAS TASAS BRUTAS): esta bajo


la influencia de las condiciones generales de vida.
2.-TASAS ESPECFICAS: comparan la frecuencia de un fenmeno
general o especifico (p.e.: mortalidad general, mortalidad por causa) en
diferentes grupos de individuos de acuerdo a su mayor o menor
susceptibilidad, permitiendo inferir asociaciones significativas de gran
valor para explicar el fenmeno y aplicar medidas de prevencin y
control. Las tasas especificas se calculan con la misma formula general,
pero delimitando mejor a la poblacin enferma y expuesta, es decir, al
numerador y denominador de la formula, por ejemplo mortalidad en
nios de 1 a 4 aos, mortalidad en gestantes, mortalidad por
tuberculosis.
3.-TASAS CONVENCIONALES: su denominador vara para el clculo. Se
diferencia de la poblacin (ej.: Nacimientos vivos / mujeres en edad
frtil). Por convencin internacional se utilizan estos denominadores, por
la imposibilidad de conocer la poblacin sometida al riesgo.
Numero de veces que ocurre un fenmeno
Tasa =-------------------------------------------------------------------------------------10 n
Numero de habitantes (poblacin) donde ocurri el fenmeno

TASA BRUTA
1.-VENTAJAS:
Fcil de calcular.
Tasas resumen
Utilizadas con frecuencia para comparaciones
2.-DESVENTAJAS:
La diferencia en las tasas brutas no puede ser interpretadas
directamente porque la poblacin varia 8 edad sexo-raza)

TASA ESPECFICAS
1.-VENTAJAS:
Aplicables a subgrupos homogneos
Son tiles a los efectos de la epidemiologa
2.-DESVENTAJAS:
Si dos o mas poblaciones de dividen en muchos grupos, las
comparaciones se hacen engorrosas.
TASAS DE USO FRECUENTE EN EPIDEMIOLOGIA

268

1.
2.
3.
4.
5.
6.

7.
8.

TASAS CRUDA DE NATALIDAD ( X 1.00 0 POB TOTAL)


TASA DE FECUNDIDAD GENERAL ( X 1.000 POB 15-44 AOS)
TASA CRUDA DE MORTALIDAD GENERAL ( X 1.000 POB TOTAL)
TASA ESPECIFICA DE MORTALIDAD POR CAUSA DETERMINADA
( X 1.000
POB TOTAL)
TASA ESPECIFICA DE MORTALIDAD POR EDAD ( X 1.000 POB DEL GRUPO DE
EDAD)
TASA DE MORTALIDAD INFANTIL (X 1.000 NV). Esta relacionada con la
eficacia de un servicio de salud y con los factores econmicos, sociales y
medio ambientales que rodea a todo infante. Es el nico indicador que
expresa de manera elocuente la diferencia entre una sociedad de suficiencia
y una sociedad de privacin.
TASA DE MORTALIDAD NEONATAL ( X 1.000 NV)
TASA DE MORTALIDAD MATERNA ( X 1.000 NV)

TASAS INDICADORES DE SITUACION DE SALUD


1. TASA DE MORTALIDAD GENERAL
2. TASA DE MORTALIDAD ESPECFICA POR CAUSA. Indica si la poblacin padece
de enfermedades vinculadas a la pobreza o a la riqueza. Existen pases
menos desarrollados cuya muerte incluye enfermedad diarreica, IRA; en
cambio otros mas desarrollados padecen de enfermedad cardiovascular y
neoplasias malignas.
3. TASA DE MORTALIDAD INFANTIL. Buen indicador de estado socioeconmico
de un grupo poblacional. Los datos oficiales son frecuentemente
subestimados por falta de registros.
4. TASA DE MORTALIDA MATERNA.
EPIDEMIIOLOGICAMENTE DOS TASAS MANTIENEN LAS TENDECIA DEL
CRECIMIENTO POBLACIONAL:
1.-TASA DE NATALIDAD (nacimientos anuales x 1.000 hab)
2.-TASA DE MORTALIDAD (fallecimientos anuales x 1.000 hab.)
Ambas tasas mantienen un equilibrio poblacional, marcando la tendencia del
crecimiento poblacional en los pases determinando su pirmide poblacional.
1ra ETAPA:
a) Tasa de natalidad aumentada y tasa de mortalidad aumentada =
crecimiento lento de la poblacin
b) Tasa de natalidad disminuida y tasa de mortalidad disminuida =
estancamiento poblacional (crecimiento lento)
2da ETAPA
a) tasa de natalidad aumentada y tasa de mortalidad disminuida = poblacin
elevada. Explosin demogrfica. Predomina poblacin joven. Crecimiento
3ra ETAPA
a) tasa de natalidad disminuida y tasa de mortalidad disminuida = predomina la
poblacin vieja. Poblacin estacionaria
4ta ETAPA
a) tasa de natalidad disminuida y tasa de mortalidad disminuida = la poblacin
decrece lentamente.

269

FACTORES QUE INFLUYEN SOBRE LAS TASAS DE NATALIDAD Y MORTALIDAD


1.-TASA DE NATALIDAD:
1. El nivel de vida
2. costumbres y creencias
3. seguridad en la enfermedad y vejez.
2.-TASA DE MORTALIDAD:
1. El estilo de vida.
2. medidas de salud publica
3. conocimiento mdicos

Medidas de frecuencia de enfermedad.


El concepto de tasa est asociado con la rapidez o velocidad de
cambio de un fenmeno como nacimiento, crecimiento, muerte, en
funcin o en relacin con alguna unidad de tiempo.
Teniendo en mente este concepto, se comprende que los requerimientos
para el clculo de tasas son importantes:

El numerador debe ser la expresin de un cambio respecto de la ocurrencia de


eventos en individuos desde una condicin basal hasta una final.

El denominador debe expresar el concepto de exposicin de un conjunto de


individuos, en un periodo determinado.

Dependiendo de la forma en la cual se midan los eventos en funcin del


cambio en el tiempo, pueden calcularse tasas "promedios" (como se
calcula la velocidad: Cambio en distancia por unidad de tiempo). Se
asume que en el periodo de tiempo la tasa se ha mantenido constante.
Tericamente tambin puede calcularse una tasa instantnea, cuando la
diferencia de tiempo en la que se observa el cambio es slo un punto, no
un rango.

Tasa de Prevalencia (ver prevalencia)


La prevalencia corresponde al nmero de casos existentes de una
enfermedad o condicin en una poblacin determinada. Es por tanto una
medicin puntual en el tiempo, que en el eje temporal se corresponde
con una medicin transversal.
La prevalencia puntual representa la medicin en un momento definido
(una instantnea del problema) y la prevalencia por lapso o de periodo,
que recoge los casos detectados en un periodo mas extendido de
tiempo. Si ese periodo corresponde a la vida completa, la prevalencia
calculada es la llamada prevalencia de vida (cumulative life time
prevalence). En estos tres casos no se hace distincin acerca de si los

270

casos corresponden a casos nuevos o caso preexistentes al momento de


la evaluacin.
En cuestionarios de medicin poblacional de hbito tabquico comn
encontrar el siguiente esquema de preguntas:
1. Ha fumado algn tipo de tabaco alguna vez en su vida?
(cigarrillos/cigarros/puros/pipa):
2. Fuma Usted actualmente algn tipo de tabaco?

La primera pregunta puede establecer la prevalencia de vida del hbito


tabquico y la segunda, la prevalencia puntual.
Esta medida de frecuencia suele utilizarse en la determinacin de
enfermedades crnicas, caracterizadas por su prolongada duracin.
Su expresin requiere precisar adecuadamente el lugar, el periodo de
observacin y su correspondiente amplificador si fuera el caso. En
estricto rigor, la prevalencia es una proporcin y no una tasa, al no estar
incorporada en ella el concepto de cambio por unidad de tiempo.
Conceptualmente, la prevalencia no aspira a representar la dinmica de
aparicin de un problema de salud, dado que en el denominador no est
incorporado el intervalo de tiempo (inicio y trmino) en el cual aparecen
los casos detectados. En estricto rigor, slo da cuenta de la proporcin
de una poblacin o muestra poblacional afectada por un problema de
salud.
La probabilidad de encontrar personas enfermas en un momento dado
del tiempo en una comunidad aumenta en presencia de algunos de los
siguientes factores, sea slo o combinados entre s:

Mejora en la capacidad diagnstica de la enfermedad

Mayor duracin de la enfermedad

Menor letalidad de la enfermedad (mueren menos afectados)

Una mayor sobrevida de la enfermedad (los afectados viven ms tiempo)

Una poblacin que vive ms tiempo (y por tanto, se expone ms tiempo a


presentar la enfermedad,

Una mayor cantidad de casos nuevos de enfermedad

Migracin de poblacin en riesgo o definitivamente enferma

La prevalencia est, en consecuencia, fuertemente ligada a la dinmica


de aparicin de la enfermedad (incidencia) y a la duracin de la
enfermedad.

271

Tasa de Incidencia (ver incidencia)


Debido a que no todas las enfermedades tienen la misma duracin,
puede ser interesante disponer de una medicin que informe acerca de
la emergencia en el tiempo de nuevos casos de una enfermedad en la
poblacin, lo que agrega informacin acerca del lapso de exposicin al
riesgo, asumiendo que todos los sujetos estuvieron expuestos a l
durante el perodo de observacin.
La incidencia es una medida de mxima utilidad para enfermedades
cuya duracin es relativamente breve, y que no se prestan para ser
valuadas a travs de una tasa de prevalencia.
Como toda tasa, requiere precisar periodo, lugar y amplificador utilizado
si fuera el caso.

Formas de medicin de la incidencia


A) Incidencia acumulada (Cumulative Risk):
Esta corresponde al nmero observado de sujetos que presentan la
condicin estudiada en un periodo de tiempo de observacin. De esta
manera recoge informacin acerca de los casos nuevos que son
detectados en el periodo de exposicin. El denominador esta constituido
por el total de sujetos que sobre los cuales se inici el seguimiento,
asumiendo que todas estas personas estuvieron en riesgo. Es una
medida basada en datos agregados.

B) Densidad de incidencia (Incidence Rate)


Esta medicin considera la dinmica de la poblacin estudiada, tomando
en cuenta el tiempo de seguimiento de dada persona estudiada. Puede
ser reconocida tambin en la publicaciones anglosajonas como hazard
rate o force of morbidity or mortality cuando el intervalo de tiempo es
muy estrecho, indicando la intencin de estimar incidencia
"instantnea".
Esto significa que el perodo de seguimiento puede ser heterogneo
entre los individuos de una poblacin bajo estudio. El denominador de
esta tasa corresponde a la suma del tiempo en riesgo por cada
participante objeto de seguimiento. Es una medida que es posible
calcular a partir de datos individuales.

TOXINA:
Son sustancias que son extremadamente toxicas para el hombre en
cantidades muy pequeas y estn representadas por protenas y

272

bacterias. Estas sustancias son susceptibles de generar por mecanismos


qumicos acciones adversas en los seres vivos.
Una toxina es un veneno letal para otro organismo viviente; son
sustancias venenosas producidas por la actividad metablica de ciertos
organismos vivos (bacterias, insectos, plantas, reptiles). Se denomina
toxina a cualquier sustancia que al entrar en contacto con el organismo
produce, a travs de una accin qumica un efecto perjudicial. Esta
definicin esta vinculada al de dosis letal; dosis toxica, de modo que
prcticamente todas las sustancias pueden ser toxicas a una
determinada dosis, e inocuas a otras. Los signos y sntomas resultantes
de la accin de un toxico constituyen una intoxicacin, y a la ciencia que
estudia el diagnostico y el tratamiento de las intoxicaciones se le
denomina toxicologa clnica.
Son sustancias que pueden causar dao solo despus de su absorcin
en el organismo. La misma puede producirse por diferentes vas como:
piel, tracto gastrointestinal, pulmones y otras rutas de absorcin de
menor importancia. Para que el producto qumico toxico sea absorbido
debe atravesar la membrana celular, a partir de la cual acta por medio
de transporte pasiva
o filtracin de poros. Estos mecanismos en
diferentes sentidos actan en la transferencia de sustancias toxicas a
travs de la membrana celular.
Otra forma de definirla, es como una sustancia capaz de generar
mediante un mecanismo qumico acciones nocivas en los sistemas vivos:
ej.: emponzoamiento causados por animales; contactos con plantas. En
el caso de emponzoamiento, esta se produce como un mecanismo de
defensa, contiene sustancias toxicas y agentes biolgicos, cuya
composicin puede variar, no solo entre especies, sino entre individuos.
Termino que se refiere a una protena o sustancia proteica conjugada
producida por alguna planta, animal o bacteria. El alto peso molecular y
la capacidad antignica de las toxinas la diferencian de los venenos
qumicos simples y de los alcaloides vegetales.
La explicacin bioqumica se debe a la presencia de una simple cadena
polipeptidica con dos puentes disulfuro intramolecular cuya accin
requiere que una porcin de la molcula (componente A), penetre en el
citoplasma donde actuara de manera importante en el proceso de
elongacin de la cadena polipeptidica.
La toxina es una sustancia toxica que puede causar efectos fisiolgicos
negativos en el hombre. Puede ser secretadas por microorganismos,
plantas, animales, alimentos, minerales, otros.

273

La toxina desde el punto de vista microbiolgico, es aquel


elemento toxico de naturaleza proteica producido por la actividad de una
bacteria que puede ser nociva para el hombre. Las toxinas bacterianas
se dividen en dos grupos: Exotoxinas y Endotoxinas.
Endotoxina: toxina de naturaleza lipidica presente dentro de una
clula bacteriana pero no en los filtrados libres de clulas de las
bacterias intactas. Las clulas bacterianas liberan sus endotoxinas
cuando su pared celular es rota. Atacan el interior de las clulas.
Forman parte de la pared celular de las bacterias Gram-Negativas.
La membrana externa esta compuesta por: a) Lipoprotenas, b)
Fosfolipidos y c) Lipopolisacaridos (LPS). La porcin lipidica del LPS
es llamada lpido A, tambin conocida como endotoxina. Se puede
asegurar que son Lipoprotenas complejas producidas nicamente
por bacterias Gram-Negativas.
Las endotoxinas producen sus efectos cuando las bacterias GramNegativas mueren y sus paredes se lisan liberando la endotoxina.
Todas las endotoxinas producen los mismos signos y sntomas,
independientemente de la especie de microorganismo de que se
trate, aunque no en el mismo grado.
La respuesta del husped, incluye fiebre, debilidad, dolor
generalizado y en algunos casos choque. Las endotoxinas pueden
inducir al aborto e impedir la coagulacin sangunea.
Cuando las bacterias Gram- , son ingeridas por los fagotitos y
degradas en sus vacuolas, se liberan los LPS de la pared celular
bacteriana.
Los LPS inducen en los macrfagos la produccin de molculas
llamadas InterLeuquina 1 (IL-1), la cual es conducida por el
torrente sanguneo al hipotlamo (centro termorregulador de
temperatura del cerebro). La IL-1 estimula al hipotlamo para que
libere lpidos denominados Prostaglandinas (PTG), que modifican el
termostato del hipotlamo a una temperatura ms elevada,
obteniendo como resultado la aparicin de la fiebre.
La fagocitosis de las bacterias Gram-Negativas induce en los
fagotitos la secrecin de un polipptido llamado Factor de Necrosis
Tumoral (FNT) o Caquectina. Esta sustancia se une a tejidos
corporales y altera su metabolismo. Un efecto del FNT es la lesin
de los capilares sanguneos con: a) Aumento de permeabilidad de
capilares sanguneos, b) Perdida de cantidades de fluidos. El
resultado es una cada de presin sangunea conduciendo al
choque. La baja presin sangunea produce efectos negativos
sobre riones, pulmones y tracto gastrointestinal.
Enfermedades de inters epidemiolgico producidas por
endotoxinas (lipopolisacaridos):
1.-Salmonelosis: Genero Salmonella Typhi (fiebre tifoidea).

274

2.-Neisseria Meningitidis:
(meningitis).

Genero

Neisseria

Meningitidis

Exotoxina: toxina de naturaleza proteica formada y secretada por


ciertas clulas bacterianas (Polipptido), dentro de los medios de
cultivos y, en consecuencia, encontrable en los filtrados libres de
clulas de cultivos de bacterias intacta. Atacan el exterior de las
clulas. Son el producto del crecimiento y metabolismo de algunas
bacterias que se liberan al medio que lo rodea.
Las exotoxinas son protenas producidas por Gram-positivas
(mayora). Estas exotoxinas por ser solubles en fluidos corporales,
se difunden fcilmente en fluidos corporales y se transportan
rpidamente a travs del cuerpo.
Poseen una funcin principal y la de destruir determinadas partes
de las clulas del husped o inhibir sus funciones metablicas. Se
puede decir que las exotoxinas estn constituidas por dos
fracciones: a) La entrada de la exotoxina a las clulas del husped
y b) El desarrollo de la actividad toxica.
Enfermedades de inters epidemiolgico producidas por
exotoxinas (polipptido):
1.-Difteria: genero Corynebacterium diptheriae (exotoxina
citotxica).
2.-Botulismo: genero Clostridium Botulinum
(exotoxina
neurotoxica)
3.-Ttanos
:
gnero
Clostridium
Tetani
(exotoxina
neurotoxica)
4.-Clera: Genero Vibrio Cholerae (exotoxina enterotoxica).
Desde el punto de vista epidemiolgico, una toxina permite definir
la aparicin de un grupo de casos de una enfermedad producidas por
toxinas de origen desconocido o especifico, lo cual representa la
ocurrencia de signos y sntomas tiles para el clculo de la incidencia y
prevalencia de casos en una comunidad determinada.
Desde el punto de vista sanitario, es un compuesto venenoso que
puede ser nocivo al organismo, y que puede tener origen en animales o
alimentos, es por ello que se suscito la necesidad de crear
medicamentos que acten en contra de este mecanismo daino
(formacin de sustancias llamadas toxoides). Estos toxoides pueden ser:
1.-Antitetnico; inhibe el efecto del ttano
2.-Antibotulinico; inhibe el efecto del botulismo.
El proceso para la adquisicin de estos toxoides es mediante los planes
de vacunacin, con la intencin de inmunizar a las personas para
disminuir la frecuencia de casos en una poblacin afectada por algunas
de las mencionadas toxinas.

275

La toxina es una protena que se transforma en sustancia nociva debido


al metabolismo de algunas bacterias. Son a menudo el principal factor
de las propiedades patognicas de los microbios que las producen. Se le
atribuye el trmino toxemia por referirse a los sntomas causados por la
presencia de toxina en la sangre, y por otro lado, la capacidad que
tienen ciertos microorganismos para producir toxinas se denomina
toxigenicidad.
La toxemia es la presencia de una toxina en la sangre o torrente
sanguneo. La toxigenicidad es la capacidad que tiene una bacteria para
producir toxina.

TOXOIDE:
Preparacin que contiene toxina destoxificada. Se usan para inducir
inmunidad activa especfica ante la enfermedad.
Preparado que se basa en el empleo de toxinas inactivas para producir
anticuerpos, antitoxinas. Su eficacia se debe a que acta sobre toxinas
extracelulares, las cuales son neutralizadas por la antitoxina.
Son toxinas atenuadas por conservar su capacidad inmunolgica, que
sirve para bloquear las toxinas bacterianas secretadas por bacterias.
Otras veces se usan partes purificadas, como paredes bacterianas o
partculas virales muy inmunogenicas producidas mediante tcnicas de
ADN recombinante (ej.: vacuna de la hepatitis B).
Un toxoide es una toxina tratada con formaldehdo que pierde su
toxicidad, pero conserva su capacidad antignica. Los toxoides pueden
utilizarse en formas simples, precipitadas y absorbidas. Su uso es
fundamental en la prevencin de toxiinfecciones como difteria y ttanos.

TRANSMISIN:
Transferencia directa (contacto o difusin de gotitas) o indirecta
(transmitida por vectores, por vehculos o por el aire) de un agente
infeccioso desde un reservorio hasta un husped susceptible (ver va de
diseminacin).

276

En cuanto al modo de transmisin hay que considerar la puerta de salida de los


microorganismos, la forma de transmisin, desde el reservorio al nuevo husped,
la puerta de entrada al nuevo husped.
a) Puerta de salida en el reservorio: vas respiratorias (sarampin, neumona);
vas urinarias (tifoidea, salmonelosis); va intestinal (amibiasis, clera); mucosas y
piel (sfilis, sarna) y extraccin por picaduras de insectos (paludismo, rabia, tifo,
etc.).
b) Mecanismo de transmisin: El contagio puede realizarse por contacto directo
y por contacto indirecto. En el primer caso, el agente patgeno pasa de una
persona a la otra sin la intervencin de objetos intermediarios, esto implica un
contacto fsico directo, como ocurre en la mayora de las enfermedades venreas
y la sarna.
En caso de contacto indirecto, que es el ms frecuente, no hay encuentro fsico
entre el reservorio y el nuevo husped, sino que se realiza a travs de un
elemento vivo o inanimado, que lleva al agente patgeno desde el reservorio hasta
el nuevo husped.
Los animales (especialmente los insectos) actan como vectores de microbios
patgenos en dos formas: como vector mecnico cuando solamente acarrean al
agente patgeno, como sucede con el bacilo de Eberth transportado por las
moscas; como vector biolgico cuando el microorganismo realiza parte de su ciclo
vital en el cuerpo del vector (paludismo, tifo, etc.)
c) Puerta de entrada al nuevo husped: Por razones de adaptacin biolgica y
de la forma de transmisin, la puerta de entrada guarda relacin con la de salida.
Muchos de los microbios patgenos tienen ms de una puerta de entrada al
organismo. De acuerdo con la forma habitual de entrar se distinguen infecciones
cuya puerta de entrada es: el aparato respiratorio (difteria, lepra, viruela, etc.), el

277

aparato digestivo (disentera, tifoidea, intoxicaciones alimenticias), la piel y


mucosas (sarna, ttanos, paludismo, etc.).
En este ltimo hay ciertas infecciones, como las venreas que se introducen por
las mucosas y otras que lo hacen por la piel. Para penetrar por ella pueden
hacerlo por su propia actividad o a travs de heridas en la epidermis o por
inoculacin, mordeduras, picaduras, etc.
El modo de transmisin es la forma en que el agente infeccioso se
transmite del reservorio al husped:
1. Transmisin directa :
Transferencia directa e inmediata de un agente infeccioso a
una puerta de entrada para que se pueda llevar a cabo la
infeccin.
(conocida como transmisin de persona a persona).
Esto puede ocurrir por rociado de gotitas por aspersin
( Gotas de Flugge) , en las conjuntivas o en membranas
mucosas e nariz, boca.
Contacto directa ( tocar, morder . besar , relaciones
sexuales, diseminacin de gotitas en conjuntivas-nariz-boca,
estornudar, escupir, cantar , hablar )
La diseminacin generalmente se circunscribe a pocos
metros (radio de diseminacin).
En el caso de las micosis sistmicas, la transmisin ocurre
por exposicin directa de tejido susceptible a un agente que
vive normalmente en forma saprofita en el suelo.
2. Transmisin indirecta:
a.) Mediante vehculos de transmisin o fomites:
-Objetos o materiales inanimados contaminados (juguetes, pauelos,
ropa sucia, utensilios de cocina y de mesa, instrumentos quirrgicos,
apositos)

278

-Agua, alimentos, leche, productos biolgicos, sangre, suero, plasma,


tejidos u rganos.
>El agente puede o no haberse multiplicado o desarrollado en el
vehculo antes de ser transmitido.
b.) Por intermedio de un vector:
Mecnica: traslado mecnico del agente infeccioso por medio de
un insecto. Contaminacin de las patas del insecto. Paso a travs
de las vas digestivas.
-No requiere de la multiplicacin o desarrollo del
microorganismo.
Biolgica: se necesita propagacin (multiplicacin), desarrollo
cclico (ciclo propagacin) antes de que el artrpodo pueda
transmitir la forma infecctante del agente al hombre. Para que el
artrpodo se vuelva infecctante hace falta un periodo de
incubacin (extrnseco) despus de la infeccin.
La transmisin indirecta puede efectuarse a travs de:
1.-La saliva durante la picadura: malaria dengue-fiebre amarilla
2.-Por regurgitacin: peste
3.-Por deposito sobre la piel los agentes infecciosos con la
defecacin del artrpodo vector: enfermedad de chagas tifus
exantemico y urino
4. Penetracin de heridas o el rascado.
c.)Transmisin a travs del aire:
Diseminacin de aerosoles microbianos transportados hacia
una puerta de entrada adecuada, por lo regular las vas
respiratorias.
Los aerosoles microbianos son suspensiones areas de
partculas
construidas
total
o
parcialmente
por
microorganismos.
Las partculas pueden permanecer suspendidas en el aire durante
largos periodos conservando su infectividad y/o virulencia y otras las
pierden.

279

Las partculas con dimetro de 1 a 5 micras llegan fcilmente a los


alvolos del pulmn y all permanecen.
Las partculas de mayor tamao se precipitan, lo que puede dar
origen a una transmisin directa.
Las principales partculas son: a) Ncleos goticulares que son
residuos de la evaporacin de gotillas de flugge; b) Polvo que son
pequeas partculas de dimensiones variables que pueden proceder
del suelo (inorgnico, esporas de hongos) que son separadas del
suelo seco por el viento o agitacin mecnica, de vestidos, ropa de
cama o pisos contaminados.

TRIADAS EN EPIDEMIOLOGIA
1.-TRIADA EPIDEMIOLOGICA
Se corresponde con el modelo tradicional de causalidad de las
enfermedades transmisibles; en este, la enfermedad es el resultado de
la interaccin entre AGENTE, HUESPED SUSCEPTIBLE Y EL AMBIENTE. Es
conocida tambin como TRIADA ECOLOGICA DE LA ENFERMEDAD.
Cada elemento de la Triada es significativo:
1.-El agente infeccioso: representa dos variables de inters, duracin y
cantidad.
2.-El medio ambiente: traduce las caractersticas climatologicas que
afectan al agente favoreciendo sus variaciones (infectividad,
patogenicidad, virulencia, mutacin).
3.-El husped: representa la va de acceso para el agente causal,
condicionada por sus condiciones inmunolgicas.
El proceso Salud-Enfermedad se presenta en funcin de tres leyes de
mayor amplitud:
1.-Variaciones a nivel del agente causal.
2.-Variaciones a nivel del medio ambiente.
3.-Variaciones a nivel del husped.
Interpretacin de la triada:

280

La interaccin de los componentes de la triada se presenta de una forma


lineal, proporcionndole un alto peso el componente ambiental (triada
ecolgica). Existe una exposicin entre la fuente de infeccin y la
persona sana, incluyendo una va de diseminacin.
Bajo el enfoque de causalidad, se proporciona inters, no solo sobre los
eventos en salud en tanto ; a quienes afecta, donde y cuando, sino que
tambin esta orientado a buscar las explicaciones del porque suceden
esos eventos. Es el proceso de bsqueda de la causalidad el que permite
estas aproximaciones, con el fin de orientar las medidas de intervencin
adecuadas y la posterior evaluacin de su efectividad.
En esta triada y sus componentes, esta involucrado el concepto de
EXPOSICION AL RIESGO, as como la identificacin de los factores de
riesgo.
El enfoque epidemiolgico considera que la enfermedad en la poblacin:
1.-No ocurre por azar
2.-No se distribuye homogneamente
3.-Tiene factores asociados que para ser causales cumplen con
criterios de:
3.1.-Temporalidad: toda causa precede a su efecto
3.2.-Fuerza de asociacin
3.3.-Consistencia de la observacin
3.4.-Especificidad de la causa
3.5.-Gradiente biolgico (efecto dosis-respuesta)
Tambin bajo este enfoque se considera que la enfermedad en la
poblacin es un fenmeno dinmico y su propagacin depende de la
interaccin entre la exposicin y la susceptibilidad de los individuos y
grupos constituyentes de dicha poblacin a los factores determinantes
de la presencia de enfermedad. Considera que toda causa precede a su
efecto (principio de determinismo causal).
En consecuencia con este enfoque existen dos modelos de causalidad en
epidemiologa ampliamente aceptados: LA TRIADA EPIDEMIOLOGICA Y
EL MODELO DE CAUSAS COMPONENTES.
a) Para comprender la Triada Epidemiolgica, los agentes pueden
ser infecciosos o no infecciosos y son necesarios, pero no siempre
suficientes, para causar la enfermedad.
b) El modelo de
multicausalidad.

causas

componentes

es

un

modelo

de

281

Los agentes no infecciosos pueden ser qumicos o fsicos. Los


factores del husped son los que determinan la exposicin de un
individuo, su susceptibilidad y capacidad de respuesta y sus
caractersticas de edad, grupo tnico, constitucin gentica,
genero, estado socioeconmico y estilos de vida.
Los factores ambientales engloban al ambiente social, fsico y biolgico.
En este modelo se basa la cadena de infeccin.
2.-TRIADA DE LA EPIDEMIOLOGIA DESCRIPTIVA:
Se define como la agrupacin y estudio de tres variables de tipo
epidemiolgico que permiten conocer la distribucin de la enfermedad
en PERSONAS, LUGAR Y TIEMPO.
Al estudiar la frecuencia, distribucin y los determinantes de los eventos
de salud en las poblaciones humanas, se aluden a los principios
epidemiolgicos para este estudio, especialmente la distribucin de
dichos eventos de salud en tres variables clsicas de la epidemiologa
descriptiva: Quienes son los afectados?; Donde ocurre el evento? ;
Cuando ocurre el evento?
Estas son las tres preguntas bsicas que todo epidemilogo y medico,
tienen que hacerse en forma sistemtica para poder organizar las
caractersticas y comportamientos de las enfermedades y otros eventos
de salud en funcin de las dimensiones temporal, espacial y poblacional
que orientan el enfoque y mtodo epidemiolgico.
Quin o quienes estn afectados? : .Variable personas
Dnde ocurre el hecho? : Variable lugar
Cundo ocurre el hecho? :. Variable tiempo
Variable persona
Las caractersticas de las personas , tales como la edad , sexo ,genero ,
estado nutricional , hbitos , conductas , ocupacin , estilos de vida ,
ingresos , estado civil y religin , permiten identificar la distribucin de
las enfermedades , posibles grupos vulnerables y factores de riesgo.
La variacin de la ocurrencia de enfermedad de acuerdo con las
caractersticas de las personas puede deberse a diferencias en el nivel
de exposicin de la persona a ciertos factores de riesgo, a su
susceptibilidad o a una combinacin de ambos.
La edad es un factor de gran importancia en la ocurrencia y gravedad de
las enfermedades:

282

1.- Las enfermedades eruptivas de la infancia son ejemplos de


cmo la edad influye en la ocurrencia de una enfermedad
contagiosa. La infeccin y subsecuente enfermedad atacan
predominantemente a nios pequeos, quienes tienen mayor
riesgo debido a su elevada susceptibilidad (ausencia de memoria
inmunolgica) y el alto grado de exposicin.
2.-La tuberculosis, esquistosomiasis, accidentes viales son
ejemplos de problemas que afectan a los adultos.
3.-En la vejez, predominan afecciones de tipo enfermedades
degenerativas (lupus), sistmicas como la hipertensin arterial y el
cncer en todos sus tipos.
Las variaciones en la ocurrencia de la enfermedad de acuerdo al gnero
reflejan con frecuencia grados distintos de exposicin a riesgos
diferentes entre hombre y mujeres en razn de las ocupaciones y/o
estilos de vida. En las mujeres el embarazo predispone claramente a la
infeccin de las vas urinarias, tambin algunas enfermedades crnicas
son mas comunes entre mujeres, por ejemplo la tirotoxicosis, diabetes
mellitus, la colecistitis, la colelitiasis, la obesidad, la artritis y la
psiconeurosis. En cambio la ulcera peptica, la hernia inguinal, los
accidentes, el cncer de pulmn, el suicidio y la cardiopata
arteriosclertica son mas frecuentes en los hombres.
El grupo tnico y el grupo familiar son tambin caractersticas relevantes
del husped. Los miembros de un grupo tnico comparten rasgos
genticamente determinados que pueden incluir, adems de las
caractersticas fsicas (fenotipo), un aumento en la susceptibilidad o
resistencia a los agentes de enfermedad. Un ejemplo lo constituye la
tuberculosis que es mas frecuente en poblaciones europeas que en las
indgenas.
Tan importante como el componente gentico asociado a una etnia es su
componente cultural. Los patrones culturales de grupos tnicos moldean
y determinan estilos de vida y percepciones especificas de la realidad
que influyen directamente en sus conductas frente al riesgo y, por tanto,
en su potencial exposicin a factores causales de enfermedad.
As como ocurre con los grupos tnicos, los individuos que integran un
grupo familiar pueden diferir entre si con respecto a la susceptibilidad de
enfermedades genticamente determinadas. Se ha aceptado que los
factores hereditarios podan contribuir a la incidencia de la enfermedad
y el desarrollo alcanzado por la gentica en las ltimas dcadas ha
corroborado esa suposicin. No obstante, tambin se deben reconocer
las mltiples influencias sociales y ambientales que afectan a la familia
como grupo, como su nivel socioeconmico, dieta, nivel educativo,
grado de cohesin social y la exposicin comn a agentes infecciosos.

283

Los efectos del estado nutricional y las infecciones estn ntimamente


relacionadas y a menudo se potencian entre si. La desnutricin grave
provoca un deterioro en la respuesta inmune y esto conlleva a un
aumento en la susceptibilidad a enfermedades bacterianas.
Cuando un nio sufre de desnutricin proteico-calorica aumenta la
probabilidad de que algunas enfermedades se presenten en su forma
mas grave y, con ello, aumenta su riesgo de complicaciones, secuelas y
discapacidad permanente. La epidemia de neuropata en Cuba al inicios
de los noventa, ilustra las consecuencias de la supresin de nutrientes y
el papel de los macrodeterminantes socioeconmicos en la produccin
de enfermedades en la poblacin, as como la utilidad de la
epidemiologa para controlar oportunamente los problemas de salud.
Problemas nutricionales como la obesidad son considerados factores del
husped que lo hacen ms susceptible de enfermedades crnicas como
hipertensin arterial, enfermedades cardiovasculares, diabetes y la
reduccin de la esperanza de vida.
Variable lugar
La localizacin geogrfica de la enfermedad ofrece la posibilidad de
enriquecer las otras dos variables. Su tratamiento analtico puede
facilitar la integracin de tcnicas y mtodos para el anlisis espacial de
datos epidemiolgicos y su informacin sobre los determinantes de la
salud desde un nivel individual hasta el nivel ambiental e identificar
conglomerados de casos, reas predoctoras de riesgo y necesidades
bsicas en salud, con referencia especfica a una poblacin
geogrficamente definida.
Variable tiempo
Las enfermedades infecciosas suelen ser agudas y algunas, como la
influenza, tienen estacionalidad; patrn regular de variacin entre
estaciones del ao. Lo cual permite anticipar su ocurrencia y adoptar
medidas preventivas.
La identificacin de los eventos que ocurren antes o despus de un
incremento en la tasa de enfermedad permite identificar factores de
riesgo.
Tambin es conveniente registrar la ocurrencia de enfermedad a travs
de varios aos para describir y predecir sus ciclos; patrn de variacin
en periodos mayores a un ao. As como su tendencia secular; patrn de
variacin o comportamiento en el tiempo.

284

Graficar la frecuencia la enfermedad a travs del tiempo es un recurso


muy til para conocer la velocidad de transmisin de una enfermedad,
para ello utilizamos la Curva epidmica y el Corredor (canal)
endmico.
Por otra parte la variable tiempo es clave para la evaluacin del impacto
de las intervenciones en salud, en particular para determinar el
momento oportuno para medir el efecto de la intervencin, que puede
no ser inmediato.
El anlisis numrico y grafico de la frecuencia de casos de enfermedad
en el tiempo, antes y despus de realizar una intervencin, permitir
evaluar su efectividad.

VACUNA:
Preparacin que contiene microorganismos enteros (muertos o vivos
atenuados o o una fraccin de tales organismos y poseedora de
antigeno inmunizante. La vacuna se emplea para inducir inmunidad
especfica activa hacia un agente infeccioso.
Las vacunas son usadas para evitar enfermedades infecciosas. Son
preparadas con grmenes inactivos o atenuados. Sirven para aumentar
la resistencia del husped.
Preparacin que contiene microorganismos enteros (muertos o
vivos), o una fraccin de tales organismos que son poseedores de
antigenos inmunizantes, que se emplean para producir inmunidad
especifica activa hacia un agente infeccioso.
Una vacuna es una forma de inmunizacin e inmunoprofilaxis que
desempea un papel fundamental en la prevencin de enfermedades
tanto en individuos como en poblaciones. Resulta muy efectiva para
prevenir la propagacin de una infeccin, actuando mediante un proceso
activo que implica la estimulacin artificial de una respuesta inmune,
mediante la administracin de anticuerpos a individuos sensibles noinmunes por medio de la vacunacin.

VECTOR:
Definiciones de vector

285

Ser vivo (principalmente un artrpodo) que sirve de vnculo con el agente infeccioso por
diseminacin, o por inoculacin a un susceptible o por ambos medios a la vez,
Infante, R. (1984). Epidemiologa Clnica
Son artrpodos cuyas especies de inters epidemiolgico, pertenecen fundamentalmente
a los dpteros (moscas y mosquitos), sifonpteros (pulgas), ortpteros (cucarachas),
anopluros (piojos), hempteros (chinches y reduvidius) y acarinos (caros y garrapatas),
que transmiten enfermedades.
J. Rey Calero, (1989).
Mtodo Epidemiolgico y Salud de la
Comunidad.
Es una va animada que incluye los insectos capaces de intervenir en la transmisin de la
infeccin de un husped a otro. Pueden cumplir un triple papel; ya sea liberando los
organismos de reservorios; transmitindolos al nuevo husped o inyectndolos a la
vctima.

Ronald Evans y Rafael Albornoz, (2001).


Principios de Epidemiologa Moderna

286

Enfermedad Asociada con Vectores:


Fiebre Amarilla
Enfermedad viral infecciosa aguda, curable causada por un flavirus (arbovirus) que
pueden producir compromiso heptico, hemorrgico, renal y cerebral frecuentemente
fatal.
Es causada por un virus que persiste en la naturaleza a travs de animales y humanos.
El VECTOR para fiebre amarilla, es un artrpodo hematfago que en el ciclo selvtico es
el Haemagogus sp y en el ciclo urbano el Aedes aegypti.
El ciclo de transmisin se explica de la siguiente manera el Haemagogus sp portador de la
enfermedad, pica a un mono sano en la selva y lo convierte en un mono enfermo, este
mismo Haemagogus sp infectado pica al hombre susceptible (sin vacuna) que invade la
selva y lo infecta, dicho hombre vuelve a la ciudad y un Aedes Aegypti sano lo pica y se
contagia convirtindose en un vector urbano y contagiando a la dems personas a las que
el pica.
UN VECTOR DESDE EL PUNTO DE VISTA EPIDEMIOLOGICO Y PARASITOLOGICO:

Es cualquier insecto (principalmente artrpodo) y/o cualquier ser vivo


que sirve de vehculo a un agente infeccioso desde un individuo o sus
desechos, hasta un individuo susceptible, su comida o su ambiente
inmediato. El agente puede o no desarrollarse, propagarse o
multiplicarse dentro del vector.
Los vectores se caracterizan por:
1.- Ser componentes extraos al organismo humano.
2.-identificarse en Especies zoolgicas distintas
3.- Un grupo muy importante que lo constituyen los insectos
4.-Existen alrededor de 53 - 54 enfermedades descritas donde
intervienen los invertebrados.
5. Son de naturaleza invertebrada que afectan a los vertebrados.

Como actan los insectos (vectores):


I.-Transmisin mecnica.
Ocurre mediante
traslado mecnico, como un simple
desplazamiento del agente infeccioso por medio de un insecto
terrestre o volador, ya sea por contaminacin de sus patas o

287

trompa o por el pase a travs de su tracto gastrointestinal, sin


multiplicacin
o
desarrollo
cclico
del
microorganismo.
II.-Transmisin biolgica:
El mosquito absorbe la sangre del enfermo y transmite a la
persona sana el agente causal.
El agente necesariamente debe propagarse (multiplicarse),
desarrollarse cclicamente o ambos (ciclopropagacion) en el
artrpodo vector antes que pueda transmitir la forma infectante al
ser humano.
El artrpodo se hace infectante solo despus de que el agente ha
pasado por un periodo de incubacin (extrnseco) despus de la
infeccin.
El agente infeccioso puede transmitir en forma vertical
(transmisin transovarica) a generaciones sucesivas del vector, as
como a estadios sucesivos del ciclo biolgico (transmisin
transestadial) del vector, como el paso de crislida a adulto.
La transmisin puede efectuarse a travs de la saliva durante la
picadura ( malaria dengue - fiebre amarilla); por regurgitacin
( peste) ; o al depositar sobre la piel a los agentes infecciosos con
la defecacin del artrpodo vector ( chagas - tifus exantemico)
Puede ser picador-transmisor.
ES IMPORTANTE DESTACAR LA EVOLUCION DEL CICLO EN EL
VECTOR:
El agente causal sufre transformaciones en el organismo del mosquito
como ocurre:
En la Bilharzia: se cumple gran parte del ciclo biolgico en el
caracol.
Miasis vulvogusanera.
Iintoxicacin por picaduras :(avispas) = Apismo.
introducen la toxina en el organismo, se produce inflamacin.
cuadro anafilcticos : ( alacrn araa mono )
ORDENES GRUPOS DE INSECTO - VECTORES
1.-Ortpteros (cucarachas)
2.-Anoplura (piojos) con sus tres variedades:
2.1. F. tifoidea.
2.2. Tifus exantemtico
2.3. Pediculosis corriente.
3.-Hempteros (chipos)
4.-Dpteros:
4.1. Moscas.
4.2. Mosquitos:

288

4.2.1.-Aedes.
4.2.2.-Culex.
4.2.3.-Anopheles
TRANSMISORES DE ENFERMEDADES.
Arcnidos :
Alacrn
Sarcoptes Escabey (escabiosis o sarna)
Pulicinos : pulgas
Yxodes : garrapatas
Caracol: no es un insecto y se clasifica como biomphalaria glabrata.

CONTROL DE VECTORES
MTODOS.
1.-Mtodo de interceptacin:

Pprocedimientos destinados a impedir el contacto del insecto con los


humanos
-Usos de mosquiteros para dormir
-Vestimenta adecuada.
-Uso de repelentes.

2.-Mtodo de ataques:

Control ambiental: medida de consideracin


donde se toma en cuenta que el insecto necesita de un ambiente
adecuado para su ciclo de vida, por ende alterando el ambiente se
controla el crecimiento o reproduccin del insecto (medida de
ataque).

VIRULENCIA
Capacidad cuantificable de un agente para causar enfermedad. Los
agentes causal enfermedad cuando se introducen en el husped aun en
pequeas cantidades. Corresponde a una variacin de todo agente
causal que implica invasin y toxigenicidad. ( Jawetz , 2002)
La virulencia esta determinada por numerosos factores, como la
adherencia, penetracin en la clula, actividad fagoctica, produccin de
toxinas e interaccin con el sistema inmunitario.

289

En consecuencia, parece probable que la virulencia esta codificada por


ms de un gen microbiano y que los productos de diferentes genes
participen en estadios distintos de la patogenia.
Tambin se define como el grado de patogenicidad de un agente causal
e indica el grado de severidad de la reaccin mrbida provocada. Es la
capacidad del agente infeccioso de producir casos graves y fatales. La
medida de la virulencia es el nmero de casos graves y fatales en
proporcin al nmero total de casos aparentes.
La letalidad es un indicador frecuentemente empleado para describir la
gravedad de una epidemia. La medida de la letalidad es el nmero de
casos fatales en proporcin al nmero de casos aparentes.
RELACION PATOGENICIDAD VIRULENCIA LETALIDAD
1.-PATOGENICIDAD:
Casos de enfermedad aparente
_______________________________
Total de infectados
2.-VIRULENCIA
Casos graves y fatales
______________________________
Total de casos aparentes
3.-LETALIDAD
Casos fatales
____________________________
Total de casos aparentes

VIGILANCIA DE PERSONAS:
Es la practica de control medico (u otro personal de salud) estrecho de
los contactos sin restringir sus movimientos
(diferencia con
cuarentena), a fin de promover un pronto reconocimiento de la infeccin
o enfermedad en tales contactos, si ella ocurre.
Es la estrecha observacin de los contactos sin restringir sus
movimientos y tienen como objetivo el rpido diagnostico de la infeccin
o enfermedad.

290

Se debe diferenciar de la vigilancia poblacional que consiste en la


observacin, anlisis y seguimiento de los eventos y hechos que
caracterizan a los movimientos poblacionales y a la sociedad en
progreso y desarrollo, tales como nacimientos, matrimonios,
separaciones , divorcios, desplazamientos, embarazos y otros. Esta a su
vez sirve para la vigilancia de personas y ambas para la vigilancia
epidemiolgica.

ZOONOSIS:
Es la infeccin o aquella enfermedad infecciosa transmisible en
condiciones naturales entre los animales vertebrados y el hombre.
Etimologicamente , zoonosis proviene de :
Zoo = animal
Nosis = enfermedad
Significa enfermedades de los animales.
Designa las enfermedades que el hombre adquiere naturalmente por
transmisin desde un vertebrado.
Se suele excluir de las zoonosis las enfermedades producidas por las
agresiones de los animales.
Antropozoonosis:
Aquellos procesos que se transmiten de los animales al hombre
Zooantroponosis;
Transmisin del hombre a los animales.
El concepto de zoonosis, puede ampliarse, incluyendo infecciones
e infestaciones.
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Referencias Bibliogrficas

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Elsiervier; 2002.

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York: Mac Graw Hill. 1965

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Mexicana. 1969.

Rizzi C, et al. Introduccin a la Medicina Sanitaria. Buenos Aires: Lpez Libreros


Editores S.R.L; 1973.

M,

Cumsille

F.

Epidemiologa

Ocupacional.

JORGE ELIECER ANDRADE


PROFESOR ASOCIADO
E-MAIL : jeandr@cantv.net
j.eandr@yahoo.es
jorgeeliecera@gmail.com

Cienc

Trab.