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Maquiavelo y El Prncipe.

Reflexiones sobre la monarqua y la educacin del


prncipe
El Prncipe, ese opsculo brillante y
afilado como una cuchilla; pero es el
pensamiento lo que corta, desconcierta
y asombra
Louis Althusser. Maquiavelo y
nosotros

Nicols Maquiavelo es una de las personalidades ms importantes del siglo


XVI1 y su obra es considerada el fundamento de la poltica moderna2. Sin
embargo, no existe crtico alguno de Maquiavelo que no admita que fue pensador
consciente y comprometido con las circunstancias polticas y sociales de la Italia
de su tiempo. Con la llegada del siglo XVI comienza en Europa el pleno
Renacimiento, aunque su origen puede rastrearse en Italia a partir de la segunda
mitad del siglo XV e incluso en poca anteriores, no es sino a partir del ao 1500
cuando el espritu del humanismo se deja sentir al unsono en los territorios
europeos. Italia ser cuna y epicentro del nuevo movimiento cultural que en el
plano intelectual servir para unificar los distintos territorios italianos, no obstante,
en lo poltico y social el Renacimiento signific el desarrollo de mltiples luchas
intestinas entre los distintos estados itlicos. El auge del comercio, el desarrollo de
una economa mercantil y el crecimiento de los centros urbanos debilitaron al
sistema feudal y permitieron la unificacin de los territorios gracias al recin
recuperado podero de los reyes. As, aparecen las grandes monarquas de
Espaa, Francia e Inglaterra, las cuales intentaron hacerse de la hegemona
europea entablando guerras en diversas ocasiones (Spielvogel 421-425).

Nicols Maquiavelo nace en el siglo XV, pero sus dos obras ms importantes y que le valen su fama fueron
escritas en el siglo XVI, posterior al ao 1512. El Prncipe y Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio.
Otras obras importantes como El arte de la guerra y La Mandrgora fueron escritas en 1521 y 1522,
respectivamente.
2
Sobre las teoras del pensamiento poltico moderno en Maquiavelo vase: Althusser, Louis. Maquiavelo y
nosotros. Madrid: Akal, 2004; Berns, Thomas. De la exposicin del mal en Maquiavelo a la absorcin del
mal por lo poltico moderno. Daimon. Revista de filosofa 37 (2006) 49-58.

Burckhardt nos relata el siglo XV y XVI en Italia como una poca donde las
peleas entre distintos dspotas por el control de las grandes ciudades (Miln,
Florencia, Venecia, los Estados Pontificios y el Reino de Npoles controlado por
Espaa) y las intervenciones del papado evitaron la unidad nacional. Adems, las
guerras entre Francia y Espaa se realizaron, para comodidad de los
contendientes, en territorio italiano (1-5). Esta era la realidad poltica y social de la
patria de Maquiavelo en el momento de su nacimiento el 3 de mayo de 1469 y, a
su pesar,3 al momento de su muerte el 21 de junio de 1527. Maquiavelo
desempeo diversos cargos pblicos en Florencia, su ciudad natal, en tiempos de
la Repblica y, posteriormente, cuando los Mdicis instauraron un gobierno
centralizado en la ciudad (Maquiavelo, Estudio introductorio XII-LXI). El oficio de la
poltica y las misiones diplomticas le dieron a Maquiavelo la experiencia que se
traducira en pensamiento poltico, experiencia que enorgullece al escritor y es el
punto de partida de su obra ms importante, El Prncipe:

No he encontrado, entre mis enseres, cosa a la cual yo tenga por ms querida o que tanto
estime como la cognicin de las acciones de los grandes hombres, aprendida por mi por una
larga experiencia de las cosas modernas y una continua leccin de las antiguas: las cuales,
habiendo yo con gran diligencia cogitado largamente y examinado y ahora en un pequeo
volumen reducidas, envo a Vuestra Magnificencia (Maquiavelo 17)

El Prncipe. Circunstancias de su composicin

La obra cumbre de Maquiavelo se redact durante un forzado retiro de la


vida poltica, ocasionado por la cada de la Repblica florentina con el regreso de
los Mdicis al poder en el ao 1512. Maquiavelo fue expulsado de la vida poltica
cuando Lorenzo de Mdici instaur un gobierno centralizado, en ese retiro por
varios aos escribi El Prncipe. No se sabe con exactitud la fecha de culminacin

El pensamiento poltico de Maquiavelo tena por finalidad la unidad nacional italiana, en un estado
centralizado, fuerte y soberano. Al momento de su muerte Italia continua dividida, saqueada e invadida por
extranjeros.

de la obra, sin embargo, se cree que la obra pudo ser compuesta entre 1513 y
1518 (Maquiavelo, Estudio introductorio XLIII).

Son varias las circunstancias que podran haber inspirado la redaccin de


El Prncipe, pero la ms importante o por lo menos la que ms salta a la vista,
es la intencin de crear un tratado sobre los distintos tipos de principados, su
naturaleza y las acciones que deben llevar a cabo los prncipes para asegurar la
estabilidad, tranquilidad e independencia del Estado. Sin duda El Prncipe es una
exhortacin a la unidad nacional y a la soberana de Italia, una exposicin larga y
detallada sobre las conductas y acciones que un gobernante que deba y desee
asegurar el poder, que por otro lado, le valieron a Maquiavelo la fama de malvado
y el adjetivo maquiavlico ha pasado a la historia como sinnimo de prfido y
doble cara4.

Dedicado a Lorenzo El Magnfico de Mdici, El Prncipe es un tratado


poltico a modo de epstola que pertenece al tpico conocido como espejo de
prncipes, caracterstico de la filosofa poltica. Los espejos de prncipes eran
escritos que describan la monarqua y el ideal del buen gobernante, quien reuna
las caractersticas propias de la nobleza5 y algunas otras heredadas del ideal
caballeresco como la audacia y la valenta (Bermudo 238). Maquiavelo asegura
que su obra es un testimonio de servidumbre hacia su destinatario, salvando las
diferencias, esta muestra de vasallaje a modo de exordio intenta limar las
asperezas entre el autor y Lorenzo, recurdese que Maquiavelo fue removido de
sus cargos pblicos por los Mdicis. Sin embargo, es imposible asegurar que
4

Aunque la obra de Maquiavelo todava genera opiniones negativas, la crtica ms reciente reivindica la obra
del florentino al considerarla testimonio valioso de lo humano y una importante reflexin sobre la influencia
de la poltica en el funcionamiento de las sociedades. Sin embargo, no dejan de causar controversias los
planteamientos que hace Maquiavelo sobre la legitimidad de la venganza del prncipe, la cual incluye el
asesinato, la confiscacin de bienes y la destruccin de ciudades.
5
Segn J. Huizinga en su obra Otoo de la Edad Media son caractersticas propias de la nobleza las buenas
costumbres y las maneras distinguidas, adems la prctica de la justicia y la defensa de los territorios para la
proteccin del pueblo.

Lorenzo hiciera algn uso de la obra, pues como afirma Juan Manuel Forte en su
Estudio introductorio, Maquiavelo no recibi ninguna noticia del gobernante y,
adems, El Prncipe fue publicado como obra pstuma en 1532, catorce aos
despus de la muerte de Lorenzo y cinco aos despus de la muerte de su autor.
Algunas copias manuscritas de El Prncipe circularon por Florencia, pero al
parecer solo le sirvieron para ganar enemistades entre los partidarios de la
Repblica (XII-LXI).

De los tipos de principados

La primera parte6 de El Prncipe corresponde a las descripciones sobre los


diferentes tipos de principados, su naturaleza, la manera como se conforman y la
importancia de las armas para la estabilidad del Estado. Maquiavelo, que trabaj
largo tiempo como funcionario de la Repblica Florentina y fue condenado por los
Mdicis, dedica la primera parte de su obra a exponer las razones de la
pertinencia de la instauracin de un principado que unifique todos los territorios de
Italia. Las luchas internas de la nacin y la invasin extranjera ameritaban, segn
Maquiavelo, la institucin de un gobierno nico, nacional e independiente, de ah
que el autor se consagre no solo a defender el principado, sino a detallar sus
diversos tipos y las posibles causas por las cuales se conservan o arruinan.
Llegando a opiniones tan controvertidas como las expuestas en el apartado III De
los principados mixtos, donde expresa la necesidad de eliminar al prncipe
depuesto y a toda su familia con la finalidad de evitar represalias y conservar para
el nuevo prncipe el territorio conquistado:

La divisin de El Prncipe en primera y segunda parte es una divisin de la crtica, que responde al
planteamiento temtico de la obra. As la primera parte sobre los principados va desde el apartado I al XIV.
La segunda parte del apartado XV al XXVI.

Cuando lo son es muy fcil tenerlos, mxime cuando no forma parte de sus usos vivir libres;
y para poseerlos seguramente basta con extinguir la lnea del prncipe que los dominaba,
porque entre otras cosas, no mantenindose ellos en las antiguas condiciones y no habiendo
diversidad en sus costumbres, los hombres viven tranquilamente (Maquiavelo, El Prncipe
23)

Para Maquiavelo la idea del principado no slo se origina de la atribulada


realidad italiana, tambin debido al comportamiento de los hombres en sociedad.
Por dichos motivos, el autor no solo afirma que los principados mixtos (que se
forman por la unin de dos territorios) se mantienen con facilidad cuando las
personas que lo integran conservan en gran manera sus usanzas, sino que
aquellos territorios que conquistados vivan bajo sus propias leyes no les queda
otro destino que ser destruidos hasta los cimientos, porque de verdad no existe
modo alguno de poseerlos ms que la ruina (Maquiavelo, El Prncipe 33). La
legitimidad del asesinato para Maquiavelo queda plenamente establecida en la
necesidad de mantener el Estado, las acciones que comnmente se consideran
viles y despiadadas, para nuestro autor son en gran medida la manifestacin de
una necesidad mayor, de ah que se considere a Maquiavelo el fundador de la
poltica moderna, es decir, la poltica separada de cualquier precepto moral o la
poltica de la doble moral, la de la excepciones.

La urgencia de un principado proviene de la necesidad de los pueblos de


ser gobernados y protegidos. El prncipe debe gobernar para la aristocracia, pero
sobre todo para el pueblo llano que sufre la opresin de la nobleza. Segn
Maquiavelo es imposible satisfacer ambas partes de la sociedad, por lo tanto, el
prncipe no debe dudar en elegir a la parte ms dbil7 porque el del pueblo es un

El principado propuesto por Maquiavelo debe definirse en la oposicin entre el pueblo y la aristocracia. La
idea de una clase oprimida, permiti afirmar a Althusser, en Maquiavelo y nosotros, que el destinatario de El
Prncipe era el pueblo llano y la imagen del principado una mera abstraccin doctrinaria, el smbolo del
jefe. El Prncipe es una especie de manifiesto encubierto que solapadamente busca despertar a los oprimidos,
hacerlos conscientes de la realidad y al mismo tiempo brindarles las formas para desenmascarar a los
gobernantes.