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NOTAS SOBRE POLOS D E D E S A R R O L L O

Y TRANSICIN*
JOS L U I S

E l Colegio

CORAGGIO

de

Mxico

Introduccin
L A POSIBILIDAD de que en situaciones de transicin social como la
que atraviesa actualmente Nicaragua, donde existe la acuciante necesidad de desarrollar mecanismos e ideologas que den sustento a
la planificacin en desarrollo, se reintroduzcan conceptos cuya eficacia terico-metodolgica haya sido seriamente puesta en duda en
los pases latinoamericanos en relacin al tipo de planificacin que
puede desarrollar el estado capitalista, hace pensar que puede ser vl i d o reincidir sobre el tema de los denominados "polos de desarrollo".
Las peculiaridades del proceso nicaragense brindan la o p o r t u n i dad de interponer la crtica a la posible importacin directa y sin
mediaciones de conceptos acuados tanto en los pases capitalistas
centrales como en los de "planificacin centralizada". Esto es as,
no tanto por razones acadmicas, sino porque tales conceptos suelen jugar u n r o l ordenador de las ideas acerca de la prctica, ordenam i e n t o que, una vez cristalizado, es difcil de someter a una crtica
tarda.
E l solo hecho de que en u n seminario sobre las Estrategias de
Desarrollo Agrario en Nicaragua se planteara este tema nos incit a
intentar una aproximacin a tal crtica.

1. La teora original relativa a los polos de


desarrollo
M u y suscintamente, podemos caracterizar la Teora de los Polos
de Desarrollo, en la versin original de Frangois Perroux, de la si* Trabajo presentado al seminario sobre Estrategias del desarrollo Agrario en Nicaragua,
realizado en Managua en marzo de 1981.
i
En dos trabajos previos hemos analizado las bases de esta teora con mayor detalle,
aportando tambin una amplia bibliografa. Ver: Jos L . Coraggio: "Hacia una revisin de
la teora de los polos de desarrollo" (1972) y "Polarizacin, desarrollo e integracin" (1973),
incluidos en Crtica de la planificacin regional en Amrica Latina, Ed. Terra Nova, Mxico, 1981.

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guien te manera: en ningn sistema econmico el desarrollo se da de


manera uniforme y homognea sino mediante impulsos de innova
cin cualitativa y cambio cuantitativo concentrados en determina
das ramas de actividad. Tales impulsos desestabilizan el sistema a
travs de las relaciones tecnolgicas y econmicas con otras a c t i v i
dades, generando efectos inducidos, principalmente sobre los sec
tores directamente ligados mediane relaciones de i n t e r c a m b i o .
Dichos impulsos no se explican por la naturaleza misma de las
actividades sino tambin por las caractersticas organizacionales y
por el peso econmico de las mismas en una estructura heterognea,
caracterizada por relaciones asimtricas, entre empresas dominantes
y empresas dominadas o subordinadas. En una economa capitalis
ta tales caractersticas se dan en los conglomerados oligoplicos.
Para Perroux, dicho r o l lo continan cumpliendo incluso cier
tos complejos industriales en sistemas como el sovitico. Esta visin
global del desarrollo econmico estara apoyada por series estadsti
cas que muestran cmo diversas industrias "de punta' van asumien
do este r o l dinamizador del conjunto de la economa m u n d i a l U n
aspecto no desarrollado por esta teora es que los efectos de estos n cieos desestabilizadores no necesariamente son "positivos para los
sectores subordinados, en tanto se produce u n complejo efecto de
creacin/destruccin de fuerzas productivas e incluso de relaciones
sociales. Este es u n aspecto secundario para tal t e o r a en t a n t o su
inocultable objetivo es la "modernizacin", considerada c o m o si
n n i m o de desarrollo.
Si bien la t e o r a no brinda una especificacin general del t i p o de
actividad impulsora, supone en genera! que ser una actividad indus
trial manufacturera.
En resumen, en la versin original de la t e o r a : los polos de des
arrollo son los grandes oligopolios de orden mundial, sean s t o s
"capitalistas o socialistas"; a polarizacin es u n proceso de desarro
llo desigual de las fuerzas productivas donde las alternativas para los
sectores subordinados s e r a n : o crecimiento asociado con moderni
z a c i n o destruccin, y la " t e o r a " de los polos de desarrollo s e r a
una descripcin de estos procesos en el sistema industrial m u n d i a l
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2. De la descripcin a la

"estrategia"

Las industrias que ejercen estos efectos asimtricos son denomi


nadas por Perroux "industrias motrices". E l concepto de m o t r i c i d a d
queda definido siempre con respecto a u n subconjunto de activida
des "arrastradas" por la dinmica del polo. En tal sentido, c a b r a

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aplicar dicho concepto no slo a la economa mundial c o m o u n t o d o ,


sino tambin a mbitos ms limitados (territorial o sectorialmente).
De este m o d o , actividades que no podran ser caracterizadas c o m o
motrices para el sistema m u n d i a l estaran catalogadas c o m o tales
para subsistemas menores (nacionales, regionales, etc.). Esta extensin del concepto aparentemente le brinda posibilidades operativas
para el disefo de estrategias de desarrollo en mbitos determinados.
Por l o dems, al referir el anlisis a procesos relativamente compartimentalizados, la gnesis e implantacin de los denominados polos de
desarrollo puede ser vista como determinada exgenamente a dichos
procesos. Simultneamente cabe incorporar u n elemento voluntarista a la teora, convirtindolo, de sistema conceptual descriptivo de
los procesos de desarrollo capitalista, en "estrategias para el desar r o l l o " . Se tratara entonces de incorporar polos de desarrollo cuya
dinmica responde a procesos de o t r o orden a subsistemas que de
por s no los engendran endgenamente, con la esperanza de que produzcan efectos impulsores respecto a las actividades actuales o potenciales. Si tales implantaciones: a) se integran al subsistema y contrib u y e n a la puesta en marcha de u n proceso dinamizador crecientemente autosostenido, b ) o si meramente trasmiten efectos cuantitativos cuya dinmica queda atada a la propia del " p o l o " , o si c) se
convierten en enclaves cuyos efectos sobre el subsistema son predominantemente negativos, se convierte ahora en una cuestin central
en la discusin de la estrategia.
La respuesta genrica que se puede obtener para esta cuestin es
que los resultados obtenidos dependern de las precondiciones o de
los procesos de acompaamiento que puedan existir en el p r o p i o subsistema. Cuando se constata que tales condiciones estn directamente
relacionadas con el grado de desarrollo previamente alcanzado, la estrategia pierde eficacia en tanto tendera a ser apropiada solamente
para acelerar el desarrollo en subsistemas ya relativamente desarrollados, pero m u y probablemente producira enclaves con fuertes
efectos negativos cuando se aplica en mbitos atrasados.
3. Del sistema mundial a la regin

polarizada

Cuando el subsistema de arrastre es delimitado como una determinada porcin del territorio, donde t o d o l o all contenido constituye u n conjunto susceptible de ser desarrollado (sin necesariamente constituir u n subsistema internamente articulado), se produce una
"territorializacin del p o l o " . Esto pasa a ser visualizado como u n
centro urbano cuyas caractersticas de tamao, dinmica econmica,

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etc., le permitiran operar como " p o l o de desarrollo" respecto a su


mbito de influencia inmediata o regin polarizada.
Urbanizacin, industrializacin y desarrollo se confunden en esta
nueva visin, para la cual los centros menores y las poblaciones rura
les pasan a constituir el "subsistema" desestabilizado, arrastrado, m o
dernizado o eventualmente destruido por la dinmica del " p o l o " .
Con la intencin de evitar esta confusin, algunos autores p r o p o n e n
diferenciar entre polos de desarrollo (actividades motrices) y centros
de desarrollo (centros urbanos de crecimiento rpido).
En este trastocamiento del concepto original, la visin del polo
como empresa oligoplica de punta da lugar a una visin del polo co
mo aglomeracin urbana de actividades. E n la primera visin la rela
cin del p o l o con su subsistema de arrastre era conceptualizada a
travs del anlisis de las relaciones con empresas y actividades subor
dinadas p o r relaciones de propiedad directa de activos, por relaciones
de crdito, p o r dependencias tecnolgicas, por relaciones de intercam
bio asimtricas, etc. Asimismo proceda analizar las relaciones de i n
tercambio con los trabajadores y las correlaciones de fuerza en el p r o
ceso de determinacin de las relaciones de explotacin. En esta nueva
visin, el p o l o aparece como aglomeracin acoplada a u n conjunto de
agentes localizados, por medio de flujos fsicos de materias primas,
productos, fuerza de trabajo, etc. La poblacin trabajadora aparece
bsicamente como mediadora del efecto inducido de demanda de bie
nes-salario.
Esta prdida de riqueza en el anlisis de la realidad social se agra
va cuando la "regin" polarizada es definida apriorsticamente. As,
se determina que cierta zona atrasada debe pasar a ser desarrollada
por el crecimiento de cierto centro urbano que se constituir en "su
p o l o " , sin que la articulacin entre ambos elementos est garantizada
n i p o r las estructuras de relaciones existentes n i por los programas
propuestos. E n general, en este t i p o de enfoque, la "regin polariza
da" pasa a ser considerada c o m o u n conjunto internamente homog
neo del cual interesa nicamente el comportamiento de indicadores
agregados que registren los posibles efectos multiplicadores del cre
cimiento del " p o l o " .
4. Finalmente,

la vulgarizacin del

concepto

En Amrica L a t i n a el trmino " p o l o de desarrollo" ha sido difun


dido a t a l p u n t o que aparece en casi cualquier plan de desarrollo re
gional o en cualquier planteamiento de configuracin territorial-objet i v o para una sociedad. Aparece incluso en planes de desarrollo intra-

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urbano. Por lo dems, las condiciones para que una actividad opere
como m o t r i z en u n determinado mbito territorial han sido reducidas virtualmente a su caracterizacin como " m o d e r n a " (respecto al
medio en que va a implantarse) y adicionalmente a que tenga u n a
"masa" tal que efectivamente tenga capacidad para desestabilizar el
subsistema. Asimismo, se ha acentuado su carcter u r b a n o , aunque
se ha extendido la gama de actividades para incluir ciertos servicios
(turismo, transporte, etc.).
Empricamente se ha estado comprobando que implantaciones
industriales modernas y relativamente masivas en reas de relativo
atraso social no slo no conducen necesariamente a procesos de difusin del desarrollo econmico-social en el mbito regional inmediato,
sino que en muchos casos producen una acentuacin del atraso o
simplemente la desaparicin de las poblaciones y actividades preexistentes. Sin embargo, este hecho no ha producido que los medios acadmicos y de planificacin rechacen la teora, sino que sta "resiste"
mediante la incorporacin de condiciones adicionales. Para quienes
enfatizan los aspectos "funcionales", la estrategia funcionar cuando
se den condiciones previas de desarrollo de u n sistema empresarial,
con su correspondiente sistema de informacin, de una mercantilizacin de la produccin, de una adecuacin eficiente del aparato gubernamental, de una complejizacin y diversificacin de la economa regional, etc. Para quienes enfatizan en cambio los aspectos " t e r r i t o riales", ser condicin previa la existencia de u n sistema urbano integrado, con centros de diverso tamao conectados por medios de comunicacin y transporte eficientes, con una adecuada fluidez de los
recursos productivos, etc.
En cualquier caso, estas apreciaciones llevan necesariamente a
afirmar que la estrategia de los polos de desarrollo sera eficaz en relacin a regiones atrasadas si existiera u n plan o u n sistema de planes
concertados que garantice la construccin simultnea del p o l o y de
sus condiciones de articulacin con el medio regional.
La pregunta que cabe hacerse es; cul es el componente "estratgico" de una propuesta que, estando pensada para u n sistema capitalista, requiere una capacidad de planificacin social y de asignacin directa de recursos de la cual se carece por la misma naturaleza
del sistema? Precisamente el posible carcter "estratgico" de la propuesta hubiera residido en determinar en cada caso cul o cules seran las actividades potencialmente motrices para una regin, con ca2

2 As, la introduccin de la produccin cafetalera en un contexto de economa campesina de subsistencia no sera pensable como un caso de polarizacin.

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pacidad para multiplicar u n efecto primario planificado y poner en


marcha u n proceso de desarrollo regional autosostenido, economi
zando justamente esa escasa capacidad de planificacin social y l i
brando al mercado la concretizacin de los efectos secundarios. E n la
versin vulgarizada de la teora, tal carcter se ha perdido.
5. Polos de desarrollo

y planificacin

centralizada

L o expuesto puede inducir a pensar que la eficacia de la estrate


gia de los polos de desarrollo (como estrategia para la superacin del
subdesarrollo) es escasa en los pases o regiones donde dominan los
mecanismos de mercado, mientras que sera alta en pases donde se
i m p o n e n las leyes de la economa planificada.
En la URSS o en Cuba, por ejemplo, existe el concepto de los
complejos o combinados territoriales de produccin, en el cual se
ha querido ver la concrecin efectiva del concepto de polo de desa
rrollo en u n sistema planificados Pero estos complejos no son otra
cosa que conjuntos de actividades vinculados tanto por relaciones de
insumo-produccin como por el uso comn de infraestructura pro
ductiva o de consumo colectivo de la poblacin localizada, o por la
utilizacin comn de u n pool de fuerza de trabajo, etc. Por l o tanto,
su caracterstica diferencial es la planificacin conjunta de activida
des ligadas, con lo cual la eficiencia econmica global se incrementa.
El nmero, y escala/ubicacin y composicin de los diversos comple
jos territoriales de produccin es establecido en base a esquemas de
distribucin territorial de las fuerzas productivas definidos a nivel
del sistema en su conjunto. Se trata, pues, de u n caso de clculo eco
nmico eficiente en una sociedad donde se planifica la creacin y
asignacin de los recursos productivos a partir de objetivos sociales
y n o de una estrategia de generacin inducida de dichos recursos p o r
medio de los mecanismos de mercado regulados por las leyes de acu
mulacin de capitales. La planificacin, al considerar simultneamen
te u n complejo sistema de objetivos y medios, minimiza los efectos
inducidos, librados a mecanismos con leyes exgenas al plan mismo.
Por lo tanto, difcilmente podra homologarse polos de desarrollo
con combinados- territoriales de produccin en base a la caractersti
ca comn de tratarse de concentraciones territoriales de fuerzas pro
ductivas.
3

3 Ver: Esperanza Castellanos: "Complejos territoriales productivos. El Norte de Orien


te", IX Conferencia de Gentlicos Regionalistas de los pases miembros del CAME, La Ha
bana, octubre 1979.

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6.

La posible relevancia de la estrategia de los polos de


en situaciones de transicin

desarrollo

E n base a las apreciaciones anteriores cabe ahora enfocar la cuestin planteada como tema de este escrito: cul es la eficacia posible
de una estrategia de desarrollo regional por la va de polos de desar r o l l o en una situacin caracterizada como de transicin? Hemos
planteado que tal "estrategia" ha resultado del trastocamiento de
u n concepto originalmente pensado para describir los proceso de desarrollo desigual que caracterizan al capitalismo y que, e n tanto p r o puesta orientadora del diseo de estrategias de desarrollo de regiones atrasadas, tiene u n largo historial de fracasos en los pases latinoamericanos. E n parte dicho resultado se debe a una incorrecta concepcin de los fenmenos de la polarizacin capitalista y a la correspondiente evaluacin de las posibilidades de canalizarlos por m e d i o
de la accin estatal. E n parte, a la imposibilidad estructural del t i p o
de planificacin que tal va de desarrollo exigira. Pero p o r o t r o laido hemos encontrado que en las economas de planificacin centralizada no procedera aplicar esta "estrategia", en t a n t o l a organizacin territorial de las fuerzas productivas, de las condiciones de v i d a
de la poblacin, etc., no estn libradas a mecanismos de induccin
importantes como los que la misma supone. Surge entonces la cuestin: en las economas de transicin, donde coexisten u n sector p r i vado importante con u n rea creciente de propiedad del pueblo y
donde subsisten e incluso se desarrollan los mecanismos mercantiles
de organizacin de la produccin y distribucin j u n t o c o n una creciente actividad social de planificacin, no ser posible retomar esta propuesta del desarrollo por la va de " p o l o s " encontrando la c o m binacin adecuada entre mecanismos de induccin y planes sociales?
Adicionalmente, si la respuesta fuera positiva, cabra preguntarse
en qu trminos concretos podra plantearse tal estrategia. Aqu nos
limitaremos a exponer l o que creemos seran algunos resultados de
una investigacin para dar cuenta de la cuestin planteada.
7. Algunas
desarrollo

cuestiones
regional

relativas

al diseo de

un

modelo

de

Cualquier i n t e n t o de diseo de una estrategia de desarrollo regional debe p a r t i r de la negacin del economicismo y el tecnologicismo
imperantes en la mayora de quienes propugnan la concepcin de los
polos de desarrollo. E l proceso de desarrollo de una regin atrasada
debe verse como u n complejo de determinaciones no slo econmicas y tecnolgicas sino tambin polticas, sociales e ideolgicas.

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La "regin" no ser visualizada c o m o u n conjunto de " a c t i v i d a des", sino c o m o u n subsistema social donde la determinacin de los
diversos sectores sociales y sus contradicciones es central. Ms an,
el anlisis debe superar el nivel de los "roles" puros (el campesino, el
comerciante, el obrero, el banquero, etc.), identificando los personajes sociales que suelen ser una variable y compleja superposicin de
funciones. E l problema de las formas de articulacin de los diversos
grupos sociales en base a su diversa insercin en el sistema p r o d u c t i vo pasa a jugar u n papel central en el anlisis y en el diseo de la estrategia, pues sta tendr que ver no slo con la posible introduccin
de nuevos recursos productivos y / o de nuevas lneas de produccin
sinp principalmente con la reestructuracin de dichas articulaciones.
Desarrollar una sociedad o u n determinado segmento de la sociedad
implica reorganizarla internamente y redefinir su vinculacin c o n el
t o d o social en el cual se inserta. En u n proceso de transicin, donde
las relaciones interpersonales directamente sociales tienen u n peso
creciente y donde l o econmico tiende a subordinarse a l o poltico,
estas rearticulaciones no pueden quedar totalmente libradas a mecanismos de induccin, sino que deben tambin ser objetivo consciente de la accin social.
Sin embargo, proponer una estrategia que considere en u n pie de
igualdad todas y cada una de las relaciones involucradas sera justamente negar su carcter estratgico, que resulta de la priorizacin,
de la selectividad de las relaciones fundamentales. Partimos de la
sostenida importancia de los procesos econmicos en la organizacin
de la vida social en una etapa de transicin y simultneamente aceptamos que en general, en toda formacin social existe " . . .una determinada produccin que asigna a todas las otras su correspondiente
rango e influencia, una produccin cuyas relaciones asignan a todas
las otras el rango y la i n f l u e n c i a " . En consecuencia, una estrategia
de desarrollo para u n subconjunto regional puede y debe concentrarse en el desarrollo a partir de una base econmica que tenga esas caractersticas dominantes. La definicin de dicha produccin no puede hacerse exclusivamente en trminos del t i p o de proceso de trabaj o o del t i p o de productos que obtiene (minera, agricultura, industria, etc.) sino tambin en trminos del t i p o de forma de organizacin social predominante (agricultura mercantil, de autosubsistencia; industria artesanal o fabril, etc.). Desde esta perspectiva podra
decirse que se rescata la idea de la teora original de los polos de de4

4 Karl Marx, Introduccin General a la Crtica de la Economa Poltica (1857), Cuadernos de Pasado y Presente No. 1.

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sarrollo de que existen, en toda estructura productiva, actividades


dominantes y actividades subordinadas y que las primeras proveen la
fuerza m o t r i z al conjunto. Sin embargo, en esta propuesta amplia que
hacemos han desaparecido el sesgo "industrialista" e incluso el "urbanista" que caracterizan los enfoques previamente discutidos. M u y
bien puede ser la produccin agrcola la que ocupe el lugar central en
el diseo de una estrategia dinamizadora de u n mbito regional dado, provisto que no se desvincule produccin, circulacin y distribucin en el anlisis. En este caso los asentamientos urbanos aparecern
ms como centros de apoyo a la actividad agrcola y de articulacin
con el sistema en su conjunto que como "polos". E l desarrollo de
agroindustrias puede, sin embargo modificar esta relacin, y desde
esta nueva actividad reorganizarse la actividad agrcola en mltiples
sentidos, pasando ahora a subordinarse a la primera.
L o dicho permite afirmar que no hay un modelo nico de desar r o l l o regional que sustituya al propuesto por la teora de los polos
de desarrollo, sino que debe establecerse en cada caso, a partir de
principios m u y generales, cul sera la mejor va para el diseo de
una estrategia. Esto es as no slo porque las diversas regiones tienen
bases de recursos naturales y humanos diversos, porque tienen u n a
diversa historia productiva y cultural en general, etc., sino tambin
porque la combinacin y formas sociales de produccin (rea de p r o piedad del pueblo, propiedad privada, propiedad comunal, etc.) varan entre ellas, como tambin variar la correlacin de fuerzas existentes, por ms que estn sobredeterminadas por la correlacin a n i vel nacional.
Dos consideraciones adicionales: la bsqueda de estrategias de
desarrollo regional que rompan con las tendencias heredadas de desarrollo desigual debe integrarse en u n marco nacional de organizacin territorial de las fuerzas productivas, que establezca las tendencias deseadas de una nueva divisin interregional del trabajo. Por o t r o
lado, las regiones no son entes preexistentes siempre ya dados,
sino que justamente se trata de construir una regionalizacin objetiva de los procesos sociales que sea eficaz poltica y econmicamente.