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PLANTAS GENERADORAS

DE ELECTRICIDAD

Juan Carlos Rudilla Lpez

PLANTAS GENERADORAS DE ELECTRICIDAD

PLANTAS GENERADORAS DE ELECTRICIDAD


Las centrales elctricas son las instalaciones productoras de energa elctrica.
Son instalaciones dnde hay un conjunto de maquinas motrices y aparatos que
se utilizan para generar energa elctrica.
Las centrales reciben el nombre genrico de la energa primaria utilizada:

centrales trmicas de carbn, centrales nucleares, centrales hidrulicas o


hidroelctricas, centrales elicas, centrales geotrmicas , solares ,etc.

Segn el servicio que dan en el consumo global de la


red,
las centrales se clasifican en:
Centrales de base o centrales principales. Son las que estn destinadas a
suministrar energa elctrica de manera continua. Estas son de gran potencia y
utilizan generalmente como maquinas motrices las turbinas de vapor, turbinas
de gas y turbinas hidrulicas.
Centrales de punta. Proyectadas para cubrir demandas de energa en las
horas punta. En dichas horas punta, se ponen en marcha y trabajan en paralelo
con la central principal.
Centrales de reserva. Tienen por objetivo reemplazar las centrales de
base en caso de avera o reparacin. No deben confundirse con las centrales de
puntas, ya que el funcionamiento de las centrales de puntas es peridico (es
decir, todos los das a ciertas horas ) mientras que el de las centrales de
reserva es intermitente.
Centrales de Socorro: Tienen igual cometido que las centrales de reserva
citadas anteriormente; pero la instalacin del conjunto de aparatos y maquinas
que constituyen la central de reserva, es fija, mientras que las centrales de
socorro son mviles y pueden desplazarse al lugar donde sean necesarios sus
servicios. Estas centrales son de pequea potencia y generalmente accionadas
por motores Diesel; se instalan en vagones de ferrocarril, o en barcos
especialmente diseados y acondicionados para esa misin.
Centrales de bombeo. Son las que en las horas bajas utilizan la energa
sobrante para bombear agua a un embalse superior y en las horas punta se
aprovechan para dar energa a la red.
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Segn la energa que utilizan para generar


electricidad,
las centrales se clasifican en:
1. Hidroelctrica: la ms econmica de todas; a la larga, ya que requiere una
inversin inicial muy elevada.
Es necesario que existan saltos de agua y ros de gran capacidad para
poder construir una central de generacin de este tipo.
Como Funciona? Se selecciona un lugar donde exista una cascada y
entonces se almacena el agua en grandes lagos por medio de una inmensa pared
de concreto o represa y progresivamente se va dejando pasar el agua hacia el
otro extremo de la represa.
El agua que se va soltando se hace chocar contra las aspas (labes) de
una inmensa turbina, que forma parte del generador, para as moverla
(entregarle energa mecnica) y ste a su vez producir electricidad.
2. Termoelctrica: produciendo electricidad a partir de la combustin de: Gas,
Petrleo o Carbn.
En este caso se quema el combustible para calentar grandes calderas de
agua y producir vapor de agua, ste vapor a alta presin es disparado contra las
aspas (labes) de grandes generadores, movindolos y produciendo la energa
mecnica necesaria para convertirla posteriormente en energa elctrica.
3. Diesel: En este caso se quema combustible (gas, gasoil, gasolina, etc.), para
hacer funcionar un motor de combustin interna (similar al de cualquier
vehculo). Este motor se conecta a un generador para moverlo y entregarle la
energa mecnica necesaria para que producir electricidad.
4. Nuclear: En este caso se utiliza el poder calorfico de la fusin nuclear para
producir electricidad
5. Elica: Es el viento en este caso quien mueve las aspas de una especie de
molino y estas mueven (entregan energa mecnica) un generador para producir
electricidad.
6. Solar: Esta es producida a partir de la energa del sol, a travs de grandes
paneles solares.

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Las principales centrales elctricas son esencialmente instalaciones que


emplean en determinada cantidad una fuente de energa primaria limitada en el
planeta (carbn, fuel y gas) o que su utilizacin causa un impacto ambiental
importante en el medio ambiente de sus alrededores. Pero tambin hay otras
que utilizan recursos inagotables como el aire, sol, etc., y son menos
contaminantes.

Hidroelctrica:
Introduccin
La funcin de una central hidroelctrica es utilizar la energa potencial del
o

agua almacenada y convertirla, primero en energa mecnica y luego en


elctrica.
El esquema general de una central hidroelctrica puede ser:

Un sistema de captacin de agua provoca un desnivel que origina una cierta


energa potencial acumulada. El paso del agua por la turbina desarrolla en la
misma un movimiento giratorio que acciona el alternador y produce la corriente
elctrica.
Las ventajas de las centrales hidroelctricas son evidentes:
a. No requieren combustible, sino que usan una forma renovable de energa,
constantemente repuesta por la naturaleza de manera gratuita.
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b. Es limpia, pues no contamina ni el aire ni el agua.


c. A menudo puede combinarse con otros beneficios, como riego, proteccin
contra las inundaciones, suministro de agua, caminos, navegacin y an
ornamentacin del terreno y turismo.
d. Los costos de mantenimiento y explotacin son bajos.
e. Las obras de ingenieria necesarias para aprovechar la energa hidralica tienen
una duracin considerable.
f. La turbina hidralica es una mquina sencilla, eficiente y segura, que puede
ponerse en marcha y detenerse con rapidez y requiere poca vigilancia siendo
sus costes de mantenimiento, por lo general, reducidos.
Contra estas ventajas deben sealarse ciertas desventajas:
g. Los costos de capital por kilovatio instalado son con frecuencia muy altos.
h. El emplazamiento, determinado por caractersticas naturales, puede estar
lejos del centro o centros de consumo y exigir la construccin de un sistema de
transmisin de electricidad, lo que significa un aumento de la inversin y en los
costos de mantenimiento y prdida de energa.
i. La construccin lleva, por lo comn, largo tiempo en comparacin con la de las
centrales termoelctricas.
j. La disponibilidad de energa puede fluctuar de estacin en estacin y de ao en
ao.
o

Tipo de Centrales Hidroelctricas.

Central Hidroelctrica de Pasada


Una central de pasada es aquella en que no existe una acumulacin apreciable
de agua "corriente arriba" de las turbinas.
En una central de este tipo las turbinas deben aceptar el caudal disponible del
ro "como viene", con sus variaciones de estacin en estacin, o si ello es
imposible el agua sobrante se pierde por rebosamiento.
En ocasiones un embalse relativamente pequeo bastar para impedir esa
prdida por rebosamiento.
En la misma se aprovecha un estrechamiento del ro, y la obra del edificio de la
central (casa de mquinas) puede formar parte de la misma presa.
El desnivel entre "aguas arriba" y "aguas abajo", es reducido, y si bien se
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forma un remanso de agua a causa del azud, no es demasiado grande.


Este tipo de central, requiere un caudal suficientemente constante para
asegurar a lo largo del ao una potencia determinada.
Central Hidroelctrica con Embalse de Reserva
En este tipo de proyecto se embalsa un volumen considerable de lquido "aguas
arriba" de las turbinas mediante la construccin de una o ms presas que
forman

lagos

artificiales.

El embalse permite graduar la cantidad de agua que pasa por las turbinas. Del
volumen embalsado depende la cantidad que puede hacerse pasar por las
turbinas.
Con embalse de reserva puede producirse energa elctrica durante todo el ao
aunque el ro se seque por completo durante algunos meses , cosa que sera
imposible en un proyecto de pasada.
Las centrales con almacenamiento de reserva exigen por lo general una
inversin de capital mayor que las de pasada, pero en la mayora de los casos
permiten usar toda la energa posible y producir kilovatios-hora ms baratos.
En el lugar apropiado por la topografa del terreno, se ubica la obra de toma de
agua, y el lquido se lleva por medio de canales, o tuberias de presin, hasta las
proximidades de la casa de mquinas.
All se instala la chimenea de equilibrio, a partir de la cual la conduccin tiene
un declive ms pronunciado, para ingresar finalmente a la casa de mquinas.
La chimenea de equilibrio es un simple conducto vertical que asegura al cerrar
las vlvulas de la central, que la energa cintica que tiene el agua en la
conduccin, se libere en ese elemento como un aumento de nivel y se
transforme en energa potencial.
La chimenea de equilibrio es un simple conducto vertical que asegura al cerrar
las vlvulas de la central, que la energa cintica que tiene el agua en la
conduccin, se libere en ese elemento como un aumento de nivel y se
transforme en energa potencial.
Los desniveles en este tipo de central suelen ser mayores comparados con los
que se encuentran en los tipos anteriores de centrales.

Centrales Hidroelctricas de Bombeo

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Las centrales de bombeo son un tipo especial de centrales hidroelctricas que


posibilitan un empleo ms racional de los recursos hidralicos de un pas.
Disponen de dos embalses situados a diferente nivel. Cuando la demanda de
energa elctrica alcanza su mximo nivel a lo largo del da, las centrales de
bombeo funcionan como una central convencional generando energa.
Al caer el agua, almacenada en el embalse superior, hace girar el rodete de la
turbina asociada a un alternador.
Despus el agua queda almacenada en el embalse inferior. Durante las horas
del da en la que la demanda de energa es menor el agua es bombeada al
embalse superior para que pueda hace rel ciclo productivo nuevamente.
Para ello la central dispone de grupos de motores-bomba o, alternativamente,
sus turbinas son reversibles de manera que puedan funcionar como bombas y
los alternadores como motores.

Termoelctrica:
Introduccin
Se denominan centrales termoelctricas clsicas o convencionales aquellas
o

centrales que producen energa elctrica a partir de la combustin de carbn,


fuelil o gas en una caldera diseada al efecto. El apelativo de "clsicas" o
"convencionales" sirve para diferenciarlas de otros tipos de centrales
termoelctricas (nucleares y solares, por ejemplo), las cuales generan
electricidad a partir de un ciclo termodinmico, pero mediante fuentes
energticas distintas de los combustibles fsiles empleados en la produccin
de energa elctrica desde hace dcadas y, sobre todo, con tecnologas
diferentes y mucho mas recientes que las de las centrales termoelctricas
clsicas.
Independientemente de cul sea el combustible fsil que utilicen (fuel-oil,
carbn o gas), el esquema de funcionamiento de todas las centrales
termoelctricas clsicas es prcticamente el mismo. Las nicas diferencias
consisten en el distinto tratamiento previo que sufre el combustible antes de
ser inyectado en la caldera y en el diseo de los quemadores de la misma, que
varan segn sea el tipo de combustible empleado.
Una central termoelctrica clsica posee, dentro del propio recinto de la
planta, sistemas de almacenamiento del combustible que utiliza (parque de

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carbn, depsitos de fuel-oil) para asegurar que se dispone permenentemente


de una adecuada cantidad de ste. Si se trata de una central termoelctrica
de carbn (hulla, antracita, lignito,...) es previamente triturado en molinos
pulverizadores hasta quedar convertido en un polvo muy fino para facilitar su
combustin. De los molinos es enviado a la caldera de la central mediante
chorro de aire precalentado.
Si es una central termoelctrica de fuel-oil, ste es precalentado para que
fluidifique, siendo inyectado posteriormente en quemadores adecuados a este
tipo de combustible.
Si es una central termoelctrica de gas los quemadores estn asimismo
concebidos especialmente para quemar dicho combustible.
Hay, por ltimo, centrales termoelctricas clsicas cuyo diseo les permite
quemar indistintamente combustibles fsiles diferentes (carbn o gas, carbn
o fuel-oil, etc.). Reciben el nombre de centrales termoelctricas mixtas.
Una vez en la caldera, los quemadores provocan la combustin del carbn, fueloil o gas, generando energa calorfica. Esta convierte a su vez, en vapor a alta
temperatura el agua que circula por una extensa red formada por miles de
tubos que tapizan las paredes de la caldera. Este vapor entre a gran presin en
la turbina de la central, la cual consta de tres cuerpos -de alta, media y baja
presin, respectivamente- unidos por un mismo eje.
En el primer cuerpo (alta presin) hay centenares de labes o paletas de
pequeo tamao. El cuerpo a media presin posee asimismo centenares de
labes pero de mayor tamao que los anteriores. El de baja presin, por ltimo,
tiene labes an ms grandes que los precedentes. El objetivo de esta triple
disposicin es aprovechar al mximo la fuerza del vapor, ya que este va
perdiendo presin progresivamente, por lo cual los labes de la turbina se
hacen de mayor tamao cuando se pasa de un cuerpo a otro de la misma., Hay
que advertir, por otro lado, que este vapor, antes de entrar en la turbina, ha de
ser cuidadosamente deshumidificado. En caso contrario, las pequesimas gotas
de agua en suspensin que transportara seran lanzadas a granvelocidad contra
los labes, actuando como si fueran proyectiles y erosionando las paletas hasta
dejarlas inservibles.
El vapor de agua a presin, por lo tanto, hace girar los labes de la turbina
generando energa mecnica. A su vez, el eje que une a los tres cuerpos de la
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turbina (de alta, media y baja presin) hace girar al mismo tiempo a un
alternador unido a ella, produciendo as energa elctrica. Esta es vertida a la
red de transporte a alta tensin mediante la accin de un transformador.
Por su parte, el vapor -debilitada ya su presin- es enviado a unos
condensadores. All es enfriado y convertido de nuevo en agua. Esta es
conducida otra vez a los tubos que tapizan las paredes de la caldera, con lo cual
el ciclo productivo puede volver a iniciarse.
o

Funcionamiento de una Central Termoelctrica Clsica.

El funcionamiento de una central termoelctrica de carbn, como la


representada en la figura, es la siguiente: el combustible est almacenado en
los parques adyacentes de la central, desde donde es conducido al molino
mediante cintas transportadoras para ser triturado. Una vez pulverizado, se
inyecta en la caldera mezclado con aire caliente a presin para su combustin.
Dentro de la caldera la combustin del carbn produce una gran temperatura
que calienta el agua circulante por la misma produciendo as un vapor que
acciona los labes de los cuerpos de las turbinas de alta presin, media presin
y baja presin, haciendo girar el rotor de la turbina que se mueve
solidariamente con el rotor del generador y produciendo energa elctrica.
Esta es enviada a la red general mediante lneas de transporte de alta tensin.
Despus de accionar las turbinas, el vapor se convierte en lquido en el
condensador. El agua obtenida por la condensacin del vapor se somete a
diversas etapas de calentamiento y se inyecta de nuevo en la caldera en las
condiciones de presin y temperatura ms adecuadas para obtener el mximo
rendimiento posible.
El sistema de agua de circulacin que refrigera el condensador puede operar en
circuito cerrado, es decir, trasladando el calor extrado del condensador a la
atmsfera mediante torres de refrigeracin, o descargando dicho calor
directamente al mar o a un ro.
Para reducir los efectos de la combustin sobre el medio ambiente, la central
posee, entre otros dispositivos, una chimenea de gran altura y precipitadores
que retienen buena parte de las partculas en el interior de la central.

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Diesel:
Un grupo electrgeno es una mquina que mueve un generador de energa
elctrica a travs de un motor de combustin interna. Es comnmente utilizado
cuando hay dficit en la generacin de energa de algn lugar, o cuando hay
corte en el suministro elctrico y es necesario mantener la actividad. Una de
sus utilidades ms comunes es en aquellos lugares donde no hay suministro a
travs de la red elctrica, generalmente son zonas agrcolas con pocas
infraestructuras o viviendas aisladas. Otro caso es en locales de pblica
concurrencia, hospitales, fbricas, etc., que, a falta de energa elctrica de
red, necesiten de otra fuente de energa alterna para abastecerse en caso de
emergencia.

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Nuclear:
El principio bsico del funcionamiento de una central nuclear se basa en la
obtencin de energa calorfica mediante la fusin nuclear del ncleo de los
tomos del comustible. Con esta energa calorfica, que tenemos en forma de
vapor de agua, la convertiremos en energa mecnica en una turbina y,
finalmente, convertiremos la energa mecnica en energa elctrica mediante
un generador.
El reactor nuclear es el encargado de provocar y controlar estas fisiones
atmicas que generarn una gran cantidad de calor. Con este calor se calienta
agua para convertirla en vapor a alta presin y temperatura.
El agua transformada en vapor sale del edificio de contencin debido a la alta
presin a que est sometido hasta
llegar a la turbina y hacerla girar. En
este momento parte de la energa
calorfica del vapor se transforma en
energa cintica. Esta turbina est
conectada a un generador elctrico
mediante el cual se transformar la
energa cintica en energa elctrica.
Por otra parte, el vapor de agua que sali de la turbina, aunque ha perdido
energa calorfica sigue estando en estado gas y muy caliente. Para reutilizar
esta agua hay refrigerarla antes de volverla a introducir en el circuito. Paa
ello, una vez ha salido de la turbina, el vapor entra en un tanque (depsito de
condesnacin) donde este se enfra al estar en contacto con las tuberas de
agua fra. El vapor de agua se vuelve lquido y mediante una bomba se redirige
nuevamente al reactor nuclear para volver a repetir el ciclo.
Por este motivo las centrales nucleares siempre estn instaladas cerca de una
fuente abundante de agua fra (mar, ro, lago), para aprovechar esta agua en el
depsito de condensacin. La columna de humo blanco que se puede ver saliendo
de determinadas centrales es el vapor de agua que se provoca cuando se este
intercambio de calor.
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Elica:
Los generadores elicos, o aerogeneradores, son dispositivos capaces de
convertir la energa elica en energa elctrica.
La energa elica es la energa de movimiento -energa cintica- de las
molculas de los gases del aire. Cuando el aire empuja las aspas o palas de la
hlice de un molino, parte de esta energa se convierte en energa de rotacin
de la hlice, que a su vez es transferida a la rotacin de un eje. La rotacin del
eje puede utilizarse para realizar trabajo, como mover maquinarias o bombear
agua; en los aerogeneradores, hace mover una turbina generadora de
electricidad.

Como fuente de energa, el viento tiene la ventaja de ser gratuito, inagotable y


no contaminante. Sin embargo, su aprovechamiento no es sencillo ya que el
viento es muy variable: sufre cambios permanentes en su direccin y velocidad;
puede incrementarse, repentinamente, pasando de la calma a una rfaga o
tormenta.
Por lo tanto, el uso de esta forma de energa exige la implementacin de una
tecnologa que se adapte a estas condiciones y requiere materiales y
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mecanismos especiales que aumentan los costos. Dadas las variaciones del
viento son

necesarios

sistemas

de

almacenamiento, como

bateras

acumuladores, que permitan mantener la provisin de energa cuando el viento


es escaso.
Mientras que la produccin de energa mediante la combustin del petrleo es
relativamente sencilla y constante, y de precio an accesible, el costo de la
electricidad producida por un aerogenerador depende en gran medida de su
eficiencia.

Solar:
Existen cuatro maneras de convertir la energa del Sol directamente en energa elctrica:

Generadores fotoelctricos
Generadores fotovoltaicos
Generadores termoinicos
Generadores termoelctricos

De estos los generadores fotovoltaicos son los ms utilizados debido a su bajo


costo y alto rendimiento (en comparacin con los otros).
Estos generadores aprovechan la energa de los fotones que chocan con una
unin de semiconductores de tipo P y N, esta unin aporta la diferencia de
potencial necesaria para que se tenga una corriente, la que es consecuencia de
los electrones que pasan a la banda de conduccin con la energa que les ceden
los fotones al chocar con la clula solar.
La corriente obtenida es proporcional a la radiacin del sol y el rea de la
clula. Al conectar en serie y en paralelo varias clulas se obtienen los paneles
solares los cuales sirven para alimentar cargas elctricas, bateras, etc. Este
tipo de paneles se usan en la actualidad para alimentar las necesidades de
algunas de aplicaciones de bajo consumo (casas pequeas, repetidores de radio,
etc.) o donde la obtencin de energa de la red elctrica sea difcil. El uso de
este tipo de centrales elctricas se logra independencia del usuario de la
compaa generadora de electricidad, pero tambin se pueden construir
grandes plantas generadoras.

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En estos momentos este tipo de tecnologa es cara en la primera inversin pero


dada la alta durabilidad y el costo casi nulo de mantenimiento y nulo en la
materia prima que es el Sol estas, se vuelven muy rentables.

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