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BASURA

DICCIONARIO TEMTICO CIESAS

Y CONTAMINACIN EN

MXICO , EL

CASO DEL

D ISTRITO FEDERAL

El libro Los demonios del consumo. Basura y contaminacin (143-1) fue publicado en 1991 por los autores Restrepo, Bernache y Rathje y presenta los
resultados de una serie de estudios sobre residuos slidos que se hicieron en el
Distrito Federal en los aos 1980, 1983 y 1987. La primera parte del libro se
conforma de cuatro captulos dedicados a presentar la metodologa utilizada
en la investigacin, los resultados en trminos de la escala de produccin de
residuos en el Distrito Federal, una primera aproximacin al ciclo de la basura y, por ltimo, una breve descripcin de la estrategia de manejo de basuras
municipales.
Los resultados indican que una familia del Distrito Federal generaba 14.286
kilos de residuos y un habitante produca 2.84 kilos de residuos domsticos
por semana. Esto comprende slo la basura que generan los individuos en sus
casas. En los estudios de 1980, 1983 y 1987 se registraron los siguientes pesos
de residuos domsticos por individuo: 443, 392 y 402 gramos diarios, mientras que las viviendas generaban un promedio de 2.23, 1.97 y 2.02 kilos diarios. En cuanto a la produccin de basura domstica en el Distrito Federal y
en Estados Unidos, se reportaba que mientras los mexicanos producan 402
gramos diarios para el ao 1987, los estadounidenses producan 1 040 gramos por da, una diferencia de 159%. Estos resultados sugieren que aunque
ha aumentado la generacin de basura en Mxico, sta se encuentra muy por
debajo de la escala de nuestros vecinos del norte. Esto sigue siendo cierto para
los modelos de produccin de residuos en zonas urbanas de Mxico para el
ao 2003.
La estimacin de la produccin de residuos en el Distrito Federal para
1990 era de 3 394 toneladas de residuos domsticos y 6 787 toneladas diarias
de residuos slidos municipales. El Distrito Federal producira unos 2.5 millones de toneladas anuales de residuos municipales, mientras que la zona

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metropolitana de la ciudad de Mxico alcanzara los 4.4 millones de toneladas por ao.
La segunda parte de Los demonios del consumo (143-1) se compone de tres
captulos que abordan las tcnicas de investigacin, los resultados del estudio
de desechos domsticos contaminantes y el marco normativo que regula la
produccin y el manejo de residuos que tienen caractersticas de peligrosidad.
La contaminacin est por lo general asociada a los procesos industriales y
el manejo de productos qumicos peligrosos. Recientemente se segua considerando a los residuos slidos municipales como no peligrosos e inofensivos
en cuanto a su impacto ambiental. Sin embargo, parte del problema de la
basura es que todo tipo de residuos produce cierto impacto ambiental negativo cuando se dispone de forma inapropiada. Se ha demostrado que los basureros municipales tienen impactos fuertes en el ambiente regional. Los biogases
que produce la basura orgnica en su proceso de descomposicin se escapan a
la atmsfera y contribuyen significativamente al detrimento de la calidad del
aire en las ciudades. Los suelos donde se entierra basura y el entorno vecino se
ven afectados por las excavaciones, los entierros y los cambios en la topografa
y se contaminan por las emanaciones de lquidos que se acumulan en los
basureros y que muchas veces escurren y corren por cauces de arroyos que se
encuentran en las inmediaciones.
El problema principal, no obstante, proviene de la produccin de lquidos
contaminantes conocidos como lixiviados, los cuales concentran los metales
pesados y otras sustancias peligrosas. Los lixiviados son un desecho con caractersticas de peligrosidad de acuerdo con la normatividad ambiental vigente. Estos lixiviados son lquidos que se filtran en el subsuelo y que llegan a contaminar
los mantos acuferos subterrneos y otros cuerpos de aguas superficiales.
Los contaminantes en la basura domstica y los residuos slidos municipales provienen de los desechos de productos domsticos y de uso comn que
tienen caractersticas contaminantes. Los desechos domsticos contaminantes son restos de productos que se utilizan para el mantenimiento y la limpieza de las viviendas y para el mantenimiento de los autos, as como los productos

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pesticidas de uso residencial, las pilas y bateras, los cosmticos, los frmacos
y medicinas caducas y otros productos. En 1987 se estim que cada habitante
de la capital produca 9.6 gramos semanales de desechos domsticos contaminantes, lo cual sumaba 144 toneladas semanales y 7 508 toneladas anuales
en el Distrito Federal.
Una parte del problema es la produccin de residuos contaminantes; otra
es el manejo y la disposicin de tales residuos. En trminos generales, se pueden identificar tres estrategias de manejo de los residuos slidos municipales:
1) el entierro de basuras en lugares inapropiados conocidos como tiraderos o
vertederos; 2) la disposicin final de basuras en sitios que cumplen con la
normatividad de proteccin al ambiente conocidos como rellenos sanitarios,
y 3) una estrategia combinada que incluye la disposicin de basuras en rellenos sanitarios y un sistema que aprovecha un porcentaje significativo de materiales a partir de la separacin y el reciclaje de los residuos.
En Mxico la prctica general es enterrar los residuos en vertederos o
tiraderos municipales que no cumplen con las normas ambientales; aproximadamente 85% de los residuos tienen este fin. Slo una parte mnima va a
rellenos sanitarios que fueron construidos y son operados de acuerdo con los
lineamientos que marca la normatividad vigente (10%). En lo que se refiere a
separacin y reciclaje, se puede decir aunque no hay investigacin suficiente
para precisar cifras que se reaprovecha alrededor de 5% de los residuos slidos municipales.
La basura que generamos produce contaminacin ambiental regional. La
contaminacin nos afecta de forma indirecta por la degradacin del ecosistema
local y regional, o de forma directa cuando atenta contra nuestra salud por el
aire impuro que respiramos, por el agua contaminada que consumimos como
agua potable o por el agua que se utiliz para producir los productos agropecuarios que comemos en las ciudades.
GERARDO B ERNACHE P REZ