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DE LA IGLESIA CATLICA Y EL SUICIDIO: SE CONDENA EL SUICIDA?

Mucho se ha especulado sobre la posicin de la Iglesia Catlica a propsito del


suicidio. Dos son las cuestiones que ms llaman la atencin sobre el mismo: la
primera, si el suicidio es pecado y si el suicida se salva; la segunda, si el
suicida tiene derecho o no a sepultura en suelo santo, vale decir, en un
cementerio cristiano, etc. Pues bien, de las dos cuestiones, me propongo hoy
analizar la primera, dejando la segunda para otro da. Por lo que hace a la
condicin pecaminosa del suicidio, en la Encclica Evangelium Vitae, emitida
por el Papa Juan Pablo II, leemos: El suicidio es siempre moralmente
inaceptable, al igual que el homicidio. La tradicin de la Iglesia siempre lo ha
rechazado como decisin gravemente mala. Aunque determinados
condicionamientos psicolgicos, culturales y sociales puedan llevar a realizar
un gesto que contradice tan radicalmente la inclinacin innata de cada uno a la
vida, atenuando o anulando la responsabilidad subjetiva, el suicidio, bajo el
punto de vista objetivo, es un acto gravemente inmoral, porque comporta el
rechazo del amor a s mismo y la renuncia a los deberes de justicia y de
caridad para con el prjimo, para con las distintas comunidades de las que se
forma parte y para la sociedad en general. En su realidad ms profunda,
constituye un rechazo de la soberana absoluta de Dios sobre la vida y sobre la
muerte, proclamada as en la oracin del antiguo sabio de Israel: T tienes el
poder sobre la vida y sobre la muerte, haces bajar a las puertas del Hades y de
all subir. Probablemente sean los grandes autores del s. IV los primeros en
tocar el tema. As, San Agustn (354-430), que lo hace en su obra La Ciudad de
Dios, donde afirma que suicidarse es rechazar el dominio de Dios sobre la
propia existencia, y donde re-redacta el quinto mandamiento en los siguientes
trminos: no matars ni al prjimo ni a ti mismo. Y tambin San Jernimo
(340-420), que lo hace en su Comentario a Juan, donde trata el tema desde la
relacin que el autor establece con lo que llamaramos el amor al martirio,
toda la problemtica de los lmites vinculados a la aceptacin del martirio,
estableciendo que determinadas maneras de acceder a l, cuando se busca o
cuando simplemente no se hace cuanto est al alcance de uno para evitarlo,
puede implicar un comportamiento pecaminoso relacionado con el suicidio. A
partir de los tratados de S. Agustn y de S. Jernimo sobre el suicidio, se
pronuncian muchos documentos eclesisticos emanados de los concilios del s.
VI: Braga (563), Auxerre (578). As como, ms tarde, tambin el Decreto
Graciano, elaborado hacia el 1140, la primera gran compilacin de derecho
cannico de la historia. Santo Toms de Aquino (1224-1274) le dedica el
artculo 64 de la Segunda seccin de la Segunda parte de la Suma Teolgica,
donde se pregunta: es lcito a alguien suicidarse?. Respondiendo: Es
absolutamente ilcito suicidarse por tres razones: primera, porque todo ser se

ama naturalmente a s mismo, y a esto se debe el que todo ser se conserve


naturalmente en la existencia y resista, cuanto sea capaz, a lo que podra
destruirle. Por tal motivo, el que alguien se d muerte va contra la inclinacin
natural y contra la caridad por la que uno debe amarse a s mismo; de ah que
el suicidarse sea siempre pecado mortal por ir contra la ley natural y contra la
caridad. Segunda, porque cada parte, en cuanto tal, pertenece al todo; y un
hombre cualquiera es parte de la comunidad, y, por tanto, todo lo que l es
pertenece a la sociedad. Por eso el que se suicida hace injuria a la comunidad,
como se pone de manifiesto por el Filsofo [Aristteles] en V Ethic. Tercera,
porque la vida es un don divino dado al hombre y sujeto a su divina potestad,
que da la muerte y la vida. Y, por tanto, el que se priva a s mismo de la vida
peca contra Dios, como el que mata a un siervo ajeno peca contra el seor de
quien es siervo; o como peca el que se arroga la facultad de juzgar una cosa
que no le est encomendada, pues slo a Dios pertenece el juicio de la muerte
y de la vida, segn el texto de Dt 32,39: Yo quitar la vida y yo har vivir. El
Catecismo de 1997 establece que somos administradores y no propietarios de
la vida que Dios nos ha confiado (art. 2280), y marca una circunstancia
agravante y otra atenuante por lo que se refiere al suicidio. En cuanto a la
primera, dice: Si se comete con intencin de servir de ejemplo especialmente
a los jvenes, el suicidio adquiere adems la gravedad del escndalo (art.
2282). En cuanto a la segunda, dice: Trastornos psquicos graves, la angustia,
o el temor grave de la prueba, del sufrimiento o de la tortura, pueden disminuir
la responsabilidad del suicida (art. 2282). Por ltimo, por lo que se refiere a la
salvacin o condenacin del suicida, se dice en el Catecismo: No se debe
desesperar de la salvacin eterna de aquellas personas que se han dado
muerte. Dios puede haberles facilitado por caminos que El slo conoce la
ocasin de un arrepentimiento salvador. La Iglesia ora por las personas que han
atentado contra su vida. (art. 2283)

Objeciones por las que parece que a alguien le es lcito suicidarse:


1. El homicidio solamente es pecado en cuanto es contrario a la justicia. Mas nadie puede
hacerse a s mismo injusticia, como se prueba en V Ethic. Luego nadie peca suicidndose.
2. Matar a los malhechores es lcito al que tiene pblica potestad. Pero algunas veces el que
tiene pblica potestad es malhechor. Luego le est permitido darse muerte.
3. Es lcito que uno se exponga espontneamente a un peligro menor por evitar el peligro
mayor, como tambin es lcito que uno se ampute un miembro podrido para salvar todo el
cuerpo. Pero a veces uno, dndose muerte a s mismo, evita mayor mal, como sera una vida
miserable o la torpeza de algn pecado. Luego es lcito a algunos suicidarse.
4. Sansn se dio muerte, segn se tiene en Jue 16,30; y, sin embargo, se le enumera entre los
santos, como es manifiesto (Heb 11,32). Luego es lcito a alguno suicidarse.
5. En el libro de 2 Mac 14,41ss se cuenta que Razias se dio muerte, prefiriendo morir
noblemente antes que caer en manos de pecadores y sufrir injurias indignas de su linaje. Pero
nada que se haga noblemente y con valor es ilcito. Luego no es ilcito darse muerte.
Contra esto: est Agustn, en I De civ. Dei, que dice: Slo nos queda aplicar al hombre este
precepto: No matars. Ni a tu prjimo ni a ti, porque el que se mata, mata a un hombre.

Respondo: Es absolutamente ilcito suicidarse por tres razones: primera, porque todo ser se
ama naturalmente a s mismo, y a esto se debe el que todo ser se conserve naturalmente en la
existencia y resista, cuanto sea capaz, a lo que podra destruirle. Por tal motivo, el que alguien
se d muerte va contra la inclinacin natural y contra la caridad por la que uno debe amarse a s
mismo; de ah que el suicidarse sea siempre pecado mortal por ir contra la ley natural y contra
la caridad.
Segunda, porque cada parte, en cuanto tal, pertenece al todo; y un hombre cualquiera es
parte de la comunidad, y, por tanto, todo lo que l es pertenece a la sociedad. Por eso el que se
suicida hace injuria a la comunidad, como se pone de manifiesto por el Filsofo en V Ethic.
Tercera, porque la vida es un don divino dado al hombre y sujeto a su divina potestad, que da
la muerte y la vida. Y, por tanto, el que se priva a s mismo de la vida peca contra Dios, como el
que mata a un siervo ajeno peca contra el seor de quien es siervo; o como peca el que se
arroga la facultad de juzgar una cosa que no le est encomendada, pues slo a Dios pertenece el
juicio de la muerte y de la vida, segn el texto de Dt 32,39: Yo quitar la vida y yo har vivir.
A las objeciones:
1. El homicidio es pecado, no slo porque es contrario a la justicia, sino tambin porque es
contrario a la caridad que debe tener uno consigo mismo; y en este concepto el suicidio es
pecado contra uno mismo; pero, adems, respecto a la sociedad y a Dios, tiene tambin razn
de pecado por oposicin a la justicia.
2. El que ejerce pblica potestad puede matar lcitamente al malhechor, por cuanto puede
juzgarle; pero nadie es juez de s mismo, y, por consiguiente, no es lcito al que ejerce pblica
potestad darse muerte a s mismo, cualquiera que sea su pecado; pero s le es lcito someterse
al juicio de otros.
3. El hombre se constituye en seor de s mismo por el libre albedro, y, por tanto, puede
lcitamente disponer de s mismo en lo que pertenece a esta vida, la cual se rige por el libre
albedro del hombre. Pero el trnsito de esta vida a otra ms feliz no est sujeto al libre albedro
del hombre, sino a la potestad divina; y por esta razn no es lcito al hombre darse muerte para
pasar a otra vida ms dichosa.
Tampoco lo es el que rehuya ciertas miserias de la vida presente, puesto que la muerte es
elltimo de los males de esta vida y el ms terrible, como se muestra por el Filsofo en
IIIEthic. Por consiguiente, suicidarse para evitar otras miserias de esta vida es preferir un mayor
mal por evitar uno menor.
Ni tampoco es lcito darse muerte por algn pecado cometido, ya porque con esto se causa uno
a s mismo un perjuicio mximo, puesto que se priva del tiempo necesario para la penitencia, ya
tambin porque no es lcito matar al malhechor sino mediante juicio de la pblica potestad.
Ni igualmente es lcito a la mujer darse muerte para no ser violada, ya que no debe cometer un
crimen mayor, que es el suicidio, para evitar un delito menor ajeno; pues la mujer violada a la
fuerza no peca si no da su consentimiento, porque el cuerpo no se mancha sino por el
consentimiento del alma, como dijo Santa Luca. Mas consta que es notoriamente menor pecado
la fornicacin o el adulterio que el homicidio y, sobre todo, que el suicidio, el cual es gravsimo,
porque el hombre se causa a s mismo un dao, debindose un mximo amor, y tambin, es
pecado peligrossimo, pues no queda tiempo para expiarlo por la penitencia.
Finalmente, tampoco es lcito darse muerte por temor a consentir en el pecado, puesto que no
deben realizarse males para que sobrevengan bienes (Rom 3,8) o para evitar otros males, sobre
todo menores y menos ciertos. Y es incierto si uno consentir ms adelante en el pecado, puesto
que Dios puede librar del pecado al hombre en cualquier tentacin que le asalte.
4., como dice Agustn, en I De civ. Dei, el que Sansn se sepultara con sus enemigos entre las
ruinas del templo slo se excusa por alguna secreta intimacin del Espritu Santo, que obraba
milagros por su medio. El mismo razonamiento aduce Agustn respecto de ciertas santas
mujeres que se dieron muerte en tiempo de persecucin y cuya memoria celebra la Iglesia.
5. Pertenece a la virtud de la fortaleza el que alguien no rehuse que le maten por otro a causa
del bien de la virtud y para evitar el pecado. Pero el que uno se suicide para evitar sufrimientos

penales slo tiene una apariencia de fortaleza, por lo que algunos se quitaron la vida a s
mismos creyendo que obraban valerosamente, entre los que se enumera el caso de Razas; pero
no es verdadera fortaleza, sino ms bien cierta flojedad del alma, que es incapaz de soportar
padecimientos penales, como ponen de relieve el Filsofo en II Ethic., y Agustn en I De civ. Dei.

EL SUICIDIO ANTE LA TICA CRISTIANA


Introduccin
Segn E. Durkheim: se define como suicidio toda muerte que resulte directa o indirectamente
de un gesto positivo o negativo, realizado por la vctima misma y con conciencia de llegar a tal
resultado.
El suicidio se presenta como un caso tpico de conflicto de valores: en concreto, un conflicto
entre el valor de la vida y el valor de la libertad. Con frecuencia entran en choque tambin otros
valores, importantes en una situacin concreta, como pueden ser el valor de la fe o de la integridad
corporal, el valor del honor o la defensa de la patria.
En este mundo tecnificado parece que aumenta considerablemente el nmero de suicidios. Las
explicaciones van desde la carencia de valores e ideales en la vida de la persona, hasta la presin
insoportable del ambiente y la sociedad.

Durkheim distingua tres tipos de suicidio desde el punto de vista sociolgico:


el egosta: en este caso una individualizacin excesiva, en medio de una sociedad que ha perdido
su cohesin seria la causa fundamental; el individuo se arroga el derecho de quitarse la vida.
el altruista: nos remite a sociedades primitivas fuertemente integradas, en las que la
individualizacin resulta insuficiente y es el mismo grupo social el que parece imponer (o al menos
favorecer) la muerte a la persona
el anmico: tiene lugar con motivo de las crisis sociales y econmicas que producen en el
individuo un desequilibrio entre sus aspiraciones y sus logros, al no saber ya a que puede aspirar y
en que limites ha de mantenerse.
Los planteamientos psicolgicos, psicoanalticos y psiquitricos consideran al suicidio bien
como un sntoma de una enfermedad mental, bien como el resultado de una situacin conflictiva o
de emergencia, bien como una manifestacin de la tendencia a la autodestruccin.
En la sociedad contempornea se observa cada vez mas el sntoma de la algo fobia o miedo
al dolor. El progreso logrado en poseer una comodidad humana ha hecho que el dolor y el
sufrimiento sean menos tolerables y que la muerte aparezca como ms aceptable.
Otro factor determinante puede ser el nfasis actual sobre los derechos humanos, que hara
ver el suicidio como una reivindicacin de la libertad personal.

Un problema antiguo

En otras culturas el suicidio parece haber suscitado una cierta simpata, como en el Japn feudal,
donde poda constituir un acto de reivindicacin del honor, de redencin de la misma persona o de
vnculo de unin con la propia sociedad.
El mundo clsico contaba algunos casos clebres de suicidios, como el de Codrus, ltimo rey
de Atenas, que se entrego a la muerte para asegurar la victoria de su pueblo. Se recordaba
tambin a Cleomenes de Esparta y a Iscrates, que practico la huelga de hambre en Atenas.
Por su parte Platn y los pitagricos condenan reiteradamente el suicidio. Tambin lo condena
Aristteles:
Suicidarse por evitar la pobreza o los tormentos del amor, o cualquier otro suceso doloroso, no es
propio de un hombre valiente, y s mas bien de un cobarde. Huir del dolor y de las pruebas de esta
vida es una debilidad.
En Roma, Cicern hace suyos los tpicos motivos sociales y religiosos a la hora de condenar el
suicidio. El neoplatonismo aade la mencin del deber del individuo de realizar en la vida todo el
progreso posible del que depende la vida futura, mientras que el suicidio impide la plena liberacin
del alma de la esclavitud de las pasiones corporales.
Tambin hubo en la antigedad algunas aprobaciones morales. Los estoicos consideran el
suicidio como un acto de fuerza y an de virtud, en cuanto supone un derecho a la
autodeterminacin inherente a la libertad humana. Sneca consideraba que una muerte libremente
decidida haba de preferirse a una muerte natural y degradante.
Los epicreos piensan que por medio del suicidio puede el ser humano liberarse de los males y
dificultades que lo aquejan durante la vida. Recurdese a Hegesas o al mismo poeta Lucrecio.
Voltaire afirmaba: no debemos temer que la locura de matarse llegue a ser una enfermedad
epidmica, porque contrara los deseos de la naturaleza, y porque la esperanza y el temor son dos
agentes poderosos que utiliza aqulla para detener la mano del desgraciado que trata de privarse
de la vida. Para otros representantes de la Ilustracin, el suicidio se debe aun fracaso personal, a
una enfermedad o a una debilidad. Esta postura determin tanto la teora psicolgica, segn la cual
el suicidio es signo de un desequilibrio, un efecto de la locura o de una debilidad de carcter, como
la teora sociolgica, para la cual el suicidio es motivado por un fallo en los controles normativos de
la sociedad sobre los individuos.
D. Hume ha hecho la ms ardiente defensa del suicidio como un derecho de
autodeterminacin que seria ajeno a la dignidad y libertad del ser humano, mientras que I. Kant, lo
rechaza mediante la explicacin de que cancelar al sujeto de la moralidad significa tanto como
borrar la moralidad en su existencia.
As pues, el suicidio directo habra sido a veces permitido y alabado, o bien como un acto de
fuerza o bien como un mal menor. Pero tambin habra sido considerado como un acto ordenado
por la moral social (condenacin a muerte a un malhechor al que se obliga a darse muerte por su

mano o aceptacin de la muerte por presin de la mayora ciudadana) o incluso como un caso de
liberacin religiosa, como ocurri con los Albigenses en el siglo XII.
En estos ltimos tiempos se encuentran una serie de autores que defienden el derecho
personal al suicidio, y en consecuencia su licitud en las situaciones en las que el ser humano se
encuentra en un estado desesperado. En la raz de la moderna aceptacin del suicidio se
encuentra la filosofa de Hegel, que ha sido definida como una filosofa de la muerte. El hombre
es consciente de estar destinado a la muerte; frente a ese fin inevitable, el hombre busca en el
don de la muerte libremente buscada la afirmacin suprema de su libertad soberana.
A este razonamiento se le ha contestado que, si el hombre es seor de su propia vida y de su
propia muerte, no se ve por que no pueda pretender tambin ser seor de la vida y de la muerte de
los dems, como ya se sugiere en la dialctica del seor y el esclavo.

En la Sagrada Escritura
a) Antiguo Testamento
Para la sagrada Escritura el suicidio es considerado como pecado, y en consecuencia como una
falta moral y una vergenza social. En los textos bblicos subyace la conciencia de que en el
suicidio puede esconderse un sentimiento de soberbia contra el Seor de la vida. Slo Dios tiene
en su mano el alma de todo viviente (Job 12,10) y slo l da la muerte y la vida (1 Sam 2,6; Dt
32,39). En el Nuevo Testamento el suicidio de Judas es entrevisto como un gesto ambiguo, que
parece situarse entre el arrepentimiento y el desafo (Mt 27,5)
Pero el suicidio es tambin una tentacin que se cierne sobre el justo. As grita Jeremas:
Maldito el da en que nac!... por qu Dios no me hizo morir en el vientre materno? (Jer 20,
14.17). Un sentimiento que invade a Sara, la protagonista femenina del Libro de Tobas, quien con
el alma llena de tristeza... subi al aposento de su padre con intencin de ahorcarse (3,10).
Los autores bblicos son conscientes de que el suicidio implica diversos aspectos:
-

Sansn muere en un acto que, parece signo de una fe reencontrada y de una generosidad que
resulta salvadora para su pueblo (Jue 16, 28-31)
Sal pone fin a su vida arrojndose sobre su propia espada (1 Sam 31,4-5)
Eleazar Avarn se desliza bajo el elefante real y muere aplastado por su peso en un anhelo de
liberacin nacional (cf. 1 Mac 6, 43-47).
Razas se suicida frente a las tropas enemigas con una plegaria al Dueo de la vida (cf. 2 Mac 14,
37-46)
Otros suicidios mencionados por la Escritura son el del rey Abimelek (Jue 9, 52-54), el de Ajitfel,
el consejero de David y Salomn que no soporta haber cado en desgracia ante su rey (2 Sam
17,23)
La tradicin juda extrabblica, ha considerado como un acto de herosmo el trgico suicidio
colectivo de los defensores de la fortaleza de Masada, asediada por tropas romanas (a. 74 d. C.)

b) Nuevo Testamento
No parece conforme con el espritu de Jess y con la nueva vida de los cristianos la decisin de
terminar directa y voluntariamente la carrera de la vida temporal. La fe cristiana confiesa que el
dueo de la vida humana es siempre su Creador, que es tambin su trmino y su destino final. El
signo de la vida humana no puede estar marcado por el egosmo sino por el amor y la
disponibilidad a los hermanos.

En la historia de la Iglesia
a)

En la Iglesia antigua
- San Justino, en sus Apologas, parece verse obligado a defender a los cristianos, acusados de
cometer asesinatos y otras inmoralidades, alegando que nunca se matan a s mimos.
Algunos Padres, como Eusebio, san Juan Crisstomo y san Ambrosio proclaman bienaventuradas
a las mujeres cristianas que, durante la persecucin, habian puesto en peligro su propia vida,
mientras que san Agustn reprueba tal comportamiento. San Agustn adverta que el precepto
bblico No matars no aade a tu prjimo; por tanto los libros santos no ofrecen un solo pasaje
en que se mande o permita darse muerte a s mismo.
- El snodo de Arls (a. 452) condena el suicidio como un crimen, mientras que el
Concilio II de Orlens (a. 533) prohbe recibir las ofrendas que los fieles presentan a la Iglesiapor
los que se han suicidado (c. 15).
- El Concilio Bracarense II (a. 563), situndose en la lnea de los anteriores, compara el suicidio al
robo y al furor diablico, y prohbe dar sepultura eclesistica a los suicidas (c. 16).
- El papa Nicols I (866), conocido por su condena a la tortura, prohbe incluso ofrecer por los
suicidas la eucarista.
- El Catecismo romano observa que a nadie le est permitido quitarse la propia vida, puesto que
nadie tiene sobre ella tal poseer que le sea lcito infligirse la muerte por propia decisin. La ley dice:
No matars.
b) En la historia de la teologa
Santo Toms trata la cuestin del suicidio en el mbito de la virtud de la justicia. Las
dificultades que aduce como razones para legitimar el suicidio nos resultan tan actuales;
propuestas a favor del principio de autonoma, de justicia o de totalidad. Algunos no pueden
considerarlo pecado puesto que no implica una injusticia contra otra persona. Otros aducen que lo
mismo que es lcito dar la muerte a un malhechor, ste podra drsela a s mismo. Otros opinan
que dndose muerte, una persona puede evitar un mal mayor, como seria una vida miserable o la
torpeza de algn pecado. Recuerdan los casos de Sansn y de Razas, alabados por la misma
Escritura.
En contra cita las palabras de san Agustn. Al desarrollar su propia argumentacin, expone que
el suicidio es ilcito: primero por ser contrario a la inclinacin natural cuanto al amor que cada uno
se debe a s mismo; segundo porque el suicida comete una injuria a la sociedad a la que se debe

como parte de un todo; y, en tercer lugar porque destruye el don de la vida que slo est sujeto a la
potestad de Dios.
En respuesta a las objeciones previas, recuerda que el suicidio no va solamente contra la
justicia, sino tambin contra la caridad; observa que nadie es buen juez en causa propia; y
finalmente, suicidarse por evitar otras miserias de esta vida es preferir una mal mayor por evitar
uno menor.
c) En la Iglesia contempornea
-

En el cdigo de derecho cannico de 1917, el canon 985, 5 decretaba la pena de irregularidad


para los que hubieran intentado el suicidio; el canon 1240, 1.3 privaba a los suicidas de sepultura
eclesistica y el canon 2350 decretaba la suspensin a los clrigos que lo intentaban.
El papa Po XII considera el suicidio como un contrasigno de la ausencia de la fe o de la
esperanza cristiana.
El Concilio Vaticano II lo incluye en una larga lista de atentados contra la vida y dignidad del ser
humano, totalmente contrarios al honor debido al Creador.
En el nuevo Cdigo de derecho cannico (1983) y de acuerdo con el canon 1184, la sepultura
religiosa queda prohibida solamente cuando est claro que el gesto del suicidio constituye un
escndalo pblico irreparable.
Nuevo Catecismo de la Iglesia catlica:
Un primer nmero subraya de forma positiva la responsabilidad personal ante Dios por el don de la
vida, de la que el ser humano es administrador y no propietario (n. 2280). El numero siguiente
explica las razones que determinan la valoracin moral negativa del suicidio:
El suicidio contradice la inclinacin natural del ser humano a conservar y perpetuar la vida. Es
gravemente contrario al justo amor de s mismo. Ofende al amor del prjimo porque rompe
injustamente los lazos de solidaridad con las sociedades familiar, nacional y humana con las cuales
estamos obligados. Es contrario al amor del Dios vivo (n. 2281)

Se considera la responsabilidad personal que puede estar notable o totalmente disminuida:


trastornos psquicos graves, la angustia, o el temor grave de la prueba, del sufrimiento o de la
tortura, pueden disminuir la responsabilidad del suicida (n. 2282). El mismo numero haba aadido
unas precisiones sobre el escndalo originado por el suicidio y la responsabilidad en cooperar a su
realizacin: si se comete con intencin de servir de ejemplo especialmente a los jvenes, el
suicidio adquiere adems la gravedad del escndalo. La cooperacin voluntaria al suicidio es
contraria a la ley moral.
Ofrece una constatacin teolgico-pastoral, en la que se encuentra una sugerencia que remite la
peripecia y el xito de toda vida humana a la sabidura y la misericordia de Dios: no se debe
desesperar de la salvacin eterna de aquellas personas que se han dado muerte. Dios puede
haberles facilitado por caminos que l solo conoce la ocasin de un arrepentimiento salvador. La
Iglesia ora por las personas que han atentado contra su vida (n. 2283).
En la Encclica Evangelium vitae, Juan Pablo II sita el suicidio en el contexto de la eutanasia.
De acuerdo con la tradicin de la Iglesia lo califica como moralmente inaceptable.

Aunque determinados condicionamientos psicolgicos, culturales y sociales puedan llevar a


realizar un gesto que contradice tan radicalmente la inclinacin innata de cada uno a la vida,
atenuando o anulando la responsabilidad subjetiva, el suicidio, bajo el punto de vista objetivo, es
un acto gravemente inmoral, porque comporta el rechazo del amor a s mismo y la renuncia a los
deberes de justicia y de caridad para con el prjimo, para con las distintas comunidades de las que
se forma parte y para la sociedad en general. En su realidad ms profunda, constituye un rechazo
de la soberana absoluta de Dios sobre la vida y sobre la muerte, proclamada as en la oracin del
antiguo sabio de Israel: Tu tienes el poder sobre la vida y sobre la muerte, haces bajar a las
puertas del Hades y de all subir (Sab 16, 13; cf. Tob 13, 2).
La Encclica condena tambin las acciones por las que se comparte la intencin suicida de otro o
se le ayuda a llevarla a cabo. Hay que tener en cuenta que la encclica no considera como suicidio
la renuncia a los medios extraordinarios o desproporcionados para la conservacin de la vida,
venga tal renuncia por parte de un enfermo cuanto por parte de quienes estn obligados a prestarle
asistencia sanitaria.

Para una valoracin tica


a)

Moralidad objetiva
La tradicin cristiana afirma la ilicitud moral del suicidio, apoyndose en diversos motivos que se
remontan a la filosofa griega y que establecen una distincin entre el suicidio directo y el indirecto.

El suicidio directo es generalmente condenado por oponerse a diversos valores y deberes


morales:
Est en contradiccin con el recto amor que la persona se debe a s misma. Es un desprecio de la
vocacin y una trasgresin del deber que atae al ser humano de perfeccionar la imagen de Dios
en s mismo.
Aniquilar la propia vida contradice el derecho de Dios sobre la vida del ser humano que l ha
creado y ha querido (Dt 32, 39; Sap 16, 13; Rom 14, 7s).
Con su muerte el suicida sustrae a la comunidad, a la que pertenece y a la que se debe, un
servicio que podra y debera prestarle.
El suicidio indirecto ha sido considerado y juzgado de acuerdo con el principio del doble efecto.
Sera lcito en casos lmite en los que los bienes previsibles justifican la realizacin de una accin u
omisin que pretende un fin bueno y que ocasiona tambin el fin de la muerte, sin que exista entre
ambos un nexo de causalidad.
Especial atencin merecieron siempre a los telogos los pretendidos suicidios de los santos,
como el de la mrtir santa Apolonia. El razonamiento tico tradicional sola justificarlos
generalmente, mediante un planteamiento excesivamente nominalista, en cuanto que habran sido
queridos y ordenados directamente por Dios. La teologa moral actual preferira considerarlos en
el marco de un conflicto de valores. Aun aceptada la primaca del valor de la vida, en algunas
ocasiones, ese orden podra estar ms o menos oscurecido por el ambiente socio-religioso, las
circunstancias o la apreciacin personal. El juicio tico actual preferira considerar el significado
que cada uno de tales actos implica.

Es interesante ver la distincin, que a propsito de la virtud de la caridad, establece santo Toms.
Segn l, a todo hombre incumbe el cuidado del propio cuerpo, pero no a todos el cuidado de la
salvacin del prjimo, si no es en caso de grave necesidad. Por eso no es exigencia necesaria de
la caridad que el hombre exponga su cuerpo por salvar al prjimo, a no ser en el caso que tenga la
obligacin de mirar por su salvacin. Que, con todo, uno se ofrezca a ello espontneamente, es de
perfeccin de la caridad.

b)

Responsabilidad y culpabilidad
Ya el planteamiento tradicional estaba dispuesto a admitir que la contradiccin objetivamente
grave con el orden moral que entraa el suicidio puede en caso particular, por falta de
imputabilidad, no ser enteramente o no ser en absoluto culpa en el suicida.
La mayor profundidad de los estudios psicolgicos sobre el comportamiento y la polivalente
motivacin del suicida no hacen sino fortalecer aquella opinin. En muchos casos el suicida es la
ltima pieza de una complicada maquinaria. Habra que considerar en muchos casos no slo la
libertad interior del suicida, que con frecuencia est disminuida y an anulada, sino tambin las
eventuales presiones exteriores que se ejercen sobre l.
Como advertencia pastoral, ser oportuna recordar con el Catecismo de la Iglesia catlica que
la comunidad puede y debe ofrecer oraciones por las personas que han tomado la decisin de ir
voluntariamente a la muerte.

Algunas preguntas actuales


a)

Fundamentacin de la argumentacin
Tradicionalmente se vena fundamentando el juicio sobre el suicidio en la afirmacin del derecho
de Dios sobre la vida del hombre. Dios es el dueo de la vida, mientras que el ser humano es
solamente un administrador, que la ha recibido como don gratuito y como responsabilidad tica.
El problema se plantea hoy con una agudeza especial en el caso de las personas que viven
una vida con un nivel nfimo de calidad y que consideran adecuado poner trmino a su
dependencia y sufrimientos o pedir a otros que les ayuden a llevar a cabo tal propsito. En una
cultura secular, en la que la muerte ha pasado a ser considerada a la luz del principio de la
autonoma personal, parece difcil negarles ese derecho.
Para muchas religiones el suicidio es inaceptable, puesto que la vida es un don de Dios, del
que los hombres no pueden disponer. El problema del suicidio y la eutanasia no se plantea en
esos casos, sino en el de aquellas personas que, o bien carecen de esas creencias religiosas, o
bien las tiene, pero consideran que en el hombre, de hecho, el don divino no es nunca slo la vida,
sino la vida humana o racional, motivo por el que no atenta contra Dios quien dispone
racionalmente de ella. En ambos casos parece difcil negar a las personas el derecho a disponer
de su vida, y aun a pedir a los dems que les ayuden a tal efecto.

b) El suicidio y su sentido
El suicidio es un acto humano complejo y polivalente. Su calificacin moral objetiva habr de
depender de su significado concreto en la vida de la persona y en su propia cosmovisin.
Se ha intentado la clasificacin del suicidio en cuatro categoras se significado:
-

suicidios escapistas, como se encuentran en la huida, el duelo o las diversas formas de castigo;
suicidios agresivos, realizados con diversas connotaciones que nos remiten al crimen, a la
venganza o al chantaje;
- suicidios oblativos, que se manifiestan en el sacrificio de la persona por su pueblo, o en la huelga
de hambre para reivindicar alguna causa justa;
- suicidios ldicos, como las antiguas ordalas, el juego y muchas formas de competicin
deportiva.
La teologa moral no deja de preguntarse si en este campo, el juicio tico no habr de tener en
cuenta no slo la accin misma sino tambin su significado, el aspecto material y el aspecto formal
que diran los autores clsicos, o si se prefiere, los valores implicados en la accin o en la omisin,
como se dira modernamente.
A la luz de las ciencias humanas, pero tambin ante la consideracin de los valores implicados,
muchos se preguntan si algunos suicidios no podran significar una decisin responsable y radical,
que no entraara un desprecio por la vida, sino una defensa de la misma vida como valor
fundamental.
c)

Suicido y eutanasia
El tema del suicidio suscita hoy una serie de preguntas cuando se trata de considerar la decisin
libre y responsable de un enfermo de reducir la cantidad de vida para conservar la calidad de
vida.
Para algunos la negacin de la licitud del suicidio asistido no hara otra cosa que minar el
principio biotico de la autonoma. Sin embargo, el concepto de autonoma no puede servir de
elemento de discernimiento entre las acciones que se deberan permitir y las que habra que
prohibir.
El juicio sobre la decisin de poner fin a la propia vida, sin ayuda o con la ayuda del personal
sanitario, debera incluir una reflexin sobre los medios proporcionados y desproporcionados que
se han de usar o se pueden omitir en el tratamiento del paciente para no violentar su dignidad
personal.

Concepto y divisin
El suicidio es el acto en el cual uno mismo causa su propia muerte, sea destruyendo
definitivamente la propia vida por ejemplo, ocasionndose una herida mortal, u

omitiendo hacer lo necesario para escapar de la muerte como por ejemplo rehusar
abandonar una casa en llamas. Por tanto, desde un punto de vista moral debemos
tratar no slo la prohibicin del suicidio definitivo, sino tambin la obligacin que le
incumbe al hombre de preservar su vida.
El suicidio es directo cuando una persona tiene la intencin de causar su propia muerte,
ya como fin, ya como medio para lograr otro fin, como cuando un hombre se suicida
para escapar condenas, vergenza, ruina, etctera. Es indirecto aunque normalmente
no se llame por este nombre cuando la persona no lo desea, ya como fin o como
medio; no obstante, comete un acto que de hecho provoca la muerte, como cuando se
consagra al cuidado de los aquejados de la peste y sabe que sucumbir en la tarea.

Moralidad
La enseanza de la Iglesia catlica sobre la moralidad del suicidio puede resumirse
como sigue:

El suicidio directo y definitivo


El suicidio definitivo y directo perpetrado sin el consentimiento de Dios constituye
siempre una injusticia grave para con l. Destruir una cosa es deshacerse de ella como
amo absoluto y actuar como alguien que posee dominio total e independiente sobre ella;
mas el hombre no posee este dominio total e independiente sobre su vida, ya que el
dueo debe ser superior a su propiedad. Dios se ha reservado la potestad directa sobre
la vida; l es dueo de su sustancia y le ha dado al hombre slo el dominio prctico, el
derecho de uso, con el cometido de proteger y preservar dicha sustancia, esto es, la
vida misma. Por consiguiente, el suicidio es una tentativa contra la autoridad y el
derecho de propiedad del Creador. A esta injusticia se aade una ofensa grave contra la
caridad que el hombre se debe a s mismo, ya que por su accin se priva del mximo
bien que posee y de la posibilidad de alcanzar su fin ltimo. Adems, la gravedad del
pecado empeora si al quitarse la vida se eluden las obligaciones existentes de la justicia
o los actos de caridad, que poda y deba cumplir, tales como la piedad conyugal,
paternal o filial. Que el suicidio es ilcito es la enseanza de la Sagrada Escritura y de la
Iglesia, la cual condena el acto como el crimen ms atroz y, por el odio que le tiene y
para suscitar el horror en sus hijos, le niega al suicida el sepelio cristiano. (Actualmente
esto ha sido cambiado y si se le da sepultura cristiana por lo que nos dice el Catecismo
de la Iglesia Catlica en el numero 2283; No se debe desesperar de la salvacin eterna
de aquellas personas que se han dado muerte. Dios puede haberles facilitado por vas
que l solo conoce la ocasin de un arrepentimiento saludable. La Iglesia ora por las

personas que han atentado contra su vida.) Por otro lado, el suicidio se opone
directamente a la tendencia ms poderosa e invencible de toda criatura, especialmente
del hombre: la conservacin de la vida. Finalmente, para que un hombre sensato se
quite deliberadamente la propia vida, debe primero, como regla general, haber
aniquilado en s mismo todos los goces de la vida espiritual, puesto que el suicidio est
en total oposicin a todo lo que nos ensea la religin cristiana sobre el fin y el objeto de
la vida y, salvo en casos de locura, es la conclusin natural de una vida desordenada,
dbil y cobarde.
La razn que hemos presentado para probar la malicia del suicidio, a saber, el derecho
y el dominio de Dios, justifica asimismo la modificacin del principio general: como Dios
es seor de nuestra existencia, l puede con su propio consentimiento eliminar del
suicidio todo lo que constituya su desorden. De este modo justifican algunas
autoridades la conducta de ciertos santos, quienes, impelidos por el deseo del martirio y
especialmente por el deseo de proteger su castidad, no esperaron que el verdugo los
ejecutara, sino que de una manera u otra lo buscaron en s mismos; no obstante, la
voluntad divina debera manifestarse claramente en cada caso particular.
Se ha formulado la pregunta: puede suicidarse un condenado si se lo ordena el juez?
Algunos autores responden esta pregunta afirmativamente y basan su argumento en la
facultad de la sociedad para castigar a ciertos malhechores con la muerte y de encargar
el trabajo de verdugo a cualquiera; por consiguiente, tambin el malhechor puede llevar
a cabo la sentencia. Nosotros compartimos la opinin ms ampliamente aceptada, a
saber, que esta prctica, frecuente en algunos pases del Este, no es lcita. La justicia
vengativa y, en realidad, toda justicia requiere una distincin entre el sujeto de
derechos y el de deberes; en el caso presente, entre el que castiga y el castigado.
Finalmente, el mismo principio que prohibe a uno ocasionar su propia muerte tambin le
prohibe aconsejar, mandar u ordenar con la intencin directa de suicidio que otro le
ejecute.

El suicidio positivo e indirecto


El suicidio positivo pero indirecto cometido sin el consentimiento divino tambin es
ilcito, a menos que, bien mirado, exista razn suficiente para hacer lo que traiga como
resultado la muerte. De ah que no sea pecado, sino un acto de virtud exaltada, el viajar
a tierras salvajes para predicar el Evangelio o acudir a la cabecera de los aquejados por
la peste y atenderlos, aun cuando los que eso hacen prevn la posibilidad de una
muerte pronta e inevitable; tampoco es pecado que los obreros, en cumplimiento de sus
deberes, suban a los tejados y a los edificios y se expongan con ello a la muerte,

etctera. Todo esto es lcito precisamente porque el acto mismo es bueno y recto, pues,
al menos en teora, las personas ya aludidas no persiguen, ni como fin ni como medio,
el resultado funesto, es decir, la muerte; y, adems, si resultase un mal, sera
compensado en gran parte por el efecto bueno y provechoso que buscan. Por otro lado,
es pecado exponerse al peligro de muerte para dar prueba de valor, para ganar una
apuesta, etctera, porque en todos estos casos el fin no compensa de ninguna forma el
peligro de muerte que se corre. Para juzgar si existe o no razn suficiente para una
accin a la que aparentemente le seguir la muerte, deben considerarse todas las
circunstancias, esto es, la importancia del resultado benfico, la mayor o menor certeza
de que se lograr, el mayor o menor peligro de muerte, etctera, problemas que en un
caso especfico pueden ser difciles de resolver.

El suicidio negativo y directo


El suicidio negativo y directo sin el consentimiento de Dios constituye el mismo pecado
que el suicidio positivo. De hecho, el hombre tiene sobre su vida nicamente el derecho
de uso con las obligaciones correspondientes de preservar el objeto del dominio de
Dios: la sustancia de su vida. Por consiguiente, obviamente falla en esta obligacin de
usufructuario quien descuida los medios necesarios para la preservacin de la vida, esto
con la intencin de destruirla, y, por tanto, viola los derechos de Dios.

El suicidio negativo e indirecto


El suicidio negativo e indirecto sin el consentimiento de Dios tambin es una tentativa
contra los derechos del Creador y una injusticia para con l cuando se descuidan sin
causa suficiente todos los medios de conservacin que se deberan utilizar. Si una
persona como usufructuaria est obligada en justicia a preservar su vida, es lgico que
est igualmente obligada a hacer uso de todos los medios ordinarios que se imponen en
circunstancias normales, esto es:
debera emplear todos los medios ordinarios que la naturaleza misma facilita, tales
como comer, beber, dormir y as sucesivamente;
adems, debera evitar todos los peligros que pueden evitarse fcilmente; por ejemplo,
huir de una casa en llamas, huir de un animal enfurecido cuando puede hacerse sin
dificultad.
De hecho, descuidar los medios ordinarios para la preservacin de la vida equivale a
suicidarse, mas lo mismo no puede decirse con respecto a los medios extraordinarios.

As, los telogos ensean que para preservar la vida uno no est obligado a emplear
remedios que, teniendo en cuenta la salud propia, se consideran como extraordinarios y
suponen gastos extraordinarios; no hay obligacin de someterse a operaciones
quirrgicas muy penosas ni a amputaciones considerables ni viajar al exilio para buscar
un clima ms benfico, etctera. Si hacemos una comparacin, el arrendatario de una
casa est obligado a cuidar de ella como conviene a un buen padre de familia, a utilizar
los medios ordinarios para la conservacin de la propiedad, por ejemplo, extinguir un
fuego que sea fcil de extinguir, etctera; pero no est obligado a emplear medios
considerados extraordinarios, tales como procurar las ltimas novedades que haya
producido la ciencia para prevenir o extinguir un incendio.

Aplicacin de los principios


Los principios esbozados en las cuatro proposiciones o divisiones dadas arriba deberan
servir para la solucin de casos particulares; sin embargo, la aplicacin puede que no
siempre sea fcil, y, de esta manera, una persona puede quitarse la vida mediante un
acto objetivamente ilcito y aun as considerarse tolerable y hasta un acto de virtud
exaltada.
Podra preguntarse si una persona puede realizar u omitir un acto que pueda daar su
salud y acortar su vida. Aplicando los principios anteriores: antes que nada est claro
(por la 1. y 3. proposicin, A y C) que no puede tener como objetivo adelantar la
muerte; mas, haciendo a un lado esta hiptesis, puede decirse, por una parte, que
exponerse sin razn suficiente a un abreviamiento considerable de la vida constituye un
dao grave a los derechos del Creador; y por otro lado, si el peligro de muerte no es
inminente, aunque es de temerse que la vida pueda acortarse an por varios aos, no
es un pecado grave, sino venial. Este es el caso con el beodo, que por intemperancia
causa su muerte prematura.
Nuevamente, debe tenerse en cuenta que, con la adicin de un motivo razonable, la
accin puede ser totalmente lcita y hasta un acto de virtud; as, el obrero no peca al
dedicarse a los trabajos pesados, y los santos realizaron un acto muy meritorio y
altamente virtuoso cuando, a fin de vencer sus pasiones, laceraron y torturaron sus
cuerpos con penitencia y ayuno, y, con ello, fueron la causa de su muerte prematura.

Frecuencia del suicidio; causas principales


La plaga del suicidio pertenece especialmente al perodo de la decadencia de las
civilizaciones de la antigedad: griegos, romanos y egipcios. La Edad Media cristiana no

conoci esta tendencia morbosa, mas ha vuelto a aparecer en los ltimos tiempos, se
ha desarrollado constantemente desde el Renacimiento y actualmente ha alcanzado tal
intensidad entre las naciones civilizadas que puede considerarse uno de los males
especiales de nuestros tiempos.
Este ndice de suicidio obviamente incluye suicidios que se pueden atribuir a las
enfermedades mentales, pero no podemos aceptar la opinin de un gran nmero de
mdicos, moralistas y juristas que, llevados al error por una filosofa errada, establecen
como regla general que el suicidio siempre se debe a la demencia, ya que grande es el
horror que este acto inspira en todo hombre cuerdo. La Iglesia rechaza esta teora y,
aunque acepta excepciones, considera que dichos desgraciados que intentan
suicidarse, impelidos por la desesperacin o la ira, a menudo actan por malicia o
cobarda culpable. De hecho, la desesperacin y la ira no son generalmente
movimientos del alma imposibles de resistir, especialmente si uno no descuida la ayuda
que ofrece la religin, la confianza en Dios, la creencia en la inmortalidad del alma y en
la vida futura de recompensas y castigos.
Se han presentado muchas y variadas razones para explicar el alto ndice de suicidio,
pero es ms correcto decir que no depende de una causa particular, antes bien, en un
conjunto de factores, tales como la situacin social y econmica, la miseria de un gran
nmero, una bsqueda ms febril de lo que se considera la felicidad y que a menudo
termina en crueles decepciones, la cada vez ms refinada bsqueda del placer, un
estmulo ms precoz e intenso de la vida sexual, el agotamiento intelectual, la influencia
de los medios de comunicacin y de las noticias sensacionalistas que provee a diario a
sus lectores, las influencias de la herencia, los estragos del alcoholismo, etctera. Pero
es innegable que el factor religioso es muchsimo ms importante, pues el aumento en
los suicidios guarda relacin con la descristianizacin de una nacin.
Francia representa un ejemplo penoso paralelo a la descristianizacin sistemtica; el
nmero de suicidios por cada 100 000 aument de 8.32 en 1852 a 29 en 1900. La razn
es obvia. La religin por s sola, y especialmente la religin catlica, nos instruye con
respecto al seguro destino de la vida y de la importancia de la muerte; ella sola
proporciona una solucin al enigma del sufrimiento, ya que presenta al hombre viviendo
en el exilio y al sufrimiento como el medio para conseguir la gloria y la felicidad de una
vida futura. Por sus doctrinas de la eficacia del arrepentimiento y la prctica de la
confesin, alivia el sufrimiento moral del hombre; prohibe y previene en gran medida los
desrdenes de la vida; en pocas palabras, es de una naturaleza que previene las
causas que se calculan impelen al hombre a la accin extrema.

Obras generales de teologa y de filosofa moral, especialmente en referencia a los


principios, la frecuencia y las causas del suicidio: WALTER in Staatslexikon (2. ed.,
Friburgo, 1903), s.v. Selbstmord; MASARYK, Der Selbstmord als sociale
Massenerscheinung der modernen Civilisation (Viena, 1881); MORSELLI, Suicide,
International Scientific Series (Nueva York, 1882); BAILEY, Modern Social Conditions
(Nueva York, 1906); SCHNAPPER-ARNDT, Socialstatistik (Leipzig, 1906); KROSE, Des
Selbstmord im 19en Jahrhundert (Friburgo, 1906); NIEUWBARN, Beknopt kerkelyk
Handwoordenboek (Tilburgo, 1910); JACQUART, Essais de statistique morale: I, Le
Suicide (Bruselas, 1908).
A. VANDER HEEREN Transcrito por Tomas Hancil Traduccin de Manuel Rodrguez
Rmz.
Pregunta: "Cul es el punto de vista Cristiano acerca del suicidio?"
Respuesta: De acuerdo con la Biblia, el que una persona cometa suicidio no es lo que
determina su entrada al cielo. Una persona no salva que comete suicidio, no ha hecho ms
que facilitar su trayecto al lago de fuego. Sin embargo, la persona que cometi suicidio, a la
larga ir al infierno por rechazar la salvacin a travs de Cristo, y no por cometer suicidio. La
Biblia menciona cuatro personas especficas que cometieron suicidio: Sal (1 Samuel 31:4),
Ahitofel (2 Samuel 17:23), Zimri (1 Reyes 16:18), y Judas (Mateo 27:5). Ellos fueron
hombres crueles, malvados, pecadores. La Biblia ve al suicidio igual que al asesinato eso es
lo que es asesinarse uno mismo. Dios es quien va a decidir cundo y cmo va a morir una
persona. De acuerdo con la Biblia, tomar ese poder en sus propias manos, es blasfemia
contra Dios.
Qu dice la Biblia acerca de un cristiano que comete suicidio? Yo no creo que un cristiano
que comete suicidio pierda la salvacin y vaya al infierno. La Biblia ensea que desde el
momento en que una persona cree en Cristo verdaderamente, est eternamente segura (Juan
3:16). De acuerdo con la Biblia, los cristianos pueden saber que poseen vida eterna, ms all
de cualquier duda, sin importar lo que suceda. Estas cosas os he escrito a vosotros que
creis en el nombre del Hijo de Dios, para que sepis que tenis vida eterna, y para que
creis en el nombre del Hijo de Dios (1 Juan 5:13). Nada puede separar a un cristiano del
amor de Dios! Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni ngeles, ni
principados, ni potestades, ni lo presente, ni lo por venir, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna
otra cosa creada nos podr separar del amor de Dios, que es en Cristo Jess Seor nuestro
(Romanos 8:38-39). Si ninguna cosa creada puede separar del amor de Dios a un cristiano,
y si incluso un cristiano que comete suicidio es una cosa creada, entonces ni siquiera el
suicidio puede separarlo del amor de Dios. Jess muri por todos nuestros pecadosy si un
verdadero cristiano atraviesa un tiempo de ataque espiritual y debilidad, y comete suicidio
ese sera un pecado por el cual muri Jess.
Esto no significa que el suicidio no sea un pecado serio contra Dios. De acuerdo con la Biblia,
el suicidio es asesinato; este siempre est mal. Yo tendra serias dudas acerca de la

autenticidad de la fe de cualquiera que clama ser cristiano y sin embargo comete suicidio. No
hay circunstancia que pueda justificar a alguien, especialmente a un cristiano, que se quite la
vida. Los cristianos son llamados a vivir sus vidas para Dios la decisin de cundo morir es
de Dios y solamente de Dios. Tal vez una buena forma de ilustrar el suicidio para un cristiano,
sera tomar una breve explicacin del libro de Ester. En Persia, tenan una ley en la que
cualquiera que vena delante del rey sin ser invitado, poda ser ejecutado, a menos que el rey
extendiera su cetro hacia la persona indicando misericordia. El suicidio para un cristiano era
forzar su camino para ver al rey en lugar de esperar que lo convoque. Aunque el rey le
apuntara con su cetro, para de manera compasiva concederle vida eterna, eso no significa
que el rey estuviera feliz con la persona. Si bien esto no describe el suicidio, el versculo
bblico de 1 Corintios 3:15, es probablemente una buena descripcin de lo que le sucede a un
cristiano que comete suicidio: El mismo ser salvo, pero como quien pasa por el fuego.

Dios es el amigo de la vida y Jesucristo el Seor de la vida. Esta ptica de fe es


la que me lleva a aportar una mirada espiritual sobre la problemtica del
suicidio, especialmente en los adolescentes. Sobre este tema, o mejor, a esta
triste realidad, no deben anteponerse dogmas ni supersticiones pseudocristianas. Al abordar el hecho del suicidio se requiere de una fe adulta para
plantearlo en los grupos u opinar sobre el mismo; por eso, aunque las estadsticas
impacten y la psicologa ayuda, dar un aporte ms desde la espiritualidad
cristiana. Con espiritualidad digo la vida en el Espritu, vivir segn el Espritu
de Jess resucitado.
La proclamacin de fe sobre el Dios de la vida y el valor inalienable de la
dignidad de la vida humana desde la concepcin hasta la muerte, nos hace tener
una mirada de esperanza para poder acompaar a quienes no llegaron a
consumar el suicidio, a las personas o familias que han perdido un ser querido
que ha llegado a esta determinacin. Fe en primer lugar, pues es la adhesin a
la persona de Cristo que ha vencido a la muerte, que cuando es verdadera y se
experimenta profundamente da sentido a la propia vida y a la vida de los dems.
Esperanza, porque es la virtud que nos permite crecer, porque si tengo esperanza
mirar ms all de mis propias realidades pequeas para atreverme a dar un paso
ms en la conquista de mi realizacin integral.
Fe y esperanza deberan ser como el hlito de la cultura donde pasamos
nuestros das. Sin fe, ni siquiera en uno mismo, la desilusin se reproduce por
todos
lados
y
el
pesimismo
es
el
pan
cotidiano.
Sin esperanza, las expectativas quedan acaparadas por el aqu y ahora, lo
inmediato y lo por consumir, donde las metas personales son tan a corto plazo
que no se sabe qu hacer cuando se las alcanza. Lamentablemente este es el

humus donde estn creciendo muchos adolescentes hoy, un medioambiente sin fe


y sin esperanza. Es la atmsfera que envuelve a los suicidas.
Muchos se preguntarn qu dice la Biblia sobre el suicidio. En todo el libro se
mencionan slo siete personas que cometieron suicidio: Abimelec (Jueces 9, 5057); Sansn (Jueces 16, 28-31); Sal (1 Samuel 31, 1-6); el escudero de Sal (1
Samuel 31, 1-6); Ahitofel (2 Samuel 15, 12-34; 16, 15-23; 17, 1-23); Zimri (1
Reyes 16, 8-20) y Judas Iscariote (Mateo 27, 1-8). El resto de la Biblia es una
larga confesin del Dios de la vida, con Jesucristo vivo en medio del universo.
Lo que siempre reprueba la Biblia es el asesinato y que un hermano perjudique la
vida del propio hermano con la injusticia, el maltrato, la esclavitud, la
marginacin, la humillacin. Esa inhumanidad es reprobada por el Dios de la
vida. No ser que los suicidas viven en un medio inhumano?
El primer pensamiento errado que encontramos en muchas personas es: un
suicida, al tomar el poder de Dios en sus propias manos, comete un pecado que
lo lleva al infierno. Pero no encontramos ni un pasaje bblico que afirme
claramente esta conclusin. El silencio de la Biblia es justamente para que los
vivos no le usurpemos el poder de juzgar a Dios el hecho del suicido, enviando
nosotros a las personas a la salvacin o a la condenacin.
Al contrario, un pensamiento movido por el amor considera que el suicidio es
un acto propio de una persona, que movida por la desesperacin es un dato que
slo Dios conoce. S que los suicidas no tienen dominio sobre su propia voluntad,
la depresin los lleva a anular la conciencia plena de s y el razonamiento lcido,
por lo cual el suicidio no es un acto libre ya que desean acabar con el sufrimiento
que padecen. Y slo Dios sabe qu hacer con un hijo o una hija que ha atentado
contra su propia vida. En ese terreno no nos podemos entrometer.
Si dejamos que el amor envuelva nuestro pensamiento, creemos que Dios
escucha las oraciones de su pueblo y responde a nuestras splicas. Por lo mismo,
sabiamente el Catecismo de la Iglesia nos llama a orar por estas personas (cf.
N 2283). Este es el acto ms sublime ante esta situacin. Y orar no slo es pedir,
sino confiar en su misericordia. Es esperar con humildad que Dios deje actuar al
infinito amor que habita en l. Y entrar en oracin da serenidad.
Para acompaar especialmente el duelo de los familiares de las personas que se
han suicidado, hay que revestirse de sentimientos de amor. A esos muchos
dolores -por la prdida repentina, la rabia contra Dios, el auto inculparse- a
veces se les suman dolores que vienen indirectamente de quienes deben poner el
hombro para el llanto. Los piadosos se preguntan: Se puede celebrar la misa

por un suicida?, Se les da sepultura cristiana? Y en vez de liberar de la tristeza


a los que lloran, atan pesadas cargas sobre sus hombros. Y muchos pastores,
catlicos y protestantes, se encargan de atormentar an ms a los deudos
cerrando las puertas de los templos negndoles los oficios litrgicos. Lo sabio en
estos momentos es no juzgar el acto suicida y ser de verdad hermanos en el
dolor.
La Iglesia slo da enseanzas para aprender a amar la propia vida (cf. Cat. Igl.
Cat. N 2280); ensea que el suicidio es contrario al amor (cf. Cat. Igl. Cat. N
2281); es escandaloso si se hace como ejemplo para los jvenes y va en contra de
la ley moral si es asistido y hay disminucin de la responsabilidad si se da por
trastornos psquicos graves, angustia, o el temor grave de la prueba, del
sufrimiento o de la tortura (Cat. Igl. Cat. N 2282). Todas estas enseanzas son
para nosotros que tenemos conciencia del valor de la vida y para que actuemos
en consecuencia. No podemos aplicar estas enseanzas a quienes ya han pasado
por el fuego del suicidio, o lo intentaron, porque quizs nunca se educaron en
esta fe.
El suicidio es un flagelo que avanza y carcome la sociedad. Por eso hay que hacer
una propuesta a la integralidad de la vida, donde se promueva en diferentes
mbitos el valor de la vida, incorporando a lo social, lo poltico, lo educacional el
sentido espiritual de la persona humana, cuya vida depende de Dios, como forma
vlida de prevencin del suicidio. Asimismo, hay que trabajar
interdisciplinarmente en la atencin a los familiares del suicida, donde la
espiritualidad juega un papel importante.