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Mdulo 4

Los actos jurdicos:


elementos, forma,
prueba, vicios e
ineficacia

9. Los actos jurdicos


9.1 Acto jurdico
9.1.1 Definicin. Caracteres
El artculo 259 del Cdigo Civil y Comercial define al acto jurdico en los
siguientes trminos: El acto jurdico es el acto voluntario lcito que tiene por fin
inmediato la adquisicin, modificacin o extincin de relaciones o situaciones
jurdicas. 1
As, dentro de las clasificaciones y subclasificaciones en las que se funda el
Cdigo, tal como hemos sealado en el Mdulo 3, el acto jurdico se presenta
como un hecho humano acto voluntario y lcito que tiene adems la
particularidad de tener por fin inmediato la adquisicin, modificacin o
extincin de relaciones o situaciones jurdicas.
De tal definicin se advierten los caracteres que presenta el acto jurdico:
1) Es un acto voluntario: el acto jurdico es en esencia un acto voluntario,
es decir ejecutado con discernimiento, intencin y libertad. Esta
voluntad interna debe traducirse en una accin material que la d a
conocer.
2) Acto lcito: el acto jurdico debe ser conforme a los preceptos del
derecho, pues no podra concebirse que el ordenamiento tutelara actos
contrarios al ordenamiento mismo. De modo que, cuando aparece en
sus elementos lo contrario a la ley, al orden pblico o a las buenas
costumbres, la ilicitud se comunica a todo el acto que, en consecuencia,
es invlido.
3) El fin jurdico inmediato: el fin jurdico es la realizacin de un inters
que la ley considera digno de tutela, caracterstica sobresaliente del acto
jurdico porque en ella se manifiesta el aspecto funcional del negocio
jurdico como instrumento destinado a cumplir una funcin econmicosocial. Este aspecto funcional es el que permite distinguir el acto jurdico
de otros actos que, siendo voluntarios y lcitos, no son actos jurdicos, ya
que la voluntad no est encaminada a establecer relaciones jurdicas, o

Art. 259 del CCCN.

no tiene por objeto inmediato la produccin de efectos jurdicos (Tagle,


2002).

9.2 Elementos esenciales


9.2.1 En relacin al sujeto: voluntad, capacidad, parte
otorgante y representante
En la estructura del acto jurdico se distingue el contenido que lo integra,
conformado por las reglas establecidas por los sujetos en ejercicio de la
autonoma privada, de los elementos que concurren a formarlo. Estos ltimos
son los elementos esenciales que, por ser tales, constituyen el negocio jurdico.
Ellos son: los sujetos, el objeto, la causa y la forma.
Diferentes personas o sujetos pueden intervenir en el otorgamiento de un acto
jurdico, por lo que corresponde distinguir entre partes, otorgantes y
representantes.
Las partes: son las personas o sujetos que, con la declaracin de voluntad,
ejercen una prerrogativa jurdica que les es propia, por repercutir directamente
en su esfera de inters patrimonial o extrapatrimonial. Es decir, son los sujetos a
quienes se imputan las relaciones jurdicas que el acto tiene por fin establecer,
aquellos cuyos derechos se crean, modifican, transfieren, extinguen, etc.
Los otorgantes: son quienes intervienen en la celebracin de un acto emitiendo
la declaracin de voluntad que conforma su contenido. Generalmente, quien
otorga el acto es la parte, pero en muchas ocasiones ocurre que quien otorga el
acto no es la parte, sino otro sujeto que obra en su representacin.
Los representantes: son quienes, en virtud de una autorizacin legal o
convencional, emiten una declaracin de voluntad en nombre, por cuenta y en
inters de otra, denominada representado. Segn la naturaleza de la
autorizacin para obrar en nombre de otro, los representantes son legales o
voluntarios.

Ahora bien, la validez del acto jurdico en relacin a los sujetos depende de dos
requisitos: a) la capacidad; b) la voluntariedad.
La exigencia de la capacidad supone la aptitud para ejercer por s mismos actos
jurdicos vlidos capacidad de ejercicio por lo que, tratndose de una persona
menor de edad, el acto ser vlido cuando se trate de aqul que la ley autoriza
otorgar (por ejemplo, el supuesto de que el adolescente puede decidir por s
respecto de aquellos tratamientos que no resulten invasivos ni comprometan su
salud o provoquen un riesgo grave en su vida o integridad fsica).
En cuanto a la voluntariedad, supone que el sujeto haya obrado con
discernimiento, intencin y libertad, debiendo concurrir los tres elementos
integrantes de la trinidad que condiciona la voluntariedad de los actos.

9.2.2 Representacin: definicin. Efectos


Siguiendo a Fontanarrosa, la representacin surge cuando un individuo
(representante, sujeto de la declaracin de voluntad) ejecuta un negocio
jurdico en nombre de otro (representado, sujeto del inters), de modo que el
negocio se considera como celebrado directamente por ste ltimo, y los
derechos y las obligaciones emergentes del acto celebrado por el representante
pasan inmediatamente al representado (Fontanarrosa, 2013).
Es decir que la representacin implica que una persona, el representante, que
se encuentra investida de poder y autorizacin suficiente, acte frente a
terceros en nombre y por cuenta ajena.
La particularidad de esta actuacin se ve reflejada en la circunstancia de que los
efectos de los actos jurdicos llevados a cabo por el representante recaen en
forma directa sobre la persona del representado como si ste los hubiera
ejecutado.
La regla general en materia de representacin es que los actos jurdicos entre
vivos pueden ser celebrados por representante2. Ahora bien, como toda regla
tiene una excepcin y, frente a esta posibilidad de celebrar actos jurdicos por
medio de representantes, la norma limita dicha facultad a los casos en los que
la ley exige que sean otorgados por el titular del derecho3; por ejemplo, los

2
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Art. 358 del CCCN.


Art. 358 del CCCN.

actos de ltima voluntad, como el testamento (art. 2465), o personalsimos (art.


55), como el matrimonio (art. 406).

Requisitos
La representacin como instituto jurdico reglado en nuestro derecho debe
reunir ciertos requisitos que la hacen viable.
En primer lugar, debemos contar con una persona que acte como
representante, a quien slo se le exige discernimiento para celebrar los
negocios en los que interviene. Ahora bien, para que su actuacin sea legtima,
se requiere que tenga facultad para representar, lo que implica que se
encuentre habilitado para ello, ya sea a travs de una norma que lo disponga
(representacin legal) o por la voluntad del sujeto al que representar
(representacin voluntaria).
En segundo lugar, es necesario que la actuacin del representante sea conocida
por los terceros en esos trminos. Es decir, se requiere que los terceros
conozcan que el sujeto con el que estn celebrando el negocio jurdico acta en
nombre y por cuenta ajena, en representacin de otra persona.
En este sentido, el representante no slo debe actuar en nombre de otro sino
que tambin debe hacer saber a las personas con las cuales contrata que su
actuacin se lleva a cabo a los fines de satisfacer un inters ajeno, el del
representado.
Por ltimo, la actuacin del representante debe sujetarse a los lmites
impuestos en el poder conferido. Dichos mrgenes de actuacin pueden haber
sido dispuestos tanto por la ley como por la voluntad del representado, y la
actuacin sin poder o en exceso de las atribuciones conferidas traer aparejada
las consecuencias jurdicas dispuestas en el art. 376 del Cdigo Civil y Comercial
de la Nacin.
Clases de Representacin
La representacin puede ser legal, voluntaria u orgnica.

Representacin Legal
La representacin es legal cuando resulta de una norma de derecho, esto es,
cuando tiene su origen en la ley, cuando es la propia norma la que dispone la
actuacin por medio de un representante de manera necesaria y forzosa para
integrar la capacidad de aquellos que, de hecho, no la ostentan. A modo de
ejemplo, son representantes legales los curadores (respecto a las personas
incapaces o con capacidad restringida por razones de salud mental y los
inhabilitados, arts. 32, 49, 101, 102, 138 a 140 del CCCN), los tutores (respecto
de los nios, nias o adolescentes que no han alcanzado la plenitud de su
capacidad civil cuando no haya persona que ejerza la responsabilidad parental,
arts. 104 a 137 del CCCN), y los padres (respecto de las personas por nacer y de
los menores de edad no emancipados, art. 101 del CCCN).
Representacin voluntaria
Por otro lado, la representacin puede tambin tener su origen en la voluntad
del representado. En efecto, la representacin es voluntaria cuando resulta de
un acto jurdico, refirindose al apoderamiento que se manifiesta a travs de la
declaracin unilateral de una persona que otorga a favor de otra un poder o
autorizacin para que acte frente a terceros a nombre y por cuenta suya, de
manera tal que los efectos de los actos jurdicos celebrados por el
representante recaigan en forma directa sobre el patrimonio del representado.
Representacin orgnica. La teora del rgano
Desde otro costado, la representacin orgnica corresponde a las personas
jurdicas, las cuales, como hemos sealado, son definidas en el art. 141 como
todos los entes a los cuales el ordenamiento jurdico les confiere aptitud para
adquirir derechos y contraer obligaciones para el cumplimiento de su objeto y
los fines de su creacin.
En el caso de las personas jurdicas, la particularidad se centra en el hecho de
que la teora del rgano implica que no haya un tercero (representante) que
acte en nombre del ente ideal, sino que es la misma persona jurdica la que
acta a travs de su rgano de representacin.
Esta representacin orgnica es la manera a partir de la cual las personas
jurdicas pueden vincularse y obligarse frente a los terceros, en tanto se genera
una imputacin directa sobre los entes ideales de lo realizado por sus
representantes.
El artculo 359 dispone Efectos. Los actos celebrados por el representante en
nombre del representado y en los lmites de las facultades conferidas por la ley

o por el acto de apoderamiento, producen efecto directamente para el


representado4.
As, el artculo establece el principal efecto de este instituto jurdico. Los actos
que se hubieran llevado a cabo por medio de un representante, en
cumplimiento de los requisitos propios de esta figura (es decir, siempre y
cuando se haya actuado con facultad para representar, haciendo conocer al
tercero que se acta por otra persona y dentro de los lmites de su actuacin, ya
sea dispuesta por ley o por un acto de voluntad), producen efectos directos
sobre el representado, como si ste ltimo personalmente hubiese celebrado el
acto.

9.2.3 En relacin al objeto: requisitos de validez


En cuanto al objeto del acto jurdico, el art. 279 del Cdigo Civil y Comercial
dispone que:
El objeto del acto jurdico no debe ser un hecho imposible o
prohibido por la ley, contrario a la moral, a las buenas
costumbres, al orden pblico o lesivo de los derechos ajenos o de
la dignidad humana. Tampoco puede ser un bien que por un
motivo especial se haya prohibido que lo sea. 5
De tal modo, los requisitos del objeto de los actos jurdicos son:
a) Posibilidad: el objeto del acto jurdico no debe ser imposible, requisito
que se predica no slo de los hechos sino tambin de los bienes. La
imposibilidad para causar la nulidad del acto debe ser: originaria, es
decir, debe estar presente desde que el acto se celebr, sin perjuicio del
supuesto de convalidacin previsto para los actos jurdicos sujetos a
plazo o condicin suspensiva (art. 280); absoluta, el objeto debe ser
imposible para todos y no slo para el sujeto obligado. Si la
imposibilidad es parcial, el acto no es necesariamente nulo; quien
pretendi adquirir un derecho sobre un objeto parcialmente imposible
puede dejar sin efecto el contrato o demandar la parte que existiese
(art. 1130) (Rivera y Medina, 2014).
b) Determinabilidad: el objeto del acto jurdico debe ser determinado o
determinable. Este requisito surge de los arts. 1005 y 1006 del CCCN,
que regulan el objeto de los contratos. As, es determinado cuando legal

4
5

Art. 359 del CCCN.


Art. 279 del CCCN.

o convencionalmente se prevn los mecanismos o herramientas que


permitan precisarlo en el momento del cumplimiento del acto y es
determinable cuando se establecen los criterios suficientes para su
individualizacin. En caso de que el objeto fuera absolutamente
indeterminable, el acto podr ser declarado nulo.
c) Licitud: cuando la conducta que constituye el objeto del negocio est
prohibida, el acto tiene un objeto ilcito.
d) Hechos contrarios a la moral, a las buenas costumbres y al orden
pblico: este recaudo impone la conformidad del objeto con la moral,
las buenas costumbres y el orden pblico. Generalmente, el concepto de
buenas costumbres se identifica con la moral, y respecto al orden
pblico se ha entendido que es lo esencial para la convivencia que
puede variar en el tiempo y en el espacio. En estos supuestos, la sancin
ser la nulidad absoluta.
No lesivos de los derechos ajenos a la dignidad humana: seran hechos lesivos
de los derechos ajenos, por ejemplo, los actos fraudulentos, debiendo sealar
que en tal caso el acto es inoponible, y no nulo.
Por otro lado, los hechos lesivos de la dignidad humana, quedan
comprendidos entre otros supuestos, los actos cuyo objeto
lesione la intimidad personal o familiar, la honra, la reputacin,
es decir, cualquier derecho personalsimo.
Finalmente, el precepto mencionado prev un bien que por un
motivo especial se haya prohibido que sea, hace referencia por
ejemplo a las cosas muebles que no pueden hipotecarse o los
inmuebles que no pueden prendarse. Este recaudo, supone falta
de idoneidad del objeto, es decir, imposibilidad jurdica.
Asimismo, estn comprendidos en este supuesto, aquellos bienes
cuya comercializacin est prohibida, armas, algunos
medicamentos, estupefacientes, etc. (Rivera y Medina, 2014, p.
644).
Por ltimo, debe sealarse que, si el objeto del acto jurdico no cumpliere los
recaudos sealados, podr ser declarado nulo. La nulidad absoluta o relativa,
como ya veremos, depender de qu tipo de inters se vea afectado, pues, si se
afecta el inters general, ser absoluta, y relativa si es particular.

9.2.4 En relacin a la causa: causa del acto jurdico


El artculo 281 del Cdigo define la causa sealando que

La causa es el fin inmediato autorizado por el ordenamiento


jurdico que ha sido determinante de la voluntad. Tambin
integran la causa los motivos exteriorizados cuando sean lcitos y
hayan sido incorporados al acto en forma expresa, o tcitamente
si son esenciales para ambas partes. 6
Como se advierte, para el Cdigo no slo se entiende por causa el fin inmediato
que ha sido determinante de la voluntad, esto es, sin el cual el acto no se
hubiera realizado, sino que tambin se reconoce la misma jerarqua a los
motivos mviles indirectos o remotos en tanto hubieran sido incorporados al
acto por las partes y hubieran sido esenciales para su celebracin.
As, el Cdigo toma en cuenta la causa en tanto fin inmediato autorizado por el
ordenamiento jurdico que ha sido determinante de la voluntad, como as
tambin los motivos exteriorizados cuando sean lcitos y hayan sido
incorporados al acto en forma expresa, o tcitamente si son esenciales para
ambas partes (Benavente, 2014).
La causa es un elemento esencial del negocio jurdico, lo que surge de los
artculos 1013 y 1014 del Cdigo. Estos artculos reafirman los principios de
necesidad de causa, que debe existir en la formacin, subsistir durante su
celebracin y mantenerse durante la ejecucin del contrato, determinando que
la falta de causa implicar, segn los casos, la nulidad, adecuacin o extincin
del contrato. Asimismo, el art. 1014 sanciona con nulidad a todo contrato con
causa contraria a la moral, al orden pblico o a las buenas costumbres, sancin
que se extiende al supuesto en que ambas partes lo hubieran concluido por un
motivo ilcito o inmoral, dejando a salvo el caso en que, si slo una de ellas
hubiera obrado por un motivo ilcito o inmoral, carecer de derecho a invocarlo
frente a la otra parte, pero la parte inocente podr reclamar lo que ha dado sin
obligacin de cumplir lo que ha ofrecido.

9.2.5 Presuncin. Acto abstracto


El artculo 282 del Cdigo Civil y Comercial introduce el principio de presuncin
de causa fin, segn el cual el acto es vlido aunque la causa final no est
expresada o sea falsa pero est fundada en otra verdadera.
As, el precepto consagra que se presume la existencia de causa aunque no est
explicitada en el negocio, mientras no se demuestre lo contrario.

Art. 281 del CCCN.

Por otro lado, el mencionado artculo establece que el acto es vlido aunque la
causa sea falsa si se funda en otra verdadera. De tal forma, la falsedad de la
causa no provoca por s misma la invalidez del negocio sino que invierte la carga
de la prueba. Acreditado que la causa es falsa, quien pretende mantener el acto
deber probar que el negocio tiene causa y que ella es lcita.
En relacin al acto abstracto previsto en el art. 283 del CCCN, debemos sealar
que es aqul en el cual la causa no est presente o visible y, en principio, no
influye en su validez o eficacia, pero no significa que no la haya.
En los actos causados, la carencia, ilicitud o falsedad de causa determina su
invalidez; en los abstractos, esas circunstancias no juegan inicialmente cuando
el acreedor pretende el cumplimiento es decir, el deudor no podra invocarlas
como defensas frente a la accin del acreedor, pero, una vez que ha pagado lo
que se le reclamaba, puede accionar contra el acreedor para obtener la
restitucin de lo pagado.
No se trata de que el acto abstracto no tenga causa fin, sino de que lo relativo a
ella no obsta al xito de un reclamo del acreedor fundado en un ttulo
suficiente, lo que ser debatido con posterioridad e independientemente de
aquel reclamo.
Se cita como ejemplo el caso del firmante de un ttulo circulatorio comercial,
como un cheque, pagar o una accin de sociedad annima, especialmente
cuando son al portador, cuya negociacin se efecta en instrumentos en los que
no consta la causa y su circulacin va a tener eficacia con prescindencia de la
causa (Marino, 2015).

9.2.6 En relacin a la forma: nocin


La forma como elemento esencial del acto jurdico es el modo de
exteriorizacin de la voluntad o de las voluntades jurdicas, el elemento exterior
y sensible por el que se manifiesta el contenido inmaterial que es la voluntad o
voluntades orientadas a producir efectos jurdicos. (Tagle, 2002).
La forma en sentido estricto, forma impuesta o legal, es el conjunto de las
prescripciones de la ley respecto de las modalidades que deben observarse en
la celebracin de ciertos actos jurdicos bajo pena de invalidez.
Como veremos ms adelante, hay supuestos en que la ley establece el modo en
que debe manifestarse la voluntad para la trascendencia jurdica del acto,
mientras que en otras circunstancias se admite que los particulares elijan
libremente el modo en que han de expresar su voluntad.

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9.3 Elementos accidentales


9.3.1 Las modalidades. Enumeracin
Se denominan modalidades o elementos accidentales del acto jurdico aquellas
disposiciones accesorias introducidas por las partes, que modifican los efectos
normales del tipo legal, subordinando a un acontecimiento futuro la adquisicin
de un derecho o la resolucin de un derecho ya adquirido, postergando su
exigibilidad, o imponiendo un deber jurdico excepcional y accesorio al
adquirente de un derecho.
Las modalidades que las partes, de conformidad a la autonoma de la voluntad,
pueden introducir a los actos jurdicos son: a) condicin; b) plazo; c) cargo.

9.3.2 La condicin: Definicin. Clases. Efectos


El artculo 343 del CCCN establece:
Alcance y especies. Se denomina condicin a la clusula de los
actos jurdicos, por la cual las partes subordinan su plena eficacia
o resolucin a un hecho futuro e incierto.
Las disposiciones de este captulo son aplicables, en cuanto
fueran compatibles, a la clusula por la cual las partes sujetan la
adquisicin o extincin de un derecho a hechos presentes o
pasados ignorados.7
Concepto
El artculo en comentario define la condicin como la clusula por la que las
partes subordinan su plena eficacia o resolucin a un hecho futuro e incierto.
De este concepto surgen los caracteres de la condicin: a) debe ser un hecho
futuro, b) incierto.
a) El acontecimiento al que se subordina la eficacia o resolucin de un derecho
ya adquirido debe ser incierto, contingente, que puede o no llegar a suceder,
caracterstica esencial y propia de la condicin que la distingue del plazo, que es
tambin un hecho futuro pero necesario o fatal.

Art. 343 del CCCN.

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b) Adems, el hecho previsto como condicin ha de ser futuro, lo que le da


incertidumbre. Si se tratara de un hecho pasado o presente no habra
incertidumbre. Aunque puede ocurrir que las partes ignoren que el hecho ya ha
ocurrido; aqul sera incierto subjetivamente, pero ello no basta para que exista
condicin.

Clases de condicin
El mencionado artculo refiere en su ttulo a especies de condicin, aludiendo
tanto a la condicin suspensiva como a la resolutoria.
La condicin suspensiva supedita la plena eficacia de la relacin jurdica a la
realizacin de un hecho futuro e incierto previsto como condicin, con lo cual
se origina un derecho eventual ya que, si la condicin no se cumple, el acto
jurdico no podr perfeccionarse. Es decir, cuando la condicin es suspensiva, el
acto no produce sus efectos sino a partir del momento en que aqulla se
cumple.
Por el contrario, la condicin es resolutoria cuando lo que depende del hecho
incierto y futuro es la extincin del derecho ya adquirido. Ello implica que los
efectos del acto comienzan a producirse desde el momento mismo de la
celebracin del acto, pero cesan si la condicin no tiene lugar.
Por su parte, el art. 344 del CCCN prev las condiciones prohibidas, disponiendo
la nulidad del acto jurdico cuando se haya establecido el acto sujeto a un hecho
imposible, contrario a la moral y a las buenas costumbres, prohibido por el
ordenamiento jurdico o que dependa exclusivamente de la voluntad del
obligado.
Adems, establece que la condicin de no hacer una cosa imposible no
perjudica la validez de la obligacin si ella fuera pactada bajo modalidad
suspensiva, pues ello supone que, en definitiva, nada se ha constituido, y tal
obligacin se considera pura y simple, sin que nada pueda afectar su existencia.
Cabe sealar que, si se hubiere pactado una obligacin de no hacer una cosa
imposible como condicin resolutoria, sta anula la obligacin.
Finalmente, la norma prev que se tendrn por no escritas las condiciones que
afecten de modo grave las libertades de la persona, como la de elegir domicilio
o religin, o decidir sobre su estado civil; debiendo entender que el dispositivo
es meramente enunciativo y por lo tanto comprensivo de otros casuismos que
impliquen afectar las libertades individuales.

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Efectos
De acuerdo al art. 346 del CCCN, la regla general es que, cumplida la condicin,
sea sta suspensiva o resolutoria, produce efectos hacia el futuro, lo que
implica que el acto jurdico bajo la modalidad suspensiva cobrar eficacia el da
del suceso previsto como condicin; en el caso del negocio jurdico bajo
condicin resolutoria, producido el acontecimiento, se extinguirn los efectos a
partir de ese momento.
La excepcin es que las partes libremente modifiquen dicho efecto hacia el
futuro, dndole a la condicin suspensiva o resolutoria efectos retroactivos.
Conforme al artculo 348 del Cdigo, el cumplimiento de la condicin
suspensiva convierte en puro y simple el derecho del acreedor. Esa conversin
produce efectos desde el momento mismo en que se cumple la condicin.
Es decir que, acaecido el hecho futuro e incierto previsto como condicin
suspensiva, el sujeto que tena un derecho eventual pasa a tener un derecho
efectivo y, por ende, podr hacer valer las prerrogativas que ese derecho
conlleve, de acuerdo a la naturaleza, los fines y el objeto del negocio jurdico
celebrado.
En tanto, en el caso del acto sujeto a condicin resolutoria, cumplida la
condicin se produce el aniquilamiento del derecho constituido. Es decir:
desaparecen los efectos jurdicos del negocio para el futuro, en virtud del art.
346 de este cuerpo legal, y, consecuentemente, la otra parte pasa a ser titular
de este nuevo derecho, pudiendo exigir todas las facultades que ese derecho le
genera, de acuerdo a la naturaleza, los fines y el objeto del acto jurdico.
Ahora, si las partes hubieren pactado libremente darle a la condicin efecto
retroactivo, en el caso de la condicin suspensiva, el derecho se adquiere desde
la fecha de la celebracin del acto y, en el caso de la condicin resolutoria, el
derecho se extingue, considerndose como si nunca hubiese existido.

9.3.3 El plazo: nocin. Especies. Efectos. Caducidad


Concepto de plazo y caracteres
El plazo es la fijacin en el tiempo del momento a partir del cual el acto
jurdico comenzar a producir efectos, o dejar de producirlos (Bustamante
Alsina, 2005, p. 228).
El plazo es la modalidad de los actos jurdicos por la cual las partes subordinan,
a un acontecimiento que es futuro pero que fatalmente se ha de producir, la
exigibilidad o la aniquilacin de los derechos. El hecho previsto como plazo

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debe reunir los siguientes caracteres: a) ha de ser un hecho futuro, b) ha de ser


un hecho fatal.
En este sentido, tanto el plazo como la condicin refieren a un hecho futuro,
aunque, a diferencia de la condicin, en la que el suceso es contingente (es
decir que no se sabe si se va a producir), en el plazo, el acontecimiento debe
fatalmente ocurrir.

Especies
El plazo puede ser: a) suspensivo o extintivo; b) cierto o incierto; c)
indeterminado.
a) El plazo suspensivo es el que produce la postergacin o difiere la
exigibilidad de la obligacin hasta el acaecimiento del trmino, por
ejemplo la obligacin de pagar una suma de dinero en el trmino de
noventa das; el extintivo o resolutivo es el que limita hasta cierto
momento los efectos del acto, como por ejemplo la obligacin de
restituir la cosa locada al vencimiento del contrato de arrendamiento.
b) El plazo cierto es aqul en el cual el da, mes y ao del vencimiento
estn predefinidos de antemano; es incierto cuando el da del
vencimiento se ignora y no se sabe cundo ocurrir (por ejemplo: te
pagar cuando Pedro muera; en algn momento Pedro morir y por lo
tanto el hecho va a ocurrir, pero no se sabe cundo).
c) El plazo es indeterminado cuando no est determinado en el acto, por
lo que deber el juez determinar la fecha de cumplimiento en el marco
del proceso ms breve que prevea la ley adjetiva local (arts. 2559, 871,
887 y cons. del Cdigo Civil y Comercial).

Efectos
La diferencia entre la condicin y el plazo es que, mientras los derechos
condicionales son eventuales, pues su misma existencia est pendiente de
definicin condicin suspensiva o amenazados condicin resolutoria, los
derechos sujetos a plazo son efectivos, pues no hay duda sobre su existencia
aunque el titular deba esperar cierto tiempo para entrar en el pleno ejercicio de
sus prerrogativas o stas estn limitadas en el tiempo.
El plazo, al igual que la condicin, opera sus efectos hacia el futuro a partir de su
vencimiento, por lo que deja subsistentes las consecuencias ya producidas.

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Grficamente:
Condicin

Plazo

Concepto

Es la clusula por la que


las partes subordinan la
plena eficacia o
resolucin a un hecho
futuro e incierto (no se
sabe si ocurrir).

Es la modalidad de los
actos jurdicos por la cual
las partes subordinan a
un acontecimiento
futuro, pero que
fatalmente se producir,
la exigibilidad o la
aniquilacin de los
derechos.

Clases

La condicin puede ser


suspensiva o resolutoria.

El plazo puede ser


suspensivo o extintivo;
cierto e incierto, e
indeterminado.

Efectos

Los derechos
condicionales son
eventuales pues la
existencia est
pendiente de definicin.

Los derechos sujetos a


plazo son efectivos, pues
no hay duda sobre su
existencia, aunque el
titular deba esperar
cierto tiempo para entrar
en el pleno ejercicio de
sus prerrogativas.

Opera hacia el futuro.

Opera hacia el futuro.


Fuente: Tagle, 2002, p. 42.

Caducidad de plazo
El artculo 353 del CCCN establece los distintos supuestos en que, aun estando
pendiente de cumplimiento el plazo, la ley determina su decaimiento, es decir
que el deudor no puede invocar la pendencia del plazo. Los distintos casos son:
a) si se ha declarado su quiebra: ello as, pues la quiebra produce el
vencimiento de todos los plazos de las obligaciones del fallido.
b) La disminucin, por acto propio del deudor, de las seguridades
concedidas al acreedor para el cumplimiento de la obligacin, tambin

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genera la caducidad del plazo, pues el deudor a travs de estos hechos


pone en peligro el pago de la acreencia. Por ejemplo, si el deudor haba
constituido caucin real o personal para garantizar el cumplimiento de la
obligacin y luego las revoca.
c) Si el deudor no ha constituido las garantas prometidas: este supuesto
prev por ejemplo la hiptesis en que el deudor se comprometi a
otorgar una determinada garanta, sea sta personal por ejemplo
fianza, aval o real por ejemplo prenda, hipoteca, anticresis y omite
constituir las garantas a los fines de asegurar la acreencia.

9.3.4 El cargo: definicin. Efectos. Transmisibilidad


El artculo 354 dispone:
Cargo. Especies. Presuncin. El cargo es una obligacin accesoria
impuesta al adquirente de un derecho. No impide los efectos del
acto, excepto que su cumplimiento se haya previsto como
condicin suspensiva, ni los resuelve, excepto que su
cumplimiento se haya estipulado como condicin resolutoria. En
caso de duda se entiende que tal condicin no existe.8
Concepto y caracteres
El cargo es la obligacin accesoria y excepcional que se impone al adquirente de
un derecho. Por ejemplo, el legado con el cargo de mantener a ciertos parientes
del testador.
En relacin a los caracteres del cargo, es dable sealar: a) es una obligacin que
grava a una de las partes interesadas; b) es una obligacin accesoria a la
adquisicin de un derecho, es decir que est anexado al derecho al cual accede,
de manera tal que no es posible adquirir el derecho sin asumir el cargo que
importa y, por ende, acta como un lmite al beneficio del adquirente del
derecho y c) es excepcional, es decir que no deriva ordinariamente del acto
jurdico realizado, sino que es la voluntad del enajenante quien dispone la
vinculacin entre el derecho principal y el cargo (Llambas, 2004).

Art. 354 del CCCN.

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Efectos
El principio general es que el cargo es simple, lo que significa que el
incumplimiento del cargo faculta al respectivo acreedor para el ejercicio de las
medidas compulsivas pertinentes. Pero dicho incumplimiento no afecta la
adquisicin del derecho ya que, si esto ocurre, no se tratar de un cargo sino de
una condicin.
La excepcin a dicha regla est dada por aquellos casos en que el cargo se
hubiere estipulado como condicin suspensiva o resolutoria.
En el primer caso, el incumplimiento del cargo impedir que se puedan cumplir
los efectos normales del acto jurdico hasta tanto no se cumpla con el cargo; y
en el segundo, si el adquirente del derecho principal no cumple con la
obligacin que le fue impuesta como accesoria, se le cancelar el derecho
adquirido.
El principio general que gobierna el instituto es que la inejecucin del cargo en
nada afecta el derecho principal, salvo los casos en que se hubiere estipulado
como cargo condicional suspensivo o resolutorio. Pero, fuera de esos casos, el
cargo en su dinamismo ordinario no influye en la prdida del derecho al cual
accede (Llambas, 2004).

La transmisibilidad del cargo


La regla es que el cargo sea transmisible a los sucesores del obligado, ya sea por
actos entre vivos o por causa de muerte; consecuentemente, el sucesor resulta
obligado a cumplir el cargo an no ejecutado.
Sin embargo, no es transmisible si slo puede ser ejecutado el cargo por quien
se oblig inicialmente a cumplirlo. Es decir que el cargo es intransmisible
cuando es inherente al obligado, ya que se han tenido en cuenta sus calidades
personales. En efecto, en el caso de que el deudor fallezca y no hubiere
cumplido el cargo, la adquisicin del derecho queda revocada, volviendo los
bienes al titular originario o a sus herederos. Ello significa que los cargos
intransmisibles son siempre resolutorios, habindose efectuado la enajenacin
del derecho principal bajo la condicin resolutoria de no cumplirse el cargo
(Llambas, 2004).

17

9.4 Efectos de los actos jurdicos


9.4.1 Nocin
El acto o negocio jurdico es el instrumento que la ley acuerda a los particulares
para establecer las relaciones de derecho adecuadas a la reglamentacin de sus
intereses, en orden a satisfacer la finalidad econmico-social, de acuerdo al tipo
de negocio de que se trate. Las relaciones jurdicas que se crean, modifican o
extinguen por medio del acto jurdico constituyen los efectos propios del
negocio. Es decir que los efectos propios del acto jurdico son los que
corresponden a la finalidad tpica del negocio.

9.4.2 Efectos objetivos


Bajo el aspecto objetivo, los efectos propios del acto jurdico son los que
corresponden a la finalidad tpica del negocio. As por ejemplo, es efecto propio
de la compraventa la transmisin de la propiedad de la cosa vendida, la
obligacin del vendedor de entregar la cosa y la obligacin del comprador de
pagar el precio.
Dentro de los efectos, desde el punto de vista objetivo, se pueden distinguir los
efectos esenciales, los naturales y los accidentales.
Los esenciales son los que la ley establece como propios o caractersticos del
tipo legal realizado y no pueden ser modificados por las partes, como ser la
transmisin de dominio en la compraventa.
Los naturales son aquellos que, no obstante haber sido establecidos por ley,
pueden ser dejados sin efectos por las partes, como ser los vicios redhibitorios
en los contratos onerosos.
Los accidentales son aquellos efectos que no fueron previstos por la ley como
propios del acto, pero fueron establecidos por las partes, como ser el pacto de
retroventa, la condicin, el plazo, etc. (Tagle, 2002).

9.4.3 Efectos subjetivos: entre partes, sucesores


universales, singulares y terceros
Desde el aspecto subjetivo, la consideracin de los efectos del acto jurdico
apunta a determinar las personas cuyas esferas de inters quedan

18

comprometidas en forma activa o pasiva con la celebracin del acto jurdico, es


decir, a quines alcanzan los efectos del acto jurdico.
El principio general es que el negocio, en principio, slo produce efectos entre
las partes y sus sucesores universales y no puede aprovechar o perjudicar a las
personas ajenas del acto, que reciben el nombre de terceros.
Esta regla surge de los arts. 1021 y 1024 del CCCN, los que expresan que: El
contrato slo tiene efecto entre las partes contratantes, no lo tiene con
respecto a terceros, excepto en los casos previstos por la ley9, y:

Los efectos del contrato se extienden, activa y pasivamente, a los


sucesores universales, a no ser que las obligaciones que de l
nacen sean inherentes a la persona, o que la transmisin sea
incompatible con la naturaleza de la obligacin, o est prohibida
por una clusula del contrato o la ley. 10

Sucesores
Se denomina sucesores a las personas a las cuales se transmiten los derechos
de otras personas, de tal manera que en adelante pueden ejercerlos en su
propio nombre.
Segn el origen de la transmisin, la sucesin es legal o voluntaria. La primera
deriva de la ley, la que opera a favor de los herederos legtimos del causante; la
segunda, de la voluntad del individuo en cuyos derechos se sucede.
Ahora bien, segn la causa en virtud de la cual opera la transmisin, la sucesin
es mortis causa, la que tiene lugar en razn de la muerte del autor de ella, o por
actos entre vivos a travs de un acto jurdico traslativo de derecho, como la
compraventa o la cesin de crditos.
Segn la extensin del ttulo, la sucesin es a ttulo universal o singular. La
primera supone que al heredero se le transmite la universalidad o una parte
indivisa de la herencia, mientras que, si es singular, el legatario recibe un bien
particular o un conjunto de ellos (arts. 400 y 2278 del CCCN).
En relacin a los sucesores universales, estos tienen todos los derechos y
acciones del causante de manera indivisa, con excepcin de los que no son
transmisibles por sucesin (art. 2280 del CCCN), como por ejemplo los derechos
personalsimos, los derechos de familia, entre otros.

Art. 1021 del CCCN.


Art. 1024 del CCCN.

10

19

Respecto de los sucesores singulares, en principio, estos revisten la calidad de


terceros como regla, ms all de que se reconocen excepciones. Por ejemplo,
alcanzan al sucesor particular ciertas relaciones jurdicas establecidas por el
transmitente cuando la ley as lo dispone, como en el caso de la locacin, en el
que debe respetarse el derecho del locatario a permanecer en el uso y goce de
la cosa arrendada que se transmite al adquirente del inmueble (art. 1189
CCCN). Asimismo, quien adquiere un inmueble, se le transmiten las cargas
reales que gravan la cosa como la hipoteca, la prenda, el usufructo, etc. al
sucesor particular de quien adquiere un inmueble, con lo cual queda ste
obligado personalmente con la cosa transmitida.

Situacin legal de los terceros


Por su parte, el art. 1022 establece que El contrato no hace surgir obligaciones
a cargo de terceros, ni los terceros tienen derecho a invocarlo para hacer recaer
sobre las partes obligaciones que stas no han convenido, excepto disposicin
legal. 11
As las cosas, los contratos tienen efectos indirectos hacia terceras personas
ajenas al contrato, como por ejemplo los acreedores de las partes, que son
terceros interesados.

9.5 Forma y prueba de los actos jurdicos


9.5.1 Definicin y distincin
Tal como hemos sealado anteriormente, la forma como elemento esencial del
acto jurdico alude al modo de exteriorizacin de la voluntad. Es la manera
como se exterioriza la voluntad del sujeto respecto del objeto, en orden a la
consecucin del fin jurdico propuesto.
Los conceptos de forma y prueba son conceptos diferentes que no pueden
confundirse ente s: mientras la forma constituye el elemento externo del acto,
la prueba se erige como medio no necesariamente instrumental que sirve para
demostrar la verdad del hecho, de haberse efectivamente realizado el acto
jurdico (puede ser escrita, confesional, testimonial, etc.). Adems, la forma es
contempornea del acto, mientras que la prueba puede no serlo.
En materia de prueba en los contratos, el art. 1019 del CCCN, por ejemplo,
establece que los contratos pueden ser probados por todos los medios aptos

11

Art. 1022 del CCCN.

20

para llegar a una razonable conviccin segn las reglas de la sana crtica
racional.

9.5.2 Clasificacin de los actos segn la forma


Desde el punto de vista de la forma, los actos jurdicos se dividen entre actos
jurdicos formales o de forma impuesta legal o convencional, aquellos que
en virtud de la ley o de la voluntad de las partes deben ser otorgados para
determinadas solemnidades, y los actos jurdicos no formales o de forma libre,
que pueden realizarse bajo cualquiera de las formalidades idneas para
exteriorizar la voluntad.
A su vez, los actos jurdicos de forma impuesta se dividen en: actos formales
de solemnidad absoluta, actos formales de solemnidad relativa y actos
formales no solemnes.
Los actos formales de solemnidad absoluta son aquellos cuya eficacia depende
del estricto cumplimiento de las formalidades legalmente impuestas, de modo
que la inobservancia de la forma prescripta acarrea la nulidad del acto,
privndolo de todo efecto jurdico. Por ejemplo, el matrimonio (art. 406 CCCN),
la donacin de inmuebles (art. 1522 CCCN), el testamento (art. 2462 CCCN).
Por otro lado, los actos formales de solemnidad relativa son aquellos en los
que la eficacia del acto depende del cumplimiento de una formalidad
determinada cuya inobservancia, si bien priva al acto de sus efectos propios, no
impide que produzca otros efectos jurdicos previstos en la ley, como sucede
por ejemplo con la transmisin de la propiedad de cosas inmuebles. La regla es
que los contratos que tienen por objeto la adquisicin, modificacin o extincin
de derechos reales sobre inmuebles deben ser otorgados por escritura pblica
(art. 1017 CCCN). Ahora bien, si la compraventa se realiza mediante boleto
privado de compraventa (art. 1170), no es que el contrato ser nulo, sino que se
generar en la persona del vendedor una obligacin de hacer: la de otorgar la
escritura pblica (art. 1018). Lo mismo acontece con las convenciones
matrimoniales (art. 448), la constitucin de renta vitalicia (art. 1601), entre
otros.
En estos supuestos, el incumplimiento de la formalidad exigida la escritura
pblica impide que el acto produzca sus efectos propios, pero se produce la
conversin del negocio pues la ley le reconoce la eficacia de otro negocio
jurdico distinto (Tagle, 2002).
Los actos formales no solemnes: son los que pueden ser otorgados bajo
cualquier formalidad, aunque la prueba de su celebracin depende del
cumplimiento de la formalidad exigida por la ley. Por ejemplo, la forma escrita
se requiere para acreditar el pacto de retroventa (art. 1163 CCCN), el pacto de

21

preferencia (art. 1165 CCCN), el contrato por tiempo indeterminado (art. 1183
CCCN), entre otros.
Los actos no formales son aquellos en los que las partes pueden elegir
libremente el modo en el que han de expresar su voluntad, rigiendo el principio
de libertad de formas, pues se trata de actos con forma libre y es lo que prev el
art. 284 del CCCN, que a continuacin vemos.
Grficamente:

Fuente: Tagle, 2002, p. 132, 133 y 134.

9.5.3 Principio general y excepciones. Efectos


El principio general es el de libertad de formas, segn el cual los particulares
pueden elegir libremente los medios de exteriorizacin de la voluntad que
integra el contenido del negocio. Este principio se encuentra consagrado en el
art. 284 del CCNC, que dispone Libertad de formas. Si la ley no designa una
forma determinada para la exteriorizacin de la voluntad, las partes pueden
utilizar la que estimen conveniente. Las partes pueden convenir una forma ms
exigente que la impuesta por la ley.12
Dicho en otras palabras, el precepto mencionado consagra que la fuerza jurdica
de las convenciones emerge de la voluntad individual, con excepcin de
aquellos casos especiales que, en razn de la seguridad o finalidad, requieren
de forma impuesta.

12

Art. 284 del CCCN.

22

De tal modo, la regla de la libertad de formas no es absoluta y reconoce


excepciones, como son los casos de forma impuesta, ya sea exigida por la ley o
por la voluntad de las partes.
Por su parte, el art. 285 del Cdigo prev:
Forma impuesta. El acto que no se otorga en la forma exigida por
la ley no queda concluido como tal mientras no se haya otorgado
el instrumento previsto, peo vale como acto en el que las partes
se ha obligado a cumplir con la expresada formalidad, excepto
que ella se exija bajo sancin de nulidad. 13
As, el acto que no sigue la forma impuesta no queda concluido, mientras no se
haya otorgado el instrumento previsto. Ahora bien, el hecho de haberse
otorgado el acto sin forma, no le quita al mismo validez, sino que lo considera
como acto en que las partes se han obligado a cumplir con la expresada
formalidad instrumental en algn momento y tiempo, como es el caso que
hemos sealado de la transmisin de dominio de un inmueble por boleto
privado de compraventa.
Ahora, para el supuesto en que la forma sea exigida como condicin del
nacimiento del acto, la misma no podr ni ser suplida ni ser sometida a una
obligacin posterior, y ese acto carecer de efectos por una causa imputable al
momento de su nacimiento, que es lo que se conoce como acto formal de
solemnidad absoluta.

9.5.4 Expresin escrita: modalidades


Segn el art. 286 del Cdigo Civil y Comercial:
Expresin escrita. La expresin escrita puede tener lugar por
instrumentos pblicos, o por instrumentos particulares firmados
o no firmados, excepto en los casos en que determinada
instrumentacin sea impuesta. Puede hacerse constar en
cualquier soporte, siempre que su contenido sea representado
con texto inteligible, aunque su lectura exija medios tcnicos.14
De tal modo, la expresin escrita puede tener lugar por instrumentos pblicos o
por instrumentos particulares firmados o no firmados. La excepcin est dada
cuando determinada instrumentacin sea impuesta, ya sea legalmente o por
voluntad de las partes.

13
14

Art. 285 del CCCN.


Art. 286 del CCCN.

23

El soporte del instrumento, elemento material sobre el que se asienta o


material del que est constituido, puede ser papel, cds, correos electrnicos,
etc., siempre con texto inteligible, a pesar de que para su lectura puedan ser
necesarios diversos medios tcnicos en materia de firma digital, por ejemplo la
lectura tanto de la clave pblica como la clave privada (Rivera y Medina, 2014).

9.6 Instrumentos pblicos


9.6.1 Definicin. Enumeracin legal
El Cdigo no define los instrumentos pblicos sino que enumera sus distintos
supuestos.
Los instrumentos pblicos son los documentos revestidos de las formalidades
legales, otorgados por un oficial o funcionario pblico a quien la ley inviste de la
potestad de autorizarlos y de dar fe de su autenticidad y de la verdad de sus
constancias, expedidos con la finalidad de acreditar la existencia de un hecho o
acto jurdico, o de manifestar el ejercicio de un poder del Estado.
La caracterstica propia y excluyente del instrumento pblico, que lo distingue
del instrumento privado, es su fuerza convictiva, denominada fe pblica. La fe
pblica es la cualidad segn la cual el instrumento pblico otorgado con las
formalidades legales se tiene por autntico y hace plena fe de sus constancias,
sin necesidad de verificacin alguna.
En cuanto a la enumeracin, el art. 289 del Cdigo realiza una enunciacin de
cules son instrumentos pblicos. As, seala:
Enunciacin. Son instrumentos pblicos:
a. las escrituras pblicas y sus copias o testimonios;
b. los instrumentos que extienden los escribanos o los
funcionarios pblicos con los requisitos que establecen las leyes;
c. los ttulos emitidos por el Estado nacional, provincial o la
Ciudad Autnoma de Buenos Aires, conforme a las leyes que
autorizan su emisin.15
El primer inciso se refiere a la escritura pblica, que es la especie ms
importante de los instrumentos pblicos, fundamento del trfico jurdico
privado en su faz de protectora de la seguridad jurdica preventiva. Son

15

Art. 289 del CCCN.

24

instrumentos pblicos las escrituras originarias hechas en el protocolo o libro


de registros y las copias autorizadas que de ellas se hagan en la forma que
prescribe la ley.
El segundo inciso comprende todos aquellos actos otorgados o pasados por
ante escribano pblico que no son escrituras pblicas, como las actas notariales
no protocolizadas, certificaciones de firmas, etc. Tambin abarca los
documentos pblicos u oficiales provenientes de los poderes del Estado, regidos
por el derecho pblico, como los decretos, reglamentos, actas labradas por
inspectores fiscales en ejercicio de sus funciones, resoluciones judiciales, etc.
El ltimo inciso contempla las letras aceptadas por el gobierno, como las letras
de tesorera, los billetes o cualquier ttulo de crdito emitido por el tesoro
pblico nacional o provincial, etc.

9.6.2 Requisitos de validez: subjetivos y objetivos


En relacin a los requisitos de validez, el art. 290 dispone:
Requisitos del instrumento pblico. Son requisitos de validez del
instrumento pblico:
a. la actuacin del oficial pblico en los lmites de sus
atribuciones y de su competencia territorial, excepto que el lugar
sea generalmente tenido como comprendido en ella;
b. las firmas del oficial pblico, de las partes, y en su caso, de sus
representantes; si alguno de ellos no firma por s mismo o a
ruego, el instrumento carece de validez para todos.16
As las cosas, tenemos un requisito subjetivo que hace a la actuacin del oficial
pblico y uno objetivo, en orden a las firmas.
En relacin al primero, debemos decir que el Estado ejerce su soberana a
travs de las personas fsicas, agentes del Estado, depositarios de la fe pblica.
El funcionario pblico debe ser apto e idneo para otorgar instrumentos
pblicos, y esa idoneidad proviene de la investidura que corresponde a su
cargo. Es funcionario pblico capaz de otorgar un instrumento pblico quien ha
sido designado por autoridad competente (designacin que debe reunir los
requisitos comunes y particulares de la funcin de que se trate) y puesto en
posesin del cargo despus de prestar juramento de desempeo en legal
forma.

16

Art. 290 del CCCN.

25

Ahora bien, la capacidad o aptitud del funcionario pblico para otorgar


instrumentos pblicos vlidos cesa despus de la notificacin fehaciente de la
cesacin en sus funciones, por lo que los actos autorizados con anterioridad a la
notificacin de la cesacin son vlidos; los posteriores, nulos (art. 292 CCCN).
Adems el instrumento pblico, para ser vlido, debe ser otorgado por oficial
pblico en razn de la materia y del territorio. La competencia es la facultad
conferida por la ley al funcionario pblico para obrar en los lmites de sus
atribuciones respecto del acto competencia material y dentro del territorio
asignado para el desempeo de su funcin competencia territorial.
Asimismo, el oficial pblico debe encontrarse efectivamente en funciones (art.
292 CCCN).
En relacin al segundo inciso, ste se refiere a la firma. As, para los requisitos
de validez del instrumento, se exige la firma del oficial y de las partes, y, si
correspondiere, la firma a ruego, cuando el otorgante no sabe o no puede
firmar, que nicamente es vlida en un instrumento pblico que rena los
requisitos legales.
En conclusin, para que el instrumento sea vlido, es necesario: que el
funcionario sea apto y competente, que est firmado por los otorgantes y
autorizantes del acto.

9.6.3 Fuerza probatoria: presuncin de autenticidad


El artculo 296 dispone:
Eficacia probatoria. El instrumento pblico hace plena fe:
a. en cuanto a que se ha realizado el acto, la fecha, el lugar y los
hechos que el oficial pblico enuncia como cumplidos por l o
ante l hasta que sea declarado falso en juicio civil o criminal;
b. en cuanto al contenido de las declaraciones sobre
convenciones, disposiciones, pagos, reconocimientos y
enunciaciones de hechos directamente relacionados con el
objeto principal del acto instrumentado, hasta que se produzca
prueba en contrario.17
La cuestin del valor probatorio debe ser considerada desde un doble aspecto:
a) en relacin al instrumento pblico en s mismo y b) en relacin a su
contenido.

17

Art. 296 del CCCN.

26

En relacin al instrumento pblico en s mismo, debemos sealar que el


instrumento pblico revestido de las formalidades legales se presume
autntico. De esta presuncin de autenticidad se deriva su plena fuerza
convictiva y eficacia probatoria: la autenticidad no requiere ser demostrada, lo
que lo distingue del instrumento privado, cuya eficacia probatoria est
supeditada al previo reconocimiento por parte de aquellos a quienes se opone.
Es por ello que se dice que el instrumento pblico hace plena fe.
Ahora bien, en relacin a su contenido, corresponde distinguir: por un lado, las
menciones de hechos cumplidos por el oficial pblico o pasados en su
presencia; por el otro, las declaraciones de las partes.
El instrumento pblico hace plena fe, entre las partes y respecto de terceros, de
los hechos cumplidos o pasados en su presencia, tales como la realizacin del
acto, el lugar, la fecha de otorgamiento, la presencia de las partes, de los
testigos, etc.
La falsedad del instrumento puede ser material o ideolgica. La material supone
la adulteracin formal del instrumento, como la falsificacin de firmas, la
alteracin o supresin del contenido. La ideolgica es la falsedad del contenido,
lo que acontece cuando el oficial pblico da fe de hechos no ocurridos o
manifestaciones inexistentes (Tagle, 2014).
La va idnea para impugnar de falsedad al instrumento pblico es la accin de
redargucin de falsedad.
Por otro lado, y en lo atinente a la eficacia probatoria del instrumento pblico
en relacin a las manifestaciones de las partes, distinguimos en los
instrumentos pblicos las declaraciones autnticas y las autenticadas. Las
autnticas son aquellas que emite el oficial, escribano o notario y hacen plena
fe hasta tanto sean redargidas de falsas. Las otras declaraciones, las
autenticadas, son las emitidas por las partes y no tienen pleno valor convictivo,
por lo que caern por cualquier prueba en contrario (Rivera y Medina, 2014).

9.7 Instrumentos particulares


9.7.1 Definicin y clases
El artculo 287 del Cdigo expresa:
Instrumentos privados y particulares no firmados. Los
instrumentos particulares pueden estar firmados o no. Si lo
estn, se llaman instrumentos privados.

27

Si no lo estn, se los denomina instrumentos particulares no


firmados; esta categora comprende todo escrito no firmado,
entre otros, los impresos, los registros visuales o auditivos de
cosas o hechos y, cualquiera que sea el medio empleado, los
registros de la palabra y de informacin.18
Los instrumentos particulares son los otorgados por las partes y pueden estar
firmados o no. Si los instrumentos particulares estn firmados, se denominan
instrumentos privados; si no lo estn, se denominan instrumentos particulares
no firmados.
Ahora bien, el precepto mencionado ampla considerablemente la categora de
los instrumentos particulares no firmados a todo escrito no firmado, entre
ellos, registros visuales como fotos, dibujos, e-mails; o auditivos, como films,
audios, etc.

9.7.2 Instrumentos privados


De conformidad al art. 287 del Cdigo, los instrumentos privados son los
instrumentos particulares que contienen una manifestacin de voluntad
destinada a producir efectos jurdicos, firmados por sus otorgantes.
La funcin principal de estos instrumentos es la prueba de actos o convenciones
que se plasman en ellos mediante la exteriorizacin de la voluntad declarada en
su texto; se caracterizan por la amplia libertad de las partes en cuanto a su
contenido.
En definitiva, los instrumentos privados son una clase de instrumentos
particulares firmados.

9.7.3 Requisitos de validez: firma y reconocimiento


El artculo 288 reza:
Firma. La firma prueba la autora de la declaracin de voluntad
expresada en el texto al cual corresponde. Debe consistir en el
nombre del firmante o en un signo.
En los instrumentos generados por medios electrnicos, el
requisito de la firma de una persona queda satisfecho si se utiliza

18

Art. 287 del CCCN.

28

una firma digital, que asegure indubitablemente la autora e


integridad del instrumento.19
En primer lugar, debe sealarse que se entiende por firma al trazo habitual de
una persona que acostumbra a identificarse de tal modo. No se restringe de
ningn modo cmo debe ser esa firma, dejndose librada a cada persona.
La firma tiene por funcin individualizar a los otorgantes del documento, as
como dejar constancia de la autora de las manifestaciones de voluntad de
quien la emite y de su conformidad con el contenido del instrumento.
La parte final del artculo se refiere a la firma digital utilizada en los
instrumentos generados por medios electrnicos. La firma digital segn ley
25.506/2001 se equipara a la firma manuscrita.
Debe sealarse que, en caso de que alguno de los firmantes de un instrumento
privado no sepa o no pueda firmar, puede dejarse constancia mediante la
impresin digital o mediante la presencia de dos testigos que deben suscribir
tambin el instrumento (art. 313 CCCN).
Reconocimiento
El instrumento privado puede ser reconocido por su otorgante en forma
extrajudicial, como el reconocimiento contenido en una escritura pblica o
cualquier otro medio autntico, tales como las actas de reparticiones
administrativas, cartas documento, telegramas colacionados, etc.; y en forma
judicial.
El reconocimiento judicial de la firma debe efectuarse de acuerdo a lo previsto
en el art. 314 del CCCN, que dispone:
Reconocimiento de la firma. Todo aquel contra quien se
presente un instrumento cuya firma se le atribuye debe
manifestar si sta le pertenece. Los herederos pueden limitarse a
manifestar que ignoran si la firma es o no de su causante. La
autenticidad de la firma puede probarse por cualquier medio.
El reconocimiento de la firma importa el reconocimiento del
cuerpo del instrumento privado. El instrumento privado
reconocido, o declarado autntico por sentencia, o cuya firma
est certificada por escribano, no puede ser impugnado por
quienes lo hayan reconocido, excepto por vicios en el acto del
reconocimiento. La prueba resultante es indivisible. El
19

Art. 288 del CCCN.

29

documento signado con la impresin digital vale como principio


de prueba por escrito y puede ser impugnado en su contenido.20
El reconocimiento expreso tiene lugar cuando la parte citada a reconocer la
firma puesta en un instrumento privado presentado en juicio manifiesta que
sta le pertenece. Si, citada la parte, no comparece al proceso o nada dice, es
uno de los casos donde el silencio se interpreta como manifestacin de la
voluntad y se tiene por reconocida la firma.
Por otro lado, como es una obligacin inherente a la persona que otorg el
instrumento, los herederos no estn obligados a reconocerla, sino que pueden
limitarse a manifestar que ignoran si la firma es o no de su causante.
Si el otorgante reconoce la firma, se considera que tambin reconoce el
contenido del acto, es decir, de las obligaciones contradas en el instrumento, lo
que hace suponer no viciada la voluntad al momento de la suscripcin.
El principio general del instrumento privado reconocido es que no puede ser
impugnado por quienes lo reconocieron, salvo que exista la posibilidad de
probar vicios en el acto de reconocimiento.
Por ltimo, el artculo refiere que el documento con impresin digital vale como
principio de prueba por escrito y puede ser impugnado en su contenido. As, el
documento en el que la impresin digital ha sustituido a la firma es un
instrumento particular no firmado, cuya eficacia no es idntica a la del
instrumento privado, pues nadie est obligado a reconocer un signo o
impresin digital, con lo que no cabra la posibilidad de tenerlo por reconocido
frente al silencio del presunto autor.

9.7.4 Documento firmado en blanco


Como derivacin del principio de libertad de formas, la ley admite que el
instrumento privado sea firmado en blanco y posteriormente completado (art.
315 CCCN).
El firmante que dio instrucciones que no se cumplieron, por regla general de
proteccin de la buena fe, puede impugnar el contenido del mismo mediante
cualquier medio de prueba, salvo testimonial si no existe principio de prueba
por escrito. Sin embargo, el desconocimiento del firmante que obr con
voluntad originariamente no puede afectar a los terceros de buena fe.
En el supuesto de que el instrumento firmado en blanco haya sido sustrado de
la guarda de la persona a quien le fue confiado y redactado por un tercero en

20

Art. 314 del CCCN.

30

contra de su voluntad, el firmante puede acreditar estos hechos por cualquier


medio de prueba, incluso por testigos. En tal caso, el contenido del instrumento
no puede oponerse al firmante salvo por los terceros que acrediten su buena fe
y si han adquirido a ttulo oneroso en base al instrumento. Esta solucin
responde a que quien firma un instrumento en blanco debe asumir los riesgos y
sacrificar su inters en aras de los terceros de buena fe.

9.7.5 Efecto entre partes y frente a terceros


Los instrumentos privados reconocidos son plenamente eficaces entre las
partes y sus sucesores universales desde la fecha que el instrumento contiene,
pero, a los fines de su oponibilidad frente a terceros, es necesaria la adquisicin
de fecha cierta.
En este sentido, el art. 317 del Cdigo, dispone:
Fecha cierta. La eficacia probatoria de los instrumentos privados
reconocidos se extiende a los terceros desde su fecha cierta.
Adquieren fecha cierta el da en que acontece un hecho del que
resulta como consecuencia ineludible que el documento ya
estaba firmado o no pudo ser firmado despus. La prueba puede
producirse por cualquier medio, y debe ser apreciada
rigurosamente por el juez. 21
A modo de ejemplo, decimos que un instrumento privado adquiere fecha cierta
cuando es exhibido en un juicio o en cualquier reparticin pblica con el archivo
correspondiente, la certificacin de las firmas por escribano, el sello con la
fecha puesto por una reparticin pblica, entre otros supuestos.

9.7.6 Valor probatorio


El artculo 319 del Cdigo Civil y Comercial prev:
Valor probatorio. El valor probatorio de los instrumentos
particulares debe ser apreciado por el juez ponderando, entre
otras pautas, la congruencia entre lo sucedido y narrado, la
precisin y claridad tcnica del texto, los usos y prcticas del
trfico, las relaciones precedentes y la confiabilidad de los

21

Art. 317 del CCCN.

31

soportes utilizados y de los procedimientos tcnicos que se


apliquen.22
Para que un instrumento privado tenga autenticidad, debe reconocerse su firma
por los otorgantes. Los instrumentos privados se diferencian de los pblicos
porque no se prueban per se, no se prueban a s mismos. Ahora bien,
reconocida la firma por el autor, el instrumento privado adquiere la fuerza
probatoria entre las partes, asemejando la misma al instrumento pblico.
En el caso de los instrumentos particulares, es decir los que no estn suscriptos
por las partes, el artculo 319 pone en potestad del juez la apreciacin del valor
probatorio, a partir de ciertas pautas como la congruencia entre lo sucedido y lo
narrado, la precisin y claridad tcnica del texto, los usos y prcticas del trfico,
las relaciones precedentes, la confiabilidad de los soportes utilizados.

22

Art. 319 del CCCN.

32

En sntesis:

Fuente: Tagle, 2002, p. 135

33

10. Vicios de los actos


jurdicos
10.1 Vicios de los actos jurdicos
10.1.1 Definicin y fundamento
La buena fe es un principio general del derecho (art. 9 del CCCN) que veda el
ejercicio abusivo de los derechos y sustenta nuestro ordenamiento jurdico
positivo. Como derivacin de este principio, se impone a los sujetos el deber de
actuar de manera leal, recta, honesta, con una actitud de cooperacin y
generacin de confianza en las propias declaraciones.
La buena fe es un requisito indispensable para la validez del acto jurdico y, por
ende, cuando falta (como ocurre en los casos de la simulacin, del fraude, de la
lesin) concurre un vicio que lo invalida.
De este modo, los vicios de los actos jurdicos son defectos, imperfecciones o
anomalas susceptibles de provocar la ineficacia del negocio, por atentar contra
la licitud, la buena fe o perjudicar los intereses de terceros.
Son vicios propios de los actos jurdicos la lesin, la simulacin y el fraude.

10.1.2 Diferencia con los vicios de la voluntad


A diferencia de los vicios de los actos voluntarios, que son los que afectan la
voluntad de alguno de los otorgantes del acto y pueden presentarse tanto en
los simples actos voluntarios lcitos como en el acto jurdico, los vicios de los
actos jurdicos slo pueden presentarse, como su nombre indica, en los actos
jurdicos. No atacan la voluntad de los sujetos, sino que conciernen a la causa
de celebracin del negocio, pues ste, pese a realizarse en forma adecuada y
regular, se utiliza para obtener una finalidad ilcita, por resultar contraria al
orden jurdico, al orden pblico o a las buenas costumbres, o bien por carecer
de causa suficiente para justificar la tutela del derecho. (Tagle, 2002).

34

10.2 La lesin
10.2.1 Definicin. Presupuestos de procedencia:
subjetivos y objetivos
El Libro Primero, Ttulo IV del CCCN, Captulo 6, da tratamiento a los
denominados vicios de los actos jurdicos: lesin, simulacin y fraude. As, la
Seccin 1 desarrolla la llamada lesin subjetiva-objetiva.
El artculo 332 dispone:
Lesin. Puede demandarse la nulidad o la modificacin de los
actos jurdicos cuando una de las partes explotando la necesidad,
debilidad squica o inexperiencia de la otra, obtuviera por medio
de
ellos
una
ventaja
patrimonial
evidentemente
desproporcionada y sin justificacin. Se presume, excepto prueba
en contrario, que existe tal explotacin en caso de notable
desproporcin de las prestaciones.
Los clculos deben hacerse segn valores al tiempo del acto y la
desproporcin debe subsistir en el momento de la demanda.
El afectado tiene opcin para demandar la nulidad o un reajuste
equitativo del convenio, pero la primera de estas acciones se
debe transformar en accin de reajuste si ste es ofrecido por el
demandado al contestar la demanda.
Slo el lesionado o sus herederos pueden ejercer la accin. 23
El vicio de lesin queda configurado cuando una de las partes, explotando la
necesidad, debilidad squica o inexperiencia de la otra, obtuviere por medio de
un acto jurdico una ventaja patrimonial evidentemente desproporcionada y sin
justificacin.
El fundamento de la norma est dado, por un lado, por la existencia de la
voluntad viciada en el sujeto pasivo; por el otro, por el principio de buena fe
que debe primar en todo convenio. Es decir que debe haber equidad entre las
prestaciones recprocas, por lo que la ventaja de un contratante sobre el otro,
en razn de la explotacin de la situacin jurdica de inferioridad del primero
sobre el segundo, constituye una conducta reprochable por el derecho.

Presupuestos de procedencia
23

Art. 332 del CCCN.

35

Para que se configure la figura de la lesin subjetiva-objetiva, es necesario


que concurran: a) la grave desproporcin en las prestaciones que debe existir al
momento de la celebracin del negocio jurdico elemento objetivo y b) el
elemento subjetivo, que es la explotacin por parte del beneficiario de la
necesidad, debilidad squica o inexperiencia del lesionado.
El elemento objetivo
En relacin al primer presupuesto, es decir la ventaja patrimonial
evidentemente desproporcionada y sin justificacin, ste debe ser
concomitante a la celebracin del negocio y la desarmona entre las
prestaciones debe ser notable, evidente a la poca en que el negocio tuvo
nacimiento y no surgir con posterioridad por acontecimientos ajenos a la
voluntad de las partes y que no eran previsibles al tiempo de celebrarse el acto,
pues, en tal caso, se podr revisar el negocio por aplicacin de la clusula rebus
sic statibus (Lpez Mesa, 2008).
Adems, se exige que esa ventaja excesiva se obtenga sin justificacin, lo que
implica efectuar una indagacin acerca de la causa fin del negocio, pues, si
quien celebr el negocio pretendi efectuar una liberalidad, dicho acto jurdico
escapar a la teora de la lesin.
Por ltimo, la desproporcin debe subsistir en el momento de la demanda, lo
que resulta lgico en razn del axioma el inters es la medida de la accin;
por ende, si, al momento de entablarse la accin, las prestaciones por diversas
circunstancias se tornaron equivalentes, desaparece el inters jurdicamente
protegido para promoverla.
El elemento subjetivo
Por otro lado, en lo atinente al elemento subjetivo, deben coexistir dos
presupuestos que incluso aparecen en sujetos distintos: la necesidad, debilidad
squica o inexperiencia en el lesionado, y el aprovechamiento de esa situacin
de inferioridad por parte del lesionante o sujeto activo.
a) Necesidad: esta nocin se asocia a la de escasez o privacin y comprende un
estado carencial que puede ser material y tambin espiritual. Es decir, significa
falta de las cosas que son menester para la conservacin de la vida, lo que
traduce una situacin de angustia y agobio derivada de la falta de medios
elementales para subsistir, de lo imprescindible o necesario, teniendo en cuenta
las circunstancias propias de cada persona.
b) Debilidad squica: se trata de trastornos squicos de conducta que, por
razones ajenas a la voluntad de quien los padece, lo colocan en una situacin de
inferioridad. Esta cuestin deber ser ponderada en cada caso, teniendo en
cuenta las concretas aptitudes del sujeto.

36

c) Inexperiencia: importa la falta de conocimientos que tiene el sujeto respecto


del acto en el momento de su celebracin. El trmino resulta de difcil
delimitacin, por cuanto la inexperiencia debe referirse concretamente al acto
de que se trate y del que se sigue el perjuicio por las prestaciones
inequivalentes.
Y el otro recaudo que hace al elemento subjetivo es el aprovechamiento o
explotacin por parte del lesionante, que constituye un acto de mala fe de
parte de l, que presupone la intencin de obtener una ventaja
desproporcionada, ya que el estado de inferioridad no basta por s solo para
nulificar o modificar el acto jurdico.

10.2.2 Prueba. Presuncin


El artculo 332 del Cdigo establece una presuncin iuris tantum de la
explotacin en caso de notable desproporcin. Es decir que, probada la
notable desproporcin de las prestaciones, se genera una presuncin iuris
tantum sobre la existencia del vicio, es decir que quedan acreditados o
presumidos los dos elementos subjetivos que figuran en el articulado, el
aprovechamiento y la situacin de inferioridad de la vctima. La carga de la
prueba para sostener la ausencia de esos requisitos incumbe al que sostenga lo
contrario.

10.2.3 Acciones del lesionado. Efectos


El vicio de lesin subjetiva origina en cabeza del lesionado o sus herederos dos
acciones. Ninguna otra persona puede ejercer esta accin; ello resulta as del
art. 332 del Cdigo Civil y Comercial. Es decir que los sucesores singulares no
pueden accionar por acto entre vivos, porque la accin es de carcter
personalsima. La intransmisibilidad se funda en que la parte lesionada es la
nica que puede saber si se dan las circunstancias subjetivas necesarias para la
configuracin del vicio de lesin.
As, los legitimados activos tendrn la posibilidad de entablar, tanto por va de
accin como de excepcin, la nulidad (nulidad relativa en los trminos de los
arts. 386 y 388 del Cdigo Civil y Comercial, que ms adelante veremos) como
la modificacin del acto lesivo, es decir, un reajuste equitativo del convenio. Si
el lesionado opta por esta segunda opcin, el litigio queda trabado en ese
aspecto y el demandado no puede reconvenir por nulidad.
Ahora bien, en el caso de que el lesionante demande por nulidad, el
demandado puede, al contestar la demanda, modificar dicho reclamo en accin
de reajuste, si ofrece suprimir la desproporcin de las prestaciones.

37

10.2.4 Prescripcin
En relacin al plazo de prescripcin de la accin, segn lo disponen los artculos
2562 y 2563 inc. e del Cdigo Civil y Comercial, el plazo es de dos aos y
comenzar a computarse desde la fecha en que la obligacin a cargo del
lesionado deba ser cumplida.
En sntesis:

Fuente: elaboracin propia. Adaptado del art. 332 del CCCN.

10.3 La simulacin
10.3.1 Definicin. Elementos
El vicio de simulacin, se encuentra definido en el art. 333 del Cdigo Civil y
Comercial, que dispone:

38

Caracterizacin. La simulacin tiene lugar cuando se encubre el


carcter jurdico de un acto bajo la apariencia de otro, o cuando
el acto contiene clusulas que no son sinceras, o fechas que no
son verdaderas, o cuando por l se constituyen o transmiten
derechos o personas interpuestas, que no son aquellas para
quienes en realidad se constituyen o transmiten.24
As, se define la simulacin como el acto que, por acuerdo de partes, se celebra
exteriorizando una declaracin recepticia no verdadera para engaar a terceros,
sea que sta carezca de todo contenido, o bien, que esconda uno verdadero
diferente al declarado. (Lpez Mesa, 2008).
Es decir, hay simulacin cuando los contratantes crean, con su declaracin, slo
la apariencia exterior de un contrato del que no quieren los efectos, o cuando
crean la apariencia exterior de un contrato diverso del querido por ellos.
Elementos del negocio simulado
Los elementos del negocio simulado son: a) la declaracin deliberadamente
disconforme con la verdadera intencin de las partes; b) el acuerdo de partes
sobre la falsa declaracin y c) el propsito de engaar a terceros.
a) El primer recaudo supone que la disconformidad entre la voluntad interna y
la declarada por las partes es intencional, no es producto del error, sino que es
querida y conocida por ambas partes. En otras palabras, en el acuerdo
simulatorio, la voluntad interna y declarada coinciden; las partes, de comn
acuerdo, producen la apariencia externa de un negocio jurdico ficticio para
engaar a terceros, sin pretender dar lugar al efecto jurdico de dicho negocio.
b) El segundo presupuesto supone la conformidad de todos los otorgantes del
acto en el negocio simulado sobre la disconformidad entre lo querido y lo
declarado, y se caracteriza por el querer comn de no atribuir al acto aparente
efectos vinculatorios.
c) Por ltimo, la accin de simulacin requiere el propsito de engaar, que no
necesariamente implica ocasionar un perjuicio jurdico a terceros (porque su
causa puede ser inocua, en cuyo caso estaremos en presencia de una
simulacin lcita) o bien, puede s implicarlo, es decir puede existir el fin de
defraudar a terceros quienes desconocen que el acto es falso o el de ocultar
una violencia legal.
Por ltimo, debe sealarse que la enumeracin de los supuestos de negocio
simulado que realiza el artculo 333 del CCCN es meramente ejemplificativa.

24

Art. 333 del CCCN.

39

10.3.2 Clases de simulacin


Por un lado, tenemos la simulacin absoluta y relativa.
La simulacin absoluta tiene lugar cuando se celebra un acto jurdico que nada
tiene de real; el acto es completamente ficticio, irreal. Es decir, las partes no
quieren en realidad celebrar ningn negocio jurdico, sino que quieren
modificar la apariencia de una disminucin del activo o un amento ficticio del
pasivo de una de las partes, en perjuicio de los acreedores; aunque a veces
puede ser una simulacin lcita.
En la simulacin relativa, las partes encubren la verdadera naturaleza del acto,
es decir, se disimula lo que verdaderamente es. Esta simulacin puede versar
sobre: la naturaleza, cuando se encubre el carcter jurdico de un acto bajo la
apariencia de otro25, por ejemplo: una donacin bajo el ropaje jurdico de una
compraventa; sobre clusulas que no son sinceras26, por ejemplo: se expresa
un precio que no es el real; o bien, sobre fechas que no son verdaderas27.
Por otro lado, la simulacin se clasifica en lcita e ilcita, que tendr que ver con
la causa determinante que dio origen al acto.
Tal como hemos explicado, la simulacin importa necesariamente un acuerdo
entre quienes celebran el negocio jurdico, consistente en el concierto para
producir una declaracin de voluntad diferente de la voluntad real, y ello
obedece a una razn determinante que se conoce como causa simulandi.
La causa simulandi es el inters que induce a las partes a dar apariencia a un
negocio jurdico que no existe, o a presentarlo en forma distinta de lo que
verdaderamente es. Esta razn que tuvieron para celebrar el negocio aparente
puede ser perfectamente inocente o bien perjudicial a terceros, lo que reviste
fundamental importancia para distinguir la simulacin lcita de la ilcita.
La simulacin ilcita se verifica cuando el negocio jurdico tiene como fin
perjudicar a terceros o quebrantar el ordenamiento jurdico, hiptesis, sta
ltima, en que se habla de fraude a la ley. Este tipo de simulacin causa la
nulidad relativa del acto ostensible.
Por su parte, la simulacin es lcita cuando el negocio simulado no es ilcito ni
perjudica a un tercero.

25

Art. 333 del CCCN.


Art. 333 del CCCN.
27 Art. 333 del CCCN.
26

40

Por ltimo, la simulacin puede ser total o parcial. Es total cuando abarca
ntegramente al negocio, vicindolo en su esencia; y es parcial cuando slo
recae sobre una parte del acto, sin que sea necesario que destruya los aspectos
reales del acto.

10.3.3 Accin entre partes. Principio general. Excepcin


El artculo 335 del Cdigo Civil y Comercial regula esta cuestin. As prev:
Accin entre las partes. Contradocumento. Los que otorgan un
acto simulado ilcito o que perjudica a terceros no pueden ejercer
accin alguna el uno contra el otro sobre la simulacin, excepto
que las partes no puedan obtener beneficio alguno de las
resultas del ejercicio de la accin de simulacin.
La simulacin alegada por las partes debe probarse mediante el
respectivo contradocumento. Puede prescindirse de l, cuando la
parte justifica las razones por las cuales no existe o no puede ser
presentado y median circunstancias que hacen inequvoca la
simulacin. 28
El principio general es que los simuladores del negocio jurdico carecen de toda
accin entre ellos.
Ello es as, toda vez que las partes se pusieron de acuerdo en eludir una
prohibicin legal o perjudicar a terceros, por lo que pierden, en principio, el
derecho de impugnar el acto por el vicio de simulacin.
Ahora bien, s se podr entablar accin de simulacin cuando el simulador se
haya arrepentido de su acto y quiera recuperar el bien para entregarlo a sus
acreedores. En este supuesto, quien acciona pidiendo la declaracin de
invalidez del acto simulado lo hace no ya para consumar el perjuicio a los
terceros o el fraude a la ley, sino porque, arrepentido, quiere recuperar los
bienes aparentemente enajenados para afrontar con ellos el pago de sus
obligaciones. En este supuesto, la accin es admisible siempre que se tenga un
propsito sincero y no interesado de volver las cosas al estado anterior.

10.3.4 El contradocumento
El contradocumento es la prueba por excelencia entre las partes de la
simulacin.

28

Art. 335 del CCCN.

41

ste consiste en la prueba inequvoca de los hechos, ya que es la constancia


escrita ya sea mediante instrumento pblico o privado en el cual las partes
manifiestan el verdadero carcter del acto que ellas han celebrado, por lo que
deviene innecesario el aporte de indicios y presunciones que corroboren la
realidad a que se refiere.
En el caso en que fuera realizado mediante instrumento pblico, debe
recurrirse a los arts. 289 a 298 del Cdigo, en tanto se prevn los requisitos, los
presupuestos de validez del instrumento y su eficacia probatoria. Incluso el art.
298 prev que el contradocumento particular que altera lo expresado en un
instrumento pblico puede ser invocado por las partes, pero no es oponible
respecto a terceros interesados de buena fe.
Y, para el supuesto en que el contradocumento fuera confeccionado en
instrumento privado, debe recurrirse a los arts. 313 a 319 del Cdigo Civil y
Comercial, toda vez que all se regula en relacin a los instrumentos privados y
particulares y su valor probatorio.
Ahora bien, en el supuesto de que no existiera contradocumento donde las
partes hayan exteriorizado la verdadera voluntad, siempre que haya una prueba
incontrovertible, cierta, inequvoca de simulacin, es lgico admitir la accin.
Asimismo, deber probarse la imposibilidad de obtener el contradocumento,
sea por su inexistencia lgica o por su desaparicin posterior, es decir, se deber
justificar por qu no pudo realizarse el contradocumento.

10.3.5 Accin interpuesta por terceros. Prueba


El artculo 336 del cdigo nico establece Accin de terceros. Los terceros
cuyos derechos o intereses legtimos son afectados por el acto simulado
pueden demandar su nulidad. Pueden acreditar la simulacin por cualquier
medio de prueba. 29
As, los terceros titulares de un derecho subjetivo o de un inters legtimo
amenazado por un negocio simulado pueden deducir accin de simulacin,
debiendo demostrar la existencia de dao sufrido como consecuencia de la
incertidumbre que el estado de cosas provoca en el demandante. Se exige la
existencia de dao actual o potencial aunque se trate de derechos litigiosos o
dudosos.

29

Art. 336 del CCCN.

42

De este modo, el tercero que ejerza la accin debe demandar a ambas partes
del acto simulado; si la simulacin fuese por interpsita persona, tambin al
prestanombre, conformndose un litisconsorcio pasivo con todos ellos.
Hemos sealado anteriormente que la prueba por excelencia en la accin de
simulacin es el contradocumento. No obstante, en esta hiptesis carece de
toda lgica la exigencia de ste debido a su carcter reservado y a la
imposibilidad de su obtencin, por lo que el tercero que entable la accin podr
acreditar la apariencia del negocio jurdico mediante cualquier medio de
prueba, incluso testigos, indicios y presunciones.

10.3.6 Efectos de la accin de simulacin


Contra quin procede la accin
En primer lugar, debe sealarse que la accin de simulacin no procede contra
los acreedores adquirentes de buena fe que hubiesen ejecutado los bienes
simuladamente enajenados.
En relacin al subadquirente que adquiri a ttulo gratuito o de mala fe, s
procede la accin de simulacin; en cambio, la invalidez del negocio simulado
no alcanza a los terceros subadquirentes de buena fe es decir, quien, al
momento de la transmisin, ignorase que el derecho tiene como antecedente
un acto simulado y a ttulo oneroso, respecto a los cuales la sentencia resulta
inoponible.
Se entiende que son subadquirentes de mala fe aquellos que conocieron o
pudieron conocer, obrando con cuidado y previsin, la simulacin.
Efectos
Todo tercero que se ha visto perjudicado por la simulacin tiene derecho a ser
resarcido del dao sufrido.
En el supuesto en que, promovida la accin por el acreedor, el bien se haya
enajenado a un subadquirente de buena fe y a ttulo oneroso, por lo que no le
alcanza la oponibilidad del pronunciamiento judicial, ste podr demandar
tanto a quien contrat con l como al subadquirente ambos de mala fe por
daos y perjuicios, quienes respondern de manera solidaria.
Desde otra perspectiva, en el supuesto que el acreedor promueva accin en
contra de subadquirente de buena fe pero a ttulo gratuito, ste responder
slo en la medida de su enriquecimiento.

43

10.3.7 Prescripcin
Los arts. 2562 y 2563 incisos b y c del Cdigo Civil y Comercial disponen que
el plazo de prescripcin es de dos aos; en la simulacin entre partes se
computa desde que, requerida una de ellas, se neg a dejar sin efecto el acto
simulado; en la simulacin ejercida por tercero, desde que conoci o pudo
conocer el vicio del acto jurdico.

Fuente: elaboracin propia. Adaptado de arts. 333 y 334 del CCCN.

10.4 El fraude
10.4.1 Nocin
La nocin de fraude implica una inmediata referencia al engao, al acto
contrario a la verdad y al recto proceder. El fraude supone una conducta
tendiente a eludir los efectos de una norma imperativa o de origen
convencional, utilizando otra va negocial no reprobada por ley. El fraude se
configura mediante actos reales, serios y no aparentes, no simulados. No

44

diverge la voluntad de la realidad declarada, sino que esta realidad amparada


en una norma legal elude las disposiciones de otra o perjudica a un tercero.
Este fraude no es otro que el fraude a la ley y que est contemplado en el art.
12 del Cdigo Civil y Comercial.
El fraude a los acreedores
El concepto de fraude a los acreedores hace referencia a los actos otorgados
por el deudor, que tienen como nota comn una afectacin de su patrimonio de
tal magnitud que provoca o agrava su insolvencia, impidiendo as la satisfaccin
de los crditos concedidos con anterioridad a aqullos y con evidente perjuicio
para los mismos. Es decir que el fraude a los acreedores es la provocacin o
agravacin de la insolvencia del deudor mediante actos u omisiones del deudor
en perjuicio de sus acreedores, sustrayendo bienes de su patrimonio.
Esta caracterizacin permite sealar tres notas que se hallan presentes en la
nocin de fraude a los acreedores: a) otorgamiento por el deudor de actos o
negocios jurdicos; b) provocacin o agravacin de la insolvencia del deudor y c)
sustraccin de bienes del patrimonio del deudor en perjuicio de los derechos de
los acreedores.

10.4.2 La accin de inoponibilidad


En primer lugar, cabe sealar que el efecto de la accin de fraude no es la
nulidad, sino la inoponibilidad. Este efecto implica que el acto otorgado por el
deudor en fraude a los acreedores es vlido entre ste y el tercero con quien
celebr el acto y slo queda privado de eficacia frente al acreedor que acciona,
es decir que no puede hacerse valer contra l en la medida necesaria para la
satisfaccin de su crdito.
Seguidamente veremos cundo procede esta accin, es decir contra qu tipo de
actos, cules son los requisitos de procedencia y quines pueden solicitar la
declaracin de inoponibilidad

10.4.3 Titulares de la accin


El Art. 338 del Cdigo Civil y Comercial, prev:
Declaracin de inoponibilidad. Todo acreedor puede solicitar la
declaracin de inoponibilidad de los actos celebrados por su
deudor en fraude de sus derechos, y de las renuncias al ejercicio

45

de derechos o facultades con los que hubiese podido mejorar o


evitarlo empeorar su estado de fortuna. 30
Como se advierte, la norma legitima para la accin de fraude a todo acreedor,
es decir, a cualquier acreedor, incluso los acreedores con privilegio general,
especial, condicionales, a plazo, etc., puedan incoar la accin, pues slo
debern acreditar su calidad de acreedor y los requisitos que prev el artculo
339 del CCCN.

10.4.4 Actos revocables


En principio, todos los actos que signifiquen un perjuicio para los acreedores
son revocables, sea que produzcan un empobrecimiento del deudor o impidan
su enriquecimiento.
El artculo 338 alude a que, mediante la accin de inoponibilidad, se puede
revocar una renuncia a un derecho que hubiera podido mejorar la situacin del
deudor, o bien un acto jurdico que empeor su situacin patrimonial. Es decir
que entre los actos revocables se incluyen los casos de renuncia a facultades
que, por fuerza, derivan en derechos subjetivos, en cuanto, por lo general, la
renuncia configura una atribucin inherente al titular del derecho que lo
ejercita.
En una palabra, se pueden revocar actos de renuncia pues son susceptibles de
producir o agravar la insolvencia del deudor y, por ende, son tan inoponibles
como los actos de disposicin.
En definitiva, todos los actos que causan perjuicio a los acreedores al
determinar o incrementar su insolvencia, ya sea porque importan la salida de
un bien de su patrimonio o impiden el ingreso al mismo de algn derecho, son
revocables.
Sin embargo, esta regla tiene sus excepciones. Hay consenso en la doctrina en
que no pueden atacarse, por los acreedores, los actos que implican una
renuncia a derechos personalsimos, tales como pedir la revocacin de una
donacin por una causa de ingratitud del donatario, una causa de indignidad
para suceder, la renuncia a ejercer accin de resarcimiento por dao moral, etc.

30

Art. 338 del CCCN.

46

10.4.5 Requisitos de procedencia


El artculo 339 del cdigo unificado establece las condiciones generales para la
procedencia de la accin de inoponibilidad. Dispone:
Requisitos. Son requisitos de procedencia de la accin de
declaracin de inoponibilidad:
a)
que el crdito sea de causa anterior al acto impugnado,
excepto que el deudor haya actuado con el propsito de
defraudar a futuros acreedores;
b)
que el acto haya causado o agravado la insolvencia del
deudor;
c)
que quien contrat con el deudor a ttulo oneroso haya
conocido o debido conocer que el acto provocaba o agravaba la
insolvencia. 31
Tenemos, entonces, tres condiciones de procedencia de la accin de
inoponibilidad.
a. El crdito por el que se acciona debe ser anterior al acto.
El primer presupuesto es que el crdito de quien acciona sea de causa anterior
al acto impugnado, excepto que el deudor haya actuado con el propsito de
defraudar a futuros acreedores.
La razn de ser de este primer recaudo es que los acreedores de fecha posterior
al acto del deudor no podran invocar fraude en su perjuicio, pues, cuando
llegaron a constituirse en acreedores, sea por contrato, sea por disposicin de la
ley, los bienes haban salido del patrimonio del deudor y, por ende, no
conformaban parte de su garanta patrimonial.
Ahora bien, la norma establece una excepcin, y es en el caso de que el acto
impugnado, aunque posterior al origen del crdito, haya sido realizado en
previsin de la obligacin que nacera ms tarde. Es decir que, si el deudor
hubiere realizado el negocio teniendo en miras perjudicar a futuros acreedores,
estos podrn incoar la accin de inoponibilidad. Ello as, en razn de castigar la
conducta dolosa del deudor.
b. Relacin de causalidad entre la insolvencia y el acto del deudor.
El segundo requisito supone que entre el acto que se ataca y la insolvencia del
deudor haya una relacin de causalidad. Este recaudo se explica porque lo que

31

Art. 339 del CCCN.

47

caracteriza al negocio fraudulento es el perjuicio que acarrea para el patrimonio


del deudor el generar o agravar su insolvencia, toda vez que se ver
imposibilitado de responder a todas su obligaciones contradas y, por ende, el
dao que causa al acreedor es no satisfacer su acreencia.
En otras palabras, la procedencia de la accin requiere la existencia de un
perjuicio causado al acreedor, el que proviene de la insatisfaccin actual o
futura de los crditos vigentes producto de un estado de impotencia
patrimonial, provocado o agravado precisamente por los negocios inoponibles
c. Mala fe del tercero contratante.
El ltimo de los presupuestos exige que el tercero que contrat con el deudor a
ttulo oneroso haya obrado de mala fe, es decir, haya conocido o debido
conocer que dicho acto provocaba o agravaba su insolvencia.
Distinto ser el supuesto del tercero que contrat a ttulo gratuito, en cuyo caso
no interesa la buena o mala fe del adquirente, pues se prefiere el inters de los
acreedores por sobre el del adquirente y, por ende, slo habr que acreditar
que el acto fue a ttulo gratuito.

Fuente: elaboracin propia. Adaptado de art. 339 del CCCN.

48

10.4.6 Ejercicio de la accin contra los subadquirentes


En primer lugar, debe sealarse que el fraude no puede oponerse a los
acreedores que, de buena fe, hubieran ejecutado los bienes objeto del negocio
jurdico fraudulento; igual regla veamos en la accin de simulacin.
Por otra parte, la accin contra el subadquirente procede en los casos en que en
el tercero haya adquirido a ttulo gratuito o bien haya obrado de mala fe, es
decir, con conocimiento de la insolvencia del deudor, al tiempo de celebrar el
acto.
Es decir que, para que proceda la accin contra el subadquirente, es necesario,
primero que todo, que proceda contra el primer adquirente, pues, si la segunda
transmisin fuera a ttulo gratuito, bastara con aquel requisito para que
procediese la accin; pero, si fuera a ttulo oneroso, ser necesario demostrar
adems que el subadquirente era cmplice en el fraude.
Resumiendo: si los dos negocios son a ttulo gratuito, es viable la revocatoria
contra el subadquirente; si el primero fue a ttulo oneroso con mala fe y el
segundo a ttulo gratuito, tambin es viable; as como en el caso del primero
gratuito y el segundo oneroso, pero sin buena fe del subadquirente.

Por ltimo, sealamos que, al igual que sucede con la simulacin, tanto el
tercero contratante como el subadquirente de mala fe responden
solidariamente por los daos ocasionados al acreedor que interpuso la accin
en los siguientes supuestos:
a) cuando la cosa fue enajenada a un adquirente de buena fe y a ttulo
oneroso contra quien como ya se seal no procede la accin y, por
ende, el acreedor no puede ejecutar el bien y satisfacer su acreencia;
b) cuando el bien se haya perdido o deteriorado.
Por su parte, el tercero contratante de buena fe y a ttulo gratuito responde en
la medida de su enriquecimiento.

10.4.7 Efectos de la revocacin. Extensin


El artculo 342 prev en materia de extensin de la accin de inoponibilidad y,
en este sentido, seala Extensin de la inoponibilidad. La declaracin de

49

inoponibilidad se pronuncia exclusivamente en inters de los acreedores que la


promueven, y hasta el importe de sus respectivos crditos.32
De acuerdo al precepto referido, el acto realizado en fraude a los acreedores
debe dejarse sin efecto en la medida del perjuicio que se les ha ocasionado. As,
el progreso en justicia de la accin hace efectiva la inoponibilidad al acreedor
demandante del negocio impugnado, del cual se ha admitido que fue en fraude
a sus derechos. Es decir que, reconocido el fraude por sentencia, esa
inoponibilidad lo coloca en la posicin de poder reclamar su crdito sobre el
bien objeto del negocio, dado que, a partir de all, ste no tiene eficacia a su
respecto. Ello implica la posibilidad de actuar en derecho como si el acto
impugnado no se hubiese celebrado.
Desde esta perspectiva, el triunfo de la accin le permitir al acreedor ejecutar
su crdito sobre los bienes que fueron objeto del negocio, hasta la concurrencia
de su crdito.
Dicho derechamente, la accin de fraude no beneficia a todos los acreedores,
sino slo a quien transit los carriles legales para hacer valer sus derechos, y
slo procede hasta el importe de su crdito.
Como consecuencia de ello, si, despus de ejecutados los bienes materia del
acto fraudulento y satisfecho el crdito del acreedor que ejerci la accin,
quedara un remanente, como el acto jurdico es vlido entre quienes lo
celebraron, aqul pertenece al tercer adquirente.

10.4.8 Extincin de la accin. Plazo de prescripcin


Extincin
De acuerdo al art. 341 del Cdigo, la accin de los acreedores cesa si el
adquirente de los bienes transmitidos por el deudor los desinteresa o les da
garantas suficientes. Es decir que el tercero adquirente del bien transmitido por
el deudor puede hacer cesar los efectos de la accin, satisfaciendo el crdito de
los que se hubiesen presentando o bien constituyendo a su favor garantas
suficientes las que pueden ser reales o personales del pago ntegro de sus
crditos.
Ello as, pues, si los acreedores son desinteresados, desaparece su inters de
accionar y sin inters no hay accin.

3232

Art. 342 del CCCN.

50

Prescripcin
Por ltimo, cabe referir al trmino de la prescripcin, la que, segn los arts.
2562 inc. f y 2563 inc. f del Cdigo, es de dos aos, contados desde que se
conoci o pudo conocer el vicio del acto.

51

11. Ineficacia de los


actos jurdicos
11.1 Ineficacia de los actos jurdicos
11.1.1 Definicin. Categoras de ineficacia. Efectos
La validez del negocio jurdico no se confunde con su eficacia, aunque la eficacia
del acto jurdico presupone su validez. El acto jurdico es vlido cuando est
perfectamente conformado, cuando no presenta vicios o defectos congnitos
que afectan su estructura. Sin embargo, un acto jurdico vlido puede ser
ineficaz o devenir ineficaz.
Cuando hablamos de ineficacia hacemos referencia a la privacin o
disminucin de los efectos propios de un determinado negocio jurdico, que las
partes tuvieron en cuenta al momento de su celebracin.
Ahora bien, la ineficacia puede ser considerada estructural o funcional. En el
primero de los supuestos, la privacin de los efectos propios de un negocio
jurdico se produce por defectos en su estructura y existentes desde el
momento mismo de celebrarse el acto, primando la idea de nulidad; en cambio
la ineficacia es funcional cuando el negocio deja de ser apto para satisfacer los
fines o inters prcticos que los sujetos se propusieron alcanzar en virtud de
una causa extrnseca a la estructura del negocio y sobrevinientes a su
constitucin.
De esta manera, se advierte que cuando nos referimos a la ineficacia de los
actos jurdicos hacemos referencia a un concepto con significado amplio, que
comprende a todos aquellos supuestos en los cuales el negocio jurdico carece
de fuerza o eficacia para producir los efectos normales, propios, que las partes
tuvieron en cuenta al tiempo de su celebracin, ya sea por un vicio existente al
momento de la celebracin del acto, referido a la estructura del acto jurdico
(ineficacia estructural) o por circunstancias extrnsecas aparecidas con
posterioridad a su celebracin (ineficacia funcional).
As las cosas, la ineficacia como nocin genrica, comprende por un lado la
invalidez de los actos jurdicos, es decir la nulidad o ineficacia estructural y
tambin la de inoponibilidad o ineficacia funcional, que es la que priva al acto
de efectos slo respecto de determinadas personas.

52

11.1.2 Nocin de acto indirecto


El artculo 385 del Cdigo Civil y Comercial dispone:
Acto indirecto. Un acto jurdico celebrado para obtener un
resultado que es propio de los efectos de otro acto, es vlido si
no se otorga para eludir una prohibicin de la ley o para
perjudicar a un tercero. 33
El acto indirecto es una modalidad negocional a la que recurren los particulares
valindose de un negocio jurdico tpico, cuyas consecuencias normales aceptan
con el propsito de obtener una finalidad ulterior distinta.
Por ejemplo, son negocios indirectos la venta que se realiza no para transmitir
la propiedad de una cosa, sino con fin de garanta; la cesin de derechos
tambin con finalidad de asegurar derechos; entre otros.
Es dable resaltar que la finalidad del negocio indirecto siempre debe ser lcita,
pues, si el negocio est dirigido a eludir normas imperativas (es decir, cuando se
lo emplea para lograr, a travs de una va oblicua, fines que no se pueden
obtener directamente), el acto constituir un fraude a la ley.

11.2 Nulidad
11.2.1 Definicin y fundamento
Hemos anticipado, al hablar de la ineficacia estructural de los actos jurdicos,
que dicho concepto de carcter amplio comprende las situaciones de invalidez,
caracterizadas por los supuestos en los cuales el acto se ve privado de producir
sus efectos normales por la existencia de un vicio originario, es decir, un defecto
presente en su estructura desde el momento de la celebracin del negocio
jurdico; un defecto constitutivo.
Desde esta perspectiva, un acto jurdico est afectado de nulidad cuando la ley,
en virtud de causas existentes desde el origen mismo del acto, le priva de los
efectos que regularmente deba producir.
En otras palabras, la nulidad es una sancin legal que priva de sus efectos
normales a un acto jurdico en virtud de una causa originaria, es decir, existente
en el momento de su celebracin, y es tambin una ineficacia absoluta en
tanto, a diferencia de la inoponibilidad, el acto jurdico invlido es

33

Art. 385 del CCCN.

53

completamente ineficaz no slo respecto de terceros sino tambin entre las


mismas partes que lo celebraron.
Caractersticas Generales
Dentro de las caractersticas generales que describen la nulidad, podemos
sealar las siguientes:

La nulidad es una sancin. La nulidad tiene naturaleza de sancin en


tanto nos encontramos frente a la reaccin del ordenamiento jurdico
por la violacin de sus normas. Se trata entonces de una sancin legal,
pena que consiste en la privacin al acto jurdico de los efectos propios.

Es de carcter legal, en tanto debe provenir necesariamente de la ley, es


decir que ni los jueces ni las partes en ejercicio de su voluntad pueden
crear nulidades diferentes a las especficamente estipuladas por ley.

Asimismo, cabe destacar que la nulidad se genera frente a la existencia


de un vicio o defecto en la estructura del negocio jurdico, que debe
estar presente a la celebracin del acto. En efecto, la nulidad se
caracteriza por la presencia de defectos originarios, intrnsecos y
esenciales.

Por ltimo, la nulidad trae como consecuencia el resultado de privar al


acto jurdico de los efectos normales que estaba destinado a producir y
que las partes haban tenido en cuenta al momento de celebrarlo. Como
ya dijimos, a diferencia de la inoponibilidad, en la nulidad, la privacin
de efectos es de carcter absoluta, afectando en consecuencia tanto a
las partes como a los terceros.

11.2.2 Clasificacin de las nulidades. Criterios de


distincin
Es posible clasificar a las nulidades en las siguientes categoras:
Actos de nulidad absoluta y actos de nulidad relativa (arts. 387 y 388 del CCCN);
Actos de nulidad total o parcial (art. 389 del CCCN).
Nulidades absolutas y nulidades relativas
La distincin entre las de carcter absoluto y las de carcter relativo responde a
una causal de naturaleza sustancial, en tanto, para poder determinar frente a
qu tipo de nulidad nos encontramos, es necesario verificar el inters jurdico
lesionado por el vicio.

54

En esta lnea, en los supuestos de nulidades absolutas, el vicio que afecta al acto
jurdico que se reputa invlido lesiona un inters general, es decir que se
encuentra de por medio el orden pblico (a diferencia de los casos de nulidades
relativas, en los cuales se afecta un inters particular, individual de los sujetos
que forman parte del negocio jurdico).
As, la nulidad absoluta ha sido establecida por el legislador en defensa del
orden pblico, para proteger el orden social y las buenas costumbres y, al
contrario, la nulidad es relativa cuando slo se est afectando el inters
particular de algunos de los contratantes.
Esta clasificacin tiene incidencias prcticas pues, con relacin a la forma de su
declaracin, la nulidad absoluta puede ser declarada de oficio por el juez sin
que medie peticin de parte. Tambin puede ser solicitada por el Ministerio
Pblico y por cualquier interesado, salvo quien haya dado lugar a la nulidad (art.
387 del CCCN).
En cambio, en los casos de nulidad relativa, la situacin es diferente; al
encontrarse de por medio intereses particulares de las partes, la nulidad no
puede ser declarada de oficio por el juez, sino que corresponde que sea pedida
por la parte en cuyo beneficio se establece. Excepcionalmente puede invocarla
la otra parte si es de buena fe y ha experimentado un perjuicio importante (art.
388 del CCCN).
Por otro lado, cabe sealar que el acto afectado por una nulidad absoluta no es
confirmable, en tanto, por estar de por medio un inters de carcter general, es
la misma sociedad la interesada en su invalidez, por lo que el acto podr
llevarse a cabo nuevamente sin el vicio que afecta al anterior y sin que sea
posible su confirmacin. En cambio, si se trata de una nulidad relativa, al estar
en juego un inters de carcter particular, el vicio del que adolece el acto
jurdico s puede ser confirmado; ello es consagrado en el art. 388 del CCCN.
Finalmente, decimos que la accin derivada de la nulidad absoluta es
imprescriptible, mientras que la nulidad relativa puede sanearse por
prescripcin.
Nulidades totales y parciales
Teniendo en cuenta como criterio de distincin el alcance de la sancin de
nulidad, podemos decir que estamos frente a una nulidad total cuando los
efectos de ineficacia se propagan a la totalidad del acto jurdico; y estamos
frente a una nulidad parcial cuando slo una clusula o disposicin resulta
ineficaz, sin afectar la validez de aquellas partes no alcanzadas por la nulidad.
En esta lnea, cabe tener en cuenta el art. 389 del Cdigo, que dispone:
Principio. Integracin. Nulidad total es la que se extiende a todo

55

el acto. Nulidad parcial es la que afecta a una o varias de sus


disposiciones.
La nulidad de una disposicin no afecta a las otras disposiciones
vlidas, si son separables. Si no son separables porque el acto no
puede susbisitir sin cumplir su finalidad, se declara la nulidad
total.
En la nulidad parcial, en caso de ser necesario, el juez debe
integrar el acto de acuerdo a su naturaleza y los intereses que
razonablemente puedan considerarse perseguidos por las
partes.34
En este orden de ideas, se advierte que la nulidad parcial depende de que la
clusula o disposicin respecto de la cual se declara la invalidez sea separable
de las otras disposiciones, pues, de lo contrario, debe declararse la nulidad
total.
En efecto, la condicin para que un acto jurdico pueda ser slo parcialmente
nulo, es que sus diversas disposiciones, o mejor dicho, los diversos actos de
disposicin que l encierra, sean separables.
En los casos en que pueda declararse slo la nulidad de alguna disposicin y por
lo tanto subsista la eficacia del acto jurdico, el magistrado debe integrar el acto
de acuerdo a la naturaleza y los intereses que puedan considerarse perseguidos
por las partes.

11.2.3 Efectos de la nulidad: entre partes y con relacin


a terceros
Cabe estudiar ahora los efectos que la accin de nulidad produce tanto respecto
de las partes que intervienen en el negocio jurdico, como de los terceros.
En primer lugar, el efecto propio que se deriva del anlisis que hemos efectuado
se centra en la idea de que un acto jurdico, al ser declarado nulo, no podr
producir los efectos normales que se tuvieron en cuenta al momento de
celebrarlo. Es decir, tiene como consecuencia privarlo de sus efectos como si
nunca hubiere existido.

34

Art. 389 del CCCN.

56

Ahora bien, el Cdigo Civil y Comercial ha receptado jurdicamente esta


problemtica analizando adecuadamente los efectos producidos por la nulidad
de los actos jurdicos en los arts. 390 a 392.
El art. 390 del Cdigo estipula la regla general en materia de efectos de la
sentencia de nulidad de los actos jurdicos, en cuanto dispone que la nulidad
pronunciada por los jueces vuelve las cosas al mismo estado en que se hallaban
antes del acto declarado nulo y obliga a las partes a restituirse mutuamente lo
que han recibido.
Efectos de la nulidad entre las partes
Ahora bien, con respecto a los efectos que la nulidad del negocio jurdico
genera en relacin a las partes contratantes, es preciso diferenciar si nos
hallamos en supuestos en los cuales el acto defectuoso tuvo principio de
ejecucin o no.
As, si el acto no fue ejecutado, una vez dictada la sentencia que declare su
nulidad, las partes no podrn exigir o demandar su cumplimiento. En cambio, si
el acto jurdico tuvo principio de ejecucin o se ejecut en su totalidad, al
declararse su invalidez corresponde la aplicacin del art. 390 del Cdigo; las
partes deben restituirse mutuamente lo obtenido en virtud del acto anulado, a
fin de volver las cosas al estado anterior al del acto invlido.
Por otro lado, debemos sealar que una o ambas partes del acto nulo por
sentencia pueden haber sufrido daos como resultado de la invalidez del acto
jurdico; daos materiales y aun morales que es preciso reparar para lograr que
la situacin jurdica de las partes retorne al estado anterior a la celebracin del
acto.
En esta lnea, el art. 391 del Cdigo expresa: Hechos simples. Los actos
jurdicos nulos, aunque no produzcan los efectos de los actos vlidos, dan lugar
en su caso a las consecuencias de los hechos en general y a las reparaciones
que correspondan. 35
Desde esta perspectiva, analizando los efectos con miras al futuro, por ms que
el acto sea declarado nulo y, con ello, se impida la produccin de los efectos
propios que se tuvieron en cuenta al momento de celebrarlo, en funcin de la
norma transcripta se considera el negocio jurdico anulado como un acto ilcito
o hecho jurdico en general. Es por ello que corresponde indemnizar los daos y
perjuicios que hayan ocasionado, en tanto se genera la obligacin de reparar el
dao causado.

35

Art. 391 del CCCN.

57

Es decir que, adems de la restitucin, se estipula la indemnizacin de daos y


perjuicios como accin complementaria.
Efectos de la nulidad frente a terceros
Es necesario precisar que la declaracin de nulidad de un determinado acto
jurdico puede generar efectos no slo en relacin a las partes sino tambin con
respecto a terceros.
As, el art. 392 del Cdigo Civil y Comercial dispone:
Efectos respecto de terceros en cosas registrables. Todos los
derechos reales o personales transmitidos a terceros sobre un
inmueble o mueble registrable, por una persona que ha
resultado adquirente en virtud de un acto nulo, quedan sin
ningn valor, y pueden ser reclamados directamente del tercero,
excepto contra el subadquirente de derechos reales o personales
de buena fe y a ttulo oneroso.
Los subadquirentes no pueden ampararse en su buena fe y a
ttulo oneroso si el acto se ha realizado sin intervencin del
titular del derecho.36
Se advierte que la problemtica se genera con relacin a los subadquirentes, es
decir aquellas personas que, en funcin de un acto jurdico celebrado entre las
partes, que es nulo, adquirieron un derecho real o personal, generndose el
problema en torno a si recae sobre ellos la obligacin de restituir lo que
hubiesen recibido en funcin a dicho acto.
En esta lnea, el efecto retroactivo de la sentencia de nulidad, que constituye la
regla general en materia de efectos, no slo resulta aplicable en relacin a las
partes del negocio jurdico, sino tambin con respecto a los terceros. Es decir
que se aplica el efecto retroactivo de la sentencia de nulidad respecto de los
terceros en cosas registrables. El tercero a quien el adquirente por acto nulo ha
transferido la propiedad de una cosa registrable y otro derecho sobre la materia
es alcanzado por la sentencia de nulidad y privado de esos derechos.
Ahora bien, el artculo 392 establece una limitacin a la obligacin de
restitucin que recae sobre los terceros. Respecto de terceros subadquirentes
de derechos reales o personales sobre cosas registrables, de buena fe y a ttulo
oneroso, no procede la obligacin de restitucin.
Cabe precisar que, para que funcione tal proteccin de los subadquirentes de
buena fe y a ttulo oneroso, es necesario que se cumplan ciertos recaudos: a)

36

Art. 392 del CCCN.

58

debe ser invocada por un subadquirente, b) ha de referirse a derechos reales o


personales sobre inmuebles o muebles registrables, c) ttulo oneroso y d) buena
fe.
La falta de alguno de los requisitos antes mencionados significa volver al
principio general establecido y, en consecuencia, el subadquirente estar
obligado a la restitucin de la cosa registrable al primer enajenante.
Por ltimo, el precepto mencionado recepta los casos en que la transmisin de
la cosa haya sido otorgada por quien no es el titular del derecho de propiedad
ni se encuentra legitimado para representarlo. Es decir, aquellos supuestos en
que el verdadero propietario no participa de la transmisin al adquirente.
En estos casos, el subadquirente de buena fe y a ttulo oneroso no puede
ampararse en la proteccin, pues la primitiva enajenacin ha sido realizada por
quien no era su propietario.

11.3 Confirmacin de los actos jurdicos


invlidos
11.3.1 Definicin. Requisitos de procedencia
La confirmacin es una especie de convalidacin de un acto jurdico invlido
sujeto a una causal de nulidad relativa. Es un negocio integrativo, unilateral, no
recepticio, de declaracin o de actuacin, otorgado por aquel a quien
corresponde el derecho de demandar la nulidad del acto y que est en
condiciones de concluir vlidamente el negocio principal.
Adems de la confirmacin, existen otras especies de convalidacin, como la
ratificacin (art. 369 del CCCN), la conversin (art. 384 del CCCN) y la
prescripcin liberatoria (art. 2554 y ss. del CCCN).
En trminos generales, la ratificacin es una declaracin de voluntad del
representado que suple los defectos de representacin y que vendr a purgar
los defectos de que adolezca un acto llevado a cabo por un representante
vicioso.
En relacin a la conversin, decimos que, cuando se trata de un negocio
jurdico formal no solemne o de solemnidad relativa y las partes omiten darle la
forma que se requiere por el ordenamiento jurdico, no por ello se acarrea la
nulidad del acto, sino que el ordenamiento le reconoce la eficacia de otro
negocio jurdico con requisitos formales menores. Tal es el caso que veamos
cuando estudibamos la forma de los actos jurdicos, de la transmisin de un
inmueble por boleto privado de compraventa. Si bien la ley ordena que se

59

realice por escritura pblica, la transmisin por boleto privado de compraventa


no provoca la nulidad del acto jurdico, sino que impone en cabeza del
otorgante la obligacin de escriturar.
En otro orden de ideas, la prescripcin liberatoria importa la convalidacin del
acto viciado en virtud del no ejercicio de la accin tendiente a demandar la
declaracin de nulidad.
Ahora bien, el artculo 393 del Cdigo Civil y Comercial recepta la confirmacin
y dispone:
Requisitos. Hay confirmacin cuando la parte que puede
articular la nulidad relativa manifiesta expresa o tcitamente su
voluntad de tener el acto por vlido, despus de haber
desaparecido la causa de nulidad.
El acto de confirmacin no requiere la conformidad de la otra
parte.37
En relacin a los requisitos para que proceda la confirmacin, decimos que
debe tratarse de actos invlidos por vicios que causan nulidad relativa, pues en
ella slo se encuentran afectados intereses particulares; no as en los actos con
vicios de nulidad absoluta, que son inconfirmables pues est de por medio el
inters general.
a) Basta la voluntad de la persona facultada para confirmar, sin que sea
necesaria la conformidad de la otra, por lo que, una vez manifestada la
voluntad de confirmar, es irrevocable y no puede argumentarse la falta
de aceptacin de la otra parte.
b) La causal de nulidad debe haber desaparecido. Es decir que el defecto
que afectaba la validez del acto jurdico no debe subsistir. Por ejemplo,
el menor de edad no puede confirmar por s mismo un acto jurdico
hasta alcanzar la mayora de edad.
c) El acto de confirmacin no debe adolecer, a su vez, de otra causal de
nulidad: de ser idneo el acto de confirmacin, no sera idneo para
otorgar eficacia definitiva al acto invlido que se pretende confirmar.
d) El sujeto debe estar legitimado para confirmar: estn facultados para
confirmar los actos jurdicos los mismos sujetos que se encuentran
legitimados para solicitar la nulidad relativa (art. 388 del CCCN) (Rivera y
Medina, 2014).

37

Art. 393 del CCCN.

60

11.3.2 Diferencias con la conversin


Tal como hemos sealado, la conversin y la confirmacin son modos de
convalidacin del acto jurdico.
a) Ahora bien, la conversin procede en aquellos supuestos en que el
negocio fue celebrado con una forma insuficiente, pero valdr como
causa fuente de la obligacin de elevarlo a la forma legal. Es decir, se
constituye una obligacin de hacer que, en caso de no cumplirse, podr
ser demandada judicialmente.
b) Para que proceda la conversin, es necesario que concurran dos
requisitos:
c) que el acto nulo rena los requisitos de forma y sustancia de otro acto
(requisito objetivo);
d) que las partes hubieran querido al otro acto de haber previsto la nulidad
(requisito subjetivo).

11.3.3 Forma
De acuerdo a la forma, la confirmacin puede ser expresa o tcita.
La confirmacin expresa es la que resulta de la manifestacin expresa de la
voluntad del sujeto legitimado para confirmar y se realiza mediante un acto
escrito, sea un instrumento pblico o privado.
Para que opere la confirmacin expresa, deben cumplimentarse los siguientes
requisitos:
a) El instrumento en el que conste la confirmacin debe reunir las formas
exigidas para el acto que se pretende confirmar. Este recaudo slo es
exigible a los actos jurdicos formales solemnes. No es necesario que el
acto de confirmacin sea otorgado en la misma forma que el acto que se
confirma, por lo que la confirmacin puede hacerse por cualquier clase
de instrumento.
b) La mencin de la causa de la nulidad y su desaparicin: el instrumento
por el que se confirma el acto debe contener la mencin precisa de la
causa de la nulidad, dejndose constancia de su desaparicin.
c) La voluntad de confirmar el acto: se trata de expresar el propsito
puntual de renunciar al derecho de invocar la nulidad relativa, es decir,
de impugnar el acto. El acto de confirmacin debe contener indicaciones

61

precisas que individualicen al sujeto legitimado para confirmar, a los


fines de no dejar lugar a dudas.
Por otro lado, la confirmacin tambin puede ser tcita. De acuerdo al art. 394
del Cdigo Civil y Comercial: La confirmacin tcita resulta del cumplimiento
total o parcial del acto nulo realizado con conocimiento de la causa de nulidad o
de otro acto del que se deriva la voluntad inequvoca de sanear el vicio del
acto.38
As las cosas, la confirmacin tcita es la que resulta de otros actos y hechos de
los cuales se derive la voluntad inequvoca de sanear el vicio del acto. Por
ejemplo, el pago voluntario total o parcial, o la ejecucin voluntaria de un
convenio prestando el consentimiento.
Para que opere este tipo de confirmacin, se requiere: a) que la causa o causas
de la nulidad hayan cesado; b) que no concurra en el acto de confirmacin
tcita ninguna otra causal que pueda producir su nulidad; c) que la parte
confirmante tenga pleno conocimiento del vicio del que adoleca el acto; d) que
tenga, inequvocamente, intencin de repararlo.

11.3.4 Efectos
El artculo 395 del Cdigo Civil y Comercial dispone:
Efecto retroactivo. La confirmacin del acto entre vivos
originalmente nulo tiene efecto retroactivo a la fecha en que se
celebr. La confirmacin de disposiciones de ltima voluntad
opera desde la muerte del causante.
La retroactividad de la confirmacin no perjudica los derechos de
terceros de buena fe.39
De la norma transcripta surge que la confirmacin tiene efecto retroactivo al da
en que tuvo lugar el acto. As, si el acto se ejecut o tuvo principio de ejecucin,
la confirmacin impide que el acto sea impugnable en el futuro; en cambio, si
no se ejecut, luego de la confirmacin se podr exigir el cumplimiento.
Por otro lado, en las disposiciones de ltima voluntad, la confirmacin opera
desde la muerte del causante, pues es la fecha a partir del cual tales
disposiciones adquieren eficacia.

38Art.
39

394 del CCCN.


Art. 395 del CCCN.

62

Por ltimo, la norma establece que el efecto retroactivo de la confirmacin no


perjudica los derechos de los terceros, es decir que dicho efecto les es
inoponible. Los terceros protegidos son los sucesores a ttulo singular de
derechos reales transmitidos vlidamente por quien pudo demandar la nulidad
en el perodo transcurrido entre la celebracin del acto invlido ya cesada la
causal de invalidez y su confirmacin; en relacin a estos terceros, la
confirmacin es inoponible.
Por ejemplo, cuando una persona ha confirmado en la mayor edad la venta de
un inmueble hecha en la minoridad, esta confirmacin no tiene efecto respecto
de un segundo adquirente al cual el que era menor hubiese traspasado la
propiedad siendo mayor y antes de la confirmacin de la primera venta (Tagle,
2002).
Finalmente, debe sealarse que, en cuanto a los acreedores de la parte que
confirma el acto invlido, quedan alcanzados por el efecto retroactivo de la
confirmacin y, por ende, excluidos de la salvedad que consagra el ltimo
prrafo del artculo.

11.4 La inoponibilidad
11.4.1 Definicin. Efectos
La inoponibilidad implica la existencia de vicisitudes extraas al negocio jurdico
que se producen con posterioridad a su constitucin. Presupone un acto vlido
y est enderezada a la proteccin de los terceros, por lo que la privacin de los
efectos es slo relativa.
En esta lnea, la inoponibilidad es un supuesto de ineficacia que implica que el
acto jurdico es vlido y eficaz entre las partes pero no produce efectos frente a
determinados terceros, protegidos por la ley. En efecto, es la sancin
establecida por la ley a un acto vlido en sus comienzos, pero que se torna
ineficaz por incumplimiento de algn requisito adicional que le es exigido por la
ley para la produccin plena de sus efectos, especialmente en relacin a
determinados terceros interesados.
Desde esta perspectiva, es correcto diferenciar este concepto de la nulidad, en
tanto, si bien ambos configuran supuestos de ineficacia, en la inoponibilidad,
como ya dijimos, el acto jurdico es perfectamente vlido entre las partes pero
no produce efectos respecto de terceros salvo en los casos previstos por la ley,
en funcin de una causa extrnseca o posterior a la celebracin del acto,
constituyendo por ello una ineficacia de carcter funcional y relativa. Por su
parte, en los supuestos de nulidad, el acto no slo es ineficaz respecto de los
63

terceros sino tambin con relacin a las partes, en tanto la privacin de efectos
se produce por un defecto existente en la estructura misma del acto y desde su
origen, es decir, desde el momento mismo de su celebracin, constituyendo
una ineficacia de carcter estructural y absoluta.
Se alude a dos tipos de inoponibilidad: la inoponibilidad positiva, en los casos
de actos vlidos y eficaces en general, pero ineficaces frente a ciertos terceros
(por ejemplo, el acto fraudulento es inoponible al acreedor que triunf en la
accin de declaracin de inoponibilidad, como consta en el art. 342 del CCCN); y
la inoponibilidad negativa, cuando es invlido o ineficaz entre partes, pero esa
ineficacia no es oponible frente a ciertos terceros (por ejemplo, en el supuesto
que prev el art. 392 del CCCN, que impide hacer valer la nulidad frente al
subadquirente a ttulo oneroso de buena fe).
Efectos
Hemos explicado que la inoponibilidad priva al acto jurdico de eficacia slo en
relacin a determinados terceros a quienes la ley brinda proteccin; pero el
acto inoponible es vlido y eficaz erga omnes (entre las partes y en relacin a
terceros en general), salvo aquellos terceros prefijados por la ley (terceros
interesados).

11.4.2 Oportunidad para invocar la accin


La inoponibilidd puede hacerse valer en cualquier momento, sin perjuicio de la
otra parte a oponer la prescripcin o la caducidad (art. 397 del CCCN).
As, el tercero interesado puede recurrir a la justicia para hacer cesar los efectos
propios del acto que lo perjudica, sea por va de accin o de excepcin. La
accin de inoponibilidad es prescriptible. Por ejemplo, en el caso de la
declaracin de inoponibilidad en el fraude, la accin prescribe a los dos aos
desde que se conoci o pudo conocer el vicio del acto, por lo que, intentada la
accin despus de ese plazo, se podr interponer la defensa de prescripcin.
La accin de inoponibilidad es renunciable y el acto inoponible puede sanearse
y tornarse plenamente eficaz. Por ejemplo, el instrumento privado sin fecha
cierta es inoponible a los terceros (Art. 317 del CCCN), pero, por ejemplo, una
vez presentado en juicio, adquiere fecha cierta y se torna oponible a terceros.

64

Referencias
Benavente, M. I. (2014). Los hechos y actos jurdicos en el Cdigo Civil y
Comercial de la Nacin. Suplemento Especial Nuevo Cdigo Civil y Comercial,
noviembre, 19.
Bustamante, A. y Jorge, H. (2005). Manual de Derecho Civil. Crdoba:
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