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El teorema de Coase plantea que en un mercado en que los costos de transaccin sean

bajos o inexistentes, y que los derechos de propiedad establecidos en los fallos judiciales no
permitan una solucin econmica suficiente, se producir necesariamente una reasignacin
de estos derechos hacia aquellos que los valoran ms, aunque los tribunales fallen en contra
de stos. Con todo, son muchos los casos en que los altos costos de transaccin impiden
una reasignacin de los derechos establecidos en los fallos judiciales. En estos casos, los
tribunales deben intentar minimizar los costos asociados a sus fallos, siempre que ello no
altere la tesis de la ley.
Forma parte del Anlisis Econmico del Derecho, y es atribuido al premio Nobel Ronald
Coase.
Los supuestos del teorema de Coase son dos:

Los costes de la negociacin, para las partes, son bajos.


Quienes tienen la propiedad de los recursos pueden identificar la causa de los daos
a su propiedad, e impedirlos por medios legales.

Por lo tanto, segn Coase una vez que los derechos de propiedad quedan establecidos, la
intervencin pblica deja de ser necesaria para tratar el problema de las externalidades
(Coase, 1960).
El teorema de Coase es considerado uno de los pilares fundamentales del llamado Anlisis
Econmico del Derecho. Objeto de vivas controversias, las crticas al teorema de Coase
son, en sustancia, las mismas que a todo el anlisis econmico del Derecho, y pueden
resumirse en las insuficiencias y las desviaciones que provoca la adopcin del modelo
microeconmico de observacin del comportamiento individual (considerado racional por
dicho modelo, aunque sea bajo el prisma del propio y exclusivo inters: hiptesis REM,
"reasonable egoist man"); adase que el planteamiento microeconmico "clsico" prima,
desde sus orgenes, el paradigma de mercado de la "competencia perfecta", puramente
terico, y que contempla las situaciones monopolistas u oligopolistas como simples fallos
de aquella; y ve al mercado como un mbito natural de autorregulacin, sin tener en cuenta
el papel del Estado como formalizador de las normas consuetudinarias, sin el cual, segn
muchos, no podra existir el mercado mismo en grandes escalas.
Mas, aunque sea ello as, y precisamente por serlo, tambin se le pueden atribuir las
virtudes del anlisis microeconmico del que nadie ha dudado, en tiempos modernos, de su
virtualidad para suministrar conceptos; y con este bagaje, de su capacidad para
proporcionar modelos que confrontar con la realidad y ayudar a los agentes sociales a
efectuar elecciones que busquen maximizar, an en trminos relativos, el bienestar de la
sociedad; es obvio que entre estos agentes se encuentran, eligiendo soluciones en el plano
jurdico, los legisladores y los jueces, principalmente. Encuadrado en este marco tericoprctico, y sin pretender que de un modo mecanicista ofrezca soluciones, el teorema de
Coase reviste una capital importancia.