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HISTORIA DE LAS TELECOMUNICACIONES

EN EL ECUADOR

Dr. Javier Gomezjurado Zevallos (Coordinador)


Dr. Jorge Nez Snchez
Dr. Juan Cordero iguez
Ing. Fernando Uyaguari Uyaguari

HISTORIA
DE LAS TELECOMUNICACIONES
EN EL ECUADOR

CORPORACIN NACIONAL
DE TELECOMUNICACIONES

ACADEMIA NACIONAL
DE HISTORIA

QUITOECUADOR
ENERO 2014

CORPORACIN NACIONAL DE TELECOMUNICACIONES CNT EP


Csar Regalado Iglesias
Gerente General

ACADEMIA NACIONAL DE HISTORIA


Dr. Jorge Nez Snchez
Director
P. Agustn Moreno Proao
Subdirector
Dr. Gustavo Prez Ramrez
Secretario

HISTORIA DE LAS TELECOMUNICACIONES


EN EL ECUADOR
Dr. Javier Gomezjurado Zevallos (Coordinador)
Dr. Jorge Nez Snchez
Dr. Juan Cordero iguez
Ing. Fernando Uyaguari Uyaguari
Academia Nacional de Historia
ISBN 978-9978-394-15-1
Fotografas:
Archivo Corporacin Nacional de Telecomunicaciones CNT EP / Archivo Ministerio de Cultura del Ecuador / Museo de las Culturas
Aborgenes Cuenca (Sr. Marcelo Duchitanga) / P. Pedro Porras Garcs / Archivo Miguel Daz Cueva / Archivo Julio Estrada Ycaza /
Biblioteca Archivo Aurelio Espinosa Plit / Archivo Javier Gomezjurado / MINTEL / J.F. Castillo G. / Archivo Nicols Svistoonoff / Archivo
El Comercio / Archivo Ecuador Filatlico / UTPL / Web.
Diseo y diagramacin:
Fredi Landzuri
landazurifredi@gmail.com
Ilustracin portada:
Corporacin Nacional de Telecomunicaciones CNT EP
Impresin:
PPL Impresores
pplimpresores@gmail.com
Primera edicin
Impreso en Ecuador
Enero 2014

PRESENTACIN

TELECOMUNICACIONES, una palabra de trascendental significado e importancia en el desarrollo


y evolucin de los pueblos. Para su mejor comprensin es menester una visin retrospectiva desde
sus orgenes y un cuidadoso recorrido por cada una de las fases que marcaron hitos histricos,
transformaron la vida del hombre y protagonizaron el inicio de nuevas eras a nivel mundial.
Es por ello que la Corporacin Nacional de Telecomunicaciones CNT EP, como operadora pblica
y lder del sector, consider indispensable realizar una investigacin histrica de alta referencia
disciplinaria sobre el tema. En tal sentido, el presente trabajo fue confiado a la Academia Nacional de Historia, reconocida jurdicamente como tal desde 1920, aunque desde 1909 actu
como Sociedad Ecuatoriana de Estudios Histricos Americanos, dirigida por Federico Gonzlez
Surez. Hablamos pues, de ms de un siglo de impecable trayectoria acadmica.
Cada pgina documentada de este libro nos remonta a los orgenes de la comunicacin a distancia, que abarca los diversos lenguajes y mecanismos iniciales; para avanzar luego hacia los
sistemas telegrficos (pticos y elctricos), el telfono, la radio, la televisin y las telecomunicaciones espaciales. El recorrido culmina con la Internet, los smartphones y lo ltimo en tecnologa
como la red 4G LTE, introducida en el mercado mvil ecuatoriano por CNT EP, y toma pausa
necesaria para explicar la base cientfica y sus significaciones conceptuales.
Las entidades pblicas tienen un rol social, como origen y meta, ms an las involucradas en la
oferta de servicios que nacen de las necesidades de los ciudadanos, y cuya atencin final es hoy
eficiente. La CNT EP cumple con su responsabilidad social empresarial en el marco de un deber
tico del sector, destacando, de esta manera, el sumar valor al desempeo econmico y social.
Por lo tanto, con este aporte histrico-literario, la CNT EP evidencia su filosofa empresarial.
El alto nivel acadmico de los historiadores e investigadores que intervienen en el presente trabajo
permite narrar, con rigurosidad histrica, la evolucin de las telecomunicaciones, e imprimen el
sello de calidad a los contenidos de esta obra que la Corporacin Nacional de Telecomunicaciones se complace en poner a disposicin de lectores nacionales y extranjeros, como una contribucin a la socializacin de un tema que constituye uno de los pilares determinantes de las
sociedades.

Csar Regalado Iglesias


GERENTE GENERAL
CORPORACIN NACIONAL DE TELECOMUNICACIONES CNT EP

INTRODUCCIN

La historia de un pas es una suma de acciones colectivas e individuales, en la que reguralmente se


hacen constar los grandes hechos polticos y militares que han influido en la vida de la nacin, los sucesos trascendentales que han marcado su devenir en el tiempo, e incluso las grandes ideas o corrientes de pensamiento que han inspirado a generaciones enteras y han motivado cambios en la
sociedad y la poltica.
Sin embargo, casi siempre se habla poco, o solo de modo ocasional, de la historia de las instituciones pblicas y privadas que han contribuido a afirmar la identidad de un pas o a propiciar su
desarrollo a lo largo del tiempo. Por otra parte, es un hecho cierto que cada generacin vive su tiempo
y circunstancia con la mayor naturalidad, y que la mayora de las gentes gozan de los logros tecnolgicos de su poca sin detenerse a pensar en los esfuerzos que fueron necesarios para alcanzarlos y
ponerlos al servicio de la colectividad.
Hoy disfrutamos de sorprendentes medios de comunicacin, que nos permiten comunicarnos
fcilmente, con voz e imagen, a travs de los pases y los continentes. Basta la digitacin de unos cuantos botones o el movimiento de un cursor de pantalla electrnica para ponernos en contacto con
gentes lejanas o para comunicar nuestras ideas y sentimientos a una multitud de personas regadas
por el mundo.
El resultado de esta formidable revolucin comunicacional es el cada vez mayor y ms intenso
intercambio de informacin entre las gentes de esta agitada aldea global, en la que las fronteras
nacionales van quedando cada vez ms como un simple referente jurdico, que marca los espacios
de soberana de cada pas, en medio de una emergente universalidad que nos hace recordar la afirmacin martiana de que Patria es humanidad.
Pero precisamente por ello resulta necesario reflexionar sobre la evolucin que han tenido las
comunicaciones humanas a lo largo del tiempo, primero inventando palabras y lenguas para expresar
ideogramas y pensamientos, y luego buscando medios para transmitir mensajes a larga distancia: palomas mensajeras, botellas lanzadas al mar, conductores de correo, entre otros.
En nuestro pas, la historia de las comunicaciones a distancia tuvo su primer gran logro en el establecimiento del sistema de chasquis o mensajeros personales que actuaron bajo un sistemas de
postas, sistema utilizado por los incas para administrar con eficiencia su enorme imperio, que abarcaba
toda la regin andina, desde el chileno ro Maule y la Patagonia argentina hasta la regin surea de
la actual Colombia. Y a ello debe agregarse la presencia de los importantes sistemas de comunicacin
por mar que inventaran nuestros pueblos precolombinos, en especial la balsa manteo-huancavilca,
que les permiti viajar con regularidad a lo largo de las costas americanas del Pacfico e incluso emprender travesas navales hacia la Polinesia, aprovechando las corrientes marinas.
Ms tarde, ya en la poca colonial, siguieron utilizndose el sistema de chasquis y la navegacin por balsas o chatas, pero se agreg el sistema de postillones de correo, aprovechando la disponibilidad del caballo, cuya presencia revolucion en gran medida los sitemas de comunicacin y
transporte entre regiones distantes. A su vez, en el campo martimo se hicieron presentes las naves de
vela, que facilitaron los viajes, la comunicacin y el transporte entre pases y continentes.
La poca de la independencia coincidi tambien con la invencin de las naves impulsadas
por vapor, que garantizaron un trnsito cada vez ms regular entre regiones baadas por el mar o cruzadas por grandes ros. El histrico vapor Guayas, que figura en nuestro escudo nacional, es un cabal
testimonio de los cambios ocurridos en aquel tiempo. Y fue precisamente en ese primer siglo republi-

cano, el XIX, cuando los gobiernos ecuatorianos se empearon en domear las grandes dificultades
naturales que aislaban y distanciaban a las principales regiones del pas. Grandes cordilleras, tupidas
selvas y correntosos ros imponan viajes de larga duracin y suma peligrosidad al transitar entre la
Costa y la Sierra. Viajar entre Guayaquil y Quito duraba de doce a quince das en verano y poda
durar entre veinte das y un mes en poca de lluvias.
La construccin del ferrocarril Guayaquil-Quito, concebida e iniciada por el gobierno de Gabriel Garca Moreno, fue un primer intento de vencer esas dificultades naturales para integrar la Costa
y la Sierra ecuatorianas. Y junto con ella se inici la instalacin de la primera lnea telegrfica entre el
puerto y la capital. Al fin, la obra del ferrocarril se encontr con dificultades aparentemente insalvables,
que solo pudieron ser superadas tecnolgicamente casi medio siglo despus, cuando el gobierno de
Eloy Alfaro y la empresa de Archer Harman concluyeron la obra.
El telgrafo, por su parte, lleg antes a la capital y se convirti en el primer vehculo de telecomunicacin entre Guayaquil y Quito. Casi de forma simultnea vino la instalacin del cable submarino,
que nos comunic con otros pases del continente. Ms tarde lleg el telfono y se crearon las primeras
empresas telefnicas del pas; y al poco tiempo llegaron las estaciones de radio y el radiotelfono.
Cabe aqu una precisin: salvo el cable submarino y la telecomunicacin por cable, que fueron
instaladas por empresas norteamericanas y servan para comunicacin internacional, todo ese esfuerzo de modernizacin del pas mediante la instalacin de sistemas telegrficos, telefnicos y radiales, fue el resultado de iniciativas y esfuerzos del Estado ecuatoriano, que import tecnologa, instal
plantas y cre empresas pblicas para administrar esos nuevos servicios en beneficio de la poblacin
ecuatoriana. Solo fue ms tarde que la empresa privada ecuatoriana se sum a ese esfuerzo, instalando especialmente empresas de radio y televisin.
Naturalmente, esto conllev la emisin de nuevas leyes y reglamentos por parte de los poderes
pblicos. Porque desde hace dcadas se avizor que el mundo de las comunicaciones era un espacio
lucrativo para la empresa privada y tambin un espacio de poder, a travs del cual los empresarios
privados podan controlar u orientar a su gusto las tendencias de la opinin pblica y el sentido mismo
de la informacin.
Ms tarde, con la llegada de los gobiernos neoliberales, el espacio de las telecomunicaciones
fue visto como un bocado apetitoso por parte de grupos oligrquicos enquistados en el poder y grandes monopolios internacionales. Empero, la oposicin activa de los trabajadores organizados y la resistencia de la opinin pblica hicieron fracasar la mayor parte de esos planes privatizadores.
As llegamos hasta el tiempo presente, en que asistimos a un fortalecimiento de los intereses y
servicios pblicos bajo el liderazgo de la Corporacin Nacional de Telecomunicaciones CNT EP, empresa pblica que ha reivindicado los intereses nacionales y ha dinamizado y ampliado notablemente
sus servicios, convirtindose en uno de los referentes del nuevo Ecuador.
Por todo lo expuesto, para nuestra Academia ha constituido un reto y un gran esfuerzo la preparacin de este libro que hoy llega a manos de ustedes, en cuya redaccin ha participado un equipo
de especialistas de primer orden, inspirados en el deseo de resaltar la histrica vocacin de modernidad y progreso de nuestro querido Ecuador.
Dr. Jorge Nez Snchez
DIrECTOr DE LA ACADEMIA NACIONAL DE HISTOrIA

CAPTULO PRIMERO

LAS FORMAS COMUNICACIONALES


DESDE LA POCA ANTIGUA
HASTA FINALES DEL SIGLO XIX
Dr. Juan Cordero iguez

LA COMUNICACIN EN LA HISTORIA INICIAL

CONCEPTOS PREVIOS
a comunicacin es una necesidad vital
en la sociedad. Naturalmente, cuando
estn dos o ms personas, hay alguna
comunicacin y como las relaciones humanas
se han tornado cada vez ms intensas, el ingenio y la creatividad han generado mltiples formas de comunicarse, superando las distancias
para llegar a todas las direcciones del orbe en
un mnimo de tiempo. Desde el trato directo
entre las personas hasta la tecnologa actual
hay una historia que cubre un largo lapso, dentro del cual est el lenguaje hablado y escrito:
las seas y seales, la creacin de cdigos
compartidos entre el emisor y el receptor, el correo, el telgrafo, el telfono y la televisin con
todos los adelantos que nunca dejan de producirse y que se universalizan prontamente en
una sociedad de la comunicacin como la
contempornea.

Es esta acepcin la que nos interesa,


porque el lenguaje es multvoco. Sin embargo,
hay otros alcances de la palabra comunicacin entendidos como la unin o los medios
que se establecen para relacionarse entre
ciertas cosas como los mares, pueblos, casas,
habitaciones, pasos, crujas, escaleras, vas, canales o cables. De igual manera, es el oficio o
papel en el que se informa algo; o asimismo un
escrito sobre un tema determinado que el
autor presenta por diversos medios; existiendo

an otras acepciones que no las enunciamos,


por no ser pertinentes para nuestros fines.
La ms importante de las comunicaciones es la verbal y su estudio es complejo dentro
de la lingstica. Para ello es necesario un comunicador verbal o hablante; un emisor o codificador; un receptor, interlocutor o destinatario que es el decodificador; un mensaje o
comunicado; un cdigo, que es el idioma en
el que se habla u otro medio; un contexto o referencia, que corresponde al motivo o situacin que permite el intercambio o comunicacin; un contacto o canal, que puede ser
directo o por diversos medios, como el telfono, por ejemplo.
Esta ciencia del lenguaje nos conduce
a estudiar por lo menos seis funciones, hasta
concluir una comunicacin verbal: i) la denotativa o referencial que es el contenido del
mensaje; ii) la expresiva o emotiva, relacionada con la actitud de quien la destina, con
sus modulaciones, uso de interrogaciones o de
admiraciones; iii) la conativa, con mensajes o
conexiones con el destinatario; iv) la ftica,
que es la que mantiene el contacto; v) la metalingstica, que sita la palabra dentro del
cdigo; y, vi) la potica, que incluye la insistencia, redundancia o intencin. En ese marco se
construye el sustantivo comunicacin, el cual
est en directa relacin con el verbo comunicar, que consiste en hacer partcipe a otra per-

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sona de lo que uno sabe, quiere dar a conocer, trasmitir y hacer saber; y de all parte la semiologa, que estudia la comunicacin por
signos.1

LAS LENGUAS EN LA POCA ABORIGEN


n nuestro pas, con diversas regiones y
subregiones, y con una historia aborigen
de unos quince mil aos, hemos tenido
pueblos que han pasado por diversas fases
culturales; desde las paleoindias que utilizaban
los materiales que encontraban en la naturaleza especialmente la piedra, la que tallaban
para hacer sus herramientas, razn por la cual
se les ha llamado paleolticos-, hasta los que intentaron crear confederaciones y reinos dentro de espacios amplios y que tuvieron
mltiples actividades culturales, y cuyos testimonios los ha recogido la arqueologa.

Todos estos pueblos se comunicaban


verbalmente y calificaban con sus palabras lo
que les rodeaba y a s mismos. Y aunque la mayora de sus idiomas o lenguas coloquiales se
han perdido, han quedado sus patronimias, fitonimias, toponimias y zoonimias, que han sido
estudiadas por los lingistas, quienes a su vez
han formado voca- bularios y diccionarios.
Con la conquista incaica se generaliz
el quechua que, adaptado a nuestro pas,
tom sus variantes permitindonos hablar de
un quichua ecuatoriano. Ms an, con la presencia de los misioneros catlicos del siglo XVI
este idioma nativo, que era el ms utilizado,
ampli sus horizontes y se difundi por el proceso de inclusin dentro de los caracteres latinos de sus palabras y su composicin en
diccionarios, gramticas, libros de oraciones y
de devocin.

Fueron los cronistas quienes recogieron


las primeras informaciones sobre la diversidad
de lenguas que se hablaban en el Ecuador; y,
posteriormente, los especialistas o etno-lingistas, por medio de diversas ciencias auxiliares,
quienes rescataron los testimonios que han
quedado de todo aquello. Su mtodo fundamental se bas en el estudio de la composicin de las palabras, con sus races y sus
desinencias, sirviendo todo ello para conocer
sus significados.2
No son muy numerosos, pero hay nombres cimeros como el de Jacinto Jijn y Caamao, quien estudi ampliamente las lenguas
aborgenes en su monumental obra El Ecuador
Interandino y Occidental, donde hizo registros
de las lenguas aborgenes de las regiones andina y costea. revis palabras y races del
Quillacinga (Sabondoy y Coch), Pasto (lengua Coayquer), Caranqui, Panzaleo, Puruh,
Caari, Palta, Malacos y Jbaros, y la lengua de
los Colorados o Campaces, el Cayapa, el
idioma esmeraldeo. De cada uno analiz el
rea o territorio del idioma y sus toponimias, as
como aspectos del vocabulario, de las races y
desinencias, de la composicin sintctica y
otros aspectos gramaticales como el gnero,
el nmero, los sustantivos, adjetivos, verbos y
otros elementos; e incluso ciertos rasgos de su
fontica. Tambin incursion en el estudio de
las lenguas madres a las que se las llam
Phylum Macro, dando especial importancia al
chibcha, y ms remotamente al superphylumhocan-sionan-macro-chibcha.3
En su obra pstuma, Antropologa Prehispnica del Ecuador, sintetiz su pensamiento sobre las lenguas aborgenes al
sostener que antes de la conquista incaica no
se hablaba el pre-quichua, como han sostenido algunos historiadores, y que las lenguas

1 Estos conceptos han sido tomados del Diccionario de la Real Academia de la Lengua, edicin vigsima segunda del ao 2001, as como de la Enciclopedia
Labor, 1958, publicados en Madrid - Espaa.
2 El mayor de los lingistas, el abate espaol Lorenzo Hervs y Panduro, realiz un amplio catlogo de las lenguas aborgenes del Nuevo Mundo (Catlogo de
las lenguas de las naciones conocidas, y numeracin, divisin, y clases de stas segn la diversidad de sus idiomas y dialectos. Vol. 1: Lengua y naciones americanas,
Madrid, Imprenta de la Administracin del Real Arbitrio de Beneficencia, 1800)
3 Cfr. Julio Tobar Donoso, edit., Jacinto Jijn y Caamao, Biblioteca Ecuatoriana Mnima, Editorial J.M. Cajica, Puebla, 1960.

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que ms hablantes tenan en nuestro territorio


en el momento de la conquista espaola fueron el quechua o quichua, impuesto por los
incas, as como el cayapa, el colorado y el jbaro. Han investigado tambin sobre las lenguas aborgenes pre-quichuas Octavio
Cordero Palacios y Aquiles Prez, entre unos
pocos ms; y varios han sido los estudios realizados por extranjeros, incluso por aquellos que
establecieron en 1953 el Instituto Lingstico de
Verano en la Amazona, el cual se mantuvo
hasta 1981, fecha en la que se le expuls del
Ecuador, porque se afirm que aquella organizacin era como una cortina que ocultaba
la proyeccin del imperialismo norteamericano. Cabe mencionar que uno de los ltimos
pueblos que recogi su idioma en un vocabulario y en una gramtica fue el zparo, que a
pesar de tener solo unos trescientos integrantes
logr esta hazaa. Dicha obra fue reconocida
por la UNESCO en el 2002, cuando se le otorg
un premio.
Finalmente, de la comunicacin oral
empleada por todos nuestros pueblos aborgenes se pas a la visual, a la grfica o pictrica,
y a la ideogrfica. En el desarrollo de este captulo revisaremos algunos de estos medios,
hasta que advino la ms avanzada de las formas de comunicacin verbal: la fontica, que
otorga a cada sonido una grafa, con la que
se componen las palabras.

MIGRACIONES Y TRASHUMANCIA. SUS HUELLAS


EN LA COMUNICACIN
iempre hubo migrantes. Desde algn
punto del frica centro oriental el antropoide empez a abrir horizontes. Se hicieron sendas al andar, sin preocuparse del
retorno porque el mundo era ancho, libre, misterioso y convocante para descubrirlo. Por
miles de aos esos caminos fueron los primeros
medios de expansin, hasta que llegaron a sus

partes extremas y quiz con varias alternativas,


pasaron del Viejo al Nuevo Mundo, tal vez
hace unos cuarenta mil aos.
Algunos de estos grupos no avanzaban
indefinidamente, daban pasos atrs y se convertan en trashumantes. Observaron que la
vida renaca, que ellos mismos y los animales
se reproducan, y que haba nuevos frutos en
los viejos rboles. Hasta que descubrieron que
podan sembrar o domesticar y encerrar a los
animales, surgiendo lentamente la sedentarizacin, la agricultura y la ganadera. La movilidad se hizo ms compleja, porque ms all
estaban otros grupos similares, con los que
hubo que establecer un acercamiento que
en trminos generales llamamos comercio- o,
en caso contrario, enfrentarse, surgiendo as la
guerra, el peor de los males de la humanidad.
Las vas de comunicacin en los tiempos aborgenes han sido estudiadas por varios
arquelogos, destacndose para los tiempos
ms antiguos, Ernesto Salazar, Jorge Marcos y
Holguer Jara, a quienes seguiremos en este
anlisis.4 Desde los primeros ocupantes de
nuestro territorio, que llegaron por la va migratoria al Inga, a Chobshi, a Las Vegas y a otros
sitios precermicos del Ecuador, hubo trazos
de senderos para movilizarse y comerciar ms
all de lo que pensamos, pues sus materias primas la obsidiana o el pedernal- las llevaban
muy lejos. Pronto se conoci una concha que
se convirti en smbolo de religiosidad, la
spondylus y que fue, adems, un gran elemento de comunicacin y de progreso. Crecieron las actividades econmicas, hubo
excedentes para el trueque y el comercio, y la
comunicacin entre los pueblos se increment
notablemente. Los estudios arqueolgicos de
ltima data han insistido en la movilidad de los
pueblos, en el dominio de pisos ecolgicos y
en el intercambio, en general, incluso a larga
distancia.

4 Al respecto Cfr., Macshori Ruales, edit., Los Caminos del Ecuador. Historia y desarrollo de la vialidad, Quito, Hidalgo e Hidalgo S.A. ANACONDA, 2009.

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Estos iniciales caminos o chaquianes


tenan un punto de partida y otro de llegada y
se abran por riscos o selvas, donde se haca
muy difcil mantenerlos por las intensas lluvias y
la densa vegetacin. Entre los yumbos, habitantes del noroeste de la provincia de Pichincha se han localizado algunos de estos
senderos llamados culuncos. Jara afirma:
La conexin de los mltiples tramos de culuncos ciertamente demuestran que enlazaban a las unidades domsticas pero, en
general, se trataba de toda una red compleja y jerarquizada que comunicaba los diferentes sitios del contexto yumbo. Todo
este tejido de rutas, obviamente nos hablan
de variados niveles de interrelacin.5

Los caminos, chaquianes o culuncos


a la Amazona y a la Costa se perdan fcilmente. Unos fueron de inters local y otros ms
amplios, que cubran una regin con entradas
y salidas a complejos habitacionales y a santuarios. Los de los Andes fueron los ms duraderos, aunque la mayora de los preincaicos se
han perdido, porque algunos de ellos fueron
reutilizados y mejorados por los mismos incas.

LA ILUMINACIN EN CONDICIONES ACORDADAS. LAS SEALES DE HUMO


on un razonamiento lgico, en varias
culturas hubo la tradicin de encender fogatas en lo alto de las colinas,
cerros y montaas con visibilidad de unos a
otros para trasmitir rpidamente noticias excepcionales, previo un cdigo acordado. As
se conocan los resultados de una guerra, la
posibilidad de avanzar sin obstculos en un
plan de conquistas o descubrimientos o, el levantamiento de los pueblos sometidos. Con seales de fuego, por ejemplo, se inform que
despus de diez aos de guerras y de acechos, los griegos triunfaron sobre los troyanos.

Estas fogatas se vean de isla a isla, hasta llevar


la noticia a Atenas, Esparta y otras ciudades
de ese clsico pueblo. A veces se combinaban el fuego con el humo, manejado ste de
acuerdo a ciertos esquemas preestablecidos;
y en estos casos la seal poda ser emitida con
ms facilidad y menos notoriedad.
En el Nuevo Mundo ocurri lo mismo,
sobre todo con los avances y consolidacin de
los grandes imperios. El Incaico lo practic,
segn los registros de los cronistas; y lo ms probable es que con este mtodo Huayna Cpac
dio a conocer la presencia de unos extraos
visitantes que avanzaban con poderosas
armas. Por ello presinti la futura desgracia de
su imperio.
Esta costumbre de seales lumnicas se
mantuvo en nuestra Amrica hasta en pocas
ms recientes, pues la utilizaron, por ejemplo,
los pueblos indgenas ante el avance de los
conquistadores. En Norteamrica se las utiliz
incluso hasta el siglo XIX, para comunicar la llegada de los soldados y pobladores del mediano y lejano Oeste. Empero, estas seales de
luz que permiten adems comunicar a las personas alguna disposicin, se siguen utilizando
en la actualidad. Buenos ejemplos son las seales que los marineros despliegan con linternas o faroles; siendo hoy lo ms cotidiano el
uso de los colores rojo, amarillo y verde de los
semforos, que nos indican si debemos avanzar o detenernos en nuestros recorridos a pie o
en vehculo.

EVOLUCIN DE LA ESCRITURA
l habla y la escritura son formas inteligentes para comunicarse, creadas por el ser
humano a lo largo de miles o quiz millones de aos, si nos atenemos a que la evolucin biolgica se remonta a muy lejanos

5 Holger Jara, Los culuncos: Red vial de los yumbos en el subtrpico noroccidental de Pichincha, en Los caminos del Ecuador. Historia y desarrollo de la vialidad,
op. cit., pp. 49-64.

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tiempos. Despus de la comunicacin verbal,


el mayor invento de la humanidad que una
vez establecido es el ms perdurable y del
mayor desarrollo tecnolgico es la comunicacin escrita, la cual tiene tambin un largo proceso evolutivo.
Se han establecidos varios estadios o
momentos estelares, en muchos de los cuales
han vivido algunos pueblos de la humanidad.
El primero se lo llama pictogrfico, puesto que
la comunicacin se estableca por medio de
dibujos o pictogramas, como las pinturas rupestres de las cuevas de Altamira en el Viejo
Mundo, para citar el ejemplo ms conocido.
A esta escritura se la conoce como primaria.
Luego adviene la escritura ideogrfica, que
conduce a ideas, con la representacin estilizada de algunos dibujos. Por ejemplo, las mltiples formas de presentar al sol que comunica
la idea de luz, calor, fuego, o divinidad. Hubo
pueblos que dieron un paso ms y que establecieron la escritura silbica; pero el mayor
logro, excepcional y trascendente, fue la invencin de signos para la identificacin de los
sonidos dentro de un alfabeto, que segn el
habla puede contener treinta o ms caracteres. Esta es la escritura fontica, que incluso en
la actualidad no la poseen todos los pueblos,
pues existen algunos incluso muy prsperos
que han llegado a grados muy evolucionados
de escritura ideogrfica, con cuatrocientos o
ms caracteres, como ocurre en algunos pases del Lejano Oriente.
Qu formas de escritura tuvieron nuestros pueblos aborgenes? Al parecer, los que
llegaron a formas cercanas a la fontica fueron los mayas, tanto con signos para los sonidos o palabras como para los nmeros; y hoy,
gracias a numerosas investigaciones, varios expertos en cultura maya han logrado descifrar
muchos de ellos.

PICTOGRAFA Y PETROGRAFA
ntre nosotros, podemos establecer que
en efecto se han encontrado pinturas y
grabados que comunican ideas, sobre
todo en petroglifos, cuyos mayores testimonios
se encuentran en la vertiente oriental de los
Andes, hacia la Amazona. Y quiz donde ms
se ha investigado es en la provincia de Loja,
pues hay algunos trabajos propiciados por la
Universidad Tcnica Particular. Anteriormente,
ya haba escrito sobre los Petroglifos del Alto
Napo el padre Pedro Porras Garcs, y en la actualidad se estn haciendo nuevas investigaciones que permitan acrecentar una visin
ms global, pues existen recientes descubrimientos de petroglifos en las vertientes occidentales de los Andes y en la regin de la
Costa.6 Los petroglifos son grabados hechos en
piedra de una dureza menor, desde la superficie hacia adentro, y que con el tiempo se llenan de ptina y de musgos; de tal manera que
se deben limpiarlos y destacarlos, generalmente, avivando sus formas con la aplicacin
de tiza blanca.

La escritura jeroglfica ha sido estudiada en Egipto y otras regiones del Viejo


Mundo, as como tambin en Amrica. Todos
quienes se han dedicado a su anlisis consideran que son expresiones de ideas, algunas fciles de interpretar y otras muy misteriosas,
quiz slo conocidas por los chamanes o autoridades de las comunidades. En su variedad
hay figuras singulares generalmente estilizadas, donde predominan las espirales y los crculos concntricos, las rayas verticales y
horizontales y, a veces, las estilizaciones de
animales y de seres humanos, fcilmente identificables. El lenguaje de los seres idos es
como el de los mudos: nos hablan por signos,
en los que ponen toda su emotividad, pero al
no ser iniciado en ellos no los podemos enten-

6 Son numerosos los estudios de campo sobre los petroglifos, como por ejemplo los realizados por el profesor Celiano Gonzlez en la provincia de El Oro y Belisario Ochoa en el Caar, permitiendo surgir una amplia bibliografa sobre la arqueologa ecuatoriana que pronto ser publicada por Ernesto Salazar Gonzlez
con el patrocinio de la Academia Nacional de Historia.

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der.7 Sin embargo, todos tienen un significado


y una funcin, que antiguamente pudo ser
mgica, relacionada con la cacera o la reco-

leccin, o ser sencillamente expresiones de


ideas que actualmente no las podemos entender en su plenitud.

Petroglifos del Alto Napo


(Foto Pedro Porras Garces)

Petroglifos lojanos
(UTPL)

Dentro de la petrografa se incluyen las


planchas grabadas llamadas taptanas o contadores que usaron los antiguos caaris, quienes no llegaron a crear un sistema de escritura
ideogrfica o pictrica, pero s conocieron otro
para memorizar fechas, acon- tecimientos,
mitos y, por supuesto, cantidades. No los hicieron con nudos y cuerdas, como los incas con

sus quipus, sino con unas lminas de piedra,


bacos o contadores, con rayas o pequeas
oquedades. Detalles precisos y pruebas de su
operatividad la han facilitado los historiadores
Jess Arriaga, Octavio Cordero y Ezequiel Clavijo, quienes han demostrado cmo se colocaban las unidades, decenas y centenas, y
cmo se hacan las operaciones. Estas tapta-

Taptana de la Cultura Caari


(Museo de las Culturas Aborgenes, MCACuenca)

7 Pedro Porras Garcs, Arqueologa e Historia de los valles Quijos y Misaguall, Quito, Editora Fnix, 1961, p. 84.

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nas son unas piedras planas, divididas en cuadros y rayas; y dos ejemplares de ellas existen
actualmente en el Museo de las Culturas Aborgenes de Cuenca. Otras, similares a las taptanas, tienen pequeos hundimientos circulares distribuidos en la superficie, que pudieron
haber sido utilizados para realizar operaciones
matemticas de suma y resta o para practicar
algn juego ritual. Tambin servan, segn la
opinin de algunos historiadores, para vaticinar, utilizando unos granos de maz que colocaban en cada cuadro o rehundimiento
circular.

FORMAS MNEMOTCNICAS DE CONSERVACIN Y DE TRANSMISIN DE DATOS


os pueblos han tenido recursos imaginativos para conservar, identificar y trasmitir algunos conceptos y datos. Se ha
dicho, por ejemplo, que algunas pinturas ejecutadas en cermica son mensajes de nuestras culturas y existen evidencias para creerlo;
esto se afirma por la infinidad de diseos que
se pueden encontrar en platos en el Carchi, o
en compoteras en la cultura Panzaleo, as
como en sellos planos y cilndricos de las culturas Guangala y Jama Coaque, y en la infinidad de fusayolas de la cultura Baha.

decir los sellos cilndricos, son tan variados en


diseos como los planos, pero se los ha concebido para que circulen o rueden, colocando
dos dedos en los extremos o introduciendo una
varita en una perforacin interior para hacerlo
correr.
Sobre su funcin y usos se han emitido
varias hiptesis, tales como ser escrituras pictogrficas o ideogrficas, o signos de identificacin de personas como una especie de
cdulas; o bien son pintaderas para estampar
en tejidos, cermica o el mismo cuerpo humano, a manera de tatuajes; o en su defecto
son demarcadores de reas para encerrar
mgicamente a los animales que se queran
cazar. Esta ltima teora se la mantiene en Mxico, donde hay tambin sellos planos y cilndricos.8

Los sellos planos y cilndricos


Los primeros, llamados tambin pintaderas, son
superficies planas, planoconvexas o planocncavas con una infinidad de diseos en el anverso, que van desde las representaciones
antropomorfas solas o en grupo, hasta las figurativas de manos, espirales o smbolos de lo infinito, crculos concntricos, flores, pjaros y, en
fin, de figuras sumamente estilizadas. En el reverso tienen una agarradera para sostener
con los dedos y aplicar sobre superficies, dejando la huella de los diseos. Los segundos, es

Sello plano de la Cultura Guangala


(MCACuenca)

Las fusayolas
Son esferas, figuras ovoidales o troncocnicas
con diseos grabados de la superficie hacia
adentro (huecograbados), y que representan
aves y animales estilizados, sencillas grecas o
figuras geomtricas. Son tambin muy variadas en sus particularidades y se han encon-

8 Existen numerosos estudios sobre los sellos planos y cilndricos, siendo algunos de ellos los realizados por Resfa Parducci, Joaqun Gmez de la Torre, Emilio
Estrada, Thomas Cummins, entre otros (Al respecto revisar sus obras en la bibliografa final).

19

trado en gran cantidad, de manera que algunas personas las han unido formando sartas o
collares. Cumplieron la funcin de ser contrapesos de los husos, utilizados para hilar la materia prima empleada en la importante
textilera prehispnica. Algunos se han preguntado como si fueron lenguajes de comunica-

cin o simples creaciones artsticas que permitieron a los artesanos recordar los diseos que
deban ejecutar en las mantas que confeccionaban. En uno u otro caso, se consideran
como lenguajes de comunicacin o de memorizacin de figuras que pertenecan a su
cosmovisin.

Sello cilndrico de la Cultura Jama Coaque


(MCA - Cuenca)

Fusayolas de la Cultura Mantea


(MCACuenca)

Monedas prehispnicas
Dentro de las culturas de Integracin, las ms
cercanas al arribo de los incas, hubo ya el empleo de monedas como medios de comunicacin y de intercambio o de comercio.

Monedas de concha de la Cultura Cashaloma


(MCA - Cuenca)

20

Conocemos que se utilizaron pedazos de obsidiana, lminas de spondylus y hachas-monedas elaboradas con cobre; predominando las
dos primeras en la Sierra y las ltimas en la
Costa.

Hachas monedas de la Cultura Milagro Quevedo


(MCA - Cuenca)

EL USO DEL SONIDO EN LA COMUNICACIN


o solo la palabra expresada verbalmente ha sido un elemento bsico de
la comunicacin y para hacerlo a
mayor distancia, es decir, para telecomunicarse, en el estricto sentido de los trminos, se
utilizaron en nuestro mundo prehispnico una
gran variedad de instrumentos musicales como
los caracoles marinos, especialmente los estrobus, algunos perforados en un extremo para
convertirlos en quipas, instrumentos de viento
que exige un gran esfuerzo para soplarlo y as
convocar a la comunidad con su agudeza penetrante y retumbante, que se reproduce por
el eco que hace en las montaas.

llegar a largas distancias; mientras sus intrpretes


se ubican en lo alto de una colina, esperando
que circule el viento en la direccin querida.

En la actualidad an lo utilizan los pueblos indgenas, especialmente los de la regin


andina. Para su buen uso se necesita entrenamiento, unos fuertes pulmones para soplar y as

Ms complejas son las bocinas, quiz


perfeccionadas ya en la poca colonial y que
han llegado hasta nuestros das, siempre en
uso en las comunidades indgenas. Son cuernos de reses a los que se han aadido largas
caas agujeradas, de preferencia gruesas,
como la variedad llamada guada, que necesitan tambin de buenos pulmones para su
uso y de conocimientos musicales para su interpretacin. Su empleo puede variar entre
una convocatoria para reuniones o movilizaciones o para interpretar una cancin. recordemos que dentro del folklore musical
ecuatoriano est una composicin de rudecindo Inga Vlez, del Caar, llamada precisamente La Bocina, que es una de las ms
representativas del Ecuador.

Caracol o quipa de la Cultura canari


(MCA - Cuenca)

Bocina de la Cultura canari


(MCA - Cuenca)

Guayllacos de la Cultura Cuasmal


(MCA - Cuenca)

Silbatos de la Cultura Guangala


(MCA - Cuenca)

21

El uso del sonido como medio de comunicacin entre nuestros pueblos prehispnicos, incluyendo una forma de atraer a los
pjaros, fue muy frecuente; y los testimonios
que han quedado en la arqueologa son numerossimos. Similares a las quipas son las llamadas ocarinas o guayllacos, abundantes
sobre todo en la Sierra norte; y en todo el pas
se confeccionaron flautas de cermica y de
hueso, se hicieron rondadores de canutillos vegetales de diversa altura, as como mltiples silbatos con variedad de diseos. Y si hay que
destacar a alguna cultura que tuvo preferencia por estos instrumentos debe nombrarse, en

primer trmino a la Guangala, que ocup una


regin muy amplia de las provincias del Guayas y de Santa Elena.
Menos difundidos entre los pueblos prehispnicos estuvieron los litfonos, instrumentos
musicales de basalto o de piedras con alto
contenido metlico y que, seleccionados y
colgados, emiten diversas notas musicales,
como si fueran campanas o campanillas,
segn su tamao y voz. Los que se exhiben en
los museos proceden de la provincia de Manab.

Litofono o hachas campanas de la Cultura Mantena


(MCACuenca)

Finalmente, El uso de tambores, de muy


diverso diseo y materiales, fue tradicional
entre nuestras culturas aborgenes. Se han conservado algunos de cermica y, sobre todo,
piezas arqueolgicas con msicos y sus instrumentos. De todos los tambores se han destacado los hechos en grandes troncos de
madera de los que se ha desprendido toda la
parte interior, dejando solo la superficie exterior
y unas ranuras para la mejor difusin del sonido. Se los conoce como tundulis y se han

22

convertido en bellos objetos de exhibicin en


los museos etnogrficos.
Como una vieja herencia del uso del
sonido para comunicar, fuera de las emisiones
tcnicas, estn las formas ms simples, como
el revuelo de las campanas o el uso de las sirenas que anuncian un incendio, si son prolongadas, y convocan a los bomberos; o a la
terminacin de un siniestro, sin son de corta duracin.

LA MAGIA EN LA COMUNICACIN
n todas las culturas se ha presentado la
necesidad de encontrar explicaciones
frente a los misterios que nos rodean, y
una de las formas es lograr un acercamiento
propiciatorio con los espritus del ms all, para
volverlos favorables o sensibles a nuestras necesidades. En su pensamiento se han elaborado esquemas, y en sus rituales, frmulas
mgicas para hacerlos sensibles y amigables.

Tincullpa de la Cultura Milagro Quevedo


(MCA - Cuenca)

Paulatinamente surgieron los especialistas, a los que hemos llamado sacerdotes o


chamanes, quienes en posesin de algunos secretos podan acceder ms fcilmente a los
espritus del bien o del mal. Su pervivencia se
ha prolongado hasta nuestros das, pero ms
all de estos personajes, han llegado hasta
nosotros ciertas actitudes mgicas que las
practicamos en la actualidad, pues sin llegar
a extremos, todos las tenemos o usamos en diverso grado de intensidad. El objetivo es alejar
de nosotros los peligros, comunicndonos por
medio de ciertas seales con nuestros potenciales enemigos. Para evitar que lleguen los
malos espritus se utiliza el agua bendita. Para
que no nos haga dao una tempestad con
muchos rayos y truenos- hay que quemar romero y hojas de palmas benditas en los Domin-

Pero antes haba que atraerlos y las mejores


formas para ello fueron las danzas muy prolongadas y ruidosas, donde se utilizaban mscaras, grandes y atractivos trajes, y mucha
msica; empleando asimismo los instrumentos
ya citados, as como cascabeles vegetales o
minerales, tincullpas y metalfonos, y semillas
secas, que chocando entre ellas producan un
gran ruido. Todo esto dentro de ceremonias
prolongadas por varios das, que a veces incluan el uso de algunos alucingenos.

Cascabeles de la Cultura canari


(MCA - Cuenca)

gos de ramos. Cruzar los dedos contra una situacin de mala suerte inmediata, por ejemplo, en el peligro de fracasar en un examen de
conocimientos, es frecuente entre los estudiantes. Y de estos ejemplos podemos mencionar
muchos casos.
No queremos sino citar que la magia
puede tener expresiones muy complejas que
las conocemos como magia imitativa, que
trata de trasmitir fuerzas o poderes, con la representacin de una figura. Es ms elaborada
y misteriosa la magia de contagio, que trasmite algn mal a la persona cuya figura est
representada por un mueco, una foto o un
elemento que ha pertenecido a la persona en
la cual se va a contagiar algn dao.

23

SIGNOS Y SEALES EN LA COMUNICACIN


iempre se han utilizado signos y seales.
Qu es un signo, qu es una seal? El
signo tiene ms profundidad que slo una
seal, y puede ser por ejemplo, de trnsito; sin
embargo, a veces se confunden. La cruz del
cristianismo en un signo de identidad y es una
seal a la vez. La cruz incaica, de cuatro aspas
iguales llamada chacana- tambin es un
signo, as como lo fueron el esquema de un pez
en el naciente cristianismo o los actuales anillos
matrimoniales de compromiso y de fidelidad.

El smbolo es una representacin sensorial perceptible de una realidad, en virtud de


rasgos que se asocian por una convencin
aceptada. Tambin es un tipo de abreviacin
de carcter cientfico o tcnico, constituida
por signos no alfabetizados o por letras. Estos
conceptos nos llevan a afirmar que desde
pocas muy remotas, el ser humano ha buscado formas alternativas para comunicarse y
entre las ms logradas estn los signos y los smbolos. En una visin ms amplia, siguiendo al
gran historiador del arte Mario Monteforte, podemos concluir que el signo es ms frecuente
que lo que podemos imaginar. Para l,

Ms all de estos signos visibles hay tambin otros que pertenecen a las colectividades
y que se han definido con el paso de los aos,
de manera que se pueden identificar claramente como propios de un grupo en un lugar
determinado. Ello permite a los historiadores, socilogos o antroplogos encontrar identidades
nacionales y locales. Sin recurrir a palabras escritas o a sonidos, tambin se ha comunicado
el ser humano por seas, seales y smbolos. Son,
en general, medios que se aceptan convencionalmente en una sociedad para expresar o conocer algo. A veces son marcas, hitos o
mojones, los elementos convenidos para acordarse de algo.

la obra artstica se compone de signos.


Todos ellos son medios de comunicacin
combinados entre s hasta formalizar determinadas estructuras, dentro de las cuales se
jerarquizan; exactamente lo mismo que las
ideas en los lenguajes naturales. La pluralidad de los sentidos de los signos y los diversos modos de aproximarse a su lectura
motivan la pluralidad de sus interpretaciones. [En este sentido], las cosas revelan de
una manera tanto o ms permanente que
las palabras, pero estn inextricablemente
unidas a ellas.9

LAS PALOMAS MENSAJERAS


El signo es un objeto, fenmeno o accin material que por naturaleza o convencin, representa o sustituye a otro. Tiene en el
diccionario varias acepciones: indicio, seal
de algo, figura que se emplea en la escritura,
figura que los notarios agregan a su firma,
cada una de las doce partes del zodaco, figura que se utiliza en los clculos para establecer la naturaleza de las cantidades y las
operaciones que se han de ejecutar con ellas,
figura con la que se escribe la msica, figura
con la que se indica el tono natural de un sonido, signo lingstico y unidad mnima de la
oracin, siempre constituida por un significante
y un significado.

stas aves de la familia de los colmbidos


tienen diversas variedades, segn las especies; y algunas poseen hbitos domsticos o en cautividad, y otras son salvajes.
Pueden ser amaestradas para volar de un
lugar a otro y retornar, por el hbito que tienen
de regresar a su nido; por ello se las utiliz en el
Viejo Mundo, desde tiempos inmemoriales,
para portar algn mensaje. Si nos remontamos
a los tiempos del Antiguo Testamento, la primera paloma mensajera que se registra es la
que lleva una rama de olivo en su pico, con la
que comunica a No que ha terminado el diluvio y que habr paz.

9 Mario Monteforte et al., Los signos del Hombre, Quito, Universidad Catlica de Cuenca Imprenta Mariscal, 1985, p. 1.

24

Por su lado, los griegos informaban a


sus pueblos de los triunfos en las olimpiadas por
medio de palomas mensajeras; y los rabes se
enteraban de los desplazamientos de los cruzados, en la alta Edad Media, por mensajes
que portaban estas aves. Lleg un tiempo que
se estableci un sistema de correos regulares
por medio de palomas; y los mensajes se colocaban en un papelito dentro de un tubo anular que se amarraban en una de las papitas.
Su utilizacin fue frecuente, pues cubran largas distancias y en tiempos de guerra fueron
utilsimas para portar comunicaciones estratgicas. Desde la aparicin del telgrafo su uso
fue disminuyendo hasta la actualidad, pues las
telecomunicaciones modernas las sustituyen
con efectividad y rapidez; sin embargo, hoy
an se utilizan para algunas prcticas deportivas. Su cra y adiestramiento se conoce como
colombofilia.

MS FORMAS DE COMUNICACIN PREINCAICAS


sociadas con la astronoma estaban algunas observaciones del cosmos, las
cuales se transmitan por medio de la
tradicin oral y tenan que ver sobre
todo con el desarrollo de la agricultura; pues
tales conocimientos evidenciaban cundo
deban hacerse las siembras, y dems procesos, hasta las cosechas. Vinculadas con la
ciencia astral y otras prcticas religiosas conocemos sobre los ceques o lugares mgicos y
estratgicos, que se localizaban por medio de

lneas directas imaginarias desde un punto determinado que estaba en una parte alta.
Mucho ms amplia es la informacin
sobre el empleo de la navegacin para la comunicacin entre las comunidades y para el
comercio. Varios testimonios existen en diversas
piezas arqueolgicas, as como en estudios especializados, con variados datos que nos permiten saber que los primeros caminos naturales
que emplearon los pobladores iniciales fueron
los mares y los ros, con sus playas o riberas.
Con troncos de rboles, especialmente de la
balsa, se hicieron medios de transportes sencillos y complejos, llegando en su desarrollo a
elaborarlos de grandes dimensiones, y a desplazarlos por medio del viento como elemento
motriz, a travs de velas de algodn izadas y
dirigidas por expertos. Todos los investigadores
coinciden en concluir que la cultura ManteaHuancavilca fue la ms avanzada en este
campo, quiz porque su creciente produccin
artesanal de textiles les exiga comercializarlos,
incluso llevando los productos a largas distancias. Girolano benzoni, un viajero italiano que
recorri nuestras costas hacia 1554 qued maravillado por estas embarcaciones e hizo constar un dibujo en su libro de viajes.10
Por ltimo, otra forma de comunicacin
preincaica se halla en los comerciantes de a
pie, que cargaban grandes cestos con diversos
productos, antes del incario; seguramente
para comerciarlos o intercambiarlos.

10 Cfr. Girolamo Benzoni, La historia del Nuevo Mundo, Guayaquil, Banco Central del Ecuador, 1985.

25

COMUNICACIONES EN EL INCARIO

LA GRAN RED VIAL


l igual que las seales de humo y de
fuego a las que nos referimos anteriormente, los incas tuvieron otros medios
eficaces para comunicar e informar. Aprovecharon, en gran parte, los senderos llamados
chaquianes, abiertos por los pueblos precedentes, que tuvieron mucha movilidad por la
trashumancia, las migraciones, la ocupacin
de diversos pisos ecolgicos y el comercio,
para hacer una gran red vial con vas de primer, segundo y tercer orden.11

Lo ms importante para tratar sobre los


sistemas de comunicacin en el imperio incaico es partir de esta gran red vial que, segn
algunos clculos, lleg a tener alrededor de
40.000 kilmetros de longitud, sumando las vas
principales y secundarias. Ahora bien, un imperio centralista como el Incario, para ejercer
una administracin eficaz, deba poseer un excelente sistema vial, con trazos longitudinales
y transversales que unieran lugares tan distantes en un dilatado espacio de cuatro mil kilmetros de longitud. Esa red vial construida
ntegramente antes de la conquista europea,
constituye una de las grandes obras de ingeniera de la humanidad, aunque pocas veces
nos demos cuenta de ello.12

La estructura vial del Chinchaysuyo,


nombre dado a nuestras tierras por el imperio
incaico, tiene vas, como en el Per y Bolivia,
de diversa complejidad. Estas fueron concebidas, en lo posible, en trazos rectos y sin muchas
curvas; y, para superar las alturas, sus constructores no tuvieron inconvenientes en hacer empalizadas en grandes subidas y bajadas,
construir diversos tipos de puentes o hacer rellenos, realizar cortes verticales y dar a las vas
diversa anchura y tratamiento, con protecciones laterales cuando fuere necesario-, dotndoles de puestos de ayuda, descanso, relevo
y control.
Si bien la concepcin y la direccin
obedecan a intereses y cnones dados por las
autoridades incaicas, la ejecucin y su cuidado estuvieron a cargo de los pueblos aledaos (Paltas, Caaris, Puruhes, Panzaleos,
Quitus, Yumbos, Cayambes, Pastos, entre
otros). A la red central y de mayor utilizacin se
la llam Capacn o Ingan;13 palabras que
con distintas grafas significan el camino principal construido en todos sus dominios. Se lo consider como la ms monumental obra de una
cultura en Amrica prehispnica, y en la actualidad se trata de rehabilitarlo como un nexo
ms entre los pases andinos de Colombia,
Ecuador, Per, Bolivia, Argentina y Chile.

11 Tambin los nuevos conquistadores espaoles aprovecharon de las vas incaicas para sus penetraciones, guerras de conquista y ms tarde para la consolidacin de sus dominios y el coloniaje.
12 Antonio Fresco, Ingan, la red vial del Imperio Inca en los Andes Ecuatorianos, Quito, Banco Central del Ecuador, 2004, p. 5.
13 Hoy los arquelogos y otros estudiosos prefieren una grafa de origen germnico: qkapaqan.

26

Los caminos fueron construidos para


consolidar el dominio, para mantener el centralismo poltico, para facilitar el desplazamiento de tropas y para tener noticias y
productos con rapidez. Cieza de Len afirma:
Una de las cosas que yo ms admir, contemplando y notando las usas de este reino
fue pensar cmo y de qu manera se pudieron hacer caminos tan grandes y soberbios como por l vemos, y qu fuerzas de
hombres bastarn a los hacer y con qu herramientas e instrumentos pudieron allanar
los montes y quebrantar las peas, para hacerlos tan anchos y tan buenos como
estn; porque me parece que si el Emperador quisiere mandar hacer otro camino
real, como el que va de Quito al Cuzco o
sale del Cuzco para ir a Chile, ciertamente
creo, en todo su poder para ello no fuese
poderoso.14

Miguel Estete, por su parte, asevera:


[] en las partes lodosas y de cinagas va
enlozado y en las bajadas y subidas speras, escalones y antepechos de piedra
Humboldt se sorprendi al ver los magnficos
restos de un camino construido por los incas
del Per. Dice que es una calzada de grandes piedras talladas que puede compararse a las ms hermosas vas de los
romanos.15

TCNICAS DE CONSTRUCCIN
a principal va del Chinchaysuyo fue la
llamada Capacn (Qhapaq an), Ingan o Tupan, enrumbada siempre
por el callejn interandino, posee una serie de
tambos (tampucunas) distribuidos a lo largo del
trayecto y conguamanis (wamanin) o centros
administrativos, establecidos en trechos mayores. La construccin en lnea recta superaba las

montaas con escalinatas, y los precipicios y


ros con puentes; y cuando las pendientes eran
excesivas se las ganaba con caminos en zigzag
o quingos.
Vara mucho la informacin de los cronistas en cuanto a la anchura de la va, pues
cada uno expuso sobre lo que haba visto y
transitado, a veces sin distinguir si eran vas principales o no. Al parecer, tambin dependa de
los lugares, por ello hay datos como el de Felipe Guamn Poma de Ayala, de 4 varas (3,30
metros); de Lpez de Gmara, Botero Benes y
el Inca Garcilaso, de 25 pies (7 metros); o de
Bernab Cobo, quien la calcula de 12 a 15
pies.
Tcnicamente, la superficie de las vas
tena sectores empedrados con lajas grandes
o con piedras pequeas apisonadas; otros de
tierra, de llano o csped, y escalones de piedra o de madera con puentes recubiertos de
tierra y hierba. Cuando encontraban enormes
piedras, las reventaban con fuego y agua o las
cortaban con cinceles, sobre todo cuando era
necesario ensanchar la va en sectores de laderas o rocosos; en cambio, en las partes ms
altas formaban explanadas que permitan
apreciar el paisaje. Se construan en los costados, si era necesario, muros protectores, sobre
todo cuando se pasaba por poblados y por
campos cultivados; y algunos muros, segn
Bernab Cobo, llegaban a tener hasta el equivalente de 4 y 6 metros de altura. Los caminos
estaban siempre limpios porque haba gente
que cuidaba su mantenimiento.
Hubo diversos tipos de puentes, y para
cauces torrentosos y encajonados se construyeron colgantes. En los costados se elevaban
recias estructuras de piedra o estribos para
amarrar las sogas trenzadas y unidas con los
grosores necesarios para que no se rompan.

14 Pedro de Cieza de Len, Segunda parte de la Crnica del Per, citado por Vctor Manuel Albornoz, Monografa de Cuenca, Cuenca, Imprenta Austral, 1948,
p. 39.
15 Miguel Estete, El descubrimiento y la conquista del Per, en Boletn de la Sociedad Ecuatoriana de Estudios Histricos Americanos, Tomo I, Quito, 1918, p.
332.

27

Los materiales eran orgnicos: mimbres, cabuyas, ramas llamadas bejucos, lianas; que por
sus caractersticas exigan ms mantenimiento.
En la zona austral, Max Uhle reconoci
un estribo inca junto al ro Jubones, cerca de
la unin con el ro San Francisco. Otros lugares
con restos de puentes son: Cajontambo, sobre
el ro Silante, cerca de Inga- pirca; Chugun,
sobre el ro Caar, tambin cerca de Ingapirca; Burgay, cerca de Nazn, un casero del
cantn Biblin; Portete de Borma, sobre el ro
Dleg; Pumapungo, sobre el ro Tomebamba,
en Cuenca; Pacha Mama o Pachagmama,
sobre el Jubones, al oeste de Santa Isabel,
cantn del Azuay; Chacahuilo, sobre el ro
Negro, entre Cochapata y Oa, provincia del
Azuay; Chacapata, sobre el ro Oa, lmites de
Azuay y Loja; Tambo Blanco, sobre el ro Villonaco, parroquia de San Lucas, provincia de
Loja; Indichaca, sobre el ro Trapichillo, al nordeste de Catamayo, cantn lojano; Puente
del Inca, sobre el ro Catamayo, al oeste del
Tambo, provincia de Loja; entre otros.
Para espacios ms pequeos se construyeron puentes rgidos, de madera, sobre los
que se colocaban chambas. En Caar hay restos de un estribo en la quebrada Espndola, en
la parte alta de Culebrillas; as como en el
Azuay, cerca del Portete de Borma. Tambin
hicieron puentes flotantes para atravesar lugares pantanosos o lagunas, pero no se los ha encontrado en nuestro pas. Bernab Cobo
informa que tambin haba tarabitas, que
consista en una canasta grande que circulaba sobre una cuerda a la que se amarraba
otra para ser tirada por una o varias personas.
Asimismo, en las provincias del Azuay, Caar y
Loja hay trechos empedados que an pueden
observarse. Uno, junto al ro Culebrillas, otro en
Mosquera un lugar perteneciente al cantn
Biblin, otro en el Portete de Borma cerca de
Llacao, parroquia rural del cantn Cuenca-,
otro cerca de Saraguro en la provincia de Loja.
Estos caminos tenan una especie de miliarios,
a distancias de un tupo (Cieza), que eran se-

28

ales en los cruces de los caminos y al mismo


tiempo huacas sagradas; que servan para
orientar, delimitar y realizar alguna prctica religiosa.

MANTENIMIENTO DE LAS VAS. PUCARAS, TAMBOS, GUAMANIS Y CHASQUIS


l mantenimiento general de las vas lo realizaban los pueblos cercanos, en tramos bien definidos; y no cumplir con las
normas acarreaba sanciones que iban desde
recibir veinte golpes fuertes dados con una
piedra, hasta mutilaciones de manos o piernas, o incluso la pena mxima de ahorcamiento. El cdigo penal incaico fue drstico y
con pocas sanciones, y robar en campos aledaos a los caminos era sumamente grave.
Completaban el mantenimiento y el buen funcionamiento de las vas una serie de instalaciones, entre las que estn los siguientes:

Pucaras
ueron construcciones o fortalezas ubicadas en
lugares estratgicos como las altas montaas
o pasos, senderos y pueblos. Un pucara estaba
compuesto de murallas concntricas, a veces
con fosas, y en algunos casos posean construcciones de traza recta y pocas puertas destinadas a viviendas o depsitos de material
blico en el interior. Hubo muchos pucaras en
el Chinchaysuyo, aunque las investigaciones
arqueolgicas no los han registrado en su totalidad. Algunos se han perdido y solo hay referencias histricas. En el Azuay en torno a una
de estas construcciones ha prosperado un
cantn, que agudizando su terminacin se
llama Pucar, nombre con que se conocen a
otros pucaras en los andes ecuatorianos.
Tambos
Eran construcciones ejecutadas en tramos que
fluctuaban entre los 20 y los 30 kilmetros. Se
trataba de casas de paredes de piedra y

techo de paja, adecuadas para alojar a los


viajeros y guardar provisiones. A veces tambin
posean espacios para las llamas, usadas
como animales de carga. Las poblaciones
ms cercanas deban mantenerlos. Se han reconocido en Burgay, cerca de Biblin; Cojitambo, entre Azogues y Dleg, provincia del
Caar; Ingahuasi, en la va hacia la costa por
el Cajas; Minas, en la va de Tomebamba
hacia Tmbez; Marivia, cerca de Quingeo y
San Jos de raranga, en el Azuay; Dumapara,
entre Nabn y Cochapata, provincia del
Azuay; Villacmarca, cerca de Saraguro, provincia de Loja; Ingapirca de Acacana, considerado como un tambillo, cerca de Tambo
Blanco, en la provincia de Loja; Purunuma, al
norte de Celica, provincia de Loja; siendo el
ms clsico el cantn Tambo, en de la provincia del Caar.16
Guamanis
Los centros administrativos recibieron el nombre de guamanis. Eran parecidos a los tambos,
aunque tambin cumplieron funciones administrativas y ceremoniales; controlando adems la produccin. Tales parecen ser las
funciones de Paredones de Culebrillas, en lo
alto del Nudo del Azuay, de los que quedan
an vestigios; Shungumarca, entre los ros
Caar y Chanchn, cerca de la actual poblacin caari llamada General Morales; Ingapirca, en el Hatun-Caar, cerca de la
poblacin actual de Ingapirca. Sobre el particular creemos que se trata de un guamani excepcional o de un centro de otra categora
mayor que no la define el historiador Antonio
Fresco. Tambin Tomebamba es considerada
como un guamani de primera categora, aunque otros investigadores la consideran como
una ciudad, construida como una rplica del
Cuzco.17

Chasquis
Un poderoso imperio deba actuar con celeridad y utilizar diversos medios para ejercer un
control centralizado desde la ciudad sagrada
del Cuzco. El ms eficaz fue la utilizacin de
personas entrenadas que corran distancias
cortas llevando una noticia y trasmitiendo a
otras que esperaban en el trayecto. A este sistema se conoce como chasqui. Servan tambin para llevar los quipus de un lugar a otro,
con algunos datos importantes e incluso para
portar regalos o alimentos para los orejones o
el mismo Inca.
El sistema requera el entrenamiento de
jvenes corredores, aunque tambin la construccin de lugares de descanso, de equipamiento y de espera, pues las noticias y las
rdenes iban y venan con gran rapidez. Los
orejones o autoridades de alta jerarqua organizaban el sistema de los chasquis, quienes se
distinguan por tener un penacho de plumas
blancas, llevar una bocina o quipa, llamada
huailla-quipa, usada para dar a conocer de su
pronto arribo, y una maza de piedra o rompecabezas (chompi), para defenderse de animales o posibles asaltantes y una honda.
Por las carreras y relevos podan cubrir
en un da 150 a 200 kilmetros. El cronista y funcionario virreinal espaol Juan Polo de Ondegardo habla de ms de 280 kilmetros
corriendo da y noche. De trecho en trecho
haba un chasquihuasi, compuesto de dos pequeas chozas. Por su lado, Guamn Poma de
Ayala afirma que los correos especiales del Incario se llamaban Churu Mullo Chasqui, habiendo sido los chasquis los mayores usuarios
de las vas.18

16 Los espaoles mantuvieron los tambos incaicos y crearon otros para facilitar la comunicacin entre los centros administrativos y los pueblos dependientes
de ellos.
17 Antonio Fresco prefiere utilizar el trmino guamanin. En el Per es ms frecuente el uso de la palabra guamanis.
18 Las distancias se medan en topos, que segn los clculos coloniales correspondan a una legua y media, es decir, a unos diez kilmetros, con la medida decimal que utilizamos ahora.

29

Un tambo en el austro ecuatoriano

QUIPUS Y QUIPOCAMAYOS19
n sistema especial de escritura, segn
las ltimas investigaciones de Frank Salomon o de recursos nemotcnicos,
fueron los quipus, que consistan en cuerdas de
diversos colores y con varios nudos a distinta altura, en los que se acumulaba informacin, especialmente de cantidades, y cuya lectura e
interpretacin estaba a cargo de los especialistas llamados quipocamayos.

Una cuerda madre, generalmente de


cabuya, representaba los millares y las centenas. El nmero y el valor de los nudos dependan del tamao y altura. Algunos creen que
los nudos significan unidades y que servan
para registrar cantidades relacionadas con los
estrictos controles de la produccin y de la tributacin, dentro de un Estado socializado y
muy burocrtico. Tambin hay quienes creen
19 Quipo se traduce por nudo.

30

que ciertos nudos de colores representan slabas o ideas; mientras otros consideran que algunos quipos son de carcter histrico. Se han
descifrado los colores utilizados, por ejemplo,
el negro se refiere a la guerra, el blanco a las
alpacas o llamas, y el amarillo al oro. Con esfuerzo y con tiempo se han llegado a formar
quipotecas, similares a las bibliotecas, donde
los especialistas hacen grandes esfuerzos por
descifrar los quipos.
Complementan los medios de comunicacin los bacos, que en su composicin son
similares a los que describimos en la cultura caari. An no se ha aclarado si estos ltimos
aprendieron de los incas o viceversa. Otros
medios de comunicacin entre los incas fueron ciertos textiles tejidos con escenas histricas. Hubo, como en otras culturas, un
calendario ligado al estudio de los astros y de
la agricultura, con meses lunares a los que se

aadan otros para completar el ao solar.


Fueron fechas importantes que se celebraban
con rituales las relacionadas con el amarre del
Sol o Intiguatana, ltimo da de los solsticios,
que se celebraban entre el 21 y 22 de junio y
en una fecha similar en marzo. Guamn Poma
tiene representaciones, con sus propias interpretaciones, del calendario inca de doce
meses.

lo ha demostrado fehacientemente el gran investigador norteamericano John Murra. Dentro


de ellos las medidas fueron otros medios de comunicacin y de cantidades; y como en otras
culturas, se basaban en las partes del cuerpo,
tales como yuco o jeme, capa o palmo, ricra
o braza, perdurando algunas de ellas hasta la
actualidad.20

GUERRA Y ESPIONAJE
a concepcin imperialista y teocrtica
de los incas les llev a utilizar diversos
medios para conquistar a los pueblos
fronterizos. Con las avanzadas de los espas,
que informaban sobre las caractersticas de los
espacios y de sus habitantes, llegaban despus las propuestas de alianzas y sometimiento, que generalmente eran rechazadas;
por lo que el medio ms recurrido fue el de la
guerra de conquista con sus poderosos ejrcitos, bien armados y disciplinados, para implantar de inmediato a los vencidos sus rasgos
culturales.

Quipocamayos del antiguo Peru


(Nueva Crnica del Buen Gobierno,
por Guaman Poma de Ayala)

LOS MERCADOS
lgunos medios de comunicacin y de
intercambio fueron los activos mercados y sus comerciantes llamados mindales, palabra que luego persisti como
mindalas, para referirse sobre todo a las comerciantes de los mercados, donde se ofrecan gran cantidad de productos provenientes de los diversos pisos ecolgicos en los
que se realizaban actividades agrcolas, como

Un medio idneo para ello fue el traslado masivo de unos pobladores y la sustitucin por otros. Quienes llegaban eran
quichuas jvenes que sustituan a los habitantes del lugar conquistado, que a su vez eran
llevados hacia el Per. Se los llamaba mitimaes
y al cabo de una generacin, sus hijos estaban
ya identificados culturalmente con sus padres,
aunque sus madres hayan sido indgenas del
mismo lugar. Con ellos llegaba el quechua,
que se difundi y sobrepuso a los idiomas vernculos y que se generaliz en toda la regin
andina conquistada por ellos.
El incario dej una profunda huella en
nuestro pas, sometido blicamente en la parte
sur quiz hacia la mitad del siglo XVI y al norte
en un tiempo menor. Es trascendente en nuestra historia por la eficacia de sus mtodos de

20 An sigue habiendo la pulgada y la cuarta, medidas relacionadas con las manos.

31

dominacin y de implantacin de su cultura


esencialmente agrcola y colectivista, por la
rpida difusin del quechua, idioma que recibi influjos de las lenguas de las culturas aborgenes de nuestro pas; as como por las nuevas

tcnicas constructivas, con la utilizacin de


piedras pulidas y almohadilladas; por su impresionante vialidad; y, por el gran mestizaje cultural y humano logrado por las conquistas y la
presencia de los mitimaes.

Honda incaica
(MCACuenca)

32

COMUNICACIN DURANTE LA POCA COLONIAL

MEDIOS DE NAVEGACIN
a comunicacin a larga distancia,
desde Europa y atravesando el Ocano
Atlntico, se hizo materialmente por
medio de embarcaciones martimas, siendo las
ms funcionales las carabelas como las empleadas en sus cuatro viajes por Cristbal
Coln desde 1492, y luego por los descubridores de todas las costas de un continente tendido de polo a polo. En el caso ecuatoriano
esto ocurri a partir de 1526, cuando se descubrieron las costas esmeraldeas.

Por los mapas y comunicaciones que


enviaba Amrico Vespucio desde el Nuevo
Mundo a Europa, se comenzaron a llamar tierras de Amrico a las que haba llegado Coln,
quien no tuvo una conciencia clara de que era
un mundo desconocido, y su pensamiento obsesivo le hizo siempre creer que haba llegado
a las islas ante-asiticas a las que llam Antillas.
Lo contado y trazado en cartas nuticas por
Vespucio se difundi en Europa entre los marineros y gente de las cortes reales, y as qued
consagrado el nombre de nuestro continente,
con justicia, como dice el historiador roberto
Levillier, autor de un libro titulado Amrica la
bien llamada.
El primero que dio las noticias de sus
avances descubridores fue el mismo Coln

quien elaboraba, mientras navegaba, sus diarios de a bordo, que solo se conocen por la utilizacin que hizo de ellos Bartolom de las
Casas para sus obras. Al regreso de su primer
viaje hubo una tormenta que pudo hundir la
nave; y para que llegue la noticia a los reyes
de Espaa, Coln escribi en un pergamino lo
ms importante de la expedicin, lo envolvi
bien en un pao encerado, lo introdujo en un
barril hermticamente sellado y lo lanz al mar.
Nunca se supo el fin de este medio de comunicacin que por otra parte, ha sido utilizado
frecuentemente por los marineros, en algunos
casos poniendo los datos en botellas o botellones. Asimismo el Almirante envi cartas a dos
personas notables, Luis de Santngel y Gabriel
Snchez, que s fueron publicadas como las
primeras comunicaciones oficiales sobre el
gran descubrimiento, y de las cuales se han
hecho numerosas ediciones que circularon rpidamente en Europa.
Con estas primeras obras se inicia una
copiosa literatura histrica que continu informando sobre nuestra Amrica hasta los mismos das de su emancipacin. Se conocen a
sus autores como cronistas, quiz porque utilizaban como su principal hilo conductor el desarrollo cronolgico de los acontecimientos,
existiendo sendos estudios de lo que se ha llamado la historiografa indiana.21

21 Quiz el estudio ms completo de las crnicas e informaciones escritas es el de Francisco Esteve Barba titulado Historiografa Indiana, Madrid, Edit. Gredos,
1964 (1 edicin), 1992 (2 edicin), 754 pp.

33

LAS CARTAS DE RELACIN


uando se efectuaba un gran descubrimiento, el recurso ms socorrido
para comunicar el suceso era el envo
de una larga carta de relacin de lo sucedido,
con todos los detalles que quera comunicar el
descubridor, resaltando sus hazaas. Algunas
de ellas llegaron a ser famosas, incluso por sus
concepciones jurdicas, como las enviadas por
Hernn Corts. Con el avance de las conquistas surgieron los cronistas oficiosos y ms adelante los cronistas oficiales. Unos y otros
informaron tan minuciosamente y con tanta
abundancia, que se llegaron a sumar hasta
unas diez mil crnicas; algunas de ellas perdidas y que en ocasiones, con suerte, se las descubre en viejas bibliotecas.

Para saber mejor cmo era realmente


cada jurisdiccin, se elaboraron en el Consejo
de Indias y en la Casa de la Contratacin unos
cuestionarios para que los respondan los funcionarios o personas seleccionadas, que conocan bien su territorio. En el siglo XIX Marco
Jimnez de la Espada se preocup por hacer
una gran compilacin de ellos, y los public
como Relaciones Geogrficas de Indias. En lo
que concierne a nuestro pas, hay una informacin amplsima sobre todas las regiones hacia
fines del siglo XVI, y algunas de estas relaciones
histricas fueron recogidas y publicadas hace
algunos aos por la historiadora Pilar Ponce
Leiva. Una historia similar tienen los portulanos y
cartas nuticas o mapas, pues al ser medios
idneos para poder navegar, pronto se difundan; llegndose a copiar unos a otros, incluso
con sus errores y especulaciones.
La cartografa tuvo un gran desarrollo
a partir del arribo de las naves de Coln al
Nuevo Mundo. Pronto se incluyeron las nuevas
tierras en los mapas y planos, pues desde comienzos del siglo XVI hay toda una larga lista
de mapas, estando muy al comienzo los que
hizo Amrico Vespucio. Es de admirar cmo se
conocieron tempranamente los nuevos descu-

34

brimientos y ms, cmo pronto aparecieron los


mapas impresos con todas las novedades. La
comunicacin en estos casos se haca entre
los marineros y los cartgrafos y pronto se copiaban unos a otros. Asimismo, en cuanto a
nuestras tierras, ya desde 1526 existen mapas
que recogen las primeras informaciones con
los nombres de Baha de San Lorenzo, Cabo
Pasado y unos pocos ms. Se han organizado
amplias mapotecas como la que form Carlos
Manuel Larrea, y son tambin notables las que
posee el Ministerio de relaciones Exteriores y el
Archivo Nacional de Historia.

UN INFORMANTE SINGULAR
los pocos aos del descubrimiento colombino de Amrica, surgi un personaje singular, el italiano Pedro Mrtir de
Anglera (1457-1526), a quien se le considera
como un proto-periodista, porque se ingeni
los medios para emitir cortos informes y hacerlos circular rpidamente en Europa. Inicialmente fue como un corresponsal de guerra,
pero luego pas a ser un informante de toda
noticia de inters. Sus relaciones con personajes de alta jerarqua espaola e italiana, incluyendo a Fernando el Catlico y al Pontfice
Adriano VI, y su avidez por dar noticias oportunas, le llevaron a ser un hombre de consulta y
de consideracin. Se han llegado a contabilizar ms de ochocientas cartas, la mayor parte
escritas en latn, que llegaron a diversos destinos. Fue uno de los grandes y eficientes comunicadores de las nuevas noticias que se
conocan diariamente en el fabuloso avance
de los espaoles en el Nuevo Mundo. Todo le
impresion, lo recopil e incorpor a su magna
obra titulada Dcadas del Orbe Novo, donde
se pueden encontrar datos geogrficos, informes sobre el mundo mineral, la fauna y la flora,
junto con los sucesos ocurridos hasta 1525, un
ao antes de su muerte.

OTROS INFORMANTES
randes cronistas, con voluminosas
obras son: Gonzalo Fernndez de
Oviedo, Bartolom de Las Casas,
Francisco Lpez de Gmara, Jos de Acosta,
Juan Lpez de Velasco, Antonio de Herrera y
Tordesillas, entre muchos ms; algunos de los
cuales se convirtieron en cronistas oficiales de
la Corona. Todos ellos escribieron historias generales, pero los hay especializados. Para nuestro particular inters hay que resaltar a los
cronistas del descubrimiento del Amazonas,
desde Gaspar de Carvajal, el primero, hasta
los numerosos religiosos de diversas rdenes
que no solo escribieron obras sino que tambin
elaboraron una cartografa detallada de la
Amazona, ligada a la Audiencia de Quito;
desde el primer descubrimiento del ro mar en
1542, hasta el redescubrimiento cien aos despus narrado por el jesuita Cristbal de Acua
y misionado por dcadas sucesivas, dentro de
cuya lista hay que incluir al padre Juan de Velasco, nuestro primer historiador.

INFORMES Y DESCUBRIMIENTOS EN LA REGIN


ANDINA
onsolidada la conquista, pronto se dedicaron a extender sus dominios, con
expansiones hacia el norte y el oriente,
por la obsesiva bsqueda de El Dorado, considerado por un escritor como un fantasma,
que no se dejaba localizar, as como por la
bsqueda del paso interocenico, cuyo descubrimiento tena una jugosa recompensa. En
este sentido, los mitos, las realidades y las fantasas, fueron factores dinamizadores de la movilidad hispnica.

En tierra se utilizaban los caballos y se


caminaba a pie, sorteando enormes dificultades, como ocurri con el arribo de Pedro de
Alvarado y su ascenso de la costa manabita a

la regin interandina, a donde haban llegado


ya otros espaoles presididos por el rebelde Sebastin de Benalczar y seguido por Diego de
Almagro integrante de una sui gneris sociedad integrada adems por con Francisco Pizarro y Hernando de Luque, este ltimo como
testaferro de un oculto personaje. Tuvieron
ventajas estratgicas, pues se aliaron con los
caaris y deambularon por los caminos del incario, cuando eran seguros; o por otros alternos, cuando haba que huir de emboscadas.
Consta en Juan de Castellanos, el cronista que
escribi la historia en verso, que incluso recibieron un plano, elaborado por el cacique Chaparra, para avanzar hacia Quito. Una parte de
estos versos expresan:
Yendo pues, Benalczar aviado/ segn que
pide militar escuela/ procurando de ser bien
informado/ del reino donde van y su tutela/
a cierto cacique Chaparra llamado/ lo
mand dibujar en blanca tela/ con entradas, salidas y defensas/ y de guerreros cantidad inmensaBenalczar holg de ver la
planta/ y que le d tan buena nueva.22

Tan abundantes como en el rea mesoamericana son las crnicas del Per, dentro
del cual estaban nuestras tierras formando
parte del virreinato que se dividi en el siglo
XVIII, poca en la que pasamos a integrarnos
al virreinato de Santa Fe.
Asimismo, existen numerosos cronistas
que relataron la penetracin espaola en
nuestras tierras. Sobresalen, por la importante
informacin que ofrecen de lo que luego se
convirti en real Audiencia de Quito: Francisco de Xerez, Miguel de Estete, Pedro Sancho
de la Hoz, Pedro Pizarro, Pedro Cieza de Len,
Agustn de Zrate, Pedro Sarmiento de Gamboa, Miguel Cabello de Balboa, Garcilaso de
la Vega, Felipe Guamn Poma de Ayala, entre
muchos otros.23 Dentro de estas obras constan
los avances, las conquistas, la colonizacin y la
intensa vida misional en la Amazona.

22 Juan de Castellanos, Elega de Varones Ilustres de las Indias, Canto Primero, en Cultura, Revista del Banco Central, N 22, Quito, 1985, pp. 388-389.

35

SEAS Y SEALES MARTIMAS. LOS FAROS


o novedoso del viaje de Cristbal Coln
fue el aventurarse en alta mar, dejando
de ver las costas y orientndose solo
con instrumentos nuticos an sin mayor desarrollo, salvo la brjula que ya se conoca
desde antao. La primera orientacin de las
naves en el mar fue por cabotaje, es decir,
viendo solo algn elemento distintivo de la
costa. Para ganar un poco ms de distancia
se colocaron en partes altas, y sobre construcciones verticales, los faros, construidos desde
la antigedad misma, pues fue uno de los ms
famosos el de Alejandra; aunque su uso disminuy en la Edad Media, resurgiendo luego en
la Edad Moderna.

La navegacin de altura dio un paso


fundamental con la observacin de los astros
y el uso de instrumentos como la ballesta, el
astrolabio y la brjula. En Espaa el faro ms
importante se llam de Tarija, que ayudaba a
atravesar con menos riesgos el estrecho de Gibraltar y que orientaba en la navegacin del
Mediterrneo al Atlntico o viceversa; aunque
en nuestro pas comenzaron a construirse faros
slo en la poca republicana.
Asociadas a la navegacin tambin
estn las seales luminosas que se hacan
desde un barco a otro o hacia la orilla. Para entenderse de mejor forma se elabor todo un
cdigo, con un nmero determinado de encendidos y apagones y de cierto tiempo de duracin; claves que deban necesariamente
aprender los marineros para comunicar novedades e incluso para solicitar auxilio.

CAMINOS Y CALLES EN LOS SIGLOS XVI AL XVII.


SU MANTENIMIENTO
ue preocupacin temprana de las autoridades que existan caminos para personas y carretas. El dominio de un espacio
como la Audiencia de Quito, que inclua regiones dismiles y que deba ser articulado no
solo desde el punto de vista jurdico, se lograba
con medios de comunicacin que conecten
los puertos y otras regiones, incluyendo la ms
difcil e inestable de todas por las caractersticas climticas: la amaznica.

Los mismos caminos abiertos por los


pueblos indgenas siglos anteriores, y despus
por los incas, fueron permanentemente inspeccionados y reconstruidos por los conquistadores espaoles, generalmente despus de
los inviernos. Los cabildos se preocu- paban
por enviar diputados o comisionados para que
los propietarios de las tierras aledaas a las vas
y las comunidades indgenas, cumplan con la
obligacin de cuidarlas, muchas veces bajo la
amenaza de sanciones. Los diputados por el
cabildo, que por lo general eran los mismos regidores, se responsabilizaban de ver que estn
bien adobados y que los tambos estn poblados. Ellos determinaban cundo era necesario
que se los arregle con la participacin de indios mitayos o que los indios caciques lo hicieran con los indios tributarios.
No fueron adecuados los caminos precedentes, sobre todo para la movilizacin en
caballos y carretas, de manera que hubo que
efectuar adecuaciones y rectificaciones, as
como una reglamentacin precisa sobre algunas de sus caractersticas; en razn de esta red
de caminos haca posible el contacto humano, el intercambio de productos naturales,
objetos artesanales, conocimientos y saberes,
[posibilitando] la complementariedad.24

23 En el Ecuador se han editado algunas crnicas y los volmenes de la Biblioteca Ecuatoriana Mnima, son quiz los que de mejor manera recogen los textos
de algunos cronistas, relacionados con nuestro territorio.
24 Jorge Moreno Egas, Los tambos y las rutas de las medicinas en los siglos XVI al XVIII, en Los Caminos del Ecuador, op. cit., pp. 129-139.

36

Tambin se mantuvieron en buen estado las vas terrestres que conducan desde
Quito a las capitales de los virreinatos; y cada
corregimiento deba mantenerlas expeditas en
el tramo de su jurisdiccin. Pero las vas no eran
necesarias solo para estas vinculaciones, sino
tambin para conducir a las autoridades y a
las personas en general hacia las villas, asientos
y reducciones, tanto para cumplir labores administrativas como actividades econmicas.
Igualmente, se necesitaban caminos para ir a
las haciendas, fincas, hatos y otras propiedades rurales; siendo todos estos caminos de herradura.

Quito y Guayaquil salieron para la regin oriental Gonzalo Pizarro y Francisco de Orellana,
descubriendo el ro Amazonas en 1542. As
quedaron abiertos algunos caminos para las
comunicaciones de diversa ndole, pero su
mantenimiento fue titnico. Mediante ordenanzas se fijaron algunas normas para ello y la
preferencia tena el Camino real. De igual manera se dio temprana atencin a un camino
que conduzca hasta las canteras de piedra
para extraer bloques, los cuales seran posteriormente tallados y pulidos para ser utilizados
en las fachadas de las casas de los encomenderos y en las mltiples iglesias que se elevaron
a lo largo de la Colonia en la regin de Quito.

CONEXIONES CON EL MAR

Desde Quito y Loja se abrieron caminos


hacia la Amazona. Sobresali la penetracin
que hiciera Juan de Salinas y Loyola, quien
lleg al Pongo de Manseriche y al Ucayali.
Hubo constantes rebeliones de los indgenas
que hacan intiles las fundaciones en esos lugares, pero la tenacidad de los conquistadores
les llevaba a abrir nuevas rutas, aprovechando
las abras de los ros Pastaza, Paute y Zamora.
Se destacaron en este empeo los misioneros,
en particular los franciscanos, quienes lograron
el redescubrimiento del Amazonas con el hermano Domingo de Brieva a la cabeza, entre
1736 y 1737; retornando luego a Quito y utilizando la misma ruta que les permiti acceder
al Amazonas. Por otra parte, fueron tambin los
jesuitas asiduos misioneros, quienes desde Quito
atendieron a ms de ciento cincuenta misiones
y treinta reducciones.

or razones polticas y estratgicas de


conquista y consolidacin, siempre los
espaoles pensaron que deban tener
puertos, y por ello muy tempranamente se
fund la ciudad de Guayaquil y con esta
misma intencin la de Puerto Viejo, ambas cercanas al mar; y en el caso de la primera ciudad, junto a un gran ro navegable.

Quito deba estar en permanente contacto con el puerto de Guayaquil, por ello fue
prioritario construir caminos estables que puedan ser transitables en verano e invierno.
Pronto qued como el mejor camino el que
pasaba por Guaranda y se diriga al Desembarcadero, despus llamado Bodegas y por ltimo Babahoyo. Guayaquil fue siempre el
puerto ms atendido por las autoridades, pues
adems de ser el de mayor utilizacin para el
contacto con Lima y con Panam, tena la
ventaja de ser un gran astillero, con aprovechamiento de la excelente madera que haba
en los bosques y selvas aledaos.
Benalczar fue el primero que recorri
desde la costa peruana hasta Cundinamarca,
una buena parte de nuestro territorio. Desde la
Costa manabita hasta la Sierra central hizo su
difcil recorrido Pedro de Alvarado; y desde

Siembre se buscaron otras salidas al


mar, por ello desde fines del siglo XVI ya se hablaba del camino de la Gorgonilla que iba de
Quito hacia Esmeraldas. Los padres mercedarios, con la ayuda del cacique Tulcanaza,
abrieron otro con el mismo destino, desde Tulcn. Se intent reemplazar los puentes de madera con otros de cal y ladrillo, volvindolos ya
ms estables. Posteriormente, en el siglo XVII se
abri un camino desde Quito hacia Baha de
Carquez y otro, propiciado por el capitn Mi-

37

guel Arias y el mercedario Pedro romero, que


deba llegar a Esmeraldas pero que, a pesar
de las inversiones econmicas, fracasaron por
las condiciones de las tierras en esa regin selvtica y hmeda.
Para completar una informacin bsica sobre los caminos como medios de comunicacin entre las diversas regiones de la
Audiencia de Quito en la poca colonial, Antonio Fresco ha insistido en el uso con ciertas
adecuaciones- del capacn o ingann incaico a lo largo de la poca colonial.25 Hay un
excelente estudio de las rutas de la Misin Geodsica que lleg en 1736 y que permaneci
por cerca de ochos aos en nuestro territorio,
hecho por el historiador espaol Luis ramos
Gmez.26 Asimismo, con abundancia de datos,
el historiador Jorge Nez Snchez ha informado sobre el camino de Telimbela que pasaba por Guaranda y una las ciudades de
Guayaquil y Quito.27 Por otro lado, un excelente estudio es el realizado por Ernesto Salazar
Gonzlez sobre los empeos de Pedro Vicente
Maldonado, en la primera mitad del siglo XVIII,
para abrir una ruta estable desde Quito hacia
Esmeraldas. El fiscalizador de aquella poca
Joseph Astorga, inform al Consejo de Indias
como un camino ancho, limpio, derecho y
capaz para trajinarse en mulas en cualquier
tiempo del ao, sin ro ni puente alguno que
atravesar desde Quito a el embarcadero
nuevo del ro Esmeraldas, donde termina el camino de tierra.28
En suma, la Audiencia, con sus principales ciudades: Quito, Guayaquil, Portoviejo,
Loja, Cuenca, Zamora de los Alcaldes, entre
otras, necesitaba comunicarse de manera
efectiva y rpida; por ello, desde la misma Audiencia o desde los cabildos se tomaron decisiones sobre caminos, tambos y chasquis,

pensando siempre en la vinculacin con el


puerto principal, que era Guayaquil, lugar al
que llegaban las comunicacio- nes y los productos comerciales, y a dnde deban mandarse los que se consuman all o los que iban
para el Callao, el puerto de la Ciudad de los
reyes, Panam o Cartagena de Indias. Guayaquil en conclusin fue un gran astillero, y recibi apoyo desde toda la Audiencia, tanto
para la construccin de las naves como para
su seguridad, pues era la ciudad ms amenazada por piratas y corsarios.

LAS CIUDADES COMO EJES DE LA COMUNICACIN


as ciudades se fundaron para cumplir
con varias funciones, y una de las ms
importantes, en los primeros tiempos, se
relacion con la prelacin en el derecho de
conquista. Tal es el caso de la fundacin de la
ciudad de Santiago de Quito, el 15 de agosto
de 1534, que requiri enseguida el establecimiento de los sistemas de justicia y regimiento;
razn por la cual se dejaron de lado las armas
de conquista, inicindose una vida sedentaria
de afincamiento, vecindad y labores civiles de
diversa ndole.

En nuestro actual pas, la necesidad


de tener un puerto como punto de comunicacin con Espaa, as como con la capital
del virreinato y con Panam, hizo que Sebastin de Benalczar fundara Santiago de Guayaquil, posiblemente el 25 de julio de 1535, da
de recordacin del santo patrn.29 Por su
lado, el caso de Cuenca es el de una fundacin ms pensada, cuando se haban impuesto ya los conquistadores y se hallaban
stos en proceso de pacificacin. En este
caso se consider necesaria una fundacin

25 Fresco, op. cit., pp. 5-7.


26 Luis Ramos Gmez, Rutas de la Misin Geodsica en el Ecuador, en Caminos del Ecuador, op. cit., pp. 141-153.
27 Jorge Nez Snchez, El camino de Telimbela. Ruta histrica entre Guayaquil y Quito, en Caminos del Ecuador, op. cit., pp. 155-163.
28 Ernesto Salazar Gonzlez, El camino de Maldonado, en Caminos del Ecuador, op. cit., pp. 165-185.
29 Hay una larga investigacin de Dora Len Borja, quien sostiene que la primera fundacin de Guayaquil es la de Santiago de Quito, el 15 de agosto de 1534,
pues el trmino Quito lo considera como genrico para todo un territorio.

38

equidistante entre Quito y Loja, que facilite la


comunicacin entre las dos ciudades y, sobre
todo, con la Ciudad de los reyes (Lima). Para
la fundacin fue comisionado por el virrey Andrs Hurtado de Mendoza, el capitn Gil ramrez Dvalos; y para ejecutarla se le entregaron Instrucciones y una Provisin, que en
resumen le ordenaban que funde en la provincia de Tomebamba, a unas cincuenta leguas al sur de Quito, una ciudad que se llame
Cuenca, escogiendo el lugar ms conveniente con el asesoramiento de los nativos, y
atendiendo a que tengan agua perpetua y
caminos para andar y tratar con carretas, debiendo adems estar lo ms cerca del puerto
de Tumbes.30
Establecidas las urbes, dganse ciudades metropolitanas, sufragneas, villas y asientos, la comunicacin entre ellas y sobre todo
con su capital en nuestro caso Quito, sede de
la Audiencia-, as como con Lima y Santa Fe,
sedes del virreinato del Per y de Nueva Granada, fue cada vez ms intensa, tanto por razones burocrticas como comerciales. Existen
estudios especializados de ciertas vas, por
ejemplo los realizados por el historiador Jorge
Moreno Egas, quien escribi sobre los tambos
y las rutas de las medicinas en los siglos XVI al
XVIII, y en donde se evidencian los grandes
avances en la farmacopea, incluso con aportaciones indgenas, tal como fue la cascarilla,
el mejor medicamento para el paludismo o las
tercianas.31
Una ciudad recin fundada deba
prontamente trazar sus calles a cordel y en
lnea recta, con unas que iban de este a oeste
y con otras que las cruzaban transversalmente
y que corran de norte a sur. Las calles principales deban ser longitudinales y por lo menos
de catorce varas de ancho, para que puedan
circular dos carretas de ida y de vuelta, sin detenerse la una para dar paso a la otra. As que-

daban conformadas las manzanas, que a su


vez, se dividan en cuatro solares.
El cabildo, en general, tena la responsabilidad de cuidar que no se invadan las calles y que estn despejadas; que no haya
piaras de cerdos y que no se saque de ellas tierra para hacer adobes; que no se utilicen las
calles para hacer cultivos; y que no se construyan edificios que las cierren. Los indios a veces
bloqueaban las calles de las afueras de la traza
primitiva, y los cabildantes debieron tomar decisiones al respecto. Tambin el cabildo ocasionalmente vendi callejas o sectores de
calles y caminos, para obtener ingresos adicionales; aunque por otro lado tambin dispuso
empedrar varias calles, cuyo costo deba ser
repartido entre los vecinos y la corporacin municipal. Desde comienzos del siglo XVIII hubo
ms cuidado para que las casas y las calles
estn alineadas, empedradas y limpias, sobre
todo cuando se iba a celebrar una procesin;
debiendo los vecinos cercar sus solares en sus
respectivos frentes, trabajo que por lo general
lo realizaban los indios.

LOS TAMBOS COLONIALES


ara el callejn interandino se utilizaron
las vas incaicas, aunque mejoradas, por
donde circulaban caballos y carretas. Y
as como no se desaprovech esta herencia
incaica, los espaoles continuaron con la costumbre de construir y legislar sobre los viejos y
los nuevos tambos, palabra indgena que
entr tempranamente al vocabulario castellano.

Estos nuevos tambos tuvieron una copiosa legislacin que previ su atencin, cuidado, provisin de alimentos, lugares para el
descanso y el pastoreo de las acmilas; as
como muchas normas de proteccin a favor

30 Al respecto, Cfr. Libro Primero de Cabildos de Cuenca (Versin paleogrfica de Jorge Garcs), Quito, Publicaciones del Archivo Municipal, 1938.
31 Moreno Egas, op. cit., pp. 129-139.

39

de los indgenas que cuidaban de ellos o que


conducan los productos. Segn las necesidades y frecuencias de viajeros los tambos podan ser de una o varias edificaciones, con
establos o caballerizas; y en estos lugares deban pernoctar todos los viajeros, desde funcionarios pblicos hasta comerciantes o
aventureros, laicos o eclesisticos. En algunos
casos, fuera de una habitacin para dormir, se
les daba un espacio, ollas y lea para que preparen sus alimentos o, de lo contrario, se les
provea de ellos, inclusive de agua, maz, chicha, papas y otros productos, as como de
ropa y hasta de animales que sustituan a los
que llegaban cansados o agotados.
Se conocen normas emitidas por el Cabildo de Quito desde 1537 en adelante, as
como otras reglas dictadas por las autoridades
de diversas ciudades. Se nombraron alguaciles, con varas de justicia, y se establecieron tarifas y regulaciones para que no se abuse de
los indios, quienes podan cargar hasta una
arroba y media. recordemos que esta tambin era una costumbre prehispnica y la arqueologa nos ha dado muchos testimonios de
indios tamemes o cargadores. Algunos tambos
fueron administrados directamente por los cabildos y otros se arrendaban. Hubo inters de
atenderlos con residencia y tiendas de comestibles y utensilios por parte de algunas comunidades indgenas que, adems, podan alquilar
animales de transporte de personas o mercaderas, respetando las tarifas establecidas. Lo
importante era que en los tambos haya todo
el aviamiento necesario para los pasajeros
yentes y vinientes.32
Segn un dato que nos proporciona
Jorge Moreno Egas, el Cabildo de Quito tuvo
veintin tambos a su cargo; y en Cuenca se ha
recogido el dato de que hubo un proponente
para atender los tambos como un negocio
particular, pero el cabildo no acept el pedido. Los tambos, por lo general, estaban a

unas 6 a 7 leguas de distancia entre s, es decir


unos 30 35 kilmetros; y a cargo de uno o dos
guardianes, quienes frecuentemente eran objeto de abuso por parte de los viajeros, comerciantes y sobre todo de los chasquis.

CHASQUIS Y CORREOS COLONIALES


os chasquis fueron los correos instalados
por los espaoles, que tenan como antecedente los incaicos y que cubran
grandes espacios, desde Quito o Cuenca,
hasta Piura en el Per, cuyo tiempo de envo
deba ser inferior a treinta das; empatando
luego con el correo hacia Lima. Los chasquis
llevaban una bestia de caballera y otra de
carga, pero a veces compelan a los indios a
dar ms animales para transportar mercaderas de provecho personal.

Hubo frecuentes resoluciones que se


tomaban en la Audiencia sobre el tema, as
como normas que regulaban estos correos.
Por ejemplo, a Cuenca llegaron claras disposiciones en 1781 que establecieron la frecuencia, los das y las horas de salida y llegada del
correo, lo cual deba cumplirse con total regularidad. En un principio la frecuencia fue quincenal, aunque ello vari en los aos
subsiguientes; y en 1795, la Audiencia dispuso
finalmente la exoneracin del servicio de indios de caminos.

LAS COMUNICACIONES OFICIALES


spaa fue el primer pas que organiz su
administracin centralizada desde la
Metrpoli. Todo lo haca por medio de
una inmensa burocracia dependiente del
Consejo de Indias y de la Casa de Contratacin, las dos instituciones creadas para dirigir
el amplio imperio ganado en el siglo XVI. Las
comunicaciones oficiales deban tramitarse en

32 Libro Primero de Cabidos de Quito (descifrado por Jos Rumazo Gonzlez), Tomo I, Quito, Publicaciones del Archivo Municipal, Cndido Briz Snchez Impresor,
1934, p. xii.

40

Arrieros de Cuenca a Guayaquil


(Pintura mural del Monasterio del Carmen, 1802)

estos dos organismos y, particularmente en el


primero, que es el que emita y despachaba
todas las leyes, cdulas y cartas reales, pragmticas o sencillamente misivas.

los que incluso se hizo constar las numerosas


denuncias sobre abusos y maltratos a los indgenas.

Pero no solo surgan de all las disposiciones, sino tambin toda la correspondencia
que iba al Nuevo Mundo, donde se concentraba en sus respectivas oficinas para seguir los
trmites que se haban regulado minuciosamente. Por esta razn se acumularon millones
de hojas manuscritas e impresas, que hoy forman el famoso Archivo General de Indias, con
sede en Sevilla; sin embargo, hay tambin
otros importantes archivos en Espaa donde se
puede encontrar informacin sobre el Nuevo
Mundo, como en Simancas o en Madrid, sobre
todo en temas nuticos y militares.

PUBLICACIONES, PREGONES Y BANDOS

Las comunicaciones se dividan en oficiales y particulares. Las primeras podan ser


pblicas, es decir para conocimiento de
todos, o reservadas, cuyo contenido slo
poda ser ledo exclusivamente por el destinatario, que por lo general era una alta autoridad. Por su parte las reservadas contenan
delicados temas polticos y administrativos, en

omo ha regido desde tiempos inmemoriales, el principio de que se presume


que las leyes deben ser conocidas por
todos, ha puesto empeo el utilizar los diversos
medios de comunicacin para el efecto. Utilizando una serie de medios de transporte, entre
los que se encuentran primero los barcos de
ser posible de la flota oficial-, y luego los caminos reales por los que transitaban a caballo o
a pies utilizando los tambos como lugares de
descanso, se pona en manos del destinatario
por lo general una autoridad- la comunicacin oficial. Este la haca pregonar por medio
de bandos, quienes tenan que leer en voz alta
los contenidos de esas comunicaciones, previa
una llamada de atencin con tambores u
otros medios. Esto se lo haca en las esquinas
de las plazas mayores o en las salidas de las
iglesias, despus de celebrada una misa o un
acto religioso, al cual era obligatorio asistir.

41

Dentro de esta tradicin se sita el famoso requerimiento, un documento ideado


por los telogos juristas de pensamiento medioeval y que sintetizaba los pretendidos derechos que tena la Corona espaola para
conquistar las tierras del Nuevo Mundo. En resumen, se comunicaba que el mundo fue creado por Dios, que lleg su Hijo a redimir a la
humanidad, que dej un sucesor y que era el
Sumo Pontfice, siendo ste el que don a Espaa por medio de unas bulas, las tierras recin descubiertas. Esta teora deba ser dada
a conocer a los indgenas para que sepan la
razn de sus guerras de conquista y si ofrecan
resistencia, era justo el sujetarles despus de los
combates. La entrega de la Biblia a Atahualpa
fue un requerimiento, para justificar as, formalmente, su intencin de establecer un nuevo
gobierno y la religin catlica, considerada
como la nica y verdadera. Sin embargo, su
validez fue discutida y refutada, por distinguidos telogos juristas, pero los hechos ya estaban consumados.
La publicacin de normas o resoluciones, as como los pregones y los bandos tenan
diversa ejecucin, con mayores o menores solemnidades. Los que provenan de la Corona
eran los que requeran de acompaamiento
de soldados, mientras que los de los cabildos,
como por ejemplo los pregones de abastos de
carne y de velas, no tenan todas esas formalidades.

COMERCIO Y COMUNICACIN
n la literatura del siglo XVI la palabra comercio tena una mayor amplitud que en
la actualidad, pues se refera a toda
forma de comunicacin entre las personas y los
pueblos. Francisco de Vitoria, el gran telogo
jurista del siglo XVI, redact unas Relecciones
destinadas a sus alumnos de Salamanca y en
1539 pronunci la ms clebre de ellas titulada
De los Indios recin descubiertos, donde analiz los ttulos que consider ilegtimos y que ha-

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ban sido esgrimidos como vlidos por la Corona espaola para sus conquistas; y, asimismo,
present los que consideraba como legtimos,
siendo uno de ellos el de los pueblos, cualquiera sea su grado de civilizacin, para poder
establecer un comercio unas relaciones o una
comunicacin entre ellos. As, con otros elementos de juicio, abri los caminos para el establecimiento del nuevo Derecho Internacional Moderno.
Con el andar de los tiempos la palabra
comercio se restringi al intercambio de productos entre unos pueblos y otros. Durante los
siglos XVI y XVII hubo regulaciones para mantener monopolios o lmites entre el comercio peninsular y sus dominios de ultramar, pero en el
siglo XVIII se aprobaron substanciales reformas
hasta que se dict el reglamento de Libre Comercio, que abri los puertos espaoles al comercio con el Nuevo Mundo y dentro de este
entre diversas ciudades de Norte, Centro y Sudamrica. De igual manera, por presiones de Inglaterra, se establecieron algunas posibilidades
de comercio legtimo, pues antes haba predominado el contrabando. Dentro de cada jurisdiccin, sea sta una audiencia, gobernacin
o corregimiento, hubo tambin preocupaciones por un comercio menor que permita la entrada y salida de productos, unos llamados
efectos de Castilla y otros de la tierra.
Los cabildos eran los ms preocupados
por el tema y establecieron regulaciones por
medio de ordenanzas o decisiones tomadas
por mayora, en sus sesiones ordinarias o extraordinarias. Entre las ms importantes decisiones
del cuerpo capitular estuvo regular los precios
de los productos, que segn las cosechas, podan subir o bajar. Los pesos y las medidas tambin eran objeto de un continuo control por
medio de delegados, cuya funcin era asumida por los mismos regidores (hoy concejales),
quienes acudan a los mercados y a las pulperas para verificarlos y, de no ser correctos, quitar
las pesas y sustituirlas por otras. Al arribo de los
comerciantes se establecieron tiempos de per-

manencia en las ciudades para ellos, que generalmente eran de treinta das, por lo menos,
tanto para que puedan abastecerse los vecinos, cuanto para que descansen los tamemes
o indios que cargaban los productos. Luego de
ello, los artculos se expendan en las llamadas
tiendas de propios o en otras similares construidas en casas particulares; y a quienes ejercan
el comercio en estos locales se los llamaba pulperos o regatones, quienes frecuentemente
vendan sus productos a crdito.
El comercio en el siglo XVIII fue ms dinmico que en los siglos anteriores por haberse
incrementado la poblacin y, por lo tanto, el
consumo. Es tambin la poca del auge del
comercio de los textiles en el Norte, hasta que
lleg una grave crisis. Desde Cuenca y Loja se
foment la extraccin de la cascarilla y el
puerto de Guayaquil se movi intensamente
con el comercio del cacao. Al finalizar el siglo
en la regin austral de la Audiencia hubo un
gran crecimiento de la produccin de bayetas, tocuyos y otros efectos de la tierra. Pes
tambin el incremento de la ganadera vacuna y lanar, as como la cra de mulas, lo que
comparta con Loja, destinadas al transporte.
Ampliemos brevemente algunos de estos
datos, vinculados con la comunicacin.
La cascarilla, descubierta en Loja y difundida en Europa a partir del siglo XVII, utilizada por los indgenas para la curacin del
paludismo, malaria o fiebres tercianas, comenz a ser apetecida por los europeos a partir de la curacin de la condesa de Chinchn,
de all su nombre de chinchona. Como participaron en el descubrimiento los padres de la
Compaa de Jess, se la llam tambin polvo
de los jesuitas. La noticia de la efectividad de
la quinina, sustancia que estaba en la cascarilla, corri con tanta rapidez que a mediados
del siglo XVII ya la apetecan todos los pueblos
que haban conquistado Amrica. Se la explot sin mayores controles en las montaas de

Uritusinga, Cajanuma, Solomaco, Ama y San


Miguel de la Juna, de manera que se redujo
notablemente en los bosques de Loja y hubo
que buscarla en los trminos de Cuenca, en
las zonas que dan hacia el oriente y al occidente como Caar, Burgay, Caaribamba,
Collaig, Cuyes, Gualaceo, Hornillos, Molleturo,
El Pan, Paute, Pindilig, San Pedro, San Vicente,
entre otros pueblos.
Se la cortaba, seleccionaba, transportaba y embalaba cuidadosamente en petacas o cajones de madera forrados de cuero, y
posteriormente se la llevaba a los puertos de
Guayaquil, Tumbes, Paita o Lima, para de all ir
con destino final a Espaa; una parte para la
real botica y otra para el mercado comn. El
comercio de la cascarilla se revivi en el siglo
XIX y hubo empresas familiares que lograron
hacer regulares fortunas.
Otro de los campos de inters econmico muy particular es la produccin y el comercio de los tocuyos, que eran textiles de
algodn, elaborados en Cuenca con materia
prima peruana. Por ello se estableci una activa comunicacin entre el sur de la Audiencia
de Quito y el norte del Per, y con esta actividad las relaciones superaron lo comercial pues
incluy lo crediticio y lo humano.
Manteniendo la tradicin caari provocada por la escasez de hombres y por el peso
de costumbres ancestrales, la mujer era la primera productora y la mayor parte de los trabajos lo haca a domicilio. El oidor de la
Audiencia de Quito, Juan romualdo Navarro
menciona que en 1764 el comercio de la ciudad de Cuenca se reduca a muchos tejidos
de algodn y lana, y que las mujeres tejedoras
eran muy laboriosas.33 Ello provoc un crecimiento en la comercializacin de estos productos, permitiendo a la vez una mayor
circulacin de monedas y repercutiendo en el
crecimiento de Cuenca.

33 Carmen Yuste Lpez, Circuitos mercantiles y mercados en Latinoamrica, siglos XVIII-XIX, Mxico, Instituto de investigacin Dr. Jos Mara Luis Mora - Instituto
de investigaciones histricas UNAM, 1995, p. 251.

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INCREMENTO COMERCIAL Y MEJORAMIENTO


VIAL A FINES DEL SIGLO XVIII
n 1783 se promocion el reglamento de
Libre Comercio expedido el 12 de octubre de 1778 y se insisti sobre sus ventajas. Sobre el impacto de esta ley se ha tratado
en varias obras. Hubo apoyo de los pocos intelectuales a las actividades industriales y comerciales como fuentes de prosperidad para
todos. Este apoyo se acrecent con la difusin
de las ideas positivistas de creciente prosperidad y con la creacin de las sociedades de
amigos del pas, con apoyo oficial regio. A
fines del siglo XVIII la comunicacin de nuevas
ideas por la difusin de libros, por las relaciones
humanas a travs del comercio y por los primeros peridicos que se empezaron a publicar en
el Nuevo Mundo, se tena ya conciencia de la
posibilidad de autogobernarse y de llegar a la
independencia poltica.

Dentro de un plan general de mejoramiento de las comunicaciones, desde la sede


del Virreinato de Santa Fe se enviaron a las principales ciudades un Plan de Composicin de
Caminos, por ejemplo, para Cuenca se lo hizo
el 17 de abril de 1777. En general, se dispona
que las gobernaciones, de acuerdo con los cabildos, los financien con fondos propios y con
contribuciones de los vecinos, y que se controle
la ejecucin y el cuidado; buscando personas
conocedoras que sepan de los materiales a utilizarse, de los trazados, de cmo proteger las
vas en los precipicios procurando que tengan
por lo menos cinco varas de ancho, que inspeccionen los regidores diputados para el
efecto, que se divida en tramos y que colaboren los caciques, especialmente en su mantenimiento. Se dispona tambin que se hagan
dos inspecciones anuales. Para financiar algunos caminos ms costosos se dispuso el cobro
de peajes de personas que vayan con sus animales, como tambin de los que se transportaban para fines comerciales.34
34 Archivo Nacional de Historia / Cuenca (ANH/C), Seccin Cuenca, Libro 5.

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PUENTES EN LA POCA COLONIAL


ubo preocupacin permanente a lo
largo de todos los tiempos acerca de
los puentes, y siempre fue una responsabilidad de los cabildos su planificacin y
construccin; aunque excepcionalmente existieron puentes particulares. Asimismo, en casos
emergentes, por su inmediata necesidad, se recurri a los indios mitayos, inclusive quitndoles
a las personas a quienes se les haba asignado,
para que los construyan, con trabajos forzados
y sin paga; y quienes se beneficiaban con los
puentes colaboraban con la comida y con
materiales. En las actas de sesiones de los cabildos siempre hay referencias a la carencia de
puentes, a su destruccin por las crecientes o
por el uso, y a la dotacin de pequeas sumas
de dinero para la reparacin o para la construccin.

Los ros de la regin andina, con fluctuacin entre la abundancia de aguas o la sequa, exigan la construccin de puentes, para
que la gente no se muera al vadearlos. Inicialmente los puentes se construyeron con la madera que se recoga en los campos aledaos
o con la que se exiga que la provean los vecinos o los indios; si bien lo que ms costaba
eran los clavos de hierro. Tambin hubo de bejucos construidos con la tradicin inca; pero los
de cal y ladrillo o de piedra fueron posteriores.
Posteriormente, con el crecimiento de
la poblacin y de sus actividades econmicas
la necesidad de puentes fue ms imperiosa,
pero la naturaleza, con las grandes crecientes
siempre los destrua y aislaba a las poblaciones
por largos lapsos y por ello, los mismos usuarios
eran los ms empeosos en reconstruirlos con
materiales perecederos, pero que llenaban
temporalmente sus necesidades. Empero,
puentes con mejores materiales y construidos
con ms tcnica slo comenzaron a hacerse
a partir del siglo XIX.

TEMAS NOTICIOSOS
uera de las disposiciones de ordenamiento de la vida jurdica, tambin existan comunicaciones para el desarrollo
de determinadas celebraciones, como el nacimiento de un prncipe, la muerte de un rey y
el ascenso de otro, las guerras con sus triunfos
y derrotas, las alianzas estratgicas, y las concesiones que hacan los derrotados a los vencedores; y, entre nosotros, con especial
preocupacin para Guayaquil se daban a conocer tempranamente los derroteros de los piratas y corsarios y las posibles amenazas a los
puertos del imperio espaol.

En el siglo XVIII se remozaron las comunicaciones, quiz por la presencia en el gobierno espaol de una nueva dinasta, con ms
sensibilidad para el progreso. En 1718 Felipe V
dict una ordenanza sobre la construccin de
caminos, y en 1749 se public otra para los corregidores, tambin sobre caminos y puentes.
En 1763 en Madrid se estableci la Diligencia
General de Coches, y cuatro aos ms tarde,
en 1767, se regularon los caminos reales y se fijaron presupuestos para su construccin y
mantenimiento, crendose en Espaa un Superintendente de caminos. Aos ms tarde, y paulatinamente, los arrieros y carromatos fueron
alternando con los conductores de carretas
que ya tenan un sistema de amortiguacin con
ballestas para reducir el traqueteo del vehculo,
inicindose adems la difusin de variedades
de coches, tales como la calesa y el land.
Hubo tambin mejoras en la navegacin, siempre ms barata. La calidad de las
embarcaciones permiti ms rapidez y en los
puertos se hicieron adecuaciones para facilitar
el embarque y desembarque de pasajeros y
carga. En algunos lugares incluso se iluminaron
los muelles con faroles.
Por otro lado, el correo de postas, que
en el Nuevo Mundo exista desde el tiempo de
los incas, en Espaa se lo mejor; hacindolo

ms seguro y regular. Y se norm de mejor manera el envo y la recepcin de la correspondencia. De igual manera se cre una oficina
de Correo Mayor en 1756 y veinte aos despus la Superintendencia de Correos y Postas.
Para el efecto se emitieron ordenanzas sobre el
tema, siendo la ms notable la Ordenanza General de Correos de 1794 donde ya se legislaba
sobre el franqueo de cartas, paquetes, impresos y peridicos. Con retraso, todas las disposiciones llegaban al Nuevo Mundo, donde se las
adecuaba y pona en vigencia, siendo quiz lo
ms importante, la regularidad de los correos
que deban salir a determinada hora semanal
o quincenalmente y que deban llegar tambin
con regularidad. A fines del siglo XVIII el correo
se regul desde la Audiencia, y las gobernaciones de Guayaquil y Cuenca acataron y pusieron en vigencia las disposiciones para su mejor
funcionamiento.
Finalmente, la imprenta como medio
de comunicacin lleg tempranamente a Mxico y a la ciudad de Los reyes o Lima, pero su
generalizacin se dio en el siglo XVIII. En nuestro actual Ecuador se instal por primera vez
en Ambato, en 1755, y en Buenos Aires funcion una slo desde 1781. En el mismo siglo
XVIII se generalizaron los peridicos en Espaa
y en el Nuevo Mundo; as, en 1791 apareci El
Mercurio de Lima, y un ao ms tarde, gracias
al empeo de Eugenio Espejo, apareci en la
Audiencia de Quito su primer peridico llamado Primicias de la Cultura de Quito. Casi
todos los peridicos se empearon en ser medios tiles para el comercio, la agricultura, las
industrias incipientes y el desarrollo cultural; y
fue la poca en la que tambin se comenzaron a utilizar las hojas sueltas llamadas mercuriales y los almanaques anuales.

EL MESN

s se denominaba al lugar de hospedaje de viajeros y transentes. Durante


la poca colonial y principios de la re-

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pblica se procur que los haya en todas las


ciudades y el cabildo era el encargado de establecerlo o de autorizar a personas particulares que lo instalen. Fueron los inicios de la
hotelera, as como lo fueron tambin los tambos coloniales. Deban estar cerca de los caminos de entrada o salida; y en Cuenca se
conserva uno construido a fines del siglo XVIII,
llamado Casa de las Posadas.

MS INFORMACIONES
tra forma de obtener informacin fue
el rgimen de las visitas oficiales que
se ordenaban desde Espaa, las capitales de los virreinatos o las audiencias. El delegado llegaba con amplias funciones, poda
hacer correcciones adminis- trativas y elevar
un amplio informe para que se tomen medidas
ms generalizadas desde las sedes de las autoridades principales.

En nuestra historia de Amrica y del


Ecuador hay clebres visitas e informes reservados, que hoy pueden ser localizadas en el
Archivo de Indias. El ms conocido de los infor-

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mes es el que redactaron para el rey de Espaa los jvenes delegados que participaron
en la primera Misin Geodsica que lleg a
Quito en 1736, Jorge Juan y Antonio de Ulloa,
y que la publicaron los enemigos de Espaa
con el atractivo ttulo de Noticias Secretas de
Amrica.
Costumbre colonial y republicana fue
el mantener con regularidad las visitas domiciliarias entre familiares y amigos. Haba todo un
ritual para ello, comenzando por el envo de
una tarjeta, en un bello tarjetero, portado por
un paje. Con solemnidad se iniciaba la conversacin, que inclua la invitacin a tomar una
mistela o un chocolate caliente, mientras se felicitaba por una boda, el nacimiento de un
nio o se comunicaban noticias y chismes, que
luego se difundan en la ciudad. Cuando se
viajaba, naca un nio o mora una persona
tambin se comunicaba por medio de partes;
comunicacin de la vida social y la cotidianidad de aquella poca, que promovi en
cierto momento que alguien se mofe de otro
individuo dicindole: por los partes que repartes, sabemos que partes a muchas partes.

LAS COMUNICACIONES EN EL SIGLO XIX

UNA DIFCIL TRANSICIN


as primeras dcadas del siglo XIX fueron
de tragedia y de gloria. Las luchas por la
independencia poltica fueron cruentas.
Se perdieron grandes valores humanos con los
asesinatos del Dos de Agosto de 1810 y con la
guerra total que termin con el dominio espaol. Hubo hitos muy importantes como los que
ocurrieron desde el Nueve de Octubre y el Tres
de Noviembre de 1820; y luego de la primera
fecha, Guayaquil consigui definitivamente su
libertad, planific liberar a Quito y a todo el
pas, as como defender la suya, con una actitud inteligente y tctica: la de pedir apoyo al
Libertador, quien envi a su mejor lugarteniente, Antonio Jos de Sucre, quien con vicisitudes lleg al gran triunfo final del Veinticuatro
de Mayo de 1822.

La comunicacin militar con varias estrategias funcion en ambos bandos. Soldados


entrenados se dedicaron al espionaje y a llevar
los correos. Cuando era emergente, para convocar con urgencia, se utilizaron los instrumentos de agudos y penetrantes sonidos, siendo
uno de ellos, llamado la generala, el ms sonoro y el que se oa en lugares distantes. En los
relatos de los sucesos subsiguientes al Diez de
Agosto de 1809, se cuenta que corri la noticia
de que las tropas patriotas iban a tomarse
Cuenca el da 24 de ese mismo mes; y, por
orden de las autoridades, se convoc al pue-

blo por medio de la generala, con una inmediata respuesta, pues se reuni en la Plaza
Mayor una copia de gente que desempedr
las calles y la misma Plaza, para organizar la defensa. La posible toma solo haba sido un
rumor.35
El servicio de correos mejor, y fue el
siglo en el que se generalizaron las imprentas y
los peridicos, utilizndose adems como
medio fundamental para la emisin de opiniones polticas los llamados carteles annimos,
hechos con recortes de letras de molde y colocados en las paredes de los edificios y casas.

LAS HOJAS VOLANTES Y EL PERIODISMO


n el siglo XIX el medio ms generalizado
para informar y comunicar fue la impresin de las llamadas hojas volantes, que
hoy se las estudia como valiosos documentos
que se han conservado en recopilaciones dentro de bibliotecas y archivos. En la actualidad,
los millares de estas hojas son documentos importantsimos, sobre todo cuan- do se quiere
conocer detalles de algunos temas polticos del
siglo XIX y de buena parte del XX.

Ya anotamos algo sobre el primer peridico que se edit en la poca colonial y


cuyo director fue Eugenio Espejo. Empero, en
los aos republicanos, hubo una imprenta en

35 Al respecto Cfr. Juan Cordero iguez, Cuenca y el Diez de Agosto de 1809, Quito, Universidad Alfredo Prez Guerrero - Editorial Santillana, 2009.

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Guayaquil donde se public El Patriota de


Guayaquil a partir de 1821, el cual relata, con
la incontrastable fuerza del escueto documento contemporneo la realidad vivida por
los guayaquileos durante el crtico perodo en
que la aspiracin de liberar a sus hermanos de
Quito y Cuenca para establecer el Estado de
Quito, se vio frustrada por la visin obsesiva del
Libertador de constituir una repblica de Colombia ms grande y gloriosa, quizs, pero no
por ello menos quimrica.36 Desde entonces,
en las principales ciudades del Ecuador se instalaron imprentas y se publicaron numerosos
peridicos, algunos de duracin efmera y
otros de mayor prolongacin. Varios investigadores han escrito historias de la imprenta y del
periodismo en el Ecuador, as como de algunas
de sus ciudades, contndose entre ellos a Camilo Destruge, Jos Mara Stols, el cannigo
Juan Ceriola, Alfonso Andrade Chiriboga,
entre otros.

desde esa fecha hasta mediados del siglo XX


y hoy se los puede consultar en la hemeroteca
que lleva su nombre y que se halla en el Ministerio de Cultura y Patrimonio.
Desde su aparicin hasta mediados del
siglo XX en Cuenca, el nmero de peridicos
sobrepasa los 400 ttulos. Hay notables colecciones de peridicos nacionales y guayaquileos en el Archivo formado por Jacinto Jijn en
Quito y en el realizado por Carlos rolando en
Guayaquil.38 Los ms notables polticos e intelectuales del Ecuador se iniciaron en el periodismo y a travs de los peridicos se puede
conocer la evolucin ideolgica de algunos,
como por ejemplo, de Jos Peralta quien dirigi el peridico El Deber, claramente conservador, y despus La Razn de orientacin
liberal.

CONTINUIDAD DE LAS FORMAS TRADICIONALES


En Cuenca el primer peridico se llam
El Eco del Asuay (se escriba con s). Comenz
a circular el 13 de enero de 1828 bajo la direccin y con artculos casi exclusivos de fray Vicente Solano. Se imprimieron 26 nmeros y dos
suplementos, en ediciones de menos de 200
ejemplares. El ltimo circul el 6 de julio del
mismo ao; y su objetivo principal fue exaltar
la personalidad de Simn Bolvar y promoverlo
como candidato idneo para un gobierno
monrquico, sin tirana, en Amrica andina.
No me gusta el despotismo de los reyes pero
tampoco me agrada la charlatanera de las
repblicas, escribi en uno de los nmeros.37
Propici la igualdad ante la ley, la libertad de
imprenta, la inmigracin, la abolicin de la esclavitud y el exterminio de las penas crueles e
infamantes. El escritor Alfonso Andrade Chiriboga ha registrado y coleccionado casi todos
los peridicos que se publicaron en Cuenca

onjuntamente con estas nuevas formas de comunicacin, continuaron


otras que venan del pasado. Entre las
ms notables estn los oficios o cartas manuscritas que llegaban desde Quito a Guayaquil
y Cuenca, en un tiempo de cinco o seis das.
As se comunic, por ejemplo, lo ocurrido el
Diez de Agosto de 1809; y en varias ciudades
que conocieron estos sucesos de forma oficial,
los cabildos se encargaron de rechazarlos. Inferimos que antes del 16 de agosto lleg a
Cuenca la noticia de lo ocurrido en Quito el
da 10, pues existieron informantes oficiosos y el
espionaje y contraespionaje estaba generalizado. Asimismo conocemos las requisas de
cartas enviadas con mucho camuflaje en las
cabalgaduras, y que a pesar de ello, fueron
descubiertas por los servidores de la Corona. En
algunos casos se utilizaron claves numricas y

36 Abel Romeo Castillo, El Patriota de Guayaquil y otros impresos, Vol. 1, Guayaquil, Archivo Histrico del Guayas - Banco Central del Ecuador, 1981, p. v.
37 Mara Cristina Crdenas, Pensamiento de Fray Vicente Solano, Quito, Biblioteca Bsica del Pensamiento Ecuatoriano N 39, Banco Central del Ecuador Corporacin Editora Nacional, 1996, p. 59.
38 Cfr. Alfonso Andrade Chiriboga, Hemeroteca Azuaya, Cuenca, Imprenta de El Mercurio, 1950, 2 vols. El mismo autor acopi muchsimas hojas volantes que
reposan actualmente en la Biblioteca del Ministerio de Cultura. En Quito hoy se pueden consultar en la Biblioteca del Ministerio de Cultura y en Guayaquil
en la Biblioteca Municipal.

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alfanumricas y hasta partituras musicales, con


informaciones escondidas. Como contraparte,
tambin hubo interceptaciones de cartas por
parte de los patriotas y fueron frecuentes las difusiones de noticias falsas para generar dudas
y contra-informaciones.
Los patriotas se valieron de viajeros de
confianza para enviar los documentos reservados, pero haba en los caminos individuos que
revisaban minuciosamente las cargas. Si pasaban un primer registro, haba luego otro ms
detallado; como ocurri por ejemplo con una
documentacin enviada por medio del comerciante quiteo Manuel rivadeneira, la cual
fue detenida en el Hato de la Virgen, cerca del
Nudo del Azuay. En un registro inicial no se encontr nada, pero en el segundo se descubri
un entripado donde estaban varias cartas enviadas al presidente de la Junta Suprema, y
cuyos remitentes eran el alcalde Fernando Salazar y Piedra, el contador real Francisco Caldern y el ciudadano Juan Antonio Tern.
Los revolucionarios practicaban tambin el contraespionaje y cuando se descuidaban las autoridades, se capturaba las comunicaciones. Esto pas, por ejemplo, cuando el
joven quiteo Antonio de la Pea intercept
una carta de Pedro Calixto, quien traicionando a la Junta Suprema, se diriga a Melchor Aymerich para que atacara a los patriotas. En tal
sentido, la mayor parte de los procesos seguidos contra los simpatizantes del movimiento libertario quiteo del Diez de Agosto de 1809,
tuvieron como pruebas las cartas capturadas
por este sistema.

y se pueden realizar muchas diligencias, desde


una escritura pblica hasta la entrega de la
correspondencia.
Los primeros nombres que se dieron
fueron por su ubicacin, sus rasgos geogrficos
o por las actividades que se desarrollaban en
un sector de ellas; como calle de la ronda, del
Tejar, de las Panadera, de los Herreros, de los
Plateros, del Algodn, del Comercio, del Chorro, de la Suelera, etc. Los nombres propios comenzaron a ser utilizados a partir de la
independencia poltica y as, por ejemplo, en
1822, una calle de Cuenca fue nominada por
el general Sucre para honrar el nombre del notable artista Gaspar Sangurima.
Al crecer las ciudades y al aumentar el
nmero de calles se consider necesario emitir
resoluciones municipales para nominar a las
calles, hasta que advino la aprobacin de ordenanzas de nomenclatura y numeracin de
calles, avenidas, plazas y hasta puentes. En las
diversas ordenanzas se ha preferido la utilizacin de nombres propios de personas vinculadas con las ciudades; sin embargo tambin se
han seguido otros criterios, como el poner los
nombres de las ciudades y provincias, de los
presidentes de la repblica, de los pases ms
vinculados con el nuestro, de accidentes geogrficos como ros o montaas, de plantas ornamentales, y hasta de escritores extranjeros.
Las fechas y lugares histricos de trascendencia tambin han sido considerados con frecuencia.

COMERCIO EN EL SIGLO XIX


LOS NOMBRES DE LAS CALLES Y DE LOS CAMINOS COMO MEDIOS DE COMUNICACIN
o siempre reparamos en la importancia que tiene la nominacin y la numeracin de la calles y de las casas
para los fines de la comunicacin. Gracias a
esta tradicin se puede identificar un inmueble

l comercio regional creciente colaps


por los problemas generados por las
guerras de la independencia y poco
despus por el conflicto colombo-peruano de
carcter limtrofe, en 1829. Hay que aadir que
el hecho poltico de la independencia acarre
mayores problemas para el sector campesino
y particularmente para el indgena, lo que re-

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percuti tambin en el comercio local y regional. Otra causa de la paulatina decadencia,


fue el inters del comercio europeo y especialmente ingls en los mercados de Hispanoamrica, para colocar sus productos particularmente textiles, sobre todo despus de la
liberacin del monopolio espaol. Con el mejoramiento de la vialidad, el aumento de la poblacin y la difusin de nuevos productos para
el hogar y las personas, permiti que el comercio y el acercamiento a los pueblos fuera creciendo paulatinamente.

VIALIDAD EN EL SIGLO XIX


os caminos heredados del perodo colonial fueron senderos para circularlos a
pie o en acmila, haciendo trayectos
de varios das para llegar a otras ciudades,
con descansos en las posadas o tambos mantenidos por los indios o vecinos del lugar que
cumplan con servicios de mitas o similares.

El aislamiento internacional ha sido


quiz el mayor problema del pas, y dentro del
mismo, la reducida comunicacin entre una
regin y otra. Las caractersticas de nuestra geografa ha sido una frontera natural para no
podernos comunicar con buenas vas; y su
construccin en el siglo XIX fue lenta, dndose
una mayor atencin a la Sierra norte y a Guayaquil.
Aunque para 1831 se conoci la navegacin a vapor, su uso generalizado recin se
lo hizo desde 1846. Con un desplazamiento
ms rpido se pudo ganar algo de tiempo en
el transporte martimo y fluvial.
Si la historia de la vialidad ha sido muy
compleja en nuestro pas, llmese Audiencia o
repblica, la regin menos atendida fue el
austro ecuatoriano. As por ejemplo, el camino
a Naranjal, por el sector del Cajas, que surge
en la poca colonial, sufre una serie de vicisitudes desde los momentos de la independencia

50

para impulsarlo y concretarlo. Llegar a Naranjal


para traer los productos en animales de carga
conducidos por los arrieros, e incluso en las espaldas de los indios a quienes se los conoca
como guandos, fue siempre un gran problema.
Se ascenda desde Naranjal al Cajas, superando los 4.000 metros sobre el nivel del mar. All
se sufra intensamente por el fro, los vientos, las
lluvias y la escasez de todo; aunque el descenso a Sayaus y a San Sebastin entrada de
Cuenca fue menos difcil y ms alentador.
A fines de la poca colonial y a principios de la republicana se solicitaron diversos
criterios a los usuarios de la va, a efectos de
impulsar su mejoramiento o para establecer alguna otra alternativa. En poca de la independencia se hicieron ms necesarias dichas
vas, tanto para los realistas como para los patriotas, existiendo mucho inters en adecentarlas para poder transitar ya sea en invierno o en
verano; y consolidada la libertad poltica se sigui con el inters de mejorar la va de
Cuenca a Guayaquil.
Finalmente, en la poca grancolombiana hubo preocupacin por la vialidad.
Simn Bolvar, que estuvo en nuestro actual territorio por primera vez en 1822, envi varias
cartas a Francisco de Paula Santander y en
una de ellas mencion que la gente le pareci
buena, pero que el pas careca de todo,
menos de granos que los haba en abundancia-, pero sin caminos para transportarlos.

LAS COMUNICACIONES EN ALGUNAS ADMINISTRACIONES REPUBLICANAS


urante la poca floreana no existi un
mayor impulso en la ejecucin de
obras pblicas, en razn de primero ordenar las finanzas, as como atender las numerosas revueltas militares, enredadas en una
serie de ambiciones y enemistades. Fue en el
gobierno de rocafuerte donde se impulsa verdaderamente el desarrollo de la obra pblica,

cuando se construyeron los caminos de Sapotal a Angamarca, de Baos al Topo, y de riobamba a Macas. Asimismo se exploraron
varias rutas para ir de Quito a Guayaquil, a Manab y a Esmeraldas; y se repar el camino de
Sabaneta a Quito. De igual manera se efectuaron las mejoras de los caminos de Cuenca
a Naranjal o a Loja, de Malbucho a Quito, de
esta ciudad a Ibarra y al Pailn; muchas de
ellas logrndose con mucha presin sobre la
poblacin indgena, la cual estuvo compelida
por ley a contribuir con su trabajo obligatorio
como en las antiguas mitas-, mientras los hacendados mestizos o blancos tambin deban
entregar su contribucin, so pena de multa, la
cual frecuentemente era evadida.
En el perodo marcista se busc un
camino adecuado de Quito a Guayaquil y a
Manab, procurando que sea estable. Se explor un camino de Ibarra a Esmeraldas por el
ro Mira o por Nono y el ro Guayllabamba.
Para ir a Baha se lo busc por Alag y Santo
Domingo. El presidente Vicente ramn roca
contrat con el ingeniero francs Sebastin
Wisse el trazado del camino de Chone a Santo
Domingo y a Quito, pero el proyecto fracas.
El mismo ingeniero dio consejos para que se
abra un camino de Pujil a Quevedo y Portoviejo. Aos ms tarde se le contrat al ingeniero Cristbal Thill para que disee puentes y
caminos; y lo mismo se hizo despus con el ingeniero venezolano Toms rodil.
La historia del camino a Naranjal sigui
como antes, con rdenes, multas, coerciones
y pocos avances reales. Para que existiera
mayor efectividad se constituy una Junta Directora, que pronto aprob un reglamento
para cubrir algunos aspectos legales. Del pago
de la contribucin no se liberaban ni los curas
prrocos; sin embargo, se poda solicitar la
exoneracin si se demostraba que se haca
algn servicio complementario, como fue el

caso de Pedro Pablo Neira, quien prestaba los


auxilios necesarios en su casa de hacienda a
los viajeros que iban a Guayaquil.39
Ms adelante participaron en el mejoramiento de la va por Naranjal los hermanos
Ordez Lasso, unas veces como funcionarios
del gobierno y otras por iniciativa particular. El
haber viajado a Europa y conocer la suntuosidad de algunas familias les impresion, y algo
por el estilo lo ejecutaron en Cuenca trayendo
pianos, inodoros, lmparas y muebles con la
ayuda de los guandos, por caminos de herradura, que intentaron mejorarlos; sin embargo,
en alguna ocasin fueron acusados de utilizar
la mano de obra indgena, que deba laborar
en los caminos en la elevacin, en una de sus
casas de estilo neoclsico frente a la Plaza
Mayor. A pesar de ello, con el gobernador
Carlos Ordez Lasso, funcionario del presidente Gabriel Garca Moreno, se avanz
mucho y qued abierta una troncha amplia
desde Cuenca hasta Quinoas. Eran frecuentes
las acusaciones a varios ciudadanos, quienes
abusaban de los indgenas o de sus animales
de carga, como fue el caso de Manuel Bustos,
a quien se le responsabiliz de la muerte de algunas mulas pertenecientes a una comunidad
de indgenas por haberlas cargado con cascarilla en exceso.40
En el lapso de 1860 a 1875, es decir durante la poca garciana, el progreso de los
medios de comunicacin fue ya una realidad.
Se multiplicaron las vas empedradas, con caractersticas apropiadas para que circularan
los coches. Se hicieron mejoras en los tambos.
Hubo adelantos en la navegacin por el mar
y por los ros, se inici la construccin del ferrocarril que deba unir la Costa con la Sierra, y
se comenz por hacer un tramo desde Durn
hacia el interior. Tambin hubo mayor preocupacin por la regularidad de los correos y se
sancion drsticamente a quienes se nega-

39 ANH/C, C. 71101, Cuenca, 02 de marzo de 1859.


40 ANH/C, C. 31163, Molleturo, 02 de enero de 1855.

51

ban a cumplir esta difcil tarea, as como a


quienes asaltaban y robaban a sus funcionarios llamados postas o a quienes abran las
cartas y los despachos. Para que tengan cierta
comodidad se construyeron en algunos tramos
de las vas de mayor recorrido unos alojamientos para su descanso; y se previ que los correos lleven escoltas cuando trasportaban
dinero en billetes o en metlico. Hubo, en general, regularidad en los despachos y en las llegadas, y cuando esto no suceda se comunicaba la razn del atraso, como ocurri
cuando lleg un da despus de lo establecido
el correo de Loja, alegando la destruccin de
los caminos.41

EL CAMINO DE HIERRO. BREVES APUNTES SOBRE


EL FERROCARRIL
in pretender que en este acpite se estudie de manera exhaustiva la historia del
ferrocarril en el Ecuador, al ser parte de
las comunicaciones se citan algunos datos bsicos sobre esta obra trascendental para el
desarrollo del pas. En el gobierno de Manuel
Ascsubi y de su ministro Benigno Malo se concibi la primera idea de construir un ferrocarril
de Guayaquil a Quito; aunque realmente el inicio del mismo correspondi al gobierno de
Gabriel Garca Moreno, quien desarroll un
proyecto con prstamos nacionales.

Un dato de gran inters para facilitar el


cobro del transporte de los correos es la emisin de los primeros sellos postales ecuatorianos en 1865, ao de la iniciacin de la filatelia
en nuestro pas. As, los primero sellos del pas
para el franqueo de correspondencia tuvieron
los valores de medio real, un real y cuatro reales. Pocos aos despus, aparecieron las primeras lneas telegrficas en el pas, las cuales
fueron construidas de forma paralela al trazado de la lnea frrea; y en 1873 se cre una
primera compaa general de transportes por
medio de carretas tiradas por animales.

Al entrar de moda la idea de instalar el


ferrocarril con diversas lneas que unan al pas,
fue frecuente que se descuide la construccin
de caminos. Antonio Borrero, el primer presidente cuencano, ratific esta idea y destin
en 1875 los fondos de la va a Molleturo, que
haba quedado abandonada, para el mejoramiento de una trocha entre Sibambe, Chunchi, Caar, Azogues y Cuenca, con miras a
convertirla luego en una va ferroviaria. Los fondos destinados para la va Naranjal Molleturo,
que se juzgaba imposible de ejecutarla, pasaran a este nuevo destino.

Finalmente, se puso nfasis en la penetracin por vas terrestres y fluviales en la Amazona, como medio no slo de produccin y
comercializacin, sino de integracin nacional; siendo la obra prioritaria llegar a Gualaquiza, y de all a lugares ms alejados de la
nica provincia oriental que exista en el siglo
XIX. Por su parte, y como parte fundamental
de las comunicaciones en nuestro pas, fue la
existencia desde alguna poca indeterminada de un buzn en la isla Floreana del archipilago de Galpagos, cuyas cartas eran
recogidas por algn eventual navo y trasladadas al continente.

En la administracin de Jos Mara Plcido Caamao se efectiviz un emprstito internacional de nueve millones de francos, que
se garantiz con el monopolio de la sal, realizndose un contrato con Marcos Kelly. Poco
despus se organiz la Compaa de Obras
Pblicas del Ecuador para la construccin de
la lnea frrea de Chimbo a Sibambe, la misma
que evidenci una serie de problemas, sobre
todo por los crudos inviernos. En 1887 se conform una nueva empresa con un capital de
260.000 sucres. La suscribieron M. Kelly, George
Chambers, L.C. Stagg, Agustn Coronel, L. Caamao, Antonio Durn, y Martn reimberg, pero

41 ANH/C, C. 73847, Cuenca, 14 de julio de 1864.

52

el xito fue muy limitado. Para el tramo de


Durn a Yaghuachi, en el gobierno de Antonio
Flores, se contrat con el conde Thade
DOksza, que inclua la construccin de dos
muelles en Guayaquil y Durn, as como algunas correcciones, reparaciones y prolongacin de las lneas frreas hasta riobamba. La
compaa de Kelly le cedi derechos y obligaciones, y todo se efectu con una garanta de
dos millones de francos.
Ya en 1886 Luis Cordero haba propuesto que el ferrocarril que se planeaba establecer se dirija desde Huigra hacia el norte y
desde ese mismo lugar, con otro trazo, hacia
el Sur. Y, en 1890, el Congreso Nacional dispuso
que se realicen los estudios para una va frrea
entre Puerto Bolvar, Machala, Cuenca y Biblin, lugar que proveera de carbn de piedra. Esta misma va, dirigida hacia el Oriente,
llegara a un puerto del ro Santiago, ya navegable para embarcaciones pequeas; y dos
aos ms tarde, en 1892, el presidente Luis Cor-

dero insisti en que deba existir una red ferroviaria que una a Guayaquil con Quito y
Cuenca, partiendo de un tramo comn.
Finalmente, en 1897 se concret el
anhelo del presidente Eloy Alfaro de terminar
el ferrocarril de Guayaquil a Quito, quien celebr el primer contrato el 14 de junio de ese ao
con la compaa The Guayaquil and Quito
Railway Company, representada por Archer
Harman, a un costo estimado de diecisiete millones quinientos veintitrs mil dlares; cantidad que representaba cinco veces el presupuesto total anual del gobierno de esa
poca.42 Un ao ms tarde llegaron los primeros ingenieros para los estudios y ejecucin de
los trabajos del ferrocarril que terminara por
unir Durn con Quito; aunque una parte de la
lnea frrea ya se haba construido hasta
Chimbo, en un distancia de poco ms de cien
kilmetros construidos durante casi un cuarto
de siglo, durante los gobiernos de Garca Moreno, Borrero, Veintemilla y Caamao.

El ferrocarril subiendo la cordillera andina, 1920


(Archivo Ministerio de Cultura)

42 Galo Garca Idrovo, El ferrocarril ms difcil del mundo, Quito, Comisin Nacional Permanente de Conmemoraciones Cvicas, 2007, pp. 60-61.

53

Luego de modificar los originales estudios del tendido frreo, en 1899 se retomaron
intensamente los trabajos de cons- truccin del
ferrocarril desde Chimbo hasta Sibambe, y
luego hasta Alaus, pasando por el conocido
sector de la Nariz del Diablo, cuyo tramo demand catorce meses de trabajo y cientos de
vidas entregadas para someter dicho obstculo. En 1903 el tren lleg a Guamote, y dos
aos ms tarde, el 24 de julio de 1905, arrib a
riobamba.43 Por ltimo, y luego de vencer
miles de dificultades de todo orden que incluy la oposicin desde diversos frentes, sabo-

43 Ibdem, pp. 147-182.

54

taje, muertes, robos, renegociacin del contrato, prrrogas de plazo, y otras, el camino
de hierro, el ferrocarril ms difcil del mundo,
el tren del sur, lleg a Quito el 25 de junio de
1908, en medio de grandes festejos e inauguraciones. Luego de tantas penurias e ilusiones
quedaron al fin conectadas las dos principales
regiones del pas, Costa y Sierra. De all en
adelante, la historia poltica, social, econmica y comercial del pas cambiara radicalmente; y en consecuencia tambin las
comunicaciones.

CAPTULO SEGUNDO

LOS SISTEMAS DE COMUNICACIN GLOBAL


EN LOS SIGLOS XIX Y XX
Dr. Javier Gomezjurado Zevallos

LA COMUNICACIN TELEGRFICA: DE SEALES A CABLES

INTRODUCCIN
iversos fueron las formas de comunicacin a distancia, como hemos visto
en el captulo anterior, que permitieron al ser humano mantenerse relacionado
entre s. Las seales sonoras, tales como los toques de varios instrumentos como la corneta,
el tambor o los silbatos, as como las seales
visuales, los caminos y los medios de transporte, fueron importantes formas de comunicacin, aunque no se configuraron como un
sistema unificado de telecomunicacin en s.1
Muchos aos debieron pasar, desde las pocas ms antiguas cuando se comenzaron a
emplear aquellas experiencias comunicativas,
para que el hombre logre crear medios de comunicacin unificados a un mismo lenguaje,
con cierto grado de precisin.

Los primeros descubrimientos e inventos


que revolucionan las viejas y tradicionales formas comunicacionales surgen desde el ltimo
tercio del siglo XVIII, incluso antes de que la fsica y la electricidad alcancen su pleno desarrollo; siendo el telgrafo ptico el instrumento
mecnico que permiti trasmitir mensajes a
cortas y medianas distancias. Empero, slo el
tratamiento de la teora electromagntica clsica, logrado con las ecuaciones de James
Maxwell durante la segunda mitad del siglo XIX,
permitir impulsar una serie de aplicaciones

prcticas que comenzaron con el telgrafo


mismo.
Posteriormente, la evolucin de este
trascendental invento, en el marco del perfeccionamiento de los estudios sobre el efecto que
producen los fenmenos fsicos respecto del
flujo de cargas elctricas, permiti revolucionar
las telecomunicaciones; logrando extender el
horizonte cientfico y concebir proyectos jams
sospechados por el ser humano, entre los que
se incluyeron inventos tales como el telfono,
la radio y la televisin, que alteraron las prcticas sociales, culturales y econmicas de la cotidianidad mantenidas hasta aquella poca,
as como los modos de vida del hombre en
torno a otros y a la naturaleza misma.
Como un nuevo Hrcules el ms clebre hroe de la mitologa griega, surge el telgrafo como un sistema comunicacional
prctico que se extender con fuerza por el
mundo entero, barriendo las velocidades conocidas hasta aquel entonces y destrozando
las caducas leyes que haban regido a la humanidad. Su aparecimiento, si bien cre un
nuevo orden internacional en diversos aspectos, tambin cambi la vida de los individuos;
pues el viejo sueo quiz en la mente de unos
pocos- de transmitir mensajes a la distancia en
tiempos muy cortos, se torn en realidad
plena. De esta manera, toda una generacin

1 Vicente Ortega Castro, Del correo a Internet: breve historia de las telecomunicaciones, en Anbal R. Figueiras, Una panormica de las Telecomunicaciones,
Madrid, Pearson Educacin S.A., 2002, p. 31.

59

contempl asombrada cmo aquellos mensajes saltaban ciudades, montaas y ros, anulando para siempre el aislamiento en el cual
haba vivido por siglos.

LOS INICIOS DEL TELGRAFO


a primera forma de comunicacin con
un lenguaje uniforme fue la telegrafa
ptica, que en la prctica consisti en
una versin bastante mejorada de las
antiguas y elementales seales de humo que
permiti transmitir noticias con toda clase de
detalles. Tal sistema comprenda un Indicador
mecnico que permita disponer varias posiciones, exponiendo a su vez signos o letras de
acuerdo a un cdigo preestablecido; una
Torre instalada a suficiente altura, sobre la cual
se montaba el Indicador; y un anteojo larga
vista para poder divisar a mayor distancia las
seales emitidas.2 Esta primera idea de transmisin de signos a distancia, atribuible al fsicoqumico ingls robert Hooke (1635-1703), no
mereci la atencin de los cientficos de la
poca, debiendo transcurrir ms de cien aos
para que se retome la idea.

En efecto, poco despus de la revolucin Francesa, el sacerdote francs Claude


Chapp dAuteroche, quien haba estudiado
fsica y qumica, empez a trabajar en compaa de sus hermanos, en un mecanismo de comunicacin mucho ms eficiente que los
utilizados hasta la poca; concibiendo en 1791
un sistema de seales pticas con el cual se
poda transmitir diversos signos alfabticos y
numricos a cierta distancia, los cuales bajo
determinado cdigo creaban palabras y mensajes enteros. El invento consista en un mstil
con un travesao cruzado al final. Este travesao tena en cada uno de sus extremos una
tabla. Cada una de estas piezas poda girarse
de manera independiente, lo que permita formar mltiples figuras. Este sistema se colocaba
en un lugar elevado para que pudiese ser visto
desde lejos con la ayuda de un telescopio, y
en ese lugar deba estar instalado otro telgrafo ptico, que repetira a su vez el mensaje
transmitido por el otro aparato, y as sucesivamente.3 De esta manera, aquel mensaje se
transmita rpidamente de un lugar a otro y
casi de forma inmediata.

Telegrafo optico de Chappe

2 Oscar Szymanczyk, Historia de las telecomunicaciones mundiales, Buenos Aires, Editorial Dunken, 2013, p. 36.
3 Fundacin Telefnica, Historia de las Telecomunicaciones, Coleccin Histrico-Tecnolgica de Telefnica, Madrid, Cuaderno N 1, 1994, pp. 5-6.

60

En 1794 se transmiti el primer telegrama de la historia desde la pequea ciudad


francesa de Lille hasta Pars, a lo largo de 230
kilmetros y 22 torres, estando situada la ltima
de ellas en la cpula del Louvre. El trmino
acuado para esa transmisin fue Telgraphe,
que significa el que escribe a distancia. Esta
primera lnea de prueba hizo posible ms adelante, la construccin de una red completa de
telegrafa ptica en Francia que alcanz unos
5.000 kilmetros; aunque dicho sistema tuvo la
desventaja de ser muy engorroso y caro, y de
que ciertas condiciones meteorolgicas adversas ponan en riesgo la eficacia de la comunicacin. Poco despus surgieron nuevos
diseos, entre los que se destac el realizado
por el ingeniero espaol Agustn de Betancourt
y su amigo Abraham Louis Breguet, cuyo
equipo fue ms complejo, y su uso ms sencillo
y rpido; as como el del ingls George Murray,
creado a base de paneles sealizadores que
mostraban dos posiciones: visible y no visible, y cuyas distintas combinaciones creaban
varios caracteres alfanumricos.
El sistema de telegrafa ptica, habra
de mantenerse por cerca de cincuenta aos,
operando en diversas regiones de Francia, Suecia, Espaa, reino Unido y Alemania; empero
habra de modernizarse, en particular por el
desarrollo y aplicacin industrial de la electricidad, que con el tiempo dara paso a la invencin del telgrafo elctrico, del que tericamente ya se vena hablando desde 1753,
cuando el escocs Charles Marshall public en
la revista Scott Magazine un artculo en el que
describa un complicado aparato telegrfico
electrosttico, que requera de un par de hilos
por cada letra del alfabeto.4 Basado en este sistema, aunque con algunas variantes, el fsico
suizo Georges Louis Lesage construir en 1774
un prototipo de telegrafa electrosttica.5

Sin embargo, el punto real de partida


para lo que tiempos despus ser el telgrafo
elctrico, fue la invencin de la Botella de
Leyden en 1746, por parte del cientfico alemn Ewald Georg von Kleist as como del fsico
holands Pieter van Musschenbroek, que se
constituy en la primera versin del condensador elctrico, el cual almacenaba mayores
cantidades de electricidad esttica. Con varias de estas botellas, Agustn de Betancourt
cre en 1797 un sistema para enviar mensajes
telegrficos entre Madrid y Aranjuez por medio
de una lnea de nueve hilos tendida sobre postes que se mont para ello.6 Sin embargo, las
dificultades de requerir muchas estaciones intermedias con potentes mquinas electrostticas y bateras de botellas de Leyden para
reenviar los mensajes, hizo que el proyecto
quede de lado, decidindose Betancourt finalmente por la telegrafa ptica.
Luego de varias iniciativas para mejorar
la telegrafa por parte de otros cientficos, aparecer en 1802 la pila elctrica descubierta y
desarrollada por el fsico italiano Alejandro
Volta como una fuente de electricidad
mucho mayor que la electricidad esttica. Su
utilizacin, por parte del mdico y fsico espaol Francisco Salv y Campanillo, dio paso a
una especie de telgrafo electroqumico fundamentado en el desprendimiento de burbujas
de hidrgeno que surgan del electrodo negativo sumergido en una solucin salina, y que
puso en evidencia la circulacin de corriente
elctrica por un circuito elctrico. Si bien el proyecto no se concret materialmente, sirvi de
base para que, en 1809, el cientfico alemn
Samuel Thomas von Smmerring de igual manera ensaye con telgrafos electroqumicos,
aunque nicamente a nivel de laboratorio.
Aos ms tarde, el fsico dans Hans
Christian rsted, gran estudioso del electro-

4 Alfonso Reece, editor, Ensayo sobre la historia de las telecomunicaciones en Ecuador, Quito, Andinatel, 2006, pp. 17-18.
5 Francisco Vera, Inventores clebres, Buenos Aires, El Ateneo, 1964, pp. 224-225.
6 Ortega, op. cit., p. 34.

61

magnetismo, descubri la desviacin de una


aguja imantada al ser colocada en direccin
perpendicular a un conductor elctrico, por el
que circulaba una corriente elctrica, demostrando de esta manera la existencia de un
campo magntico alrededor de dicho conductor.7 Sobre este descubrimiento, el fsico
francs Andr-Marie Ampre propuso en 1820
los reveladores telegrficos formados por agujas imantadas; y en 1832, Paul von SchillingCannstadt aplic sobre el telgrafo electroqumico de Smmerring, el descubrimiento de
rsted para recibir las seales elctricas del telgrafo, enviando a su vez mensajes entre varias estaciones de ferrocarril.8 En este sentido,
el tren signific un importante impulso en el
desarrollo de la telegrafa.
Un ao ms tarde, en 1833, los cientficos Wilhelm Weber y Carl Friedrich Gauss
construyeron el primer telgrafo de aguja electromagntica, cuya lnea iba del laboratorio
de fsica de la Universidad de Gotinga al Observatorio Astronmico de la misma ciudad, a
tres kilmetros de distancia. Estaba configurado por una barra imantada que se introduca o extraa de una bobina produciendo
variaciones de corriente, que en el otro extremo del hilo provocaban el movimiento de
una aguja imantada; y cuyos significados se
acreditaban de acuerdo al movimiento a la izquierda o a la derecha de las agujas.9 Este circuito tena dos alambres de cobre, pero poco
despus un alumno de Gauss, Carl August von
Steinheil, detect casualmente que el circuito
telegrfico poda darse con un solo cable, al
descubrir la conductividad elctrica de tierra
o toma de tierra en los circuitos telegrficos.
Finalmente, en 1845, el inventor francs
Antoine Brguet, nieto del relojero Abraham
Louis Brguet quien fuera colaborador de
Chapp y de Betancourt, perfeccion su tel-

grafo de dos agujas, cuyo transmisor constaba


de un crculo en el que estaban grabadas letras y cifras, sobre el que giraba una manivela
con un ndice que, al pasar de un signo al siguiente, produca una serie de impulsos elctricos. Al otro lado, en el receptor, una aguja
accionada por estos impulsos sealaba en
otro crculo las letras o cifras transmitidas. Este
sistema, conocido tambin como el telgrafo
de cuadrante, es la versin elctrica del telgrafo ptico de Betancourt-Brguet, que sustituy el enlace ptico por un enlace de hilos de
cobre; sistema que fue muy utilizado en los ferrocarriles hasta bien entrado el siglo veinte.10

EL TELGRAFO DE MORSE
a gran revolucin de la telegrafa vino
de la mano de Samuel Finley Breeze
Morse, un norteamericano nacido en
Charlestown, un pequeo vecindario del rea
urbana de la ciudad de Boston en el estado
de Massachusetts. De joven estudi en la Phillips Academy de Andover y en el Yale College, estudiando filosofa religiosa, matemtica
y veterinaria equina; aunque tambin aprendi electricidad mientras se mantena de la
pintura, arte al cual se dedic por algunos
aos, contando entre sus cuadros ms clebres el retrato del marqus La Fayette, pintado
en 1825.

Durante su estada en Europa conoci


algunos de los primeros aparatos telegrficos,
y a su retorno a los Estados Unidos, en 1832,
Morse ya haba creado un incipiente telgrafo,
el cual fue presentado al pblico un ao ms
tarde. La idea de incorporar un electromagneto a su equipo lo desarroll en 1835, y desde
ese momento introdujo varias mejoras al diseo inicial, en compaa de su colega, el maquinista en inventor Alfred Vail. Con l invent

7 Jos Miguel Molina Martnez y Francisco Javier Cnovas Rodrguez, Principios bsicos de electrotecnia, Barcelona, MARCOMBO S.A., 2012, p. 132.
8 Fernando Fernndez de Villegas, Historia de la telegrafa, en http://www.ea1uro.com/eb3emd/Telegrafia_hist/Telegrafia_hist.htm#04.4
9 Reece, op. cit., p. 18.
10 Fernndez de Villegas, op. cit.

62

un sencillo cdigo de lneas y puntos, y a travs


de un solo alambre que, al ser electrizado en
un extremo, produca zumbidos al otro lado. La
duracin corta de los puntos, o larga de las
rayas determinaba qu letra corresponda al
lenguaje alfanumrico, de forma que se podan construir palabras y frases enteras. Tal sistema fue conocido como American Morse
Code, y fue patentado junto al telgrafo elctrico por l creado en 1840.
Con este sistema, Morse transmiti el 24
de mayo de 1844, desde Washington a Baltimore, el primer mensaje que deca Lo que
Dios ha hecho,11 cuya cita corresponde a lo
manifestado en el Libro de Nmeros de la Biblia, captulo 23, versculo 23. Esa lnea telegrfica experimental de sesenta kilmetros entre
las dos ciudades fue posible gracias al aporte
de treinta mil dlares entregados por el Congreso de los Estados Unidos. rpidamente se
difundi el telgrafo de Morse, no obstante,
durante algunos aos coexisti con los otros sistemas anteriormente inventados. Asimismo se

Receptor telegrafico automatico,


patentado por Samuel Morse en 1837

le hizo mejoras al sistema original, como la colocacin posterior de un sounder o sonajero,


que permiti a los operadores del equipo en
particular a los ms entrenados codificar el
mensaje solamente al escuchar el ruido que
haca el electromagneto del receptor al funcionar, dejando de lado la impresin de las letras en cdigo en la cinta original, que result
ser ms lenta.

El primer telegrama emitido por Samuel Morse

Con el paso de los aos, el telgrafo de


Morse pas a ser algo habitual en la sociedad
de mediados del siglo XIX; sin embargo todava quedaba por sortear el mar, pues entre islas
y continentes an se utilizaba el mensaje transportado por barco. Si bien existieron algunos
experimentos para transmitir seales telegrficas mediante lneas acuticas como las realizadas por Smmerring, el mismo Morse, o por
Ezra Cornell, quien tendi el primer cable
acutico por el ro Hudson, no fue hasta 1851
que se tendi un cable submarino bajo el

Canal de La Mancha, entre los puertos de


Dover y Calais. Sin embargo, futuras tareas de
tender cables por agua evidenciaron una serie
de dificultades que se multiplicaban al tener
que soportar los rigores del mar, como perturbaciones de corrientes martimas, la presin
martima, mordeduras de tiburones, y otras que
en los tendidos por aire o por debajo de la tierra eran ajenos;12 y los obstculos relacionados con el aislamiento de los cables, los cuales
deban ser reforzados para evitar que se rompieran con facilidad y para reducir el debilita-

11 Ortega, op. cit., p. 38.


12 Ana Luz Ruelas, Mxico y Estados Unidos en la revolucin mundial de las telecomunicaciones, Austin, Universidad Autnoma de Sinaloa - Universidad Nacional
Autnoma de Mxico University of Texas at Austin, 1996, p. 23.

63

miento de las seales transmitidas a medida


que aumentaba la longitud de las lneas.13
Los intentos por hacer cruzar el Atlntico con cables en 1857, 1858 y 1865 no tuvieron xito y solo trabajaron unos pocos das. En
agosto de 1858, los buques Agamemnn y
Nigara tendieron a travs del Ocano Atlntico un cable de 3.240 kilmetros de longitud
que uni Irlanda con Terranova (Canad),
pero qued fuera de servicio tras 27 das de
servicio, por el error cometido por un operador
que aplic mtodos de sealizacin terrestre
sometiendo el cable a una tensin de 2.000
voltios que provoc un fallo en el sistema de
aislamiento del cable;14 sin embargo varias
empresas no declinaron en su objetivo, y luego
de 1866 una serie de cables transatlnticos
fueron tendidos por britnicos, franceses y norteamericanos, los que por desgracia trabajaron solo parcialmente.15
En 1865, luego de la experiencia frustrada de 1858, se logr tender un nuevo cable
entre Irlanda y Terranova, el cual funcion durante casi un siglo. Asimismo, en 1867 se enlaz
Cuba con el continente americano, con el
tendido de un cable desde Punta rosa, en la
Florida, hasta La Habana; y dos aos ms
tarde, en 1869, los franceses unieron el distrito
de Brest con la isla de Saint Pierre et Miquelon
(junto a Terranova, Canad). Aos despus, los
cables submarinos unan a casi todo el planeta, lo que permiti en 1903 que el presidente
norteamericano Theodore roosevelt enve su
primer mensaje alrededor del mundo, empleando 9 minutos para regresar dicho mensaje a
Washington.16
En cuanto al telgrafo, este se fue perfeccionando con el tiempo. En 1855, el fsico y
msico de origen ingls David Edward Hughes

cre y patent el primer sistema de impresin


para telegrafa, llamado Telgrafo de tipos o
Teleimpresor. Estaba compuesto de un teclado similar al de un piano, el cual poda
transmitir hasta 60 palabras por minuto, frente
a las 25 por minuto del sistema Morse; utilizando adems un cdigo perforado, que le
permita imprimir con caracteres normales, no
siendo necesaria una traduccin posterior. Asimismo, en 1871, el ingeniero francs mile Baudot desarroll su propio sistema telegrfico
sobre el aparato de Hughes, creando un sistema de combinaciones en cinco teclas en un
equipo que fue patentado en 1874 con el
nombre de Sistema de telegrafa rpida, el
cual fue adoptado por la Administracin de
Telgrafos francesa.

Telegrafo de Hughes

Para 1850 la telegrafa elctrica se


haba extendido por casi toda Amrica del
Norte, Inglaterra y buena parte de Europa. Por
su parte, en Mxico se hizo una demostracin
pblica en noviembre de 1850, y el 5 de noviembre de 1851 se inaugur la primera lnea
telegrfica con una longitud de 130 kilmetros,
entre la ciudad de Mxico y Nopalucan (Puebla).17 En Argentina se realiz asimismo otra de-

13 Reece, op. cit., p. 21.


14 Fernndez de Villegas, op. cit.
15 Ruelas, op. cit., p. 23.
16 Juan Juli Enrich, Radio. Historia y tcnica, Barcelona, MARCOMBO, 1993, p. 13.
17 Enrique Crdenas de la Pea, Historia de las comunicaciones y los transportes en Mxico, Mxico, Secretara de Comunicaciones y Transportes, 1987, p. 29.

64

mostracin telegrfica en octubre de 1855,


aunque la primera red de veinte kilmetros fue
tendida en 1860 junto a la lnea del Ferrocarril
del Oeste que conectaba las poblaciones de
Merlo y Moreno.
En Venezuela, el telgrafo lleg en
1856, cuando se instal la primera lnea entre
Caracas y La Guaira. En el Per, mediante Decreto del 6 de marzo de 1857 se concedi a
Augusto Gon la exclusividad para la construccin de dos lneas telegrficas, una entre
El Callao y Lima, y la otra entre esta capital y
Cerro de Pasco.18 Este privilegio concluy a los
diez aos por incumplimiento de lo acordado,
pues slo se construyeron las lneas de Lima al
Callao, declarndose el telgrafo de propiedad nacional en 1867. En Colombia, las comunicaciones telegrficas iniciaron el 1 de noviembre de 1865, cuando el presidente de
aquel entonces, Manuel Murillo Toro, recibi en
Bogot el primer telegrama enviado desde la
poblacin cundinamarquesa de Cuatro Esquinas actualmente Mosquera-, que distaba
veinte kilmetros de la capital.19
A otros lugares del mundo tambin
lleg el telgrafo elctrico; as en 1870 Gran
Bretaa qued conectada con frica, en
1872 con la India, y en 1878 con Australia y
Nueva Zelanda.20 Sin embargo, la era del telgrafo llegara a su fin. En los Estados Unidos, la
empresa de servicios de comunicacin y financieros Western Union, interrumpi los servicios de telegrafa elctrica el 27 de enero de
2006, aunque todava ofrece sus servicios de
transferencia electrnica de dinero alrededor
del mundo.21 Y el 14 de julio de 2013, la empresa estatal hind Bharat Sanchar Nigam Limited puso fin a su servicio telegrfico.22

LA TELEGRAFA EN EL ECUADOR
s como la telegrafa lleg a varios rincones de Latinoamrica y del mundo
durante la segunda mitad del siglo XIX,
lo mismo ocurrira con nuestro pas. Esto fue
obra de Gabriel Garca Moreno durante su segunda presidencia, cuyo gobierno se caracteriz, por un lado, por una cerrada ortodoxia
catlica que condujo inclusive a consagrar a
la repblica al Corazn de Jess; aunque por
otro, permiti unificar al Estado a travs de un
sistema de administracin centralizada, que
provoc la
edificacin
de una cuantiosa
obra
pblica en
el marco de
una serie de
transfor maciones progresistas-,
que incluy
el inicio de la
construccin
del ferrocarril
de Guayaquil a Quito.

El Senado y la Cmara de Diputados


de aquel entonces, presididos por Jos Mara
Santistevan y Francisco Arboleda respectivamente, considerando que la velocidad de las
comunicaciones contribuye al progreso de los
pueblos y a la conservacin del orden pblico, decretaron el 4 de septiembre de 1871,
autorizar al poder ejecutivo para que, a travs
de contrato o por cuenta del gobierno, se establezcan telgrafos elctricos en las carreteras ms convenientes del pas, aclarando que

18 Juan Oviedo, editor, Coleccin de Leyes, Decretos, y rdenes publicadas en el Per desde 1821 hasta 1859, Lima, Librera Central, 1861, p. 118.
19 Juan Camilo Rodrguez Gmez, La telegrafa: Una revolucin en las telecomunicaciones de Colombia: 1865-1923, en Revista Credencial Historia, Serie La Industria en Colombia, N 12, Bogot, enero de 2012, pp. 3-5.
20 John Keegan, Inteligencia militar. Conocer al enemigo, de Napolen a Al Qaeda, Madrid, Turner Publicaciones S.L., 2012, p. 93.
21 Carlos Chirinos, El ltimo telegrama, en BBC Mundo (versin on-line).
22 Diario El Telgrafo, Guayaquil, 17 de junio de 2013.

65

los gastos que ello demande se hagan de


acuerdo a lo dispuesto en la ley de presupuesto.23 Das despus, el 6 de octubre del
mismo ao, el Senado autoriz al presidente
para que realice la contratacin de colocacin del cable submarino tocando en Guayaquil y otras costas del Ecuador, con un
privilegio exclusivo de 25 aos y exencin de
ciertos impuestos para la compaa que realice la obra de acoplamiento telegrfico, a
cambio de una rebaja del 25 al 50 por ciento
en los despachos oficiales.24
Dicha conexin se concret finalmente
con la empresa estadounidense Central and
South American Cable and Telegraph Company, la cual proporcionara el servicio de telegrafa en el pas utilizando un cable submarino
que corra a lo largo de la costa del oeste de
Sudamrica conectando Panam con Valparaso, en Chile, a travs de estaciones en Buenaventura en Colombia, Salinas en el Ecuador,
y El Callao en el Per.25 Aquella compaa fue
fundada por el empresario James A. Scrymser,
dueo tambin de la Internacional Ocean
Telegraph Company que puso la primera lnea
telegrfica desde la Florida a Cuba, a lo largo
de 235 millas. Por otro lado, Scrymser haba
tambin creado la Mexican Cable Company
que, junto a las otras dos empresas antes mencionadas, en la segunda dcada del siglo
veinte se consolidaron en la American Cables
and Radio. Tiempo despus, esta y otras empresas del ramo de la comunicacin seran absorbidas por el gigantesco conglomerado ITT,
International Telephone and Telegraph.
Por otro lado, apenas iniciadas a mediados de 1873 las obras ferroviarias desde la
poblacin de San Jacinto de Yaguachi,26 Garca Moreno dispuso que se tienda paralela-

Mapa original del sistema por cable


de All American Cable

mente al curso del ferrocarril la primera lnea


telegrfica en el pas. Ese mismo ao comenz
funcionar el telgrafo entre Yaguachi y Milagro, hasta el sitio denominado Barraganetal,
en una longitud de 44.6 kilmetros, lnea que
poco despus se ampliara hasta Guayaquil.
Para esa poca ya se haban colocado 700
postes de buena calidad hasta el poblado
de Pesquera; y el equipo telegrfico que se
utilizaba era el de cuadrante, que ya no se
utilizaba en otros pases.27
El 20 de diciembre de 1879, el presidente Ignacio de Veintemilla le confiri a Jos
Flores Guerra, Cnsul General del Ecuador en
Lima y El Callao, amplios y plenos poderes para
que a nombre y representacin del Gobierno
del Ecuador, pueda celebrar un convenio ad

23 Diario El Nacional, Quito, 27 de septiembre de 1871, p. 1 (Agradecemos el dato a la Lic. Martha Narvez Snchez, funcionaria del Archivo Biblioteca de la
Funcin Legislativa del Ecuador - ABFLE; 09-10-2013).
24 ABFLE, Registro Autntico del Congreso Nacional, 6 de octubre de 1871.
25 Eli M. Noam, editor, Telecomunications in Latin America, Nueva York, Oxford University Press Inc., 1998, p. 73.
26 Alfredo Maldonado Obregn, Memorias del Ferrocarril del Sur y los hombres que lo realizaron, Quito, Talleres Grficos de la Empresa de Ferrocarriles del Estado,
1977, p. 19.
27 Reece, op. cit., pp. 23-24.

66

referndum con los seores Fralick, Murphy y


Compaa, o con sus apoderado en Lima, a fin
de que el cable submarino toque y funcione
en la ciudad de Guayaquil y otros lugares de
las costas del Ecuador. Para el efecto, Flores
deba ceirse estrictamente a las clusulas de
un convenio suscrito el 25 de agosto de 1879
por Pablo Arosemena, Enviado Extraordinario y
Ministro Plenipotenciario de Colombia, donde
se estipulaban las condiciones respecto al servicio telegrfico por cable para el pas.
El convenio se suscribi el 10 de enero
de 1880 con Eulogio Delgado, apoderado de
aquellos norteamericanos, quienes eran dueos de una compaa radicada en Filadelfia,
la misma que colocara un ramal telegrfico
desde el cable submarino hasta Guayaquil.
Una de las condiciones de dicho contrat previ que el Ecuador no poda establecer ni permitir que se establezca otro cable submarino
por sus costas, y de que estas ltimas, as como
algunos terrenos deban ser cedidos a la compaa para el establecimiento de estaciones

Benjamn Piedra Mosquera,


el pionero de la telegrafa en el Ecuador
(Archivo CNT)

telegrficas. Asimismo, al ser declarado el servicio como de utilidad pblica, la compaa


estaba exenta de pagos de impuestos. Los
precios que se deban pagar por particulares
fueron de un peso con cuarenta centavos, en
moneda de plata, por cada palabra trasmitida de Guayaquil a Panam, de ochenta
centavos de Guayaquil a Buenaventura, de
sesenta centavos hasta Paita, y de un peso
cuarenta centavos hacia El Callao; siendo la
mitad de dichos precios, cuando se trate de
despachos telegrficos del gobierno o de sus
agentes en el extranjero. Finalmente, se le conceda un privilegio de prestacin del servicio a
la compaa por 25 aos, privilegio que se extingua si en 18 meses a partir de la suscripcin
del contrato no entraba funcionar el cable, o
si existan interrupciones continuas o discontinuas por un total de nueve meses.28 El cable y
su conexin con el Ecuador, finalmente fue colocado en 1882.
Ese mismo ao, Veintemilla hizo avanzar el tendido de la lnea telegrfica del pas

El presidente
Jose Mara Placido Caamano, 1884
(Archivo Javier Gomezjurado)

28 Diario El Ocho de Setiembre, Quito, 31 de enero de 1880, p. 1.

67

hasta el puente del ro Chimbo, es decir hasta


Bucay; y un ao despus empez a funcionar
en Guayaquil una Oficina de Telgrafos encargada de recibir y transmitir los partes telegrficos. En 1884, bajo la direccin del lojano
Benjamn Piedra Mosquera quien haba trabajado en el Per en actividades telegrficas la
lnea del telgrafo lleg a Quito, gracias tambin al apoyo de varias autoridades locales y
de muchos ciudadanos que colaboraron desinteresadamente con mano de obra, postes
de madera, o transporte de material. El anticuado sistema de cuadrante fue reemplazado por el sistema Morse, y finalmente, el 9
de julio de ese ao se transmiti el primer mensaje telegrfico sobre una lnea entre Quito y
Guayaquil. Al presidente de la repblica de
aquel entonces, Jos Mara Plcido Caamao
le correspondi enviar el primer telegrama.
Como recuerdo de esa fecha, el 9 de julio se
conmemora el Da Nacional de las Telecomunicaciones en el Ecuador.29
Ese mismo ao de 1884 se cre la Direccin General de Telgrafos, con el seor Piedra
a la cabeza; y se aprob el primer reglamento
de Telgrafos Nacionales con cuarenta y seis
artculos. En esa normativa se contemplaba la
posibilidad de que empresas o corporaciones
particulares puedan tambin instalar telgrafos elctricos, independientes de los nacionales; aunque el Estado necesariamente deba
conocer cmo y con quines operaba. Dispona asimismo que la lnea telegrfica nacional
se divida en dos secciones: la de Guayaquil a
riobamba, que comprenda las oficinas de Yaguachi y Chimbo, y la de riobamba a Quito,
con las oficinas de Ambato y Latacunga; aunque prevea que cuando se ample el telgrafo hacia Tulcn, Cuenca y Baha de
Carquez, habra nuevas secciones.30

La Direccin Nacional de Telgrafos


fue suprimida en 1886 y anexada a la Direccin de Correos, siendo su director el seor
Jos Mara Arteta y Arteta, quien realiz la extensin de la lnea telegrfica en 130 kilmetros
para unir Alaus con la provincia del Azuay,31 e
inici adems la red entre Quito y Tulcn. El primer servicio de telegrafa a Otavalo lleg el 11
de abril de 1887, el cual en poco tiempo se extendi hasta Ibarra y Tulcn, conectndose
con Colombia en 1888, cuando la lnea atraves el puente de rumichaca. El 10 de agosto
de 1887 se inaugur el servicio telegrfico en
Cuenca; en octubre del mismo ao, Benjamn
Piedra lo llev hasta Loja, su ciudad natal; y a
finales de 1887, casi todas las provincias del
pas estaban conectadas telegrficamente, a
excepcin de Esmeraldas, El Oro y la Amazona, que debieron esperar algunas aos ms.
En 1888, el gobierno ecuatoriano suscribi un contrato para instalar los servicios telegrficos en Baha de Carquez, rocafuerte,
Portoviejo, Santa Ana, Jipijapa y Montecristi. El
mismo ao se inaugur el servicio en Zaruma,
Santa rosa y Machala; y en 1889 se prob el
ramal de la lnea telegrfica en la isla Pun.
Para 1892 ya se haban tendido ms de mil quinientos kilmetros de lnea telegrfica a lo
largo del pas, y en los prximos aos en diversos cantones del pas se inauguraron nuevas
estaciones; as por ejemplo, en 1893 en la poblacin de Libertad en la provincia de Chimborazo, y en 1894 en Catacocha, Cariamanga
y Celica. Sin embargo, algunas poblaciones
vieron llegar el telgrafo despus de iniciado
el siglo veinte, tales como Canoa, Jama y Pedernales en 1903, Alag y Santo Domingo de
los Colorados en 1904,32 el Tena en 1930,33 el
Puyo en 1935.34

29 Decreto N 1.354 de 30 de junio de 1964, promulgado por la Junta de Gobierno Militar.


30 Reglamento de Telgrafos Nacionales, Quito, Imprenta del Gobierno, 1884, p. 2.
31 Julio Troncoso, director, El Ao Ecuatoriano, N 15, Quito, Editorial Santo Domingo, 1967, p. 308.
32 Carlos A. Rolando, Obras pblicas ecuatorianas: cronologa de las obras pblicas fiscales, municipales y particulares, llevadas a cabo desde la fundacin de la
repblica del Ecuador, mayo de 1830 hasta nuestros das, Guayaquil, Talleres tipogrficos de la Sociedad filantrpica del Guayas, 1930, pp. 70-90.
33 Maximiliano Spiller, Historia de la Misin Josefina del Napo, 1922- 1974, Quito, Ed. Artes Grficas Equinoccio, 1974, p. 4.
34 Fausto Fernndez, Provincia de Pastaza, Puyo, Casa de la Cultura Ncleo de Pastaza, 1996, p. 18.

68

Los avances e innovaciones de la telegrafa exigi contar con personal capacitado


para operar los equipos; y en razn de no existir
mano calificada en el pas, Piedra fue comisionado para viajar al Per, donde contrat a los
peruanos Infante y Cevallos, a los que se sumaron el cubano Arturo rosell y el ecuatoriano
Arsenio Delgado para ejercer como telegrafistas. A ellos se uni Samuel Cisneros, el primer
telegrafista formado en nuestro pas.35 De
acuerdo al reglamento de 1884, se contemplaba un buen nmero de empleados en la Direccin de Telgrafos, con funciones y niveles
especficos; as por ejemplo: un director, un inspector para cada seccin, un reparador de
primera clase, cuatro reparadores de segunda clase (para Quito, Ambato, riobamba
y Chapsig), dos guardas (para Sanancajas y
Calubn), siete telegrafistas (en Guayaquil, Yaguachi, Chimbo, riobamba, Ambato, Latacunga y Quito), y varios aprendices que
cumplan tambin las funciones de escribientes y carteros.36
Un detalle importante consignado en el
reglamento fue la confidencialidad del contenido de los telegramas, pues el empleado que
divulgase su contenido era inmediatamente
expulsado de su oficina, no sin antes pagar
una multa de hasta cien sucres, y de responder
penalmente por su infraccin. Incluso le estaba prohibido al telegrafista informar sobre
acontecimientos blicos sin la aprobacin de
la autoridad o de incitar tumultos y revueltas.
Asimismo los sueldos de quienes laboraban en
el servicio telegrfico fueron determinados por
dicho reglamento. As, el director ganara 100
sucres; el inspector, 120; los reparadores de primera clase, 70 sucres; los telegrafistas de Guayaquil, Quito, riobamba, Ambato y Latacun

ga, 80 sucres; y los carteros de Guayaquil y de


Quito, 12 y 8 sucres respectivamente.37 Sin embargo, algunos sueldos sern superiores, tales
como: 150 sucres para el seor Piedra, 125
para Ignacio del Alczar, y 100 para el telegrafista rosell.
Los costos de telegrafa nacional tambin fueron regulados por el mismo reglamento, que previ en cuarenta centavos de
sucre por el envo de un telegrama de hasta
diez palabras de diez letras mximo cada
una-, debindose pagar veinte centavos adicionales por las siguientes diez palabras. Si el
despacho telegrfico contena cifras o era en
otro idioma distinto al castellano costaba el
doble, pudiendo usarse en la redaccin de los
telegramas solo el castellano, el ingls, francs,
alemn, italiano y portugus. De igual manera,
y en un anexo al reglamento, fueron incluidos
los costos de envo de telegramas a diferentes
partes de Amrica. A Mxico, desde Guayaquil, costaba un peso fuerte38 con treinta y
cinco centavos cada palabra; a Panam, 75
centavos; a Buenaventura en Colombia, 50
centavos; a Lima, 75 centavos; a Valparaso,
dos pesos fuertes con veinticinco centavos; y
a Argentina, tres pesos con diecisis centavos.
A otras partes del mundo, los cobros eran en
oro americano convertibles a billetes emitidos
por los bancos de Guayaquil. As, a los Estados
Unidos, la tarifa por palabra iba de 1.65 a 1.77
pesos en oro americano; a Gran Bretaa, Francia o Alemania, 2.27; siendo lo ms costoso enviar un telegrama a Australia (2.65), a Nueva
Zelanda (2.90), a Japn (3.00),39 o a las diversas
islas colonias britnicas del Caribe, donde la
tarifa llegaba a costar entre 3.1 y 5.13 pesos en
oro;40 importes realmente costosos para la
poca.

35 Reece, op. cit., pp. 28-30.


36 Reglamento de Telgrafos Nacionales, op. cit., p. 3.
37 Ibdem, pp. 8-9.
38 Corresponde al equivalente en plata de ley del 92%.
39 Reglamento de Telgrafos Nacionales, op. cit., p. 13-19.
40 En razn de las excesivas emisiones de billetes sin respaldo metlico en ciertos bancos, el ejecutivo decret la Ley moratoria de 1914 (ms tarde sancionada
por el Congreso de la poca), que puso fin al patrn oro, prohibiendo entre otras medidas- el cambio de billetes con oro en los bancos del Ecuador (Wilson
Mio, Breve historia bancaria del Ecuador, Quito, Corporacin Editora Nacional, 2008, p. 43).

69

En 1894 entr a funcionar el cable submarino, y el Ecuador se conect telegrficamente con todo el mundo;41 fecha para la
cual existan 1970 kilmetros de lneas telegrficas en el pas, las mismas que funcionaban
todos los das, salvo algunas transitorias interrupciones, comunicando a travs de 70 oficinas y con 125 empleados a todas las provincias, excepto Esmeraldas,42 donde recin el telgrafo fue instalado en 1906.43 En 1895 triunf
en Guayaquil la revolucin liberal, encabezada por el general Eloy Alfaro, quien accedi
a la presidencia de la repblica. Ese mismo
ao fue restablecida la Direccin General de
Telgrafos al frente del seor Julio Vernaza, por
poco tiempo, pues en 1898 apareci como director el experto en telegrafa Guillermo Destruge Illingworth, quien permaneci en el
cargo hasta 1906, retornando a dirigir dicha
institucin entre 1912 y 1928, poca en la que

El presidente Eloy Alfaro


(Archivo Miguel Diaz Cueva)

propuso la sustitucin de los postes de madera


del tendido telegrfico por postes metlicos.44
En 1899, Alfaro decret un nuevo reglamento de Telgrafos, en el cual estipul las
obligaciones que deban cumplir el director y
dems funcionarios de la Direccin General
de Telgrafos; insistiendo, en cuanto a los telegrafistas, el sigilo con el que deban manejar la
informacin despachada y recibida. Les estaba prohibido divulgar o dar a comprender
el contenido de los partes que pasen por los
alambres, an cuando ya no estn al servicio
del Telgrafo, rehusar recibir o despachar
algn telegrama, admitir a personas ajenas
al telgrafo en sus oficinas, entre muchos ms
deberes cuyo objetivo final era controlar la
empresa y sus trabajadores para garantizar la
eficiencia del servicio.45

Oficina de telegrafos en el Pasaje Royal de Quito


(Archivo Ministerio de Cultura)

41 La empresa Central and South American Cable and Telegraph Company, gerenciada en Guayaquil por el seor Geo Ashton, encargada de prestar el servicio
telegrfico por cable al pas, abri una suscripcin en Nueva York con un primer aporte de mil pesos de oro, para apoyar a los damnificados por el Gran incendio de Guayaquil de octubre de 1896 (Julio Estrada Ycaza, Gua Histrica de Guayaquil, Tomo 4, Guayaquil, Municipio de Guayaquil, 2007, p. 243).
42 L.F. Carbo, El Ecuador en Chicago, Nueva York, Imp. de A.E. Chasmar y Ca., 1894, pp. 182 y 191.
43 Julio Estupin Tello, Historia de Esmeraldas, Santo Domingo de los Colorados, Offset Los Colorados, 1983, p. 198.
44 Glen Levin Swiggett, Proceedings of the second Pan American scientific congress: Engineering, Washington, U.S. Government Printing Office, 1917, p. 739.
45 Reglamento de Telgrafos de la Repblica del Ecuador, Quito, Imprenta Nacional, 1899, pp. 6-8.

70

Para la poca, los sueldos de los funcionarios se haban incrementado respecto a lo


previsto en el reglamento anterior. As, el director cobraba 250 sucres; un inspector, 150; un reparador general y constructor de lneas, 120;
los telegrafistas de Quito y Guayaquil, 90 y 100
sucres respectivamente, aunque los telegrafistas de otras ciudades ganaban entre 50 y 80
sucres; mientras los carteros, dependiendo de
la ciudad, cobraban entre 6 y 30 sucres. Por
otro lado, los costos de envo de telegramas
dentro del territorio nacional haban disminuido
respecto a lo previsto en el reglamento de
1884, pues quince aos ms tarde se cobraban veinte centavos de sucre por las primeras
diez palabras, y por las diez siguientes, diez
centavos adicionales. Esto evidencia la gran
popularidad que alcanz el telgrafo a nivel
nacional, pues su continuo uso en diversos rincones del pas hizo disminuir los costos.
Los avances que experiment el telgrafo en los prximos aos fueron muy acelerados y tambin llegaron al Ecuador, que en
corto tiempo provocaron una mayor insercin
del pas en el mbito internacional, al punto
que el 17 de julio de 1911, en Caracas, los ministros plenipotenciarios de Venezuela, Colombia, Ecuador, Per y Bolivia, suscribieron el
Acuerdo sobre Telgrafos o Tratado sobre el
servicio recproco telegrfico, el cual fue ratificado por el Congreso del Ecuador en 1912.46
De igual manera los adelantos de la telegrafa
contribuyeron al desarrollo econmico del
pas, la expansin y progreso de las ciudades,
y el mejoramiento de las formas comunicacionales. As, poco ms de una dcada despus
del gran incendio de 1896 que arras con casi
la mitad de Guayaquil, una crnica sobre este
puerto, escrita en 1912 por el ingeniero de
minas ingls quien se dedic ms bien a la
geografa C. reginald, deca:

Las calles de Guayaquil estn atravesadas


por lneas de tranvas que funcionan con
fuerza elctrica y con traccin animal, y
estn provistas de alumbrado de gas y
elctrico; tiene tambin la ciudad una
planta telefnica. Las comunicaciones telegrficas con el exterior se mantienen por
medio de una estacin de la West Coast
Cable, operada por una compaa inglesa
y cuya oficina se encuentra en Santa Elena,
sobre la costa del Pacfico.47

En los aos posteriores, los operadores


del telgrafo fueron adquiriendo prestigio y
poder dentro de las ciudades y pueblos del
pas, junto al prroco y las autoridades locales;
sin embargo su actividad tambin lleg a correr riesgos en determinados momentos. As por
ejemplo, durante la revolucin conchista
(1913-1916), se da cuenta que en 1914, Guillermo Bucheli, telegrafista de Cayo, fue apresado por los revolucionarios, quienes lo llevaron
a la montaa, donde lo dejaron amarrado a
un rbol. Por otro lado, Javier Inca, telegrafista
de Pajn fue herido y hecho prisionero; mientras el reparador Jos Cercado recibi un machetazo por proteger los equipos.48 Por otro
lado, la labor del telegrafista implicaba adems un considerable esfuerzo mental, as
como fsico de sus manos, que en ocasiones
les provocaba enfermedades como neuromiotrauma elctrico, calcificacin sea, sndrome del tnel carpiano, entre otras, razn
por la cual se estableci para ellos un rgimen
especial de jubilacin.
Durante la segunda direccin de los telgrafos de Guillermo Destruge, siendo presidente Leonidas Plaza, se mejor ostensiblemente el sistema, llegando a introducirse una
lnea dplex entre Quito y Guayaquil. Hacia
1920 se inaugur en el Ecuador el primer enlace radio-telegrfico entre Quito y Guayaquil,
iniciando de esta forma la era de la telegrafa
sin hilo;49 y en 1928, Isidro Ayora encarg la di-

46 Juan A. Gonzlez Correa, Historia de la telefona automtica y su desarrollo en el Ecuador, Ms. Indito, Guayaquil, 1999, p. 11.
47 Julio Estrada Ycaza, Gua Histrica de Guayaquil, Tomo 1, Guayaquil, Banco del Progreso Poligrfica, 1995, p. 199.
48 Reece, op. cit., p. 30.
49 Gonzlez, op. cit., p. 11.

71

reccin al comandante quiteo ricardo Astudillo Morillo, un militar que haba sido director
de la Escuela Militar,50 y que luego sera supervisor del primer vuelo postal entre Guayaquil y
Baha de Carquez.51 Astudillo realiz importantes reformas, entre ellas, la introduccin del
servicio de mensajeros ciclistas, elegantemente uniformados, quienes en un lapso de 15
o 20 minutos despus de recibido un telegrama, lo entregaban al destinatario.52
Para 1934, fecha en la que ya exista el
sistema telefnico en el Ecuador, y a propsito
de la conmemoracin del cincuentenario de
la primera transmisin del mensaje telegrfico
entre Quito y Guayaquil, existan en el pas
7000 kilmetros de lneas telegrficas y telef-

nicas, con 167 oficinas telegrficas, 114 oficinas telefnicas y 19 estaciones radiotelegrficas; dos de ellas en la regin amaznica: Tena
y rocafuerte.53 A finales de la dcada de 1950
existan alrededor de 10000 kilmetros de lneas
fsicas, tanto para los servicios telefnicos,
como para los telegrficos dentro del pas.
Asimismo, desde que se invent el teletipo, en 1910, el sistema de transmisin de textos por telegrafa permiti acelerar los
procedimientos de comunicacin. Las nuevas
teclas implementadas al telgrafo, similares a
una mquina de escribir, mejor la recepcin
y envo de telegramas, pues el telegrafista ya
no tuvo la necesidad de traducir los puntos y
rayas del sistema Morse, sino que el mensaje se

Telegrafistas en la Central de Guayaquil por 1916


(Archivo Ministerio de Cultura)
50 Braulio Prez Merchant, Diccionario Biogrfico del Ecuador, Quito, Escuela de Artes y Oficios, 1928, p. 74.
51 Sociedad Filatlica de Chile, Chile Filatlico, N 169, Santiago de Chile, 1968, p. 112.
52 Reece, op. cit., pp. 30 y 89.
53 Gonzlez, op. cit., p. 11.

72

imprima directamente en una cinta de papel.


Ello permiti una velocidad muy superior a los
antiguos sistemas, pudiendo ser transmitidas
cerca de 65 palabras por minuto. Su uso fue
muy til para la transmisin rpida de noticias,
habiendo el Ecuador incorporado esta nueva
tcnica de telegrafa de teletipos en 1957.54
Si bien al iniciarse la dcada de los
cuarenta se introdujeron los primeros equipos
teletype, fue en 1963 que comenzaron a funcionar las primeras mquinas de tlex en el
pas.55 Este sistema de transmisin de datos per-

miti enviar y recibir mensajes mecanografiados, punto a punto, a travs de un canal de


comunicacin simple, que por lo general utiliz
un par de cables de telgrafo;56 sin embargo,
para 1967, las dos principales ciudades del
Ecuador quedaron comunicadas por el sistema de microondas. Finalmente, el sistema
de telegrafa en el Ecuador se mantuvo hasta
1995, pues simplemente aparecieron nuevas y
modernas formas comunicacionales que desplazaron al viejo telgrafo elctrico, que haba
cumplido en el Ecuador ms de un siglo.

54 Carlos Usbeck, Ecuador y las Comunicaciones. Una Historia compartida, Quito, Complementos Electrnicos S.A., segunda edicin, 2010, pp. 33-36.
55 Reece, op. cit., pp. 89-90.
56 Miguel A. Prez, La evolucin del teclado: de lo mecnico a lo digital, en http://blogthinkbig.com/evolucion-teclado-mecanico-digital/

73

LA COMUNICACIN HABLADA: EL TELFONO

Desde tiempos remotos uno de los sueos del


hombre fue comunicar a distancia los sonidos,
en especial su voz; pues en ella y en el intercambio de la palabra hablada se evidencian
los estados de nimos y las sensaciones humanas. Ya en la antigedad, los budistas de la
India construyeron ciertos tubos acsticos a travs de los cuales se podan transmitir voces;
pero muchos siglos debern pasar para que se
concrete la invencin de uno de los aparatos
que ms revolucion a las sociedades, ya sea
por su funcionalidad cuanto por la sencillez de
su uso.

LOS PRECURSORES DE LA TELEFONA


n 1684 el cientfico ingls robert Hooke
realiz una serie de experimentos de
transmisin acstica con hilos de cuerda
y cajas acsticas a semejanza de los telfonos de cordeles utilizadas en la antigua China, descubriendo que un alambre tenso puede
transmitir el sonido a medianas distancias. Casi
un siglo ms tarde, en 1782, el monje espaol
Dom Gauthey imagin un sistema de telefona
primitiva, utilizando tubos sonoros,57 experimento que fue continuado aos despus por
el fsico francs Jean-Baptiste Biot.58

Pocos aos despus, en 1796, en una


publicacin sobre acstica, el cientfico ale-

mn G. Huth vaticinaba sobre el uso de las torres de telegrafa ptica de Chapp para la telegrafa acstica, a la cual diferenciaba
dando el nombre de telfono, que significaba
trasmisin de sonidos a distancia; trmino con
que el cientfico e inventor britnico Charles
Wheatstone design en 1819 a un aparato
compuesto por una varilla larga y delgada de
madera de pino, unida en ambos extremos a
resonadores, que trasmita de un punto a otro
sonidos musicales. Fue el primero en advertir
que en poco tiempo se creara un sistema
para trasmitir la palabra hablada. Empero, el
telfono electrnico, tal como lo conocemos
hoy, no habra sido posible sin el descubrimiento que el norteamericano Charles G.
Page hizo en 1837, cuando constat que una
varilla imantada emita sonidos al someter su
magnetismo a variaciones rpidas.59
A pesar de que tempranamente ya se
hablaba del telfono, este no prosper antes
que el telgrafo, ni siquiera de forma paralela,
seguramente por la escasa necesidad social
en aquella poca o por la falta de empuje innovador de llevar adelante este invento, pues
todos los avances y mejoras giraron en torno al
sistema telegrfico y a la gran novedad que
este represent para las comunicaciones.60 En
todo caso, y en pleno apogeo de la telegrafa
elctrica, en 1854 el telegrafista francs Charles Bourseuil formul un proyecto para la tras-

57 Louis Figuier, Les merveilles de la science, Pars, Furne & Jouvet Editeurs, 1868, p. 14.
58 C. Meynart, Las grandes etapas de la historia de las telecomunicaciones, en Boletn de Telecomunicaciones, Vol. 32, N 12, Madrid, diciembre de 1965, p. 504.
59 Reece, op. cit., p. 33.
60 Ortega, op. cit., p. 44.

74

misin de la voz humana a distancia, el cual


fue publicado en la revista La Ilustracin de
Pars, bajo el ttulo de Telphonie Electrique,
donde explicaba que si se hablaba delante
de una placa tan flexible como para reproducir las vibraciones de voz, y este movimiento interrumpa de forma momentnea la comunicacin con una pila elctrica, otra placa a
distancia vibraba del mismo modo que la primera.
Bourseuil no construy ningn modelo
ni prototipo, pero quien s lo hizo fue el italiano
Antonio Meucci, quien elabor un incipiente
telfono mecnico en 1854, al
cual le llam teletrfono, para
comunicar su oficina con el dormitorio de su
vivienda en el
piso superior. Al
carecer de fondos propios para
patentar su invento, en 1870
Antonio Meucci (18081889),
ofreci su artiluinventor del telefono.
gio a la empresa
Western Union, lder del negocio telegrfico en
aquella poca, quien no le prest mayor atencin al invento.61 Asimismo, en 1861, bajo el
principio descrito por Bourseuil, el alemn Johann Philipp reis construy un equipo para
trasmitir melodas musicales, y en octubre de
ese mismo ao hizo una demostracin en un
hospital recitando unos versos que pudieron
ser escuchados en otra habitacin situada a
treinta metros de distancia; siendo reconocido
por el diario New York Times en un editorial del
22 de marzo de 1876 como el inventor del telfono.

EL TELFONO DE ALEXANDER GRAHAM BELL


l 14 de febrero de 1876, el inventor escocs Alexander Graham Bell patent en
Estados Unidos el telfono,62 lo que mereci una posterior demanda por parte de
Meucci, quien se vio envuelto en una serie de
procesos legales donde en vano reclam la
autntica paternidad del telfono. Meucci
muri pobre y amargado en 1889, sin jams ver
la gloria y el reconocimiento de su talento,
hasta que el 11 de junio de 2002 el Congreso
de los Estados Unidos aprob la resolucin 269
donde reconoci que l haba sido el verdadero inventor del telfono.

Por su parte Bell, tras registrar legalmente


el telfono, comenz con una serie de experimentos en compaa de su amigo Thomas A.
Watson. En un principio, trat de perfeccionar
un telgrafo armnico que transmitiera mensajes mltiples por un mismo hilo y pudiera ser
aprovechado por los sordomudos, entre quienes se hallaba su esposa Mabel Gardiner Hubbard. Bell estaba en ese intento cuando oy
que una lengeta metlica adherida a un
electroimn vibraba cuando la soltaba Watson. A partir de ello, y luego de muchos ensayos, logr transmitir por primera vez la palabra
por un hilo electrificado de cinco metros entre
placas metlicas vibratorias, colocadas en dos
distintas habitaciones del inmueble ubicado
en 109 Court Street de la ciudad de Boston. La
primera frase que se transmiti por esta va fue:
Seor Watson, haga el favor de venir. Le necesito. Era el 10 de marzo de 1876.63
El invento fue presentado en julio de
1876 durante la Exposicin de Filadelfia, a propsito de la celebracin del centenario de la
Declaracin de Independencia de Estados
Unidos. A partir de esa fecha, Bell se dedic a

61 Fernando Fuster-Fabra, Comunicacin Estratgica, Madrid, Edic. Lulu, 2009, pp. 109-110.
62 Curiosamente, dos horas ms tarde el inventor y electricista de la Western Electric Union, Elisha Gray, present asimismo en la Oficina de Patentes una
solicitud de registro de invento de un telfono que utilizaba un micrfono lquido. Luego de un litigio de dos aos, se entregaron los derechos del invento
a Bell.
63 Reece, op. cit., p. 43.

75

El primer telefono de Alexander Graham Bell, 1876

difundir su invento, crear empresas y brindar el


servicio telefnico. Los primeros aparatos utilizados eran a la vez emisor y receptor, y constaban de un imn permanente al que se haba
agregado un hilo conductor, y frente al cual
haba una membrana de hierro dulce muy flexible. Uniendo con hilos conductores los devanados de los imanes de dos aparatos idnticos, se obtena un circuito telefnico; y las
ondas sonoras provocaban vibraciones en la
membrana elstica, las cuales producan variaciones en el campo magntico del imn del
aparato receptor y, por consiguiente, su membrana vibraba a la vez que la del aparato emisor reproduca, aproximadamente, el mismo
sonido.64
Para mediados de junio de 1877 existan 230 telfonos en Boston y dos meses ms
tarde aumentaron a 1300. En razn de que se
hubiesen requerido millones de cables para
unir todos los telfonos, en enero de 1878 se
cre en New Haven, Connecticut, la primera
centralita manual que gestionaba el trfico de
sus 21 abonados;65 centrales que poco a poco
se fueron expandiendo por otras ciudades, y
que uniran varias lneas con la ayuda de un
operador que las conectaba manualmente.
Asimismo aparecieron las primeras guas tele-

fnicas con poqusimas pginas, y se cre la


Bell Telephone Company, con una poltica inicial de alquilar telfonos a sus clientes. Luego
de concluido el litigio jurdico con la Western
Electric, se acord que esta suministrara los telfonos a la Bell Telephone; sin embargo, tan
rpido fue el desarrollo del servicio telefnico,
que en 1882 esta compaa compr la Western Electric. Tres aos ms tarde se cre la
American Telephone and Telegraph Company, conocida mundialmente como AT&T,
que lleg a ser la mayor empresa de telecomunicaciones del mundo.
Por su parte, al otro lado del Atlntico
y mientras Bell trabajaba en sus nuevos telfonos, un joven herrero sueco de 30 aos haba
decidido en 1876 dedicarse a la reparacin de
telgrafos en forma independiente. Lars Magnus Ericsson, junto con su colega Carl Johan
Anderson, establecieron en el centro de Estocolmo una pequea tienda de reparaciones,
a la que llamaron Ericsson & Co. El negocio
prosper. Aos despus, Ericsson tambin comenz a reparar telfonos, y al poco tiempo,
a fabricarlos.66 En 1878 Bell incorpor el sistema
de campanilla para alertar que se estaba llamando a un equipo, pues hasta esa fecha simplemente se hablaba fuerte o se usaba alguna
corneta, a travs del propio audio, esperando
que alguien est cerca del receptor. Tres aos
despus present una nueva patente para telfonos de dos cables, pues hasta esa fecha,
al igual que el telgrafo, el telfono utilizaba
un solo conductor.
En 1887, el norteamericano Thomas
Alva Edison construy un micrfono o transmisor que constaba de una pastilla de carbn
que era comprimida por las vibraciones de
una lmina intercalada en un circuito elctrico
con una pila, y en el que haba un receptor del
tipo Bell. Un ao despus el telfono ya posea
un micrfono muy sensible, constituido por un

64 Diario Hoy, Las Telecomunicaciones, N 1, Quito, Edimpres, abril de 1997, p. 10.


65 Ortega, op. cit., p. 46.
66 Jos Joskowicz, Breve Historia de las Telecomunicaciones, Montevideo, Universidad de la Repblica, 2008, p. 9.

76

lpiz de carbn sostenido por dos soportes del


mismo material. La vibracin del lpiz, por
efecto de las ondas sonoras, haca variar la resistencia elctrica de un micrfono intercalado
en un circuito que se alimentaba de una batera, y de esta forma la corriente elctrica que
lo recorra era oscilatoria y modulada por la
voz.67

LA TELEFONA SE EXPANDE POR EL MUNDO


a primera gran central telefnica del
mundo se instal en Nueva York en 1878;
y de los primeros y pocos telfonos que
existan en los Estados Unidos se pas a treinta
mil en 1880 (atendidos por 138 centrales), y a
ms de 150 mil abonados en 1887 con cerca
de 1200 centrales y un tendido de 220.000 kilmetros; cuyo servicio interurbano era proporcionado por la empresa AT&T, creada en 1885
para atender a la Bell Telephone. Gracias a
una serie de nuevas mejoras en el invento,
para 1891 Bell ya controlaba 240 mil telfonos,
entre los cuales se hallaban los primeros monederos. Fue la poca en que apareci el primer
sistema de discado que empez a operar en
La PorteIndiana, lugar donde se construy la
primera central telefnica automtica en
1892; aunque los primeros telfonos con dial
empezaron a operar en City Hall de Milwaukee
en 1896.

En 1915 quedaron conectadas las dos


costas norteamericanas con el servicio Nueva
York San Francisco, poca para la cual ya se
haba aplicado a las lneas telefnicas el dispositivo electrnico, trodo o audin, patentado en 1907 por Lee De Forest.68 En 1919 AT&T
introdujo al mercado equipos de conmutacin
a gran escala en su servicio telefnico, usando
un equipo paso a paso (step by step), comprado e instalado por Automatic Electric. Fue

la poca en que inici el boom de las centrales telefnicas con selectores de giro a nivel
mundial.69 Alexander Graham Bell finalmente
muri multimillonario en 1922, pudiendo contemplar como el telfono se expanda y dominaba el mundo.
Para 1877, ciertas capitales europeas
ya contaban con algunas cabinas telefnicas;
y en Cuba se realiz una prueba de telefona
gracias a su importante papel en el mbito comercial. Ese mismo ao, Barcelona fue la primera ciudad peninsular espaola en ser
escenario de una comunicacin va telefnica, enlazndose la Ciudadela y Montjuich
gracias a la iniciativa de la Escuela de Ingenieros; habindose poco despus conectado telefnicamente a Girona con Barcelona a
travs de los cables telegrficos. En 1880, Pars
fue la primera en disponer una red urbana de
telefona, contando ya con 200 aparatos; y durante el Concurso Internacional de Electricidad, un ao ms tarde, se colocaron en el
escenario de la pera Garnier una hilera de
micrfonos conectados a una sala de audicin en la que una veintena de receptores
permitan seguir la transmisin en directo. Para
1881 ya haba en Alemania las primeras redes
urbanas de conmutacin manual; y en 1884
exista una extensa red telefnica en Francia,
que incluso llegaba hasta Argelia.
respecto a Amrica Latina, el primer
enlace telefnico en Mxico se efectu el 13
de marzo de 1878 entre las oficinas de correos
de la ciudad de Mxico y la de la poblacin
de Tlalpan, mientras la primera lnea telefnica
fue instalada entre el Castillo de Chapultepec
y el Palacio Nacional el 16 de septiembre de
ese mismo ao;70 siendo la primera empresa en
brindar el servicio en todo el territorio nacional,
la Mexicana Nacional Bell Telephone en abril
de 1882. Por otro lado, el mismo ao de 1878,

67 Diario Hoy, op. cit., p. 11.


68 Ortega, op. cit., p. 47.
69 Usbeck, op. cit., pp. 58-60.
70 Clara Luz lvarez, Historia de las telecomunicaciones en Mxico, en http://revistabimensualup.files.wordpress.com

77

las telecomunicaciones en Colombia se concretaron a travs de dos aparatos que fueron


llevados a ese pas por el ciudadano estadounidense Pedro G. Lynn; sin embargo, aos despus, el cubano Jos raimundo Martnez
solicit permiso al gobierno para instalar el servicio telefnico en Bogot, el mismo que le fue
concedido el 14 de agosto de 1884.71 Asimismo, el 6 de marzo de 1882 comenz a funcionar en Montevideo la primera central
telefnica del Uruguay, ubicada en la Calle de
Las Piedras N 137, e instalada por la compaa
The River Plate Telephone and Electric Light
Company. Para 1884 la compaa contaba
con 674 abonados en la ciudad de Montevideo; mientras la primera lnea telefnica entre
Buenos Aires y Montevideo fue inaugurada en
1889.72 Por su parte, el telfono lleg al Per el
13 de abril de 1888, cuando el Gobierno peruano autoriz a la Compaa G.G. Cohen, la
instalacin de una lnea telefnica en su fbrica; y el 27 de agosto de 1888 se ampli este
servicio y se estableci comunicacin entre
Lima y Callao, Villa Chorrillo, Miraflores y Barranco.73
Finalmente, en 1928 se realiz la primera conexin entre Londres y Nueva York, de
un lado del Atlntico al otro; y al poco tiempo
fue posible establecer conexiones desde Alemania con Amrica, aunque inicialmente solo
desde unas pocas grandes ciudades. El telfono haba dejado de ser un lujo y se haba
convertido en un instrumento de comunicacin para el mundo del siglo XX y XXI, y su sistema ir evolucionando vertiginosamente, en
particular cuando se utiliz el cobre reforzado
en cable de dos direcciones, la invencin de
los repetidores o amplificadores de la seal; el
uso en tierra de las tcnicas de radio; el desarrollo de amplificadores de vaco y cables coaxiales recubiertos de polietileno para

comunicaciones intercontinentales por lneas


submarinas, y la aplicacin de los satlites artificiales como repetidores; las tcnicas de multiplexin o superposicin sobre una misma
lnea fsica de varias comunicaciones simultneas e independientes, distinguibles por medios electrnicos; y la conmutacin
automtica a travs de estaciones telefnicas
intermedias.74

Bell se comunica con su colaborador Watson


en la primera llamada intercontinental

LA TELEFONA LLEGA AL ECUADOR


Los primeros telfonos en Guayaquil

a llegada del sistema telefnico en el


Ecuador sucede de manera casi simultnea que en otros pases latinoameri-

71 Antonio Garca Pozo y Eduardo Garca Vargas, El comienzo de la telefona en Colombia y las demandas de Alexander Graham Bell, en Revista de Ingeniera,
N 14, Bogot, Universidad de los Andes, 2001, pp. 7-9.
72 Joskowicz, op. cit., p. 12.
73 M. Elguera, Historia de las Telecomunicaciones en el Per, en http://www.scribd.com/doc/11471044/Historia-de-las-Telecomunicaciones-en-el-Peru
74 Enciclopedia Britnica, Volumen 13 de la Enciclopedia hispnica, Chicago, Encyclopdia Britannica Publishers, 1992, p. 385.

78

canos, es decir, en los ltimos quince aos del


siglo XIX. As, en 1884 se estableci en Guayaquil la empresa The Ecuador Telephone Company Limited aunque otras fuentes sealan
que fue en 1881; y dos aos ms tarde, el 1 de
julio de 1886, inici su atencin nocturna, publicndose en noviembre de ese ao una lista
en la que figuraban los nombres de todos sus
suscriptores.75 Para 1894 existan en Guayaquil
600 lneas telefnicas para el servicio comercial,76 y cuarenta de ellas fueron destruidas en
el incendio grande de octubre de 1896, as
como tambin los cables que cruzaban por las
manzanas contiguas a la zona azotada por el
fuego.77 Era gerente de la Compaa de Telfonos, el norteamericano Mr. Gardner, quien
luego del flagelo propuso que su empresa
poda instalar un sistema de alarma para casos
de incendios.78
En 1902, el contrato suscrito con la empresa extranjera The Ecuador Telephone Company Limited se prorrog por diez aos,
fijndose el canon de un sucre anual por cada
aparato. Sin embargo, das despus, se reconsider el permiso hasta que se halle reformada la ordenanza en las condiciones que
creyera conveniente el concejo municipal.
Esta ordenanza debi demorar, pues luego de
dos aos, recin se celebr la prrroga por 15
aos ms entre la municipalidad y la Ecuador
Telephone Company, que para entonces estaba representada por el seor J.A. Wheeler.79
En 1903, se haba establecido de igual
manera en Guayaquil la Compaa Nacional
de Telfonos, con un capital de cien mil sucres
divididos en acciones de 100 sucres cada
una- y en competencia con la compaa inglesa Ecuador Telephone Company. El flamante directorio estuvo presidido por el Dr.

Edificio de la Compania Nacional de Telefonos


en Guayaquil, en las calles Chimborazo y Aguirre, 1927
(Archivo Julio Estrada Ycaza)

rafael Guerrero, mientras que como gerente


ejerci el seor Juan Gregorio Snchez. Esta
nueva compaa utiliz los servicios de veintiocho seoritas telefonistas para el servicio
diurno y doce telefonistas varones para el servicio nocturno, as como treinta y cuatro operarios y cuatro empleados de contabilidad. Del
total de 1554 aparatos que dispona la compaa, 1400 estuvieron instalados en Guayaquil,
30 en Durn, 30 en Yaguachi, 35 en Milagro, 15
en Naranjito, 2 en Barraganetal, 2 en Bucay y
40 en Babahoyo.80 El sistema utilizaba telfonos
de magneto, con aparatos tipo puente, a
travs de un conmutador sencillo de seales
magnticas; y parte del cableado se tendi
bajo tierra, aunque por su fragilidad poco despus debieron instalarse torres de 32 metros
las ms altas del puerto, que conducan 1200
lneas de hierro galvanizado.81

75 Julio Estrada Ycaza, Gua Histrica de Guayaquil, Tomo 3, Guayaquil, Banco del Progreso Poligrfica, 2000, pp. 21-22.
76 L.F. Carbo, op. cit., p. 182.
77 Estrada, op. cit., Tomo 4, Guayaquil, Municipio de Guayaquil, 2007, p. 60.
78 Ibdem, p. 181.
79 Estrada, op. cit., Tomo 3, p. 21.
80 Estrada, op. cit., Tomo 2, Guayaquil, Banco del Progreso Poligrfica, 1996, p. 311.
81 Reece, op. cit., pp. 51-52.

79

En 1904, el presidente Leonidas Plaza


dict un reglamento Provisional para la instalacin de lneas telefnicas particulares; y un
ao despus, en 1905, el municipio de Guayaquil autoriz a la compaa extranjera colocar
un poste en la interseccin de las calles 9 de
Octubre y Chile, en el puerto principal, pero se
le prohibi la instalacin de otro en la plaza de
San Francisco, por tener all uno la Compaa
Nacional. En 1909 el gerente de la Ecuador Telephone Company, Augusto r. Ode, empleaba a diez seoritas telefonistas y siete
electricistas para los 747 aparatos en servicio
distribuidos as: 700 en Guayaquil, 12 en Durn,
20 en Yaguachi y 15 en Milagro; aunque la
compaa aspiraba ampliar su servicio a la ciudad de riobamba.82
Para 1910, la presidencia de la Compaa Nacional la continuaba ejerciendo el seor
Guerrero, pero la gerencia pas a manos de
Jos Eleodoro Avils. En aquella poca las acciones se cotizaban con el 40% del premio; y
para ese ltimo ao los suscriptores haba aumentado a 1615, distribuidos as: 1480 en Guayaquil, 20 en Durn, 20 en Yaguachi, 25 en
Milagro, 15 en Naranjito, 25 en Daule y 30 en
Babahoyo; contando la compaa con 67 empleados en total.83 En 1914 la Compaa Ecuatoriana de Telfonos adquiri la planta de la
Ecuador Telephone Company. El capital de
esta ltima era de treinta mil sucres, y tena una
capacidad mxima de instalacin de 800
aparatos. El nuevo directorio estuvo presidio
por Carlos Gmez rendn;84 aunque para
1919 esta empresa nacional se extingui. 85

Los primeros telfonos en Quito


Por su parte, en Quito, en junio de 1892, el
seor Mora Silva, representante de la compaa The Ecuador Telephone Company Limited
con sede en Guayaquil, solicit permiso al
Concejo Municipal para establecer telfonos
en la capital; celebrndose el 13 de ese mes
el respectivo contrato, el cual estipulaba la colocacin de postes para alambres telefnicos
y la instalacin de los respectivos aparatos, debiendo ser dos de ellos gratis para uso del Concejo.86 Las lneas hacia los abonados fueron de
alambre desnudo tipo copperweld, montadas sobre aisladores en crucetas y fijadas a los
postes metlicos.87 Ocho aos ms tarde, el 22
de enero de 1900 y durante la primera administracin del general Eloy Alfaro, se instal la
primera central telefnica semiautomtica del
pas, la misma que fue ubicada en una oficina
cercana al palacio de Gobierno.88
En 1908, el norteamericano William L.
russell propuso al gobierno un contrato para
establecer un monopolio del servicio de larga
distancia entre Quito y Guayaquil, que sera de
su propiedad. La propuesta caus conmocin
en el pas, al punto que el Congreso Nacional
resolvi no aceptar los contratos de construccin de telfonos celebrados por el ministro del
Interior y el seor russell por ser altamente lesivos a los intereses del pas. Aos despus, el
17 de noviembre de 1915, se suscribi un contrato con el estadounidense Louis H. Anderson
para la instalacin de una planta telefnica
moderna en la ciudad de Quito. El documento de acuerdo contiene detalles muy especficos del servicio a brindarse y sus
condiciones, como por ejemplo el hecho de
que el escritorio del Jefe de Trficos ser acabado en madera de caoba.89

82 Estrada, op. cit., Tomo 3, p. 22.


83 Ibdem, Tomo 2, p. 312.
84 Ibdem, Tomo 3, p. 22.
85 Ibdem, Tomo 2, p. 310.
86 Archivo Metropolitano de Quito (AMQ), Actas del Concejo: 1890-1892. Vol. NIM 38060.
87 Correa, op. cit., p. 11.
88 Mario Vsconez, coord., Breve historia de los servicios en la ciudad de Quito, Quito, Centro de Investigaciones CIUDAD, 1997, p. 51.
89 Reece, op. cit., pp. 52-54.

80

Central de telefonos de Quito por 1916


(Archivo Ministerio de Cultura)

Durante la administracin del presidente Baquerizo Moreno se inaugur en 1917


la ampliacin de la planta de telfonos de
magneto, que haba comenzado a funcionar
en 1900;90 y en 1918 comenz a operar el sistema contratado con Anderson. En el directorio telefnico publicado en 1919 por este
contratista, que tena el cargo de Superintendente de Telfonos, se daban curiosas instrucciones sobre la manera de usar el telfono,
como por ejemplo:
Asegurado el abonado del nmero
al que quiere llamar deba levantar el
audfono e indicarlo a la central.
Hablar directamente a la boquilla del
aparato a una distancia de unos diez
centmetros.
Pronunciar la cifra dgito por dgito.
El operador deba repetir la cifra; si
estaba correcta, el abonado tena
que decir bueno.

Para volver a llamar al operador,


mueva el gancho en que se coloca
el receptor de arriba abajo, ligero y
muchas veces; as, la luz de su lnea titilar y el operador sabr que es a l
a quien llama.
Se recomienda a los abonados: no
dejar usar el telfono a personas que
no entiendan bien el manejo de
este.91
A raz del acuerdo suscrito entre la
compaa The Guayaquil and Quito Railway
Co., que operaba los telgrafos, se ofreci el
servicio telefnico de larga distancia a todas
las ciudades por las que atravesaba la lnea frrea; y una llamada entre Quito y Guayaquil
por tres minutos costaba tres sucres, lo que evidencia que era un servicio bastante caro.

90 Vsconez, op. cit., pp. 96-97.


91 Reece, op. cit., p. 54.

81

La telefona se extiende por el pas


En 1922, las primeras ciudades de provincia en
poseer una pequea central manual fueron
riobamba y Latacunga; a base de los llamados dicordios, con tableros operados por
damas muy elegantes. Posteriormente, otras
ciudades del pas se integraron a este nuevo
medio de comunicacin pero sin interconexin entre ellas, en razn de que la voz, en los
telfonos de magneto, no avanzaba sino a gritos hasta 70 kilmetros.92
En 1927 se suscribi un contrato con la
empresa sueca L.M. Ericsson, para implementar un nuevo sistema telefnico en Quito; y ese
mismo ao se inaugur la Casa de Correos y
Telgrafos de la capital, donde asimismo funcionaron por algn tiempo las Oficinas de Telfonos. Este edificio, llamado inicialmente
como Palacio de Comunicaciones de Quito,
fue construido por el arquitecto norteamericano Augusto ridder a un costo de 432.608 sucres, en el terreno localizado en la parte
posterior del palacio de Gobierno, donde en
aquel entonces funcionaba la caballeriza y

Telefono de pared con manivela y telefono


de repisa, utilizados entre 1920 y 1930
(Archivo CNT)

cochera presidencial, en la actual calle Benalczar entre Chile y Espejo, y donde hoy funciona la vicepresidencia de la repblica. Al
ao siguiente, en 1928, el Concejo municipal,
a peticin del director de Telgrafos, oblig a
la empresa de alumbrado a colocar debajo
de los alambres de alta tensin, una red que
permita proteger las lneas telefnicas.93
Como se anot anteriormente, para
1934 el pas contaba con ms de 7.000 kilmetros de lneas tanto telegrficas como telefnicas,94 y 114 oficinas de telefona que comunicaban las principales ciudades y pueblos;
ubicndose la central manual de Quito en las
dependencias del Ministerio de Obras Pblicas, y amplindose el servicio de 2.000 a 2.500
lneas; mientras que Guayaquil cont con dos
centrales: una instalada en un inmueble en las
calles Chimborazo y Aguirre, y la otra en el sur
de la ciudad, en el Barrio del Astillero.95
En 1943 se cre la empresa Radio Internacional del Ecuador, organismo estatal independiente para los servicios internacionales de
telegrafa y telefona.96 Hasta entonces estos ser-

Telefono de Panamerican Tradind, modelo Kellog,


y telefono Ericsson, utilizados en la decada
de los treinta del siglo pasado (Archivo CNT)

92 Usbeck, op. cit., p. 61.


93 AMQ, Actas del Concejo: 1927-1932. Vol. NIM 38093.
94 Para la construccin de dicha red se necesitaron 10.552 quintales de alambre, tendidos sobre 11.857 postes de madera nuevos, 14.528 postes viejos, 2.129
postes tubulares y 15.991 rboles vivos. El ferrocarril, que administraba la lnea de telgrafo paralela a sus vas, aprovechaba pedazos de riel como postes,
que llegaban a 2.622 (Reece, op. cit., p. 72).
95 Gonzlez, op. cit., p. 11.
96 Decretos Ejecutivos N 647 y 784 del 4 y 28 de mayo de 1943, respectivamente.

82

vicios haban sido monopolizados por All American Cable and Radio, y la nueva empresa habra de operar en todo el pas.97 Cuatro aos
ms tarde, en 1947, se suscribi un contrato con
la firma Ericcson para la instalacin de dos plantas automticas en las ciudades de Quito y
Guayaquil. Tambin en 1947 el Municipio de
Cuenca firm un contrato similar, y la planta
tipo AGF para esa ciudad y basada en selectores de giro fue la primera en entrar en servicio en el pas el 15 de julio de 1949, con 50
abonados y una capacidad para 500 lneas.98
El joven ingeniero Gran Pongratz de la empresa sueca tuvo a su cargo la instalacin de la
central cuencana y la capacitacin de los primeros tcnicos en conmutacin.
En 1949 se cre la Empresa de Telfonos de Quito, ETQ, para instalar y operar el servicio automtico en la capital, el cual se inici
el 30 de junio de 1950 al entrar en operacin
la central telefnica Mariscal Sucre, ubicada
en las calles reina Victoria y Veintemilla, con
capacidad de tres mil lneas en total tipo AGF
de Ericsson y mil abonados conectados. Para
ello se construy desde 1947 un edificio moderno, equipado con toda la tecnologa del
momento, cuyos trabajos iniciales fueron receptados por el ingeniero Ernesto Mateus Paredes,99 aunque luego el Ministerio de Obras
Pblicas los tom a su cargo. Intervinieron en
la edificacin y montaje de la central los ingenieros Vctor Navarro, Osvaldo Nez, Holger
Lunding, Marcelo Paredes, Gunnar Abreg, Karl
Johanson, Ernesto Hellstrom, Gunnard Johnson,
Kasinier W. rogowski, entre otros;100 algunos de
los cuales tambin participaron, poco despus,
en el diseo y construccin de la central telefnica del Centro, ubicada en la esquina de

las calles Benalczar y Meja, la cual


fue inaugurada el
18 de septiembre de
1951.101 El telfono de
la oficina de informacin era el 30080,
mientras el de la oficina de reparaciones y reclamos fue el
30090. Entre las instrucciones para el manejo de los telfonos automticos, constaban las siguientes:
Levante el audfono y espere un zumbido
continuo antes de marcar las cifras correspondientes al nmero del telfono al cual
desea Ud. llamar.
No mueva los contactos de comunicacin
de su aparato, porque demora el establecimiento de la conferencia.
Si percibe un zumbido intermitente (pitada
entrecortada) cierre su aparato, pues el
abonado a quien Ud. ha llamado est ocupado.
Terminada la conferencia telefnica cuelgue el audfono inmediatamente.
Nunca sacuda el gancho o los botones del
telfono, ni mueva el disco innecesariamente.
Seor abonado: Distngase por el buen uso
de su telfono. El pblico y la Empresa le
agradecern.102

A finales de 1950 existan en el Ecuador


alrededor de 10.000 kilmetros de lneas fsicas
para los servicios telefnicos y telegrficos dentro del pas, y 32.000 lneas telefnicas urbanas.
Por aquellos aos, la instalacin del aparato
telefnico marca Ericsson, luego de suscrito un

97 Usbeck, op. cit., p. 139.


98 Reece, op. cit., p. 63.
99 Mateus fue un ingeniero e inventor ecuatoriano nacido en 1905, tambin conocido como el Edison quiteo (Miguel A. Puga, La gente ilustre de Quito, Tomo
1, Quito, Corporacin SAG, 1994, p. 176). A finales de la dcada de los cuarenta, Mateus haba solicitado al Municipio de Quito que venda al Gobierno el
edificio que en el siglo XIX fue el Cuartel del Real de Lima en la calle Espejo entre Garca Moreno y Benalczar-, para construir all la central telefnica del
Centro; pedido que fue negado por el cabildo (Comunicaciones oficiales de la Academia, en Boletn de la Academia Nacional de Historia, Volmenes 27-28,
Quito, La Prensa Catlica, 1947, p. 146.).
100 Diario El Comercio, Quito, 30 de junio de 1950.
101 Diario El Comercio, Quito, 19 de junio de 1951.
102 Diario El Ecuatoriano, Quito, 2 de julio de 1950.

83

Inauguracion de la Central Telefonica Mariscal Sucre de


Quito, con la presencia del presidente Galo Plaza, 1950

Edificio de la Central de Telefonos Quito Centro


(Archivo CNT)

contrato con el abonado por un ao mnimo,


costaba 820 sucres si era de pared, y 870 sucres si era de mesa; y si la lnea deba instalarse
fuera de la zona bsica, es decir fuera de los
lmites que la empresa haba establecido en la
ciudad, el abonado deba pagar 120 sucres
por cada cien metros fuera de la lnea, ms el
costo de los postes. Por otro lado, el servicio de
telefona se divida en tres categoras: de primera, donde el abonado pagaba 30 sucres
mensuales con derecho a 140 llamadas por
mes; de segunda, donde el abonado pagaba
45 sucres mensuales con derecho a 180 llamadas por mes; y de tercera, donde el abonado
pagaba 75 sucres mensuales con derecho a
300 llamadas. Los de primera categora eran
generalmente los de tipo residencial; los de segunda correspondan al uso profesional y algunas oficinas administrativas del Estado, el
municipio, la polica, el ejrcito, la Junta de Beneficencia, las comunidades religiosas, y los almacenes de comercio menor, entre otros;
mientras en la tercera categora se hallaban
las empresas de gobierno, los bancos, las com-

paas de seguros, fbricas e industrias mayores, farmacias, hoteles, restaurants y otros lugares pblicos.103

103 Gonzlez, op. cit., p. 15.


104 Diario El Sol, Quito, 20 de octubre de 1951.
105 Diario El Nacional, Quito, 25 de diciembre de 1952.

84

De forma paralela a la implementacin


de los nuevos telfonos automticos, la ETQ
empez a arrendar conmutadores manuales y
automticos a 820 sucres por cada lnea principal conectada a la central pblica, 700 sucres por cada lnea de extensin a un
conmutador automtico, y 550 sucres por
cada lnea de extensin a un conmutador manual; debiendo adems pagar 75 sucres mensuales de pensin bsica por cada lnea
principal, y entre 15 y 20 sucres por cada lnea
de extensin. Costos en los que se inclua el
montaje del conmutador, la red interna y el
material, aunque todo ello segua siendo de
propiedad de la ETQ.104 La primera gua telefnica de la ETQ sali a la venta en diciembre de
1952, a treinta sucres el ejemplar;105 y tena
cerca de 300 pginas con tres secciones: alfabtica de abonados, profesional y comercial.

Telefono Ericsson, 1960


(Archivo CNT)

En 1953, se cre la Empresa de Telfonos de Guayaquil, ETG, con una capacidad


tcnica y administrativa similar a la empresa
de Quito. Para la instalacin de la central
automtica de Guayaquil fue necesario la
construccin de un edificio con ciertas caractersticas especiales de construccin, considerando el peso de los equipos que se iban a
emplazar, pues en la sala de automticos se
requera que la losa soporte un peso de 1.800
kilos por metro cuadrado. A esta central se la
denomin Centro y estuvo ubicada en la
manzana del Palacio del Correo, sobre el lado
de la calle Chile entre Aguirre y Clemente Balln. Adems, en el rea comercial de Guayaquil se construy las respectivas canalizaciones
para la instalacin de los cables subterrneos,
correspondiente a la red primaria, con cables
de cobre del tipo de 300 pares con aislamiento
de papel y su carcasa exterior de plomo; mientras la red secundaria tena instalacin area,
con cables de cobre de baja capacidad de
pares, con proteccin de plomo.106
Para 1954 se contrat el primer sistema
de British Marconi entre QuitoLatacungaAmbatoriobambaCuencaGuayaquil; aunque
una vez instaladas las centrales automticas

en Cuenca, Guayaquil y Quito, la interconexin entre dichas ciudades result un tanto deficiente, pues el sistema era muy ruidoso. Por
otro lado, los enlaces por lnea fsica eran muy
costosos, y los postes de madera que se instalaron para dichas lneas no tuvieron buen tratamiento y hubo que cambiarlos a los dos aos
por otros de cemento. Empero, para mantener las lneas se requiri mucho personal, y no
menos de diez hombres se necesitaban para
plantar un poste, logrndose instalar hasta
ocho postes por da. Las fuertes tempestades
elctricas no permitan que el trabajo sea continuo, aunque las interrupciones del servicio no
eran tan frecuentes. Los choques de vehculos
eran tambin una causa que originaba movilizaciones del personal de mantenimiento. Un
corte poda resolverse muchas veces en ms
de 48 horas, hasta que salga el personal de
cada terminal a inspeccionar las lneas y transportar el material, [sin] equipos de prueba suficientes para ubicar el sitio de las fallas.107
El 8 de Octubre de 1955, a las 8 de
la noche, el Dr. Jos
Mara Velasco Ibarra,
presidente de la repblica, realiz la primera llamada desde
la Central Telefnica
Automtica (Central
Centro) de Guayaquil, al seor Emilio Estrada Ycaza, alcalde
de la ciudad, inaugurando el servicio telefnico
automtico
del puerto principal.
De las 6.000 lneas
contratadas se dio
servicio a las primeras
3.000 lneas, tipo AGF
de tecnologa Erics-

Conmutador manual de 50
lineas (Archivo CNT)

106 Gonzlez, op. cit., p. 13.


107 Usbeck, op. cit., pp. 140-141.

85

son, con un sistema de control o registros basados en rels, que permitan la recepcin de
las cifras de manera mucho ms rpida. La
serie numrica de estas lneas iniciales estuvieron conformadas por 5 cifras, desde la 11000
a la 13999,108 mientras los servicios especiales
operativos fueron de dos cifras. Para al servicio
de informacin se deba marcar el 04, para
el servicio suburbano (sistema operativo para
conectarse con otras ciudades y poblaciones)
se marcaba el 05, y para el servicio a la comunidad en caso de incendio se marcaba el
02, el cual permita conectarse con el Cuerpo
de Bomberos.
En noviembre de 1955 se inici el servicio telefnico automtico local en riobamba,
ciudad en donde se instal una central telefnica local de la firma TELENOrMA de Alemania
Occidental, con 1.000 lneas iniciales;109 y en
1957, el Concejo municipal de Quito hizo los
arreglos necesarios para que el Ministerio de
Obras Pblicas venda a la Empresa de Telfonos Automticos de Quito, un lote de terreno
de cerca de dos mil metros cuadrados para la
construccin de una nueva central en el sector de Iaquito.110
El 5 de abril de 1955, la empresa de
Guayaquil puso en servicio el reloj automtico
parlante, el cual proporcionaba la hora
exacta con una precisin de mxima diferencia de ocho segundos en seis meses. Para conocer la hora se deba llamar al 09. Este reloj
fue adquirido a la firma Ericsson, cuyo equipo
fue instalado por ingenieros y tcnicos nacionales. Con este nuevo servicio, Guayaquil se
coloc a la altura de otras ciudades del
mundo, como New York, Mxico, Estocolmo y
Copenhague, que tambin posean este servicio desde algunos aos atrs. En aquella

misma dcada de los aos cincuenta se instalaron los primeros telfonos monederos en
Guayaquil, por medio de aparatos que funcionaban con dos monedas de veinte centavos
por cada llamada. Se instalaron unos 30 aparatos marca Ericsson en diferentes partes de la
ciudad de Guayaquil, principalmente en el aeropuerto, la oficina de la aduana, clnicas, en
la maternidad Sotomayor, el Hospital Vernaza
y teatros.111
En 1958, mediante Decreto Ejecutivo N
25 del 11 de julio de 1958, se cre la Empresa
de Radio Telgrafos y Telfonos del Ecuador
(ErTTE), mediante la fusin de la Direccin de
Telgrafos y la radio Internacional del Ecuador, constituida aos atrs. La ErTTE tuvo como
objetivo actualizar el sistema internacional de
telecomunicaciones; lo que se efectiviz en
1959, cuando la capacidad instalada super
las cincuenta mil lneas, y los 28 circuitos radiotelefnicos de larga distancia resultaron suficientes;112 al menos para esa poca.
Para la dcada de 1960, la empresa
de telfonos de
Guayaquil inici
un programa de
construccin de
edificios para diversas centrales
telefnicas como:
Urdesa, Sur, Oeste
y Boyac; as co mo en otras ciudades tales como:
Salinas, Milagro,
Babahoyo y La Libertad; instalndose para la interconexin
entre

108 La atencin de reclamos de los abonados se lo haca a travs del nmero PBX 11090, que era atendido con tres lneas telefnicas. En dicha oficina se efectuaba el parte de reparaciones, el mismo que era verificado en los repartidores para revisar el estado de la lnea del usuario. Una vez detectado el problema,
desde la planta externa se emita la orden de reparacin, la cual era atendida dentro de las 24 horas subsiguientes, salvo ciertos casos de fuerza mayor.
109 Gonzlez, op. cit., p. 13.
110 AMQ. Actas del Concejo: 1957. Vol. s/n.
111 Gonzlez, op. cit., pp. 13-14.
112 Usbeck, op. cit., p. 141.

86

estas centrales, una red de cables de Enlace


Troncal de multipares, con una capacidad de
300 y 600 pares, que convirtieron a Guayaquil
en una multicentral. Ello permiti modificar la
serie numrica de los telfonos de cinco a seis
dgitos. En similar forma se procedi con la serie

numrica para los servicios especiales (Cuerpo


de Bomberos-02, Informacin-04, Pedido de
conferencias naciona- les-05, y reloj Parlante09), anteponindose el nmero 1 a esos dos dgitos.113

Edificio de la Central Urdesa de Guayaquil


(Archivo CNT)

En 1963, se cre la Empresa Nacional


de Telecomunicaciones ENTEL, y poco despus se instituir el Consejo Nacional de Telecomunicaciones, instancia encargada de
administrar y coordinar las actividades del pas
y de las tres empresas estatales: ENTEL, ETQ y
ETG. Como rgano ejecutor de las polticas
dictadas por este Consejo se cre la Direccin
General de Telecomunicaciones con tres funciones bsicas: administracin y control del espectro radioelctrico, planificacin de los
servicios pblicos de telecomunicaciones, y el
control de los mismos. Fue al final de la dcada
de los sesenta cuando entr en funcionamiento el servicio de Discado Directo Nacional
entre Quito y Guayaquil, enlazando adems a
todas las poblaciones que a esa fecha se hallaban interconectadas a travs de las centrales de trnsito interurbano.114

La telefona en otros rincones del pas, y sus


avances
En la provincia de Manab, en 1960, la firma TELENOrMA de Alemania Occidental, puso en
servicio en Manta y Portoviejo, 600 lneas para
cada central. Cuatro aos despus, en 1964, la
misma empresa ejecut una ampliacin de 300
lneas en cada central. Con dicho incremento
tambin se instalaron equipos para automatizar
la comunicacin entre estas dos ciudades,
siendo necesario la instalacin de una radio
VHF de ocho canales, utilizndose adems una
repetidora intermedia, a la que se denomin
Cerro de Hojas, la misma que fue utilizada por
varias dcadas. Asimismo en Ambato, en 1960,
la misma firma TELENOrMA inici el servicio telefnico, mediante un convenio celebrado
con la municipalidad de esa ciudad.

113 Gonzlez, op. cit., p. 18.


114 Resea histrica de la Superintendencia de Telecomunicaciones, en http://www.supertel.gob.ec

87

Tendido de cables en Quito, decada de los 60


(Archivo CNT)

Por otro lado, la firma Automatic Electric de Colombia, subsidiaria de la GTE de los
Estados Unidos, celebr sendos convenios con
diversas municipalidades, con el objeto de instalar centrales telefnicas automticas locales
y redes de cables en las ciudades de Ibarra,
Otavalo, Atuntaqui, Latacunga, Guaranda,
Quevedo, Baha de Carquez, Chone, Jipijapa, Machala y Loja. Las centrales instaladas
fueron electromecnicas del tipo que posean
selectores Strogwer. Por su parte, la Empresa

de Telfonos de Quito instal centrales telefnicas en Tulcn, Esmeraldas y Azogues, con


centrales tipo AGF de la firma Ericsson.
En mayo de 1962, tanto la Empresa Telefnica de Quito (ETQ) como la de Guayaquil
(ETG), suscribieron con la compaa Ericsson la
ampliacin de las centrales de trnsito, tipo
ArM, en 50 canales ms, lo que permiti aumentar el trfico automtico de Larga Distancia Nacional.

Central Telefonica de Machala


(Archivo CNT)

Central Telefonica de Esmeraldas


(Archivo CNT)
Central Telefonica de Loja
(Archivo CNT)

88

En 1964, la Empresa de Telfonos de


Guayaquil ampli su cobertura hacia la provincia de El Oro, instalando centrales PABX, tipo
AKD-860 (de la firma Ericsson), para trfico automtico local en las poblaciones de Pias y
Zaruma, con 100 lneas en cada poblacin. La
ciudad de Machala, por su lado, contaba con
una central GTE de 200 lneas operada por el
Municipio; pero con el objeto de ampliar y mejorar el servicio telefnico, la Empresa de Guayaquil instal en un local prestado por el
Consejo Provincial, una central de 1.000 lneas
tipo AGF, la misma que entr en servicio en octubre de 1968, permitiendo semi-automatizar
la interconexin de llamadas de larga distancia nacional, pues los abonados machaleos
deban marcar la cifra especial 105.
Tambin en 1964, la Empresa de Telfonos de Guayaquil instal en Yaguachi, una
central del tipo AKD-860, con 50 lneas; as
como en Daule en 1966 y en Ballenita en 1967,
cada una con 50 lneas. En la poblacin de Pasaje, en la provincia de El Oro, se instal tambin el servicio telefnico en 1966, a travs de
una central de 200 lneas, tipo ArK521.
A partir de 1965, las Empresas Telefnicas de Quito (ETQ) y de Guayaquil (ETG) ampliaron sus coberturas, acometiendo un plan
de desarrollo telefnico en la zona rural para
incorporar a la red de Larga Distancia Nacional a muchos cantones, parroquias y poblaciones que hasta la fecha eran nicamente
servidas con lneas para transmisin telegrfica. Para ejecutar este plan se aprovech la
infraestructura de radio-enlace que haban
desarrollado las dos empresas telefnicas, instalando sistemas mono-canales de radio. La
ETG proyect redes rurales con miras a automatizarlas en un futuro cercano; aunque en la
primera etapa program implementar centrales de baja capacidad para algunas poblaciones de las provincias de Guayas, Los ros y El
Oro. Hacia 1968, la ETG continuaba con su programa de ampliacin de las centrales en la

provincia de El Oro, e instal centrales tipo


AKD-860, con capacidad de 50 lneas, en la
poblaciones de El Guabo, Huaquillas y Arenillas; as como en El Empalme, en el Guayas, y
en Alaus, en la provincia del Chimborazo.
En 1967, la ETG puso en servicio la central de trnsito, tipo ArM, para el trfico automtico interurbano, instalada en la ciudad de
Guayaquil. Similar situacin se present en
Quito, donde la ETQ puso en servicio una central de trnsito adquirida a la firma Ericsson.
Aprovechando esta facilidad, se inici la automatizacin telefnica de larga distancia a
nivel provincial. As, la ETG automatiz las centrales de Salinas y Milagro en octubre de 1967,
marcando solamente las seis cifras de dichas
centrales. Posteriormente se integr a Babahoyo. Por su parte, la ETQ automatiz dentro
de la provincia de Pichincha, el servicio de los
cantones Meja y Santo Domingo de los Colorados; amplindose al poco tiempo a Tulcn y
Esmeraldas.115
Como se mencion, en 1967 se cre el
Consejo Nacional de Comunicaciones, adscrito al Ministerio de Obras Pblicas, con la finalidad de administrar y controlar los servicios
de telecomunicaciones, controlar el espectro
radioelctrico y sus servicios, actividad que no
era realizada anteriormente por ningn organismo. Esta corporacin funcion en el edificio
Guerrero Mora ubicado en el Centro de Quito,
en el cual en un inicio laboraron aproximadamente 20 personas. Tres aos despus se estableci el Consejo Nacional de Comunicaciones en la ciudad de Guayaquil, en la calle
9 de Octubre frente al Edificio Gran Pasaje, y
posteriormente en la ciudad de Cuenca.116
Poco despus, el 2 de Enero de 1968, durante
la Alcalda del Dr. ricardo Muoz Chvez, se
cre la Empresa de Telecomunicaciones,
Agua Potable y Saneamiento Ambiental de
Cuenca (ETAPA), siendo su primer gerente el
Ing. Fernando Malo Cordero.

115 Gonzlez, op. cit., pp. 18-19.


116 Superintendencia de Telecomunicaciones, Compendio histrico de las Telecomunicaciones en Ecuador, Quito, Publicaciones Institucionales N 1, 2007, p. 21-22.

89

El 19 de marzo de 1969, entr oficialmente el servicio de Discado Directo Nacional


(DDN) entre Guayaquil y Quito, aprovechando
por un lado la infraestructura desarrollada por
las empresas ETG y ETQ en la ruta GuayaquilQuito de los sistemas de micro-ondas Raytheon, y por otro, las centrales telefnicas
locales de Guayaquil, Quito, y sus regionales.
Los 120 canales que se conectaron a las centrales de trnsito analgicas ArM, estaban distribuidos en 50 canales unidireccionales de
Guayaquil y Quito, ms 20 canales bidireccionales. Este gran acontecimiento marc otro
hito en el desarrollo de las telecomunicaciones
del pas, el cual fue inaugurado por el presidente de aquel entonces, el doctor Velasco
Ibarra.
Para establecer una comunicacin
entre estas reas se deba marcar el prefijo 02
desde Guayaquil hacia Quito y sus centrales
regionales; y desde Quito hacia Guayaquil, y
sus reas de influencia, se deba marcar el prefijo 04; mecanismo que se mantiene hasta la
actualidad. La tarifacin de las conferencias
entre los abonados de Guayaquil y Quito, y
entre las ciudades y poblaciones que se haban automatizado, eran registradas con impulsos en el contador de llamadas del
abonado que origin la llamada, con una variacin en el intervalo de tiempo segn la distancia de la ciudad o poblacin a la cual se
realizaba la llamada. Para las conferencias
desde Guayaquil hacia los abonados de Quito
o sus poblaciones circunvecinas (Santo Domingo de los Colorados, Cayambe, Conocoto,
Sangolqu, Tambillo y Machachi), el contador
del abonado registraba un impulso cada cuatro segundos; siendo el costo del impulso de 30
centavos de sucre. Mientras tanto desde Guayaquil hacia Salinas el impulso se registraba
cada seis segundos, y hacia Milagro cada

117 Gonzlez, op. cit., pp. 19-20.


118 Noam, op. cit., p. 74.
119 Usbeck, pp. 103-104

90

ocho segundos, por un valor 30 centavos cada


impulso.117
En marzo de 1970, durante la presidencia del Dr. Velasco Ibarra se dio por concluido
el contrato con la empresa All American Cables y Radio, y sus actividades fueron asumidas
por la empresa estatal Cables y Radio del Estado, cuya funcin fue ofrecer el servicio de
tlex y el servicio pblico de telegrafa nacional e internacional. En febrero de 1971, se fusionaron la Empresa Nacional de Telecomunicaciones (ENTEL), la Empresa de Telfonos de
Quito (ETQ), la Empresa de Telfonos de Guayaquil (ETG) y la recin creada Cables y Radio
del Estado, en dos compaas regionales: Telecomunicaciones del Norte y Telecomunicaciones del Sur.118
Finalmente, en 1972, la dictadura militar
del general rodrguez Lara integr todo el sector de las telecomunicaciones en un solo organismo: el Instituto Ecuatoriano de TelecomunicacionesIETEL, el cual fue creado mediante
Decreto Supremo N 1175 del 16 de octubre de
aquel ao; siendo una de las primeras contrataciones de esta nueva entidad, la adquisicin
del sistema de Tlex con la empresa alemana
Siemens, modernizando as el sistema telegrfico. Ese mismo ao el Ecuador se integr a las
comunicaciones va satlite, cuando el pas
fue aceptado como miembro de INTELSAT y
cuando se instal la Estacin Terrena de
Quito.119 Era la poca en que el Ecuador haba
ingresado al boom petrolero, que le permiti
pasar de 119 millones de dlares de exportacin en crudo en 1971, a 1.124 millones en
1974. Tales avances econmicos marcaron
ms adelante importantes hitos en el mbito
de las telecomunicaciones y en su modernizacin.

LA ERA DE LA RADIO

Al telgrafo y al telfono les sigui casi de manera inmediata la radiodifusin, como se la conoce a la transmisin de la voz por ondas
hertzianas; y que una serie de descubrimientos
e inventos cientficos la hizo posible a comienzos del siglo XX, aunque los primeros avances
en el tema se lograron dcadas atrs, cuando
el fsico italiano Alejandro Volta present ante
la Academia de Ciencias de Pars su invento
llamado Pila de Volta, dando inicio a la era
elctrica en la cual hoy vivimos.

LOS PIONEROS DE LA ELECTRICIDAD


ntendida como el conjunto de fenmenos fsicos relacionado con la presencia
y flujo de cargas elctricas, la electricidad fue estudiada de manera aislada desde
la antigedad, cuando el filsofo y cientfico
griego Tales de Mileto constat que al frotar
una barra de mbar con un pao, aquella
poda atraer objetos livianos. Sin embargo,
sern las investigaciones sistemticas organizadas por Luigi Galvani, Alejandro Volta, CharlesAugustin de Coulomb y Benjamn Franklin, en
el siglo XVIII, y las establecidas por Andr-Marie
Ampre, Michael Faraday y Georg Simon
Ohm, en el siglo XIX, las que en realidad comiencen a dar sus verdaderos frutos.

Todos ellos contribuyeron al desarrollo


de una teora consistente de unificacin entre
la electricidad y el magnetismo, que alcanz
su punto culminante con la formulacin de las
ecuaciones del fsico escocs James Clerk
Maxwell en 1865; a travs de las cuales demostr que la electricidad, el magnetismo e incluso la luz, son manifestaciones de un mismo
fenmeno: el campo electromagntico.120
La primera aplicacin prctica generalizada fue el telgrafo elctrico de Morse, del
cual ya se ha hablado, y que en definitiva revolucion las telecomunicaciones; aunque la
efectiva y real generacin masiva de electricidad se inici a finales del siglo XIX, cuando se
extendi la iluminacin elctrica en calles y
casas de muchas ciudades del mundo. Empero, las posteriores aplicaciones de esta forma
de energa convirti a la electricidad en una
de las cardinales fuerzas motrices de la segunda revolucin industrial, producida esencialmente entre 1870 y 1915, permitiendo el
aparecimiento de nuevos descubrimientos e inventos de la mano de Thomas Alva Edison, Alexander Graham Bell, Ernst Werner von Siemens,
Znobe Gramme, George Westinghouse, Nikola Tesla (el verdadero inventor de la radio) y
otros, quienes contribuyeron decididamente a
la innovacin tecnolgica e industrial.

120 Francisco Cnovas Picn, James Clerk Maxwell, Murcia, Universidad de Murcia, 2005, pp. 7-10.

91

COMUNICACIN SIN CABLES


esarrollados una serie de avances tericos y de aplicaciones de la electricidad, se concibi la posibilidad de
generar comunicaciones elctricas a travs
de las radiocomunicaciones, cuyo mensaje
habra de ser transportado a travs de un
campo electromagntico o vibratorio a una
velocidad mxima permitida por la naturaleza.
Esto represent una verdadera revolucin en
el progreso de las comunicaciones humanas e
hizo posible la transmisin instantnea de la
palabra, la msica, [y posteriormente] de las
imgenes y los colores.121

En ese marco, el fsico alemn Heinrich


rudolf Hertz, descubri de manera circunstancial en 1888, que una descarga elctrica es
capaz de provocar un arco metlico conductor de un metro de distancia entre dos esferas.122 En tal sentido, sus experimentos permitieron demostrar la posibilidad de propagar la
energa elctrica a travs del espacio sin que
medien cables de conexin entre dos puntos,
y a cuya gran va planetaria la denomin espectro radioelctrico; el cual es entendido
como el medio en el que se propagan las
ondas electromagnticas que son empleadas
en las comunicaciones inalmbricas para
transmitir informacin.
El sistema diseado por Hertz comprendi un transmisor que utilizaba una bobina
para generar una chispa entre dos electrodos.
El receptor era una rueda de alambre con una
pequea abertura; y la chispa en el transmisor
produca ondas electromagnticas que, al
tocar el receptor, producan una chispa en la
abertura.123 En sntesis, construy un oscilador y
un resonador para concretar las primeras
transmisiones sin cables, pero a travs de
ondas electromagnticas, las cuales de inme-

diato fueron llamadas ondas hertzianas. Dos


aos ms tarde, en 1890, el fsico y profesor
francs del Institut Catholique de Paris,
Edouard Branly, construy un primitivo cohesor,
que le permiti detectar y comprobar la presencia de ondas radiadas. Con tal aparato fue
posible captar las ondas hertzianas a distancias mucho mayores que con el primitivo resonador de Hertz.
Poco despus, en 1894, el fsico italiano
Guillermo Marconi realiz varios experimentos
para enviar impulsos elctricos mediante transmisores mejorados; y por la misma poca, el fsico ruso Aleksandr Stepnovich Popov perfeccion el cohesor de Branly, aadiendo al sistema receptor un hilo metlico extendido en
sentido vertical, que al elevarse en la atmsfera pudo captar mejor las oscilaciones elctricas. Este hilo estaba unido por uno de sus
extremos a un polo del cohesor, mientras que
el otro extremo se comunicaba con tierra. De
este modo naci la primera antena, llamada
as porque para sostener el hilo metlico ideado por Popov deba emplearse un soporte de
aspecto parecido a los mstiles o antenas de
los buques. De esta manera, el oscilador de
Hertz, el detector de Branly y la antena de
Popov fueron los
tres elementos
indispensables
para establecer
un sistema de radiocomunicacin. Solo era
necesario constituir un conjunto
que pudiera funcionar con seguridad para tener
aplicaciones coGuillermo Marconi realiza sus
primeros experimentos
merciales.124
con la radiotelegrafia

121 Reece, op. cit., p. 83.


122 Ministerio de Comunicaciones de Colombia, Necesidades de las comunidades afrocolombianas en materia de telecomunicaciones, Bogot, Ministerio de Comunicaciones - Fundacin Afrovision, 2002, p. 66.
123 Reece, op. cit., p. 84.
124 Usbeck, op. cit., pp. 68-69.

92

El 24 de marzo de 1896, Marconi realiza


la primera comunicacin de seales sin hilos.
Con un alambre vertical o antena y empleando un detector o aparato que permita
descubrir seales muy dbiles, logr establecer
comunicacin sin cables; primero en una distancia de poco ms de un kilmetro y luego
de 2400 metros. Poco a poco fue aumentando
el alcance de sus transmisiones, hasta que en
ese mismo ao solicit y obtuvo la primera patente de un sistema de telegrafa inalmbrica.
Al siguiente ao Marconi mont su primera estacin de radio en el mundo, en la Isla de
Wight, al sur de Inglaterra; y un ao ms tarde
instal la primera factora del mundo con equipos de transmisin sin hilos en Hall Street, en el
condado de Essex en Inglaterra, donde emple a cerca de cincuenta personas.

elctrico britnico John Ambrose Fleming patent la vlvula osciladora, basada en la bombilla elctrica de filamento inventada por
Thomas A. Edison, a la que se aada una
placa metlica. Dos aos ms tarde, en 1906,
el ingeniero e inventor estadounidense Lee De
Forest coloc una rejilla entre el filamento o ctodo y la placa metlica del nodo. De esta
manera, el flujo de electrones era modulado
por la rejilla y se amplificaba grandemente
toda seal dbil que pasara a sta. En este
sentido, Forest con su recipiente de vidrio
lleno de nada contribuy al rpido desarrollo
de las radiocomunicaciones.127

LAS PRIMERAS EMISIONES DE RADIO EN EL


MUNDO

Asimismo en 1897, el fsico ingls Oliver


Joseph Lodge mejor el cohesor de Branly e invent el sistema de sintona, que permiti utilizar el mismo receptor para recibir diferentes
emisiones. Elev las antenas transmisoras y receptoras, y el alcance de las comunicaciones
aument a ms de 14 kilmetros; permitiendo
en 1899 que Marconi enve un mensaje por
radio a travs del Canal de la Mancha,
uniendo Dover con Wimereux, a una distancia
de 46 kilmetros.125 Empero, el 15 de diciembre
de 1901 Marconi logr uno de los ms grandes
saltos en la historia de la comunicacin, al
transmitir, sin utilizar cable, un mensaje transocenico en cdigo Morse entre Inglaterra y Terranova, cubriendo una distancia de 3.300
kilmetros.126

urante la Nochebuena de 1906, el fsico canadiense reginald Aubrey Fessenden realiz la primera radiodifusin
de audio de la historia, al utilizar un transmisoralternador para emitir una pequea secuencia para enlazar Brant rock, en Massachusetts,
con barcos en el Ocano Atlntico;128 secuencia, que incluy el cntico navideo O Holy
Night, tocada por l mismo con el violn, y la
lectura de un pasaje del evangelio de San
Lucas. Nuevamente, la noche del 31 de diciembre, Fessenden realizara una segunda
transmisin bastante similar a la primera, habiendo sido su audiencia principal un nmero
desconocido de operadores de radio a bordo
de barcos a lo largo de la costa Atlntica de
los Estados Unidos.129

Uno de los avances ms importantes


en las comunicaciones fue la invencin de la
vlvula electrnica trodo, cuya funcin consista en amplificar las seales dbiles. As, el 16
de noviembre de 1904, el fsico e ingeniero

Tres aos ms tarde, en 1909, Charles


David Herrold cre la segunda estacin de
radio de onda corta a travs del sistema de
radio de Amplitud Modulada AM, transmitiendo informacin meteorolgica desde San

125 Ibdem, p. 70.


126 Gustavo Villamizar Durn, Teora y prctica de la radio, Caracas, Editorial El Nacional Universidad de los Andes, 2005, p. 10.
127 Reece, op. cit., p. 84.
128 Armand Mattelart, La invencin de la comunicacin, Mxico, Siglo XXI editores, 1995, p. 275.
129 Villamizar, op. cit., p. 10.

93

Jos, California; y un ao despus, De Forest


transmiti en vivo, desde la Metropolitan
Opera de Nueva York, un concierto del tenor
italiano Enrico Caruso.130 Para 1910 ya eran comunes los radiotelegramas con barcos en alta
mar; sin embargo, a pesar de que la seal de
S.O.S. enviada por el barco ingls Titanic fue
escuchada por el buque Carpathia el 14 de
abril de 1912, el mayor trasatlntico de la
poca se hundi y se llev consigo 1.523
vidas.131 La herencia del Titanic permiti que el
Congreso de los Estados Unidos apruebe ese
mismo ao la Ley de Radio, para prevenir a los
radioaficionados interferir con las estaciones
gubernamentales.
Si bien existieron unas pocas transmisiones de radio en los Estados Unidos, el impulso
para la masificacin y expansin del nuevo
medio se dio slo despus de la Primera Guerra Mundial, pues la radio no fue entendido
como un elemento masivo, sino por el contrario, como un instrumento muy til para la comunicacin personal y directa, que superaba
las limitaciones planteadas inicialmente por el
telfono. Fue por este motivo que la radio sirvi
en un principio para comunicaciones personales y empresariales, para el equipamiento de
naves y otros usos limitados hasta que, aos
ms tarde, estall el boom de su utilizacin
como medio de masas.132
Sin embargo durante el perodo anterior a aquella Primera Guerra, e incluso durante
y despus de ella, se desarrollaron significativos
avances tcnicos para la radio, tales como el
desarrollo de equipos de control remoto de
buques por radio por parte de John H. Hammond en 1912; la invencin del tubo de vaco
como un oscilador por Edwin Howard Armstrong en 1913 quien tambin invent la radio
en Frecuencia Modulada FM en 1933-; la
creacin de varias entidades reguladoras de
130 Usbeck, op. cit., p. 71.
131 Reece, op. cit., p. 86.
132 Villamizar, op. cit., p. 11.
133 Usbeck, op. cit., pp. 72-73.

94

transmisin por radio; la fundacin en 1914 de


la American Radio Relay League (ARRL) por
parte de Hiram Percy Maxim, y que consiste en
la asociacin ms grande de radioaficionados
en Estados Unidos; el establecimiento del
primer radioenlace de onda corta entre Londres y Birmingham, en 20 MHz, en 1920; la construccin en Pittsburg de la primera estacin de
radio continua, la KDKA, por parte de la compaa Westinghouse Electric tambin en 1920;
hasta que finalmente la radio termina por ser
aceptada como una forma de entretenimiento para el hogar con la transmisin de
eventos y msica,133 habiendo sido la estacin
8MK (hoy WWJ) de Detroit, la primera emisora
en ofrecer una programacin informativa regular. Dos aos ms tarde, en 1922, se fund
en Londres la British Broadcasting Corporation
(BBC) que termin por monopolizar las ondas.
Para 1924 operaban en los Estados Unidos ms
de 1400 estaciones, estimndose que existan
alrededor de tres millones de receptores en
todo el pas.
En Amrica Latina, las primeras transmisiones para entretenimiento regular, iniciaron
asimismo en 1920 en Argentina, cuando el 27
de agosto de ese ao la Sociedad Radio Argentina transmiti la pera Parsifal de Richard
Wagner desde el Teatro Coliseo de Buenos
Aires. Por su parte, en septiembre de 1921 se inaugur en Mxico la emisora XEH, construida
en la planta baja del Teatro Ideal de la ciudad
de Mxico; y en 1922 la radio lleg a Chile, a
travs de la primera transmisin que hiciera la
Universidad de Chile desde el Diario El Mercurio
de Santiago. De igual manera, la primera emisora colombiana fue La Voz de Barranquilla,
inaugurada en 1925; y la primera estacin privada del Per fue la Lima OAX-AM, propiedad
de la Peruvian Broadcasting Company, que
empez a transmitir en junio de 1925.

Finalmente, despus de la Segunda


Guerra Mundial, las radiocomunicaciones experimentarn grandes transformaciones a
consecuencia de los avances en el mejoramiento de los sistemas comunicacionales, la
creacin de nuevas estaciones y emisoras, la
modernizacin de nuevos aparatos receptores, y los adelantos en trminos tecnolgicos
que incluy el uso de las microondas con frecuencias ms elevadas; permitiendo a travs
de radioenlaces y con repetidores intermedios,
sobrepasar la curvatura de la Tierra, y tener conectado al planeta por ondas de radio en
fracciones de segundo. Quiz ese era el sueo
de Hertz y de Marconi.

EL INICIO DE LA RADIO EN EL ECUADOR


a radiodifusin en el Ecuador comienza
en 1925, con las emisiones experimentales y espordicas de la Estacin El Prado
de riobamba, diseada e instalada por Carlos
Enrique Cordovez Borja, uno de los primeros radioaficionados del pas. Cordovez fue un ingeniero electricista graduado en la Universidad
de Yale, empresario, e inventor ecuatoriano
nacido en riobamba en octubre de 1881 y fallecido en los Estados Unidos en 1972. Al retornar al Ecuador fue contratado para instalar
varias mquinas que proporcionaron energa
elctrica en Cuenca, en 1914; y en mayo de
1915, el concejo de riobamba lo nombr
miembro de la comisin tcnica para examinar el proyecto de posible compra de una
planta elctrica. Tres aos ms tarde, en 1918,
adquiri la fbrica de tejidos El Prado, un
centro fabril de importancia, as como un espacio de fomento del arte, la cultura y el deporte.

Casa donde funciono Radio El Prado

Desde finales de 1924 se dedic a la


construccin de un transmisor de 50 watios de
potencia, de onda corta, y la primera emisin
de prueba de la estacin radiodifusora se
efectu el 27 de febrero de 1925, entre el Colegio San Felipe y el local de la fbrica El
Prado, siendo el jesuita Carlos Almeida el
maestro que colabor con esta iniciativa.134
Con algunos ajustes, esta radio comenz a
funcionar casi regularmente a partir del 13 de
junio de 1929, habiendo presenciado dicho
acto el entonces jefe de la zona militar de riobamba, coronel Alberto Enrquez Gallo, quien
luego sera Jefe Supremo del pas.135
La emisora radiaba con un transmisor
de 25 watios en la banda de 60 metros (5MHz),
operando desde las nueve hasta las once de
la noche, durante varios das y posteriormente
por cinco horas diarias. Por aquel entonces no
existan leyes que regularan la radiodifusin y
slo se estableca una identificacin; por ejemplo a Sudamrica se le asignaba la letra S y
al Ecuador la letra E, razn por la cual, en un
inicio, la radio El Prado tena la siglo SE1FG,

134 De manera independiente a la radio comercial y de entretenimiento que surge a partir de 1925 en el Ecuador, ya se haban establecido las radiocomunicaciones con el afn de conectar amistosa o recreativamente a dos o ms personas, surgiendo as los radioaficionados; cuyos objetivos se orientarn
adems hacia labores de ayuda comunitaria. En 1923 se fundar el Guayaquil Radio Club, y poco despus en la capital el Quito Radio Club; los cuales conjuntamente con otros radioaficionados prestarn invaluables servicios en situaciones de emergencia, como la ocurrida luego del terremoto de Pelileo y
Ambato de 1949, en el que a travs de aquellos se pudo establecer contacto con el exterior y solicitar ayuda internacional. Tiempo despus, el 30 de marzo
de 1954, el presidente Velasco Ibarra dict el primer reglamento para el funcionamiento de las estaciones de radioaficionados, quienes hoy son regulados
por el CONATEL (Cfr. Reece, op. cit., p. 107).
135 Carlos Arellano Ortiz, Los inicios de la radiodifusin en Ecuador. Radio El Prado, en http://www.culturaenecuador.org/artes/personajes-de-chimborazo

95

hasta que se le designaron las siglas HC.136 Para


octubre de 1930, la radio operaba en la onda
de 45.31 metros y en 6.618 kilociclos, aunque
en julio de 1934 se tuvo la intencin de transmitir en onda corta y larga; confluyendo en sus
estudios de grabacin una serie de artistas
ecuatorianos de la poca, quienes interpretaban pasillos y albazos.
Para aquel entonces, esta emisora,
gracias a su potencia de onda, era sintonizada
en todos los continentes, pues existieron reportes provenientes de Australia, Nueva Zelanda,
Escocia, Inglaterra, Noruega, Francia, Blgica,
los Estados Unidos (ms de 50 lugares de todos
los Estados, incluyendo Hawi), Mxico, Costa
rica, Guatemala, Colombia, Venezuela, Per,
Chile y Argentina, y unas pocas ciudades del
pas. En junio de 1935, luego de contactarse
con la emisora La Voz de Antioquia, retransmiti hacia Buenos Aires la noticia de la muerte
del gran cantante y compositor de tangos
Carlos Gardel. En 1939, radio El Prado realiz
sus ltimas transmisiones, cuando su propietario
decidi radicarse junto a su familia en los Estados Unidos. Muchos aos despus se volvi a
utilizar el nombre de esta emisora, a cargo del
seor Marcelo Vizcano; y hasta finales del
2011, la estacin mantena sus operaciones en
Amplitud Modulada, en los 980 KHz, bajo la direccin de la Asociacin Indgena de la Iglesia
de Cristo de Chimborazo.137
La segunda radio que oper en el
Ecuador fue radio Pars, que emiti sus seales
de prueba en onda corta desde un departamento ubicado en el barrio Las Peas de Guayaquil, en 1926; cuyo transmisor fue construido
por su dueo, el mdico guayaquileo Francisco Andrade Arbaiza. Desde su estacin, Andrade ofreci semanalmente peras, operetas

y zarzuelas interpretadas por las mejores voces


del viejo continente; a ms de contar sus historias y ofrecer otros elementos de crtica a su
radio-audiencia, llegando en ocasiones a enviar mensajes al exterior, razn por la cual era
visitado por muchos amigos.138 Poco despus
surgi tambin en Guayaquil otra emisora experimental: Ecuador Radio, cuyas primeras seales comenzaron el 16 de junio de 1930,
gracias al impulso de Juan Sergio Berh un radiotcnico graduado en Estados Unidos- que
publicitaba en dicha estacin los discos que su
padre importaba para su almacn de msica,
convirtindose as en el primer locutor comercial. Esta radio, identificada en onda media
como HC2SJB, transmita con un equipo de 250
watios, construido por el propio Berh.139
HCJB, la Voz de los Andes
Cinco aos ms tarde, el 25 de diciembre de
1931, Quito se benefici de la primera seal de
radio, a travs de HCJB la Voz de los Andes,
con un transmisor de 250 watios.140 Los pastores
evanglicos Clarence W. Jones, reuben Larson
y D. Stuart Clark, propietarios de la emisora, lograron un permiso de operacin por 25 aos
otorgado por el Congreso del Ecuador, durante el gobierno del presidente de la repblica Isidro Ayora.141 Los programas emitidos
ejercieron gran influencia en la ciudadana, a
pesar de que su principal funcin era de difusin religiosa; y en sus transmisiones de onda
corta esta radio se promocion como la ms
potente del mundo.142
Aquella noche de Navidad de 1931
apenas existan en Quito seis receptores de
radio, aunque desde 1932, HCJB comenz a
vender a bajos precios radio receptores presintonizados slo con la frecuencia de esta

136 Usbeck, op. cit., p. 75.


137 Cfr. http://radioelprado.blogspot.com/
138 Rodolfo Prez Pimentel, Diccionario Biogrfico del Ecuador, Tomo XII, Guayaquil, Universidad de Guayaquil, 1996, pp. 20-21.
139 Reece, op. cit., pp. 102-104.
140 Luis Erazo, Manual prctico de radiodifusin, Quito, Municipio de Quito, 1980, pp. 21-22.
141 Usbeck, op. cit., p. 76.
142 Reece, op. cit., p. 102.

96

emisora. El programa inaugural dur tan slo


treinta minutos, y fue transmitido en ingls y espaol, aunque diez aos ms tarde las emisiones fueron en varios idiomas; con una
programacin variada de msica cristiana y
selecta, entrevistas, estudios bblicos y programas andino-musicales.
En 1936 la emisora aadi a sus equipos
un transmisor de onda corta marca rCA, y un
ao ms tarde otro transmisor de 1000 watios,
diseado y construido por el ingeniero ecuatoriano Victoriano Salvador, para el servicio en la
banda de los 73 metros. Para 1940, a la estacin se sum un nuevo transmisor de 10.000
watios construido por el ingeniero Clarence
Moore, permitiendo de esta manera que la
seal llegue a todo el mundo. Ese mismo ao
Moore invent y patent un nuevo tipo de antena quad, la cual fue puesta en uso inmediatamente. De 1941 a 1945 la estacin radial
comenz la programa- cin regular en ruso,
kichwa, sueco, portugus y alemn; y a principios de la dcada de los cincuenta la estacin
fue trasladada al sector de Pifo, mientras que
en 1955 inauguraba el primer hospital evanglico de Quito: el Rimmer Memorial Hospital, ms
tarde conocido como el Hospital Vozandes.143
En 1956, HCJB comenz a difundir sus
emisiones a travs de un transmisor de 50.000
watios de alta potencia diseado por el inge-

niero Herb Jacobson y construido


por ingenieros y
personal de la radiodifusora.
En
1972 obtuvo una
licencia
para
operar en Guayaquil; y luego
de varias remodelaciones
durante varios
perodos,
en
1981 inaugur
un transmisor
de onda corta
de 500 mil waBoletin publicado por HCJB
(Archivo CNT)
tios, capaz de
superar cual quier interferencia. Posteriormente desarroll
una serie de procesos de automatizacin de
la estacin, mejor e increment la tecnologa
de sus equipos, y en septiembre de 2009, HCJB
suspendi sus transmisiones de onda corta.
Otras radios precursoras en el pas
Otra de las primeras radios en operar en Guayaquil fue radio Quinta Piedad de propiedad
del qumico alemn roberto Lev Hoffman,
identificada como HC2RL y cuyo nombre fue
puesto en homenaje a su esposa Mara Piedad
Castillo. El transmisor fue construido por ray
Betts, radiotelegrafista norteamericano que
trabajaba para la naviera Grace Line. Poco
despus Lev contrat los servicios del ingeniero Joe Magen para su emisora, la cual fue
inaugurada oficialmente el 28 de febrero de
1933 con una programacin que constaba de
peras, conciertos, ballet, operetas, zarzuelas
y conferencias culturales,144 que sala al aire
slo los das martes de 9 a 11 de la noche.
Transmita tambin msica nacional y perifoneaba con su marcado acento alemn, equi-

143 HCJB, Datos histricos, en http://radiohcjb.org


144 Reece, op. cit., p. 104.

97

vocndose a veces, lo que provocaba la hilaridad de los oyentes.145


La Voz del Litoral fue otra emisora comercial que inici sus transmisiones el 6 de septiembre de 1933, la cual oper desde la
cpula del Palacio Municipal de Guayaquil,
siendo sus siglas de identificacin HC2JB. Esta
fue la primera emisora que transmiti de manera regular todos los das de la semana. Poco
despus aparecieron, en enero de 1935, American Trading, de propiedad de la firma distribuidora de los receptores Zenit; y un mes
despus, radio El Telgrafo, vinculada al diario
del mismo nombre, la cual se mantuvo hasta
el ao 2009 en 770 MHz de amplitud modulada. El mismo ao de 1935 naci radio Ortiz;
as como radio El Palomar, esta ltima estacin con un equipo de 50 watios, de propiedad del seor Leonardo Ponce Pozo, quien
construy el transmisor con el asesoramiento
del ingeniero Cordovez Borja. En esta radio se
present el primer radioteatro protagonizado
por alumnos del Curso de Declamacin del
Conservatorio Nacional, un gnero que dara
origen a la radionovela, antecesora de la telenovela, sin duda el tipo de programas de
ms xito en Ecuador y el mundo.146 Aqu conviene recordar que durante los aos 1934 y
1935, bajo la presidencia del Dr. Velasco Ibarra,
se impuls el sector de las telecomunicaciones, y como tarea primordial se consider capacitar al personal tcnico, crendose para el
efecto la Escuela de Telegrafa y Radio, adscrita al Instituto Nacional Meja de Quito.147
El primer intento de crear una radio en
Cuenca fue durante los aos 1935 y 1936,
cuando el seor Alejandro Orellana viaj a
Quito para conseguir un aparato de transmisin. Con este equipo regres a Cuenca y acudi donde el radiotcnico Octavio Espinosa,
quien compr el aparato y lo convirti en un

Edificio de Diario El Telegrafo,


donde funciono la radioemisora del mismo nombre
(Foto J.F. Castillo G.)

equipo de 50 watios de onda corta. Orellana,


ya con un equipo de onda corta estructur el
primer informativo y la primera radiodifusora
de Cuenca, cuyas primeras emisiones se realizaron desde el edificio de la seora Hortensia
Mata. Poco despus se sumaron a Orellana los
hermanos Humberto y Octavio Espinosa, as
como Jos Heredia, y crearon en 1938 radio
La Voz del Tomebamba, con la denominacin
HC5EH y con emisiones de una a dos horas diarias.148 Dos aos ms tarde, en 1940, aparecern en Cuenca, radio Continental, radio
Amrica, radio El Mercurio, radio Cuenca,
radio Austral, entre otras. Tambin en 1938 surgieron en Guayaquil nuevas radios como

145 Rodolfo Prez Pimentel, Diccionario Biogrfico del Ecuador, Tomo III, Guayaquil, Universidad de Guayaquil, 1987, p. 249.
146 Reece, op. cit., pp. 102-104.
147 Gonzlez, op. cit., p. 11.
148 Cristian Ochoa Guerrero, Diseo y produccin de la Radio Revista HORA CERO, Tesis de Grado, Universidad Politcnica Salesiana Carrera de Comunicacin
Social, Cuenca, 2006, pp. 14-15.

98

Ondas del Pacfico de Oswaldo Huerta, y


radio Atalaya de propiedad de Voltaire Paladines y Ecuador Martnez Collazo; y en 1940
apareci radio CRE de rafael Guerrero Valenzuela.

nadas.149 Este evento promovi la censura previa de las programaciones radiales, que ms
tarde se extendieron a la televisin y al cine,
cuya responsabilidad estuvo a cargo de los
municipios de las diversas ciudades.

En 1940 surge radio Quito, de propiedad de la familia Mantilla, dueos de Diario El


Comercio de la capital. La importancia de
esta radio y su credibilidad se pondrn en
juego la noche del 12 de febrero de 1949,
cuando esta emisora transmiti la versin radiofnica de La guerra de los mundos, una novela escrita en 1898 por H.G. Wells y adaptada
en 1938 por Orson Welles.
El dramatismo y el crudo realismo impregnado a dicha radio-teatralizacin, hicieron que los quiteos de aquel entonces se
convenzan de que la capital estaba siendo invadida por extraterrestres provenientes de
Marte, lo que gener el pnico en gran parte
de los habitantes. Sin embargo, cuando se
anunci que se trataba de una obra de ficcin, y a pesar de que radio Quito gozaba de
prestigio y gran sintona, muchos ciudadanos,
algunos curiosos y otros colricos, acudieron a
la esquina de las calles Benalczar y Chile
donde funcionaba radio Quito en el tercer
piso del edificio El Comercio- y comenzaron a
lanzar piedras a los ventanales de la emisora.
Poco a poco se fue enardeciendo buena
parte de la multitud, quienes terminaron por
romper las puertas de acceso y accedieron a
las oficinas de administracin. All cometieron
muchos destrozos, sustrajeron mquinas y dinero, y algunos de los atacantes ms osados
prendieron fuego, el cual pronto se propag e
incendi el edificio. El resultado de aquella
furia de una masa humana encolerizada e irreflexiva, fue la destruccin de las instalaciones
de radio Quito y Diario El Comercio el cual
suspendi por algunos das la publicacin de
su peridico matutino, y seis personas calci-

Anuncio de Radio Quito, 1955

En 1941, la Comisin Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos, primera organizacin de control radial en el hemisferio,
autoriz la radiodifusin en Frecuencia Modulada (FM), en la banda de 42 a 50 MHz, que
permita transmitir en mayor fidelidad. Se fabricaron 13 de millones de receptores y 130 millones de tubos, comenzando a operar ese ao
30 estaciones comerciales de FM en ese
ao.150 Ese mismo ao, el 28 de marzo de 1941,
durante la presidencia de Carlos Arroyo del
ro, se emiti el Decreto Ejecutivo N 325, conteniendo el primer Reglamento de Instalaciones Radioelctricas en el Ecuador, que permiti normalizar los mecanismos para instalar
radiodifusoras y trasmitir seales de radio en el
Ecuador, pues muchas de ellas ya se haban
creado y comenzado a operar regularmente
a lo largo del pas.
Pocos aos ms tarde, en 1948, el sistema Bell revel el invento del transistor, realizado en conjunto por los cientficos William
Bradford Shockley, John Bardeen y Walter Hou-

149 Al respecto, Cfr. Csar Larrea, Yo estuve en la Guerra de los Mundos, en Edgar Freire Rubio, Quito. Tradiciones, testimonio y nostalgia, Tomo I, Quito, Librera
Cima Abya Yala, 1990, pp. 297-305.
150 Usbeck, op. cit., p. 78.

99

ser Brattain, quienes sern galardonados ms


tarde con el Premio Nobel de Fsica, en 1956.
Este nuevo dispositivo electrnico, visto como
una verdadera revolucin de las comunicaciones, reemplaz progresivamente y a partir de
la dcada de 1950, a la vlvula termoinica
de tres electrodos o trodo. As, el transistor bipolar termin cumpliendo funciones diversas:
fue amplificador, oscilador, conmutador o rectificador; aunque sus cualidades fundamentales radicaron en ser rpido, pequeo, poco
costoso y fiable, utilizando adems poca energa.151
Luego del terremoto de Ambato del 5
de agosto de 1949, pero ese mismo ao, apareci la primera emisora de esa ciudad, La Voz
del Progreso. Esta radio de onda corta se denominara despus radio Nacional Espejo, que
perteneci a Gerardo Berborich, propietario
de la Cadena Amarillo, Azul y Rojo, con su matriz en Quito. A travs de estas ondas cortas de
cobertura nacional se transmitieron varias producciones radiofnicas de gran impacto de la
poca, como Kaliman, rayo de plata y
Porfirio Cadena, el ojo de vidrio. Adems, la
programacin de radio Nacional Espejo se

caracteriz por difundir historias creadas y dramatizadas en la propia estacin con locutores
nacionales.152
De ah en adelante una serie de emisoras de radio surgirn en diversos rincones del
pas incluso a nivel comunitario-, muchas de
ellas caminando a la par de los vertiginosos
progresos tecnolgicos de la radiodifusin. En
1996 empez a funcionar el Consejo Nacional
de Radio y Televisin (CONArTEL) como la instancia, jurdicamente encargada por lo dispuesto en la Ley de Radiodifusin y Televisin,
de autorizar las concesiones y regular la operacin de las frecuencias de radio y televisin
en todo el territorio nacional; competencias
que finalmente fueron asumidas el 24 de
agosto de 2009, cuando esta institucin es fusionada mediante Decreto Ejecutivo, al Consejo Nacional de Telecomunicaciones. Hoy,
muchas emisoras se han involucrado en grandes avances que nadie hubiera imaginado
hace un siglo, tales como la radio digital y la
radio por internet; mantenindose vigoroso en
nuestro pas este sistema comunicacional, el
nico capaz de dar rienda suelta a la imaginacin.

151 Paul Allen Tipler y Gene Mosca, Fsica para la Ciencia y la Tecnologa, Vol. 2, Barcelona, Editorial Revert, 2005, p. 1163.
152 Usbeck, op. cit., p. 80.

100

VOZ E IMAGEN JUNTAS: LA ERA DE LA TELEVISIN

El mundo de la actualidad contiene una serie


de elementos comunicacionales visuales y audibles que provienen del entorno social, en el
cual se desenvuelve cotidianamente el hombre. Este recepta un grupo de seales y mensajes, tanto de la naturaleza, cuanto de los
sistemas de comunicacin que el mismo individuo ha creado, haciendo de la poca presente una era de cultura audiovisual. En ella,
las seales que contienen informacin de
audio y video simultneamente, por ser las
ms complejas, tardaron ms tiempo en desarrollarse; y solamente despus de muchas observaciones y experimentos se consigui que
imgenes en movimiento y sonidos puedan ser
transmitidos a travs de un nuevo invento al
que se lo denomin televisin.

LOS ORGENES DE LA TELEVISIN


l nacimiento de la televisin surge de
manera casual, con el descubrimiento
en 1873 de las propiedades fotoelctricas del selenio, cuya resistencia elctrica vara
por influencia de la luz. As, el inventor estadounidense George r. Carey concibi la idea de
utilizar, para la emisin, una pantalla integrada
por millares de clulas fotoelctricas de selenio, sobre las que un objeto proyectara la ima-

gen que habra de ser transmitida.153 result


fundamental para ello, el descubrimiento
hecho por el ingeniero elctrico ingls Willoughby Smith, quien ese mismo ao descubri
la fotoconductividad de aquel raro elemento
qumico.
Tal idea habra de esperar algunos
aos para concretarse, pero en el camino se
sumaron las propuestas tericas del cientfico
francs Constantin Senlecq,154 quien anunci
el principio de la transmisin secuencial de los
elementos de la imagen;155 as como las formulaciones del ingeniero y empresario francs
Maurice Leblanc, quien concibi tericamente, en 1880, un mtodo que se aplic en
sus rasgos generales a todos los sistemas de televisin posteriores, consistente en la transmisin secuencial a travs de un canal nico de
una sucesin de impulsos que, mediante un
barrido sistemtico lnea a lnea y punto a
punto de toda la pantalla, completara una
imagen virtual que sera percibida como real
por el cerebro humano.156
En 1884, el ingeniero e inventor alemn
Paul Nipkow patent un sistema mecnico
basado en tres elementos: una lmpara de
descargas elctricas rellena de un gas como
emisor, un papel de selenio material fotocon-

153 Diario Hoy, op. cit., p. 14.


154 Fue quien describi la posibilidad de crear un telectroscopio, una suerte de telescopio electrnico que posibilitaba la transmisin de imgenes a semejanza
de un moderno televisor. Inicialmente el trmino telectroscopio fue utilizado en 1878 por el escritor y cientfico Louis Figuier, para designar un dispositivo
de visualizacin remota.
155 Diario Hoy, op. cit., N 2, p. 3.
156 Usbeck, op. cit., p. 89.

101

ductor, cuya conductividad elctrica vara


con la intensidad luminosa que recibe, y un
disco opaco con un conjunto de aberturas dibujadas sobre la superficie en forma de espiral.
La rotacin del disco, perfectamente sincronizada con la pulsacin de la lmpara elctrica
induce a las aberturas a trazar lneas paralelas
sobre la pantalla hasta configurar la apariencia de una imagen completa.157 Para Nipkow,
la transmisin deba hacerse desintegrando la
imagen en muchos y muy pequeos puntos y
a gran velocidad.158 As, una clula fotoelctrica, con las cualidades del selenio, transformara los valores luminosos de cada punto en
oscilaciones de corriente, las que a su vez volveran a convertirse en el receptor en puntos
de mayor o menor luminosidad, con los que se
lograba la imagen emitida.159
En 1901, las clulas de selenio de Nipkow, de lenta reaccin ante los impulsos de luz,
fueron reemplazadas por un dispositivo de
rayos catdicos incidentes sobre una pantalla
fluorescente. A ello habra de sumarse el
aporte del fsico e inventor alemn Carl Ferdinand Braun premio Nobel de Fsica en 1909quien desarroll el primer osciloscopio al adaptar un tubo de rayos catdicos, de forma que
el chorro de electrones del tubo se dirigiera
hacia una pantalla fluorescente por medio de
campos magnticos generados por la corriente alterna.160 El tubo de vidrio, en el que
haba hecho el vaco, tena la forma de clava;
y en su extremo delgado coloc un ctodo
emisor de electrones atrados por un nodo de
alta tensin. Haciendo incidir los electrones invisibles sobre una pantalla luminosa de sulfuro
de zinc dispuesta en el extremo ancho del
tubo, logr que los rayos catdicos se transformaran en puntos luminosos.161

En 1905, los fsicos alemanes Julius Elster


y Hans Friedrich Geitel inventaron una clula
fotoelctrica de reaccin rpida, la misma
que conjuntamente con el tubo de Braun, se
convirtieron en los elementos bsicos de la televisin; sin embargo, an haba mucho trecho
que recorrer para materializarla. En 1906, el
tcnico de radio alemn Max Friedrich Dieckmann y Gustav Glage llevaron a cabo los primeros ensayos de transmisin de imgenes
siluetadas generadas por un tubo de Braun, a
travs de un pequeo dispositivo elctrico con
pantalla. En 1907 el cientfico ruso Boris rosing
propuso la utilizacin de los descubrimientos
de Nipkow y del tubo catdico de Braun para
la transmisin de imgenes, y present un receptor de imgenes basado en este tipo de
tubo. Por ltimo, entre 1908 y 1911, Alan Campbell Swinton sugiri el uso de dos rayos catdicos y de la tcnica del oscilgrafo de Braun,
para superar las formas electromecnicas de
televisin, nicas conocidas hasta entonces.162
En 1910, el fotgrafo e inventor suizo
douard Belin desarroll el belingrafo o facsmil, un sistema incipiente de transmisin de
imgenes.163 Sin embargo, fue la combinacin de la tcnica de la radiocomunicacin y
de los fototubos, una vez que ambas fueron
perfeccionadas a partir del final de la Primera
Guerra Mundial, la que impuls la construccin
de una televisin electrnica tal como la conocemos en la actualidad. El tubo de imagen,
o iconoscopio, fue dado a conocer en 1923
por Vladimir Zworykin discpulo de rosingcomo una variedad del fototubo de emisin,
con la caracterstica particular de que proporcionaba un cuadro o imagen en el ctodo, relativo a la distribucin espacial de la luz o de
los objetos iluminados. El mecanismo con el
que se consigui este efecto fue separar las

157 Ibdem, p. 89.


158 Alba Luz Mora, La Televisin en el Ecuador, Guayaquil, Editorial Amauta, 1982, p. 71.
159 E. Larsen, La historia de los inventos y el progreso tcnico. Las comunicaciones, Buenos Aires, Edit. Kapelusz, 1972, pp. 94-95.
160 Karl Ferdinand Braun, en http://www.biografiasyvidas.com/biografia/b/braun_karl.htm
161 Mora, op. cit., p. 71.
162 Jos Cuevas Martn, Fotografa y conocimiento. La imagen cientfica en la era electrnica, Madrid, Editorial Complutense, 2010, p. 164.
163 Ortega, op. cit., p. 56.

102

corrientes de electrones procedentes del fotoctodo, de tal forma que cada una de ellas
produjera un efecto de acuerdo con la intensidad de luz recibida.164 Por ltimo, entre 1923
y 1924, Zworykin que utiliz algunas de las
ideas de Campbell Swinton- desarrollar diversos experimentos sobre la televisin, mientras
trabajaba en los laboratorios Westinghouse en
Pittsburgh; en donde junto a su equipo construy nuevos tubos adaptados, circuitos y otros
componentes.165

APARECE LA CAJA MGICA


n 1924, el ingeniero y fsico britnico Johh
L. Baird desempolv el disco de Nipkow
y algunas de las ideas de sus predecesores. Fund la Baird TV Development Company
una empresa personal-, y realiz las primeras
emisiones experimentales va radio en colaboracin con la BBC. El sistema de conversin de
la imagen en seal elctrica era muy rudimentario, basado en la exploracin secuencial de
la imagen por lneas trazadas por una espiral
de orificios en el disco giratorio. Los blancos y
negros (intensidad luminosa de la imagen) se
transformaban en intensidad de corriente
elctrica por medio de una clula fotoelctrica. En el receptor, la seal elctrica mova el
pincel electrnico del tubo de rayos catdicos, proyectando sobre la pantalla la intensidad luminosa. Con discos de 30 orificios y 14
cuadros por segundo apenas eran reconocibles las siluetas de las imgenes.166

En 1926, Baird realiz en Londres la primera demostracin pblica de un sistema de


televisin que transmita imgenes en blanco
y negro. La imagen de una marioneta apenas
tena 25 lneas y era muy pequea; sin embargo su rostro fue perfectamente reconocible. La televisin haba llegado. Pero la

John Baird, padre de la television

creacin de Baird no hubiera sido posible sin el


aporte de varios investigadores britnicos,
franceses, norteamericanos y rusos, quienes
desarrollaron aparatos ms o menos simultneamente, a menudo tomando ideas los unos de
los otros; pero sobre todo no lo hubiera logrado sin la contribucin que represent el iconoscopio, inventado por el ingeniero ruso
Zworykin, considerado ste como el padre de
la televisin electrnica inventada poco despus-, la cual super al sistema de televisin
mecnica propugnada por Baird.167
Dos aos ms tarde, en 1928, Baird
logr transmitir las primeras imgenes de televisin a travs del Atlntico, siendo recibidas
cerca de Nueva York en un formato de tres
pulgadas cuadradas.168 El 10 de septiembre de
1929, junto a la British Broadcasting Corporation (BBC) de Londres empezaron las emisiones
de prueba de la televisin en Inglaterra, con
un sistema de 240 lneas; y en 1930 se inici la
comercializacin del modelo de televisor Plessey con el cual los espectadores britnicos (se
calcula que eran cerca de 3.000) podan seguir las emisiones experimentales de la poca.
Para ese ao, Baird haba conseguido incrementar la definicin de contrastes de luz y

164 Cuevas, op. cit., pp. 164.165.


165 Alexander B. Magoun, Television: The Life Story of a Technology, Westport Connecticut, Greenwood Publishing Group, 2007, pp. 21-22.
166 Ortega, op. cit., p. 56.
167 Reece, op. cit., p. 109.
168 Cuevas, op. cit., p. 178.

103

sombra sobre la pantalla mediante lmparas


de nen alimentadas con una intensidad elctrica variable. Un ao despus, en 1931, la baja
definicin de imagen obtenida por medios
mecnicos, fue capaz de producir treinta lneas repetidas diez veces por segundo. Esto
impuls a los investigadores a aplicar sistemas
electrnicos en busca de mayor rapidez y precisin, como la televisin electrnica de Zworykin. As, el primer modelo electrnico de
televisin se construy en 1932 por parte de
RCA (Radio Corporation of America), con un
tubo de rayos catdicos perfeccionado y cien
lneas de definicin;169 ponindose los Estados
Unidos a la cabeza de la experimentacin y regulacin de este nuevo invento.
A principios de 1936 el tubo de Zworykin
lleg a Alemania y fue utilizado con xito durante los Juegos Olmpicos de Berln, los cuales
fueron transmitidos a decenas de teatros pblicos del pas, gracias a diversos aportes tcnicos, en particular los del inventor estadounidense Philo Taylor Farnsworth, quien fue el primero en crear un sistema de televisin totalmente electrnico, pieza clave para la
creacin de la televisin electrnica. A pesar
de todos estos avances, la Segunda Guerra
Mundial fren su desarrollo, aunque concluida
la conflagracin, este invento continu con su
crecimiento, extendindose por Amrica y Europa. En 1947, la Comisin Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos estableci la
normalizacin tcnica de todas las emisiones
televisivas, y un ao ms tarde, la empresa holandesa Philips y la RCA de los Estados Unidos
organizaron exhibiciones pblicas de televisin
en Espaa.
Hacia finales de los aos 40 comenz el
desarrollo de la televisin a color; y fue necesario estandarizar los sistemas de televisin,
pues al mismo tiempo se generaban otros
avances en varios pases del mundo. Por esta

razn se cre en Estados Unidos el comit


NTSC (National Televisin System Comitee) el
cual garantiz, para su sistema de 325
lneas,que todas las fbricas de televisores en
ese pas produzcan equipos compatibles.
Poco despus, los Estados Unidos determinaron un estndar de 525 lneas, mientras que Europa adopt un sistema de 625, excepto
Francia que qued con un sistema de 819 lneas. Finalmente, en 1953 se cre en Estados
Unidos el sistema compatible entre blanco y
negro y color llamado NTSC, el mismo nombre del comit que haba regulado la compatibilidad.170 Para ese entonces existan ms de
un centenar de emisoras y alrededor de 21 millones de aparatos en dicho pas. De all en
adelante, la televisin a colores experimentar
vertiginosos y acelerados avances nunca
antes imaginados, hasta llegar a la televisin
por cable y satelital, la televisin de alta definicin y la televisin digital de hoy.

LA TELEVISIN EN EL ECUADOR
a historia de la televisin en el pas se inicia cuando los esposos Michael roswembaum alemn- y la manabita Linda
Zambrano viajaron a Europa en 1958 y adquirieron varios equipos de televisin en la fbrica
Grunding, ubicada en la ciudad alemana de
Nremberg. Con tales aparatos retornaron al
pas en abril de 1959 y procedieron a armarlos
para realizar una primera demostracin en
Guayaquil, el 29 de septiembre de ese ao a
las 8 y media de la noche, en el estudio de
radio Cenit, ubicado en la avenida 9 de Octubre entre Boyac y Garca Avils. El programa transmitido se llam El cctel
deportivo, conducido por Manuel chicken
Palacios y co-animado por Magdalena Macas y Jaime Cobos.171

169 Usbeck, op. cit., p. 90.


170 SUPERTEL, Breve historia de la televisin , en http://supertel.gob.ec
171 Fernando Macas Pinargote, La primera pantalla: crnica del nacimiento de la televisin en el Ecuador, Portoviejo, Imprenta y Grficas Ramrez, 2003, pp. 60 y ss.

104

De forma casi paralela, ocurri otra historia vinculada a la organizacin religiosa


HCJB, en Quito. A esa institucin haba llegado
en 1954 el ingeniero estadounidense Gliford
Hartwell, quien instal en la capital la primera
estacin televisiva, utilizando un viejo equipo
de televisin reparado pacientemente por l
en la ciudad de Syracuse, en el estado de
Nueva York. Mientras Hartwell trabajaba en la
reparacin apoyado por algunos amigos de
la General Electric, su esposa Virginia se dedicaba a aprender produccin de televisin, especialmente
programas
educativos
e
infantiles.172 Cuando Hartwell termin con su
tarea se dirigi a la HCJB y ofreci formalmente los equipos, que estaban constituidos
por dos cmaras, una filmadora de slides, dos
transmisores de videos y de audio. Su costo llegaba a los cien mil dlares. Si bien los equipos
arribaron a Quito en enero de 1959, exista un
obstculo: las autoridades de la Direccin General de Telecomunicaciones no haban dado
curso al pedido de la licencia respectiva para
instalar dos estaciones televisoras en Quito y
Guayaquil, a travs de los canales 2 y 3 respectivamente, aduciendo la inexistencia de
un reglamento para este tipo de instalaciones.
Sin embargo, y para solucionar el problema, la
autoridad nacional concedi una licencia provisional para que HCJB funcione durante un
lapso prudencialmente necesario.173
De esta manera, la estacin fue instalada en los predios de la emisora La Voz de los
Andes, y los tcnicos Art Larson, Dale Green y
el mismo Hartwell construyeron una antena
provisional que fue colocada en los jardines,
hasta que exista el permiso definitivo para
operar. El 11 de julio de 1959, los aparatos General Electric, de alta fidelidad, funcionaron
con xito, dotados de una capacidad para
cubrir con sus seales toda el rea de la ciu-

dad de Quito. Constaban de cuatro consolas


para controlar la salida de las imgenes captadas, dos cmaras directas, una cmara especial para la emisin de pelculas de 16 mm
de vistas fijas y otra de fotografa. El 28 de julio,
Hartwell envi por primera vez una seal que
fue recibida en el hogar del misionero Joe
Springer. Luego coloc un televisor porttil en
el Hospital de la misin, situado al frente de la
estacin, y la emisin lleg a la casa de salud.
Al da siguiente, y con el objeto de lograr una
transmisin ms ntida, los tcnicos hicieron
modificaciones en la antena; y con la ayuda
de ms de veinte hombres la elevaron sobre la
terraza del edificio de HCJB, a una altura de
cincuenta pies, obtenindose por la noche
mejores resultados. El da 30 la estacin se
identific como La Ventana de los Andes
HCJB-TV; y el da 31 sali al aire el primer programa completo, basado en la versin de la
serie radial titulada Adelante Juventud.174
Para esa fecha, haba menos de una docena
de receptores en la ciudad; y originalmente
esta estacin televisiva de la capital se transmiti por el Canal 2, la cual en 1961 cambi al
Canal 4.175

Set del Canal 4 HCJB, primer canal de television en Quito


(Archivo CNT)

172 Roberto Guerrero y Francisco Sandoval, Historia de la TV anloga en Ecuador y la ciudad de Loja, en http://www.slideshare.net/blog_fralbe/1-historia-tvanloga
173 Mora, op. cit., p. 79.
174 Ibdem, pp. 81-82.
175 Reece, op. cit., p. 110.

105

El 5 de diciembre de 1959, durante la


administracin del presidente Camilo Ponce
Enrquez, se aprob el reglamento de Transmisores de Televisin.176 Esta normativa permiti
que el 1 de junio de 1960, la Compaa Ecuatoriana de Televisin integrada por los seores
Jaime Nebot Velasco, Jos rosenbaum y la
empresa de Publicidad Palacios- consiga el
permiso a nombre de Linda Zambrano- para
realizar transmisiones en Guayaquil a travs de
un convenio con la Casa de la Cultura Ncleo
del Guayas, en cuya sede se instalaron los equipos,177 y una antena de 33 metros de altura. La
inversin de esta compaa comercial rebasaba los dos millones de dlares, cantidad exorbitante en el Ecuador de entonces; pero la
empresa fue efmera. La firma Organizaciones
Norlop, fundada por el arquelogo Presley Norton, se asoci con la American Broadcasting
Company (ABC) de Nueva York con un tercio
del capital, para adquirir los equipos de la anterior estacin que haba existido en el puerto.
La nueva organizacin instal los canales 4 de
Guayaquil y 6 de Quito, con el mismo local de
la Casa de la Cultura del Guayas, como sede.
Esta organizacin, que se extendi rpidamente se denomin Telecuador.178
Por su parte, HCJB debi esperar hasta
1961 para recibir el permiso definitivo de funcionamiento. Las polticas de esta estacin se
concretaron como emisiones cristianas, en el
ms exacto sentido y con programaciones religiosas, culturales, educativas, industriales y
comerciales, incluyendo adems espacios informativos y acontecimientos especiales, perfectamente estructuradas y para ser emitidas
de lunes a domingo. Para ello contaban con
programas de entretenimiento, cortometrajes
de aventuras, programas musicales, femeninos, informativos y variedades. Poco despus,
en 1964, HCJB construy un edificio funcional
para la estacin y coloc en las cimas del Pi-

chincha la antena ms alta del mundo, a 3.536


metros sobre el nivel del mar.179
En 1962 el Canal 6 de Quito se instal
en una vieja casa en el cerro Itchimba; y casi
de manera simultnea, desde el cerro de El
Carmen, en Guayaquil, inici su operacin el
Canal 4, liderados por Norton.180 En 1963, existan ya 500 receptores en Quito. En marzo de
1967 apareci el Canal 2 de Guayaquil, fundado por Xavier Alvarado roca. As, los canales en las principales ciudades del pas
estuvieron definidos en esa poca: 2 y 4 en
Guayaquil; y 4 y 6 en Quito.

Instalaciones del Canal 6 de television de Quito. 1964


(Archivo Nicolas Svistoonoff)

En 1968, HCJB instal la primera antena


repetidora en Ambato, donde lleg la seal
con el Canal 5, extendindose as su cobertura
hacia el sur del pas, especialmente hacia las
provincias de Cotopaxi y Tungurahua. Por su
parte y poco despus, la organizacin Telecuador de Norton de Guayaquil, tambin instal antenas repetidoras en Puerto Bolvar y
Santa Elena, con las cuales las transmisiones se
captaron en la provincia de El Oro con el

176 Decreto Ejecutivo N 1917, publicado en el Registro Oficial N 985. Quito, 5 de diciembre de 1959.
177 Usbeck, op. cit., p. 91.
178 Reece, op. cit., p. 110.
179 Mora, op. cit., pp. 94-95.
180 Usbeck, p. 92.

106

Canal 6 y en todo el litoral ecuatoriano. Posteriormente se adquirieron nuevos equipos en Estados Unidos y se organizaron las estaciones en
Cuenca (Canal 3), en Ambato (Canal 3), en
Manta (Canal 4) y en Loja (Canal 4 UV Televisin, en 1968), contando con una nueva repetidora en la ciudad de Portoviejo.181
A principios de 1970 se produjeron hechos importantes. La American Broadcasting
Company de Nueva York dej de formar parte
de la empresa Telecuador, y sus acciones las
adquirieron dos firmas: Delgado Parker de Guayaquil y Palm de Tv de Panam. Ese mismo ao
se instal un sistema de microondas para llevar
dos canales de televisin entre Quito y Guayaquil, con lo que se pudo establecer contacto
de ida y vuelta al aire, entre las estaciones del
puerto y las de la capital. Por su parte, Teleamazonas empresa que haba adquirido en
1972 el Canal 4 de HCJB- comenz a difundir
su programacin en color en noviembre de
1973; y todas las estaciones empezaron a dejar

el blanco y negro, en un proceso de conversin muy rpido.182 Esto puso en desventaja al


Canal 6 de Quito y al Canal 4 de Guayaquil,
que adems y por motivos laborales, debi soportar una huelga que provoc el cierre de la
empresa en 1973 y el remate de sus equipos.
As, la empresa Telecuador cambi de propiedad, y con nuevos dueos y directivos se cre
el canal Telecuatro de Guayaquil.183
El 18 de abril de 1975 se public la Ley
de Radiodifusin y Televisin, que regira jurdicamente las estaciones de radio y televisin
del pas. En 1978, el Canal 2 de Guayaquil y el
Canal 8 de Quito (creado en junio de 1970 por
iniciativa de Xavier Alvarado roca en asocio
con Jorge Mantilla Ortega),184 se agruparon en
una nueva organizacin llamada Ecuavisa,
cuya estructura si bien se separ en 1981, se
reagrup nuevamente al ao siguiente mediante un convenio para efectuar intercambios informativos con sus noticieros y con otras
programaciones.

Set de Canal 8, Televisora Nacional de Quito


(Archivo CNT)
181 Mora, op. cit., pp. 96 y 102.
182 Reece, op. cit., p. 110.
183 Mora, op. cit., pp 132-133.
184 Historia de Ecuavisa, en http://www.ecuavisa.com/

107

Otro canal de televisin importante es


Canal 10 de GuayaquilTelecentro, constituida
como una empresa denominada Cadena
Ecuatoriana de Televisin S.A., en mayo de
1969, siendo su fundador el seor Ismael Prez
Perasso, dueo del Banco La Filantrpica, y conocido ms adelante como Filanbanco. Sus
equipos constaron de dos transmisores rCA y
Sony ubicados en Cerro Azul y Cerro El Carmen
del puerto principal. Con varias antenas repetidoras lleg a Quito, Latacunga y Ambato,
como Canal 10; Tulcn, como Canal 2; Guaranda, como Canal 3; riobamba y Azogues,
como Canal 6; Ibarra, como Canal 7, etc.185 En
1994, se produjo un cambio general en la imagen del canal, y comenz a llamarse TC TELEVISIN, con un nuevo logo, nuevo jingle y
nuevos programas. En 1995 empez a construir
un nuevo edificio frente al aeropuerto de Guayaquil, y el 2006 se remodelaron las instalaciones y oficinas del canal en Quito.186 En julio de
2008, la Agencia de Garanta de Depsito
AGD orden la incautacin de todas las empresas del grupo econmico Isaas, entre ellas
esta televisora, por deudas al Estado; el mismo
que lo administra en la actualidad.
Asimismo otro canal de trascendencia
en Quito es Canal 2, como parte de la Compaa Televisin del Pacfico Teledos S.A., que
cre adems el Canal 8 de Guayaquil. Comenz sus transmisiones de prueba en la capital en 1976, saliendo comercialmente al aire en
abril de 1977. En 1985 la compaa cambi de
nombre a Gamavisin, y coloc repetidoras
en casi todas las provincias del pas. Desde
1993 se consolid como un canal deportivo,
cuando adquiri los derechos de Copa Amrica Ecuador93, realizando una alta inversin
en nueva tecnologa. Ms adelante pas a

185 Mora, op. cit., pp. 140-141.


186 Historia de TC, en http://www.tctelevision.com/
187 Mora, op. cit., pp.159-160.
188 Reece, op. cit., p. 110.

108

formar parte del Grupo Isaas, pero este canal


tambin fue incautado por la Agencia de Garanta de DepsitosAGD, por deudas al Estado, quien asimismo lo administra en la
actualidad con el nuevo nombre de Gama TV.
Por ltimo, en octubre de 1980 sali al aire en
Quito Televisin Ecuatoriana Canal 13, con un
transmisor en las alturas del Pichincha y equipos marca Sony. Su cobertura fue local y con
horarios de tarde y noche, que en un inicio
transmiti algunas grabaciones provenientes
de otros pases, aunque tambin programacin nacional variada que comprendi informativos, variedades, programas infantiles,
series de aventura, cine americano y deportes;187 y que se mantuvieron por varios aos,
antes de pasar al Canal 40 UHF.
En 1981 comenz a funcionar en Quito
la primera estacin de UHF (Ultra High Frequency), Canal 23. Desde entonces el nmero
de canales utilizados en esta banda ha experimentado un crecimiento exponencial con la
aparicin de decenas de estaciones y cadenas.188 Finalmente, durante la dcada de los
ochenta se inici en el Ecuador la televisin
por cable, a travs de varias empresas que
han ofertado una mltiple gama de paquetes
para televisin pagada; permitiendo a un gran
porcentaje de la ciudadana del pas acceder
a decenas de programaciones televisivas extranjeras y nacionales, todo ello en constante
aumento. Hoy, la vieja caja mgica, sumergida en permanentes y acelerados procesos
de innovacin en virtud de las nuevas tecnologas, es un habitante ms de los hogares del
Ecuador y del mundo entero, y un engranaje
cardinal e imprescindible en la vida cotidiana
de su gente.

CAPTULO TERCERO

LAS TELECOMUNICACIONES
EN LOS LTIMOS AOS DEL SIGLO XX
Y EN EL NUEVO MILENIO
Ing. Fernando Uyaguari Uyaguari

LA TELEFONA FIJA Y SUS AVANCES EN EL ECUADOR

LA TELEFONA DESDE LOS AOS SETENTA

les e internacionales, exceptuando nicamente las de las Fuerzas Armadas y la Polica.

omo se mencion en el captulo anterior, durante el gobierno nacionalista revolucionario del general Guillermo
rodrguez Lara, se expidi en 1972 la Ley Bsica de Telecomunicaciones. Esta norma jurdica permiti la fusin de las Empresas de
Telecomunicaciones Norte y Sur, la Cables y
Radio del Estado, y la Direccin Nacional de
Telecomunicaciones, en una nueva organizacin: el Instituto Ecuatoriano de TelecomunicacionesIETEL, adscrito desde ahora al Ministerio
de Obras Pblicas y Comunicaciones. Esta reciente institucin contendra a su vez a la Direccin Nacional de Frecuencias como parte
de la Gerencia General, cuyas funciones estaran relacionadas a la administracin, regulacin y control del espectro radioelctrico.
Bajo la Gerencia General se ubicaran dos gerencias regionales: la regin 1, para la sierra y
el oriente, y la regin 2 que cubra la costa
ecuatoriana.1

Para 1972, el IETEL tena a su cargo un


total de 120.542 lneas en servicio para cerca
de seis millones y medio de habitantes, lo cual
significaba una densidad telefnica de 1.87 lneas por cada 100 habitantes; indicador que
ira creciendo paulatinamente en los aos posteriores. Por su parte, la empresa ETAPA en la
ciudad de Cuenca, dispona de 5.000 lneas telefnicas en su central, al servicio del cantn
Cuenca, mientras que Guayaquil, en 1973, se
ampli con la central Urdesa, y un ao despus
inici la construccin de la central telefnica
Portete con una capacidad de 10.000 lneas
analgicas.2 Un ao ms tarde, entr en funcionamiento la Central Telefnica de Trnsito
Internacional con capacidad para 200 terminales;3 y el mismo ao de 1974, en el sur de
Guayaquil se inici la implementacin de la
central El Guasmo con capacidad para 20.000
lneas analgicas.

La nueva Ley Bsica de Telecomunicaciones estableci que las telecomunicaciones


en el Ecuador eran un rea de explotacin exclusiva del Estado, y que el IETEL asuma las funciones de planificar, desarrollar, establecer,
explotar, mantener, controlar y regular todos
los sistemas de telecomunicaciones naciona-

Para continuar con la automatizacin


de las centrales, se establecieron 6 dgitos para
el cdigo telefnico local, y 7 dgitos para el
nmero nacional del abonado, siendo el 0
como prefijo de acceso interregional. Se estableci el 02 para la sierra y Esmeraldas, 04
para la costa, y posteriormente se agregaron

1 Eli M. Noam, editor, Telecomunications in Latin America, Nueva York, Oxford University Press Inc., 1998, p. 74.
2 Juan A. Gonzlez Correa, Historia de la telefona automtica y su desarrollo en el Ecuador, Ms. Indito, Guayaquil, 1999, p. 25.
3 Carlos Usbeck, Ecuador y las Comunicaciones. Una Historia compartida, Quito, Complementos Electrnicos S.A., segunda edicin, 2010, p. 108.

113

prefijos para otras provincias. De acuerdo a


esta numeracin se prevea el desarrollo telefnico por cuarenta aos hasta el 2012.4 A inicios de 1977 entr en funcionamiento la red
Nacional de Tlex-Gentex con 700 abonados
en Quito y Guayaquil, y 245 en el resto del pas;
implementacin que se realiz junto con la internacional Siemens, y que inclua una central
nodal en Quito, otra en Guayaquil y la central
internacional en Quito, las cuales se encontraban comunicadas de manera automtica.

Equipo Telex T1200 marca SIEMENS

Con el servicio tlex que moderniz el


sistema telegrfico ya no fue necesario que el
operador coloque el cdigo morse, sino nicamente las letras, como se lo haca en una mquina de escribir. La conexin se estableca de
abonado a abonado y a la comunicacin se
le denomin conferencia. Por su lado, el servicio gentex, se distingua del servicio de tlex
solamente por el uso; pues se trataban de oficinas de telgrafos abiertas a la correspondencia
pblica. En la dcada de los 70, la demanda se
basaba en la necesidad de contar con nuevos
servicios automticos de telefona, tlex, datos,

etc., algo similar a lo que ocurre hoy en da con


la demanda de los nuevos servicios modernos
de telecomunicaciones.5
En el mbito acadmico, la Escuela Politcnica Nacional (EPN), en 1964, cre la
carrera de Ingeniera Electrnica y Telecomunicaciones, y a partir de la dcada de los 70
ofreca profesionales capacitados en telecomunicaciones a la sociedad ecuatoriana; existiendo el apoyo mediante becas por parte de
IETEL a estudiantes que desarrollaban sus trabajos de tesis en el rea de las telecomunicaciones en el Ecuador.6
Si bien IETEL increment las inversiones
en las ciudades del Ecuador en especial en
Quito y Guayaquil, ciudades que reciban importantes flujos migratorios en dicha poca,
como la parte rural, qued poco atendida por
la empresa de telecomunicaciones. Es necesario considerar que de acuerdo al Censo Nacional de 1974, la poblacin del Ecuador en
ese entonces era de 6521.710 habitantes,
cuya mayor parte se encontraba en el rea
rural, en un porcentaje del 58.6%, mientras que
el 41.4% habitaba en el rea urbana; situacin
diferente en la actualidad, donde la mayor
parte de la poblacin se encuentra en la zona
urbana.
Determinadas poblaciones rurales tenan el servicio de telefona y telegrafa, el cual
se ofreca mediante telegramas transmitidos
por telfono en ciertas oficinas propias de
IETEL, a travs de aparatos telefnicos de magneto; mientras en otras poblaciones se tenan
oficinas encargadas. Ello se deba a la baja
rentabilidad econmica en los lugares donde
se entregaba el telfono a una persona, quien
sin percibir un sueldo fijo se encargaba de recibir y hacer llegar las comunicaciones de los
usuarios al destinatario, cobrando una tarifa
preestablecida en beneficio personal por el
servicio prestado. Se evidenciaba de esta ma-

4 Teleplan Consultores, Las Telecomunicaciones en la Estrategia de Desarrollo, Quito, Conade, 1991, pp. 13-16.
5 Rafael Bucheli Cadena, Iniciacin del Sistema de Comunicaciones, citado por Usbeck, op. cit., p. 104.

114

nera la falta de infraestructura que permitiese


ofrecer un buen servicio en la zona rural. Sobre
las condiciones de la infraestructura telefnica
en la provincia de Manab, en 1976, se deca:
La casi totalidad de la red interprovincial
est constituida por lneas fsicas con solamente un hilo de hierro galvanizado, con
una longitud total aproximada de 770 km.
Se encontr que un 90% de los postes no renen las condiciones tcnicas mnimas; son
palos curvados en su mayora y otros son rboles vivos. Un gran porcentaje de los postes
tienen muchos aos de servicio siendo sus
daos muy frecuentes debido a la cada de
los mismos; como no existen postes de
buena calidad para reemplazarlos, se tiene
que recurrir a postes de caa existentes en
los alrededores, y en el ltimo de los casos a
rboles vivos. La postera sigue generalmente la ruta de los caminos o carreteras,
existiendo muy pocos tramos en donde la
postera se aleja de los mismos, siendo en
estos casos su mantenimiento ms difcil; por
tanto, la mayora de los postes sirven solamente para soportar un hilo y no son adecuados para una ruta propia de telefona.
El servicio de transmisin telefnica interprovincial es muy deficiente debido a que, sumado al mal estado fsico de las lneas,
existe bastante induccin electromagntica
como consecuencia de que la red de alta
tensin de INECEL tiene una trayectoria paralela a las lneas unifilares del IETEL.7

Considerando la situacin en el rea


rural, en 1978 se firm el primer crdito con el
Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para
el proyecto de telecomunicaciones rurales, el
mismo que se orient a ofrecer servicio a 460
poblaciones rurales.8
En el mbito internacional, en 1977 se
produjo un hecho importante que marcara el
futuro de las telecomunicaciones. Luego de
una etapa de desarrollo, la Stanford Telecom-

Exterior de una oficina rural del IETEL


(Archivo CNT)

munications Laboratories (STL) realiz el primer


despliegue comercial de fibra ptica, lo que
permiti por primera ocasin realizar una llamada telefnica a travs de este medio en Inglaterra. Si bien el cable coaxial permita
alrededor de 1.200 comunicaciones simultneas, la fibra ptica alcanzara 100.000 comunicaciones simultneas libres de interferencias
electromagnticas, lo cual mejorara notablemente la calidad del servicio.
En Guayaquil, asimismo en 1977, se implement la central Sur2, contigua al edificio
existente de la central Sur, y con capacidad
de 10.000 lneas analgicas; ampliando la cobertura en la zona sur del puerto principal a
20.000 lneas analgicas, con una ocupacin
de 13.000 lneas instaladas hasta el ao 1979.
Un ao despus, en 1978, se ampli la central
Oeste de Guayaquil en 10.000 lneas analgicas; aunque durante toda la dcada de los
aos 70, Guayaquil vio ampliada sus centrales
en 52.000 lneas telefnicas, dando un total de
capacidad al final de la dcada de 99.000 lneas en las centrales de todo el puerto.9 Hasta
1979, en lo que se refiere a la regin 2, se implementaron centrales y se construyeron ampliaciones en la Libertad, Milagro, Salinas,
Ballenita, El Triunfo, Playas, Yahuachi, Daule,

6 Al respecto Cfr. http://www.epn.edu.ec


7 Jos Jimnez Andrade, Estudio de las telecomunicaciones rurales en la provincia de Manab, Quito, Escuela Politcnica Nacional, 1976, pp. 9-10.
8 Teleplan Consultores, op. cit., p. 19.

115

Santa Elena, Quevedo, Babahoyo, Portoviejo,


Manta, Machala, Huaquillas, Loja, Catamayo,
Catacocha, Macar, Celica, Cariamanga,
Azoguez, Macas, Zamora, extendiendo casi al
doble, la capacidad que haba a finales de los
aos sesenta.10
En diciembre de 1979, el Ecuador tena
una densidad telefnica de 2.7 lneas telefnicas por cada 100 habitantes, con una capacidad ocupada en las centrales del 83%. Esto
evidencia que durante el perodo 1972-1979 se
tuvo una tasa de crecimiento del 8.5% promedio anual, que representaba un indicador de
gestin muy bueno, pero no suficiente, para
atender la creciente demanda. Para esa poca, la concentracin de capacidad disponible
en las centrales por ciudades se registraba de
la siguiente forma: 95.000 lneas en Quito
(36.8%), 99.000 en Guayaquil (38.4%), ETAPA dispona de 10.000 lneas (3.8%), y 57.750 (21%)
para otras ciudades y reas rurales del pas.11
Entre 1975 y 1980 se increment la capacidad de la central de trnsito internacional
a 800 terminales; y hasta 1980, la red telefnica
era analgica, con centrales de tipo electromecnicas automticas ArF, AGF, ArK, as
como centrales semiautomticas tipo AKD y
centrales de trnsito tipo ArM. En el caso de
los sistemas AGF de Ericsson, estos funcionaron
desde 1938 hasta finales de la dcada de los
80, y fue la tecnologa de mayor tiempo de
permanencia en el mercado de las centrales
telefnicas automticas.12
En 1983 se contrat con Siemens la provisin de una red de transmisin digital, para lo
cual se implementaron las estaciones repetidoras en la ruta Guayaquil-Quito, Guayaquil-Manta, Guayaquil-Cuenca, Guayaquil-Machala,
Quito-Ibarra, Quito-Latacunga, Quito-Ambato
9 Ibdem, pp. 19-20.
10 Gonzlez, op. cit., p. 27.
11 Usbeck, op. cit., p. 108.
12 Teleplan Consultores, op. cit., pp. 20-27.
13 Gonzlez, op. cit., p. 56.
14 Teleplan Consultores, op. cit., pp. 20-22.
15 Ibdem.

116

y Quito-riobamba. Tambin se pusieron en


operacin los enlaces fronterizos con Colombia (cerro Troya-Cruz de Amarillo) y con Per
(reppen-Tumbes).13 Un ao ms tarde, en
1984, se puso en vigencia el primer rgimen de
tasas y tarifas. El IETEL contrat 73.500 lneas de
centrales locales digitales con Ericsson de Suecia y NEC del Japn; y se suscribi otro contrato con Ericsson para la instalacin de 25.600
lneas para las regiones 1 y 2 mediante el sistema ArF, instalndose 30.000 lneas AXE en la
regional 2, ambas de la lnea de productos de
conmutacin de circuitos.
En el perodo de 1980 a 1984, la tasa de
crecimiento anual de conexiones de telefona
fija descendi al 5.2%, considerndose un nivel
de crecimiento moderado. Con una utilizacin
del 94% de la capacidad instalada en las centrales, considerada poco apropiada, se gener una degradacin de la calidad de los
servicios ofrecidos al pblico. Este descenso en
el crecimiento anual se debi a que en dicho
perodo no se instalaron nuevas centrales.14
En 1985 se pusieron en funcionamiento
las nuevas centrales de tlex digitales contratadas, y al ao siguiente entraron en funcionamiento las nuevas centrales telefnicas
digitales; pues la empresa Ericsson instal
27.000 lneas en las regiones 1 y 2, y adems sirvi con 50.000 aparatos telefnicos para el
IETEL. En 1988 se contrat nuevamente con
Ericsson para que ejecute la ampliacin de la
Central Internacional, instalndose 24.000 lneas adicionales en la regin 2. En dicho ao
se alcanz un ndice de digitalizacin para la
telefona local del 20%; y se empezaron a utilizar cables de fibra ptica en las redes intercentrales, los cuales reemplazaron a los cables
multipares y a los sistemas de transmisin de
140 y 34 MB/s.15

Por otro lado, en Cuenca, en 1987, la


Empresa ETAPA inici la digitalizacin de su red,
contratando 12.000 lneas telefnicas con la
firma francesa Alcatel. Posteriormente, de 1988
a 1989, la empresa cuencana contrat 17.750
nuevas lneas e implement el plan de telefona rural con 12.500 lneas telefnicas adicionales.16
Tambin en 1987 se adjudic a Alcatel
la provisin de 66.000 lneas distribuidas en las
centrales digitales de Guajal, Andaluca y el
Condado en la ciudad de Quito; y Boyac,
Oeste-3, Guasmo-2, Cerro Azul, Los Samanes,
Portete-2 y la Puntilla, en Guayaquil. Se suscribi asimismo con la empresa brasilera Equitel
S.A. un contrato para la provisin de 15.400 lneas para las centrales analgicas de la regin 1, entre las que se hallaban Alaus, Amaguaa, Atuntaqui, La Concordia, San Gabriel,
Tambillo, Tena y Baos, as como 24 centrales
de la regin 2. Un ao despus, en 1988, se
contrat tambin con Equitel, la provisin de
18.000 lneas de centrales tipo CPr-100 para
ampliacin o reemplazo de centrales dentro
del plan de telefona rural.17
En 1988 se instalaron nuevas centrales
digitales a nivel nacional, con lo cual se alcanz un indicador de digitalizacin del 34%.
La capacidad de la central de trnsito internacional fue incrementada a 1.000 terminales, y
en 1989 se obtuvo el primer crdito del Banco
Mundial para Telecomunicaciones.18 De igual
manera, se instalaron centrales de trnsito en
las ciudades de Ibarra, Ambato, Machala y
Loja; y se unificaron las redes de sincronismo locales a una sola red a nivel Nacional con el
reloj de la Central de Trnsito Nacional de
Quito, y el nuevo plan de numeracin contempl la divisin del pas en seis reas de numeracin.

Entre 1985 y 1989 se increment la tasa


de crecimiento promedio anual de instalaciones de telefona fija al 9.7%, y se alcanz una
densidad telefnica de 4.2 lneas telefnicas
por cada 100 habitantes, con un ocupacin
del 82% de la capacidad de las centrales. Con
ello se logr una notable muestra de recuperacin en la gestin de las telecomunicaciones
por parte de la empresa telefnica ecuatoriana, la misma que en 1990 alcanz que el
99% del servicio de larga distancia sea automtico.19
De acuerdo al Censo Nacional de
1990, el Ecuador tena 9697.979 habitantes, de
los cuales el 55.1% se ubicaban en el rea urbana, mientras el 44.9% en el rea rural; evidencindose as que en el perodo de 1972 a
1990 se produjo una importante migracin
hacia el rea urbana, con el consecuente crecimiento de las grandes ciudades. Entre 1990
y 1992 Ericsson instal 136.000 lneas telefnicas
en las regionales 1 y 2;20 Alcatel coloc 34.000
lneas de centrales digitales de Tulcn, Ibarra,
Ambato, Manta, Portoviejo, Loja; y asimismo se
firm con Alcatel la provisin de 75.000 lneas
ms en Quito y Guayaquil.
El Instituto Ecuatoriano de TelecomunicacionesIETEL oper durante veinte aos las
telecomunicaciones del Ecuador, ofreciendo
los servicios de telefona fija local, nacional e
internacional, tlex, telegrafa y alquiler de circuitos. A finales de ese perodo se conceba a
las telecomunicaciones como un rea estratgica para el desarrollo del Ecuador hacia el
siglo XXI, con deficiencias como la regulacin,
considerndose necesaria una estructura institucional para potenciar los recursos existentes.
Tambin fue notoria una deficiencia respecto
al evidente monopolio estatal existente, y a la
necesidad de visualizar opciones alternativas
para que las telecomunicaciones aporten al

16 Senatel, Conexin Magazine, Quito, septiembre 2004, p. 41.


17 Gonzlez, op. cit., p. 42.
18 Teleplan Consultores, op. cit., pp. 20-22.
19 Noam, op. cit., p. 75.
20 Diario Hoy, Las Telecomunicaciones, N 1, Quito, Edimpres, abril de 1997, p. 12.

117

desarrollo nacional en las siguientes dcadas,


orientando su accionar principalmente hacia
la mejora de los servicios existentes y la expansin de las redes para obtener una mejor integracin nacional de las telecomunicaciones.
LA COMUNICACIN POR SATLITE
n agosto de 1957 el Gobierno de los Estados Unidos, a travs de la Agencia Nacional para la Aeronutica y el Espacio
(NASA), instal el denominado Mini-Track, en
las faldas del Cotopaxi, que consista en una
estacin de rastreo satelital para seguimiento
y control de rbita de los satlites norteamericanos; y si bien el Ecuador no fue un actor principal en este proyecto, se lo ejecut en
territorio ecuatoriano. Cuando el Sputnik fue
lanzado ese mismo ao por la Agencia Espacial rusa, la estacin Mini-Track fue la nica estacin terrestre que capt la seal del satlite
ruso en 1958.21

Aos ms tarde, en 1971, el Ecuador


fue aceptado como miembro de la Organizacin Internacional de Satlites de Telecomunicaciones (INTELSAT), el mayor proveedor de
servicios de comunicaciones por satlite del
mundo, creado en 1964, cuyo sistema global
de satlites transmite telefona, televisin y
datos.
En 1972, la firma japonesa Mitshubishi
realiz el montaje de la primera Estacin Terrena de comunicaciones va satlite en el sector de Guangopolo, en las cercanas de la
ciudad de Quito, en un tiempo rcord de diez
meses. Esta estacin fue inaugurada el 19 de
Octubre de 1972 por el general Guillermo rodrguez Lara, presidente de la repblica. La
antena tena un dimetro de 30 metros, una al-

21 Cfr. Agencia Espacial Civil Ecuatoriana, en http://www.exa.ec/historia.htm


22 Usbeck, op. cit., p. 115.
23 Gonzlez, op. cit., p. 36.
24 Usbeck, op. cit., p. 117.
25 Agencia Espacial Civil Ecuatoriana, en http://www.exa.ec/historia.htm

118

tura de 10 pisos y pesaba 300 toneladas;22 y estuvo inicialmente orientada hacia el satlite INTELSAT-IV a 36.000 kilmetros de altura sobre el
Ocano Atlntico. El costo aproximado de la
estacin fue de 3.6 millones de dlares.23
La estacin terrena comenz a funcionar
en 1973, y un ao despus operaba con 24 canales
para Estados Unidos, 4 para la NASA, 1 para Italia, 1
para Argentina, 6 para Espaa, 2 para Panam, 4
para Per, y 56 canales telegrficos y de tlex. Esta
fue la estacin que permiti integrar al Ecuador a la
red mundial de comunicaciones va satlite. En 1975
se increment el servicio satelital de la Estacin Terrena a 4 canales para Argentina, 4 para Chile, 6
para Panam, 2 para Per, 51 para los Estados Unidos, 7 para Venezuela, 2 para Brasil, 3 para Italia, 3
para Francia y 10 para Espaa. En diciembre de
1979 se contaba con 135 canales.24
La NASA concluy su actividad en
1981; y un ao despus el Centro de Levantamientos Integrados de Recursos Naturales por
Sensores Remotos (CLIrSEN), asumi el mantenimiento de las instalaciones y equipos dejados por la NASA en la Estacin Cotopaxi. Para
1989 el CLIrSEN se convirti en una estacin receptora, grabadora y procesadora de datos
satelitales, manejando informacin relacionada con los recursos naturales y el ambiente
de Ecuador.25
Para diciembre de 1984 la Estacin Terrena contaba con 284 circuitos y un equipo
para transmitir seales de televisin hacia el satlite; y en 1989 tena ya 390 circuitos. El 22 de
marzo de 1988, el Directorio de IETEL adjudic
a la compaa SELENIA SPAZIO la provisin e
instalacin de una Estacin Terrena Standard
A en la ciudad de Guayaquil, en la parroquia Chongn, kilmetro 23 va a la costa; as
como otra Estacin Terrena Standard B en las

Estacion Terrena en las cercanias de Quito


en los dias de la inauguracion
(Archivo CNT)

Islas Galpagos, en Puerto Baquerizo Moreno.26


En 1991 se puso en funcionamiento la primera
de ellas, con la primera antena con tecnologa
digital en Latinoamrica;27 y el 14 de marzo de
1992 el presidente de la repblica, rodrigo
Borja Cevallos inaugur oficialmente la segunda, lo que permiti integrar a la provincia
insular a las redes nacionales e internacionales
de telecomunicaciones.28
En 1993, EMETEL, la nueva empresa que
reemplazara a IETEL, y de la cual se hablar
ms adelante, emprendi un proyecto para
ofrecer servicios de voz y fax en las reas rurales. La empresa California Microwave gan un
contrato por 13 millones de dlares para proveer una Estacin Terrena Maestra en Quito, y
44 estaciones terrenas pequeas que se destinaron a los pueblos rurales del oriente ecuatoriano. Las ms pequeas ofrecan cuatro
canales de voz para estaciones de minera y
petrleo, mientras que las ms grandes, con

120 canales, para los conmutadores locales de


telefona.29 Este sistema se lo conoce como
DOMSAT (Satlites domsticos).
La Superintendencia de Telecomunicaciones (SUPErTEL), en mayo de 1994 regul el
uso de sistemas satelitales y concedi licencias
a tres compaas privadas: Impsatel del Ecuador S.A., Americatel S.A., y al operador de telefona celular Consorcio Ecuatoriano de
Telecomunicaciones S.A. (CONECEL). Se determin que sus sistemas tendran telepuertos en
Quito y Guayaquil y las estaciones VSAT seran
instaladas en otras ciudades. Los contratos fueron por cinco aos renovables; y los servicios
incluyeron transmisin de datos a nivel nacional e internacional, videoconferencia, teleconferencia punto a punto, correo electrnico
y otros servicios. En el mismo ao, el pas contaba por lo menos con 20 redes privadas de
telecomunicaciones a travs de diferentes enlaces satelitales, incluyendo a los bancos y

26 Gonzlez, op. cit., p. 55.


27 Alfonso Reece, editor, Ensayo sobre la historia de las telecomunicaciones en Ecuador, Quito, Andinatel, 2006, p. 116.
28 Gonzlez, op. cit., p. 91.
29 South American Telecom, Monthly Newsletter Covering Telecommunications in Central & South America, Vol. 1 No. 3, Boston, Information Gatekeepers Inc., 1996,
p.12

119

compaas de petrleo; siendo la red del


Banco del Pacfico la ms grande, pues oper
con cuatro estaciones terrenas en Ecuador,
una en Panam y otra en Miami.30
En mayo de 1996 se firm un contrato
ampliatorio para adquirir una nueva Estacin
Terrena Maestra destinada a ser instalada en
Guayaquil, adicionando cinco estaciones pequeas, las cuales entraran en funcionamiento dos aos despus. En 1997, se
apreciaba un crecimiento moderado de las
telecomunicaciones, pero no se justificaba implementar un proyecto satelital propio, pues se
lo vea como algo poco rentable para un pas
con una poblacin pequea.31
En el 2007 el CLIrSEN cumpli 50 aos
de trabajo con los datos detectados por los satlites: Landsat-TM (estadounidense), Spot-HrV
(francs), ErS-2 (europeo) y el IrS-1C-1D
(hind), en sus vuelos orbitarios sobre el Ecuador. El CLIrSEN proces la informacin recibida, conformando un inventario de recursos
naturales en las reas minerales, hidrogrficas,
petroleras, forestales, marinas, geomagnticas
del pas, y en total elabor ms de 1.500
mapas para las diferentes reas de inters nacional.32
En marzo de 2009 la Agencia Espacial
Civil Ecuatoriana (EXA) llev a cabo el proyecto de construccin de una estacin terrena llamada HErMES, capaz de transportar
seales del espacio hasta Internet y viceversa.
El proyecto se concluy en junio del mismo
ao, y en abril de 2010 el Directorio de EXA
aprob el inicio del proyecto PEGASO, el cual
incluy la construccin del primer nanosatlite
ecuatoriano para transmitir video en vivo
desde el espacio. En el 2012 el gobierno del
Ecuador cre el Instituto Espacial, adscrito al

Ministerio de Defensa, organismo que estara a


cargo del CLIrSEN para fomentar el desarrollo
de tecnologa espacial. El 25 de abril de 2013
PEGASO fue lanzado al espacio desde un cosmdromo en China y trasmiti imgenes de
video con audio en tiempo real. En septiembre
del mismo ao EXA anunci que el satlite
dej de funcionar.33
Actualmente los operadores que ofrecen servicios finales de telecomunicaciones
por satlite en Ecuador son: Leosatlite Services del Ecuador quien firm un contrato de
concesin el 30 de Noviembre de 2010, Comsatel S.A. el 14 de junio de 2011, Carro Seguro
Carseg el 01 de Febrero de 2012, y ABINSA
Abastecimientos Industriales S.A. el 19 de diciembre de 2012, todos ellos con una duracin
del contrato de 15 aos.34

CREACIN DE EMETEL Y LA SUPERINTENDENCIA


DE TELECOMUNICACIONES
l 30 de julio de 1992, durante el gobierno
del Dr. rodrigo Borja, se expidi la Ley Especial de Telecomunicaciones, la que
separ las funciones de regulacin, administracin y control de los servicios de Telecomunicaciones. Adems se determin que los
servicios bsicos de telecomunicaciones deban mantenerse con el estado ecuatoriano a
travs de la creacin de la nueva Empresa Estatal de Telecomunicaciones (EMETEL), la cual
reemplaz a IETEL. Se cre la Superintendencia
de Telecomunicaciones (SUPTEL) para controlar el espectro radioelctrico y los servicios de
telecomunicaciones; separando de esta for ma el control de las telecomunicaciones que
antes se agrupaba en una sola empresa para
operar y controlar los servicios.

30 Noam, op. cit., p. 79.


31 Diario Hoy, op. cit., p. 14.
32 Treinta aos del Clirsen, en Diario El Comercio, Quito, 06 de octubre de 2007.
33 Agencia Espacial Civil Ecuatoriana, en http://www.exa.ec/historia.htm
34 SENATEL Estadsticas, en http://www.regulaciontelecomunicaciones.gob.ec/biblioteca/

120

En 1992 la multinacional francesa Alcatel instal una central E-10B en la provincia de


Galpagos, fortaleciendo la comunicacin
con el continente y beneficiando notablemente el turismo interno y externo. En el mismo
ao Alcatel gan una licitacin para proveer
55.149 lneas, 6.000 circuitos tndem, 576 terminales rDSI, y el suministro e instalacin del enlace de la Estacin Terrena de Quito. De igual
manera, EMETEL contrat con Ericsson 85.000
lneas digitales para Quito y Guayaquil.35
En 1993 se le adjudic a Ericsson las licitaciones de 5.000 lneas para Azogues y
27.000 lneas para Quito, mientras que Alcatel
instal 5.250 lneas. Entre 1993 y 1997 Ericsson
instal 220.000 lneas locales y 30.000 troncales
de larga distancia. En Cuenca, en 1994, la
empresa ETAPA contrat con Alcatel 10.250
nuevas lneas; y en 1995 EMETEL contrat con
Alcatel 7.000 lneas para un sistema de telecomunicaciones para Baha de Carquez, San
Vicente y Leonidas Plaza de la provincia de
Manab.36
En agosto de 1995, en el gobierno del
arquitecto Sixto Durn Balln, se consideraba
a la privatizacin del sector de las telecomunicaciones como una solucin para que exista
participacin de capital privado y mejora de
los servicios. En tal sentido, se promulg la Ley
Reformatoria a la Ley Especial de Telecomunicaciones (Ley N 94), publicada en el registro
Oficial N 770 del 30 de agosto de 1995, y se
transform la Empresa Estatal de Telecomunicaciones (EMETEL) en sociedad annima, crendose EMETEL S.A., y pasando las acciones
del Estado al denominado Fondo de Solidaridad. Esta Ley cre el Consejo Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL), como un organismo de administracin y regulacin de las
telecomunicaciones en el pas. Se cre tambin la Secretara Nacional de Telecomunicaciones (SENATEL) como organismo encargado

de la ejecucin de las polticas de telecomunicaciones en representacin del Estado.


En 1996, EMETEL contrat con Alcatel
45.000 lneas para Quito y Esmeraldas, lo cual
inclua 3.000 lneas inalmbricas. Adicionalmente se colocaron 159.108 lneas para Quito,
Guayaquil, Ambato e Ibarra; y se contrat con
Ericsson la provisin de 116.224 lneas para la
regin 1 y regin 2. En 1996 se detect el primer sistema By pass, y la empresa encargada de implementarlo fue sancionada
administrativamente por la Superintendencia
de Telecomunicaciones (SUPTEL), de acuerdo
a la ley vigente. A partir de dicha fecha la SUPTEL ha venido interviniendo varios sistemas de
fraude en telecomunicaciones.37 Asimismo, el
mismo ao se firm con Alcatel la provisin e
instalacin de los equipos que conforman la
red inteligente en las ciudades de Quito y Guayaquil.
El 15 de febrero de 1997, se produjo un
hito que marcara el futuro de las telecomunicaciones en Ecuador. Bajo el marco de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), 68
pases, que representaron el 93% del mercado
mundial de las telecomunicaciones, firmaron
un acuerdo para progresivamente poner fin a
los monopolios en las telecomunicaciones a
partir del 1 de enero de 1998. Ecuador acompa la medida junto con los pases latinoamericanos, excepto Uruguay y Costa rica. La
liberalizacin de las telecomunicaciones llevara a un nuevo nivel de competitividad entre los
operadores de telecomunicaciones en los prximos aos.
Por otro lado, durante los aos noventa
se utiliz en el Ecuador el servicio de buscapersonas o beeper, el cual permita enviar mensajes a los afiliados en cualquier lugar de la
ciudad. Este servicio lo utilizaban empresas e
instituciones y se pagaba mensualmente por el

35 Diario Hoy, op. cit., p. 4.


36 Ibdem, p. 6.
37 Superintendencia de Telecomunicaciones, Compendio histrico de las Telecomunicaciones en Ecuador, Quito, Publicaciones Institucionales N 1, 2007, p. 81.

121

servicio. En Ecuador se utilizaron los E-metro, los


cuales captaban las novedades que un usuario de correo electrnico Ecuanet reciba en su
computador; y la transmisin del mensaje llegaba automticamente al buscapersonas del
usuario destinatario. Para la poca, tal interconectividad fue un hecho novedoso.
Asimismo, el proyecto del Cable Submarino Panamericano se inici en 1994 con la
suscripcin de un Memorndum de Entendimiento entre 15 empresas operadoras de servicios de telecomunicaciones, entre las que
participaron las empresas miembros de la Asociacin de Empresas de Telecomunicaciones
de la Comunidad Andina (ASETA). stas fueron:
ENTEL S.A. de Bolivia, TELECOM de Colombia,
EMETEL de Ecuador, TELEFNICA de Per y
CANTV de Venezuela.38

rededor de 700.000 lneas, y se prevea una penetracin de 7 lneas de telefona fija por cada
100 habitantes. Esto mostraba que el indicador
haba crecido, aunque comparado con otros
pases de la regin an estaba por debajo; y
por ejemplo en Colombia se tenan 13 lneas
por cada 100 habitantes. En 1997 el 28.4% de
las lneas instaladas estaban en Guayaquil, el
28% en Quito, el 7% en Cuenca y el 36.6% en el
resto del pas.
Entre otros motivos, la baja calidad del
servicio de la telefona fija en el Ecuador y la
demanda no satisfecha, en comparacin con
otros pases, fue lo que propici que se plantee
la privatizacin del 35% de EMETEL S.A.; sin embargo existan opiniones diversas sobre esta
decisin. Para el proceso de subasta estaban
calificadas cinco empresas interesadas: Telefnica de Espaa, MCI y GTE de Estados Unidos, Korean Telecom de Corea y STET de Italia.

El Cable Panamericano empez a


operar en noviembre de 1998, y el costo del
proyecto fue de 300 millones de dlares. Conect a Chile (Arica) con las Islas Vrgenes de
Estados Unidos (Saint Thomas), pasando por
Per (Lurn), Ecuador (Punta Carnero), Panam
(Ciudad de Panam), Colombia (Barranquilla),
Venezuela (Punto Fijo), Aruba (Baby Beach) y
Estados Unidos (Saint Croix). La longitud del
cable es de aproximadamente 7.500 kilmetros y utiliza la tecnologa SDH (Jerarqua Digital Sncrona), con dos sistemas de 2.5 Gbit/s y
una vida til de 25 aos. El Backhaul desde
Guayaquil para llegar a la cabecera del cable
es suministrado por Pacifictel y Telconet.

ANDINATEL Y PACIFICTEL

En 1997, el 65 % de los ingresos operacionales que EMETEL perciba se generaban de


los servicios de telefona internacional. En lo
que se refiere a la telefona pblica Quito contaba con 1.142 telfonos que funcionaban
con monedas y fichas telefnicas. A nivel nacional la demanda de lneas telefnicas era al-

on el propsito de facilitar la venta de


la empresa de telecomunicaciones
EMETEL S.A., el 18 de noviembre de
1997, durante el gobierno interino del Dr. Fabin Alarcn, se inscribi en el registro Mercantil la escritura de escisin de la empresa
EMETEL S.A. en dos compaas operadoras:

Las telecomunicaciones en el Ecuador, desde los aos 1992 a 1997 tuvieron un


desarrollo moderado; sin embargo se apoy
a la mejora de la productividad, al incremento del comercio, y a permitir que varias
poblaciones alejadas sean incorporadas al
progreso nacional. En ese momento la llegada de la telefona celular se vea como una
solucin para cubrir la demanda del servicio
de telefona en general.39

38 Cfr. SENATEL-ASETA, Estudio con el fin de establecer el valor de oportunidad de la implementacin de una nueva salida de cable submarino, utilizando para su conexin los hilos disponibles de fibra ptica del cable primario de OCP Ecuador S.A., Quito, 2006.
39 Diario Hoy, op. cit., p. 6.

122

ANDINATEL S.A. y PACIFICTEL S.A., empresas de


derecho privado con recursos pblicos, las
cuales trabajaran en dos jurisdicciones y regiones determinadas en sus respectivas actas
constitutivas. En el mismo mes de noviembre
de 1997 fracas la subasta del 35% de las acciones de Pacifictel y Andinatel, pues las operadoras telefnicas internacionales no
presentaron sus propuestas. De acuerdo a los
medios de comunicacin, esto se debi a la
oposicin generada en el interior del gobierno.
En abril de 1998 fracas por segunda
vez la subasta de Andinatel y Pacifictel, y las
operadoras participantes se retiraron del proceso. El presidente del Consejo Nacional de
Modernizacin (CONAM), rodrigo Paz, y su Director Ejecutivo, ral Gangotena, renunciaron
a sus cargos. De esta manera el estado ecuatoriano mantuvo la operacin y administracin
de la telefona fija con su empresa estatal,
como ha sucedido con otro pas latinoamericano como Uruguay, que con su empresa estatal Antel opera los servicios de telecomunicaciones hasta la actualidad.
Un importante porcentaje de la facturacin de Andinatel corresponda al servicio
de portador de datos; aunque en el mercado
del servicio portador tambin participaron las
empresas Americatel, Conecel, Impsatel, Ramtelecom y Clasesat. En 1998 se firm con la
compaa Ericsson para la ampliacin y modernizacin de la central de trnsito nacional
e internacional AXE de Guayaquil.
En el Suplemento del registro Oficial N
34, de 13 de marzo de 2000, se promulg la Ley
para Transformacin Econmica del Ecuador,
conocida como Ley Trole I, con la cual se buscaba facilitar el proceso de modernizacin nacional, entre ellos el sector de las telecomunicaciones. Sobre el Rgimen de Libre
Competencia, se sealaba que todos los servicios de telecomunicaciones se brindaran en
rgimen de libre competencia, evitando los
monopolios, prcticas restrictivas o de abuso

de posicin dominante, y la competencia desleal; garantizando la seguridad nacional, y promoviendo la eficiencia, universalidad, accesibilidad, continuidad y la calidad del servicio.
Adems se reconoci a favor de la Ilustre Municipalidad de Cuenca, la titularidad del servicio pblico de telecomunicaciones, para
operar en conexin con el resto del pas y el
extranjero, pudiendo prestar servicios en forma
directa o a travs de concesiones. Adems,
sealaba que la participacin accionaria del
sector privado en el capital de las compaas
de telecomunicaciones en las que el Fondo de
Solidaridad fuese accionista, se podra realizar
mediante la venta de acciones, atendiendo a
la naturaleza y el mayor beneficio para el Estado y los usuarios.
El 28 de septiembre de 2000 se aprob
el Reglamento del Fondo para el Desarrollo de
las Telecomunicaciones en las reas rurales y
urbano-marginales (FODETEL), fondo que sera
financiado por las empresas operadoras de telecomunicaciones con aportes en funcin de
sus ingresos.
En mayo de 2002 Andinatel firm un
contrato con la empresa Siemens para la construccin de la Red Troncal de Fibra ptica,
que uni a Quito con Tulcn, Guayaquil y
Cuenca, atravesando varias ciudades de la
sierra. La extensin de dicha red fue de 1.000
kilmetros, con un valor aproximado de 24 millones de dlares. En noviembre de 2002 se empez a abrir el mercado de la telefona fija a
la empresa privada. Se adjudicaron dos bandas de Wireless Local Loop (WLL) a ECUADOrTELECOM y al Consorcio TV Cable para ofrecer
el servicio de telefona fija inalmbrica. Fue la
poca que estas empresas empezaron a competir con Andinatel, Pacifictel y ETAPA.
En mayo de 2004 ingres a operar Linkotel, una empresa que ofreca servicios de telefona fija local y telefona pblica en
Guayaquil. La inversin fue de 1.5 millones de
dlares y estaba orientada a servir en las urba-

123

nizaciones de la va Daule, Samborondn y


hacia la Costa. Por su parte, Setel del Grupo TV
Cable inici sus operaciones en 2006 ofreciendo servicios de telefona fija. Esto tuvo acogida en el sector empresarial, al ofertar el
servicio WIMAX. En diciembre de 2006 la multi-

nacional Global Crossing obtuvo una concesin para prestar el servicio de telefona fija
local, orientndose en un inicio, hacia el mercado corporativo con el servicio de telefona
IP. En julio de 2007, Global Crossing se fusion
con Impsat.

Call Center de Andinatel


(Archivo CNT)

La telefona IP (ToIP) es parte de las denominadas tecnologas de convergencia que


hacen referencia a la transmisin de datos, voz
y video en una sola red basada en IP; lo cual
trae el beneficio de la reduccin de costos. A
diferencia de la voz sobre IP (VoIP), como sucede con las llamadas a travs de Internet
como Skype, la telefona IP incorpora calidad
de servicio; en consecuencia esta tecnologa
trae una mejor prestacin al usuario de telefona con un mejor costo y calidad. Posteriormente, ANDINATEL implement la primera
central telefnica IP en Ecuador, la que tuvo
una capacidad mxima de potencia de manejo de 2 millones de llamadas simultneas. En
enero de 2007 la empresa Grupo Coripar S.A.,
proveedora de servicios de telecomunicaciones y valor agregado, obtuvo una concesin
para ofrecer el servicio de telefona local;40 y
en marzo de 2007, Telfonos de Mxico (TEL40 SUPERTEL, Revista Institucional, N 8, Quito, 2011.

124

MEX) adquiri Ecuador-Telecom por un monto


superior a los 23 millones de dlares.
Mediante resolucin 331-CONATEL2008 de 23 de junio de 2008, el CONATEL resolvi la liberacin de una parte de la
sub-banda A de CDMA 450, en las provincias
en las cuales tena un nmero menor o igual a
10 concesionarios de frecuencias en los rangos
454, 400-457, 475, 464, 400-467, y 475 MHz. En
las provincias que se tena un nmero mayor a
10 concesiones, la SENATEL debi verificar la
disponibilidad de espectro. Ello, con la finalidad de permitir la implementacin de sistemas
que ofrezcan servicios de telecomunicaciones
fijos inalmbricos a las reas rurales.
En el ao 2008 ETAPA implement el
proyecto de Telefona rural Inalmbrica mediante tecnologa CDMA, con una inversin de

dos millones trescientos mil dlares, para servir


a 16 parroquias del rea rural del cantn
Cuenca. A Pacifictel se le otorg los bloques
de frecuencias para instalar 33.224 estaciones
de abonado en Loja, Morona Santiago, Zamora Chinchipe, Azuay y Caar. Por su lado, a
Andinatel se le otorg 20.831 estaciones de
abonado, para que fueran instaladas en las
provincias de Bolvar, Carchi, Chimborazo, Imbabura, Napo, Orellana, Sucumbos y Pastaza.41
En el perodo 2004-2008, Andinatel produjo utilidades que llegaron a los 100 millones
de dlares, lo que permiti una mayor inversin en infraestructura, como por ejemplo la
red de fibra ptica para todo el pas, redes de
transporte, y una agresiva campaa de masificacin de uso del Internet. Mientras que Pacifictel, con mayores ingresos promedio por
lnea telefnica y mayor nmero de pobladores a servir, tuvo prdidas de aproximadamente 40 millones de dlares.42 La posterior
fusin de Andinatel y Pacifictel ayudara a salvar a Pacifictel que se encontraba en una situacin econmica muy complicada.

LA CORPORACIN NACIONAL DE TELECOMUNICACIONESCNT


l 30 de Octubre de 2008 se fusionaron las
empresas Pacifictel S.A. y Andinatel S.A.,
para crear la Corporacin Nacional de
Telecomunicaciones, CNT S.A.43 En los aos de
administracin de las empresas predecesoras,
ya se determin que el cable Panamericano
estaba saturado, entonces se tom la decisin
de invertir en la ampliacin del mismo. Dicha
inversin fue de 35 millones de dlares, y la CNT
increment en 26.66 veces la capacidad internacional, permitiendo que el mismo ao de
2008 se reduzcan los costos a los usuarios en un
promedio del 38.61%.

Durante el 2009, la CNT invirti cerca de


300 millones de dlares en lneas telefnicas,
internet y fibra ptica en varias provincias del
Ecuador, dando prioridad a las zonas rurales.
Dentro de los proyectos de inversin se contempl la ampliacin de la Red Nacional de
Transmisin, la cual inclua 1.850 kilmetros de
fibra ptica en todo el pas para ofrecer servicios de voz, datos y video con alto ancho de
banda.

Redes de telecomunicacion de la CNT


(Archivo CNT)

Mediante Decreto Ejecutivo N 8, publicado en el registro Oficial del 24 de agosto de


2009, el CONATEL se fusion con el CONArTEL,
asumiendo las competencias y atribuciones
del ltimo; mientras los derechos y obligaciones del CONArTEL fueron asumidos por la SENATEL. El 14 de enero de 2010, la CNT S.A., se
convirti en empresa pblica y pas a denominarse Corporacin Nacional de Telecomunicaciones CNT EP, empresa lder en el mercado
de las telecomunicaciones de Ecuador; mientras tanto en la ciudad de Cuenca, en la
misma fecha y mediante Ordenanza Municipal, se reestructur la empresa ETAPA y se cre
la empresa ETAPA EP. Ambas empresas se
rigen por la Constitucin de la repblica del

41 Ibdem, N 2, Quito, 2008.


42 Ibdem, N 8, Quito, 2011.
43 Cfr. https://www.cnt.gob.ec/

125

Ecuador y por la Ley Orgnica de Empresas


Pblicas.
El 30 de Julio de 2010 se oficializ la fusin de la Corporacin Nacional de Telecomunicaciones (CNT-EP) con la empresa de
telefona mvil TELECSA, con lo que CNT se
convierte en una empresa que ofrece los servicios de telefona fija y telefona mvil. A finales de 2010, CNT instal 15.950 lneas nuevas
para los sectores ms necesitados de las provincias de Tungurahua, Cotopaxi, Chimborazo
y Pastaza. Para una mejor comodidad de los
beneficiarios, la comercializacin se realiz
puerta a puerta y en los centros integrados de
servicios. As, los usuarios pueden realizar llamadas a Estados Unidos, Canad, Per y Colombia por 10 centavos de dlar el minuto y a
Espaa por 15 centavos.
En mayo de 2011, CNTEP tena el 88.67
% del mercado de telefona fija con 1875.143
lneas activas; ETAPA-EP el 6.83%, con 143.882

lneas activas; y en porcentajes menores: Linkotel S.A. (0.35%), Setel S.A. (2%), EcuadorTelecom S.A. (2.05%), Global Crossing Comunicaciones Ecuador S.A. (0.1%), y Grupo Coripar
S.A. (0%).44 En noviembre de 2011, la CNTEP
puso al servicio del pas la televisin satelital
DTH (Direct to Home), con lo cual se convierte
en una empresa de telefona fija, telefona
mvil y televisin. A lo largo del 2011 se instalaron 179.000 lneas de telefona fija y 138.000
puertos de Internet, y los usuarios de televisin
cuentan con 100 canales entre nacionales e
internacionales.
Durante el perodo 2007 a 2011 la CNT
ha invertido 1.030 millones de dlares en la ejecucin de proyectos de telecomunicaciones,
entre otros la plataforma HSPA+ que le permitira contar con una red de telefona mvil escalable a LTE4G a nivel nacional, y la
construccin de ms de 1.000 kilmetros de
fibra ptica, con el objeto de entregar ms de
60.000 lneas telefnicas en todo el pas. Asi-

Modernas instalaciones del Centro Integrado de Servicios de Cotocollao de la CNT


(Archivo CNT)

44 SUPERTEL, Revista Institucional, N 8, Quito, 2011.

126

mismo, hasta finales de 2012 la CNTEP entreg


cerca de 108 Centros Integrados de Servicios
(CIS) a nivel nacional, con una inversin de
7560.000 dlares.
Al mes de julio de 2013 el nmero de lneas de telefona fija en operacin es de
2365.158, lo que significa una penetracin de
15.09 lneas por cada 100 habitantes, tomando
en cuenta que la poblacin del Ecuador para
este ao es de 15669.009 habitantes.45 En
agosto de 2013 la CNTEP inici la construccin
de los centros de datos (Data Center) en Guayaquil y Quito con una inversin de 36 millones
de dlares, esto en razn de que ltimamente
los negocios de los centros de datos han ido
creciendo. Es por ello que empresas como
APC Ecuador, Neothek, Cloud Data Center, Telconet, IMB, ETAPA EP, Claro, ofrecen a travs

del centro de datos, servicios de housing, monitoreo permanente, almacenamiento de


datos, etc.
Finalmente, en noviembre de 2013 la
CNTEP dej de entregar facturas impresas a
domicilio, y luego de una campaa previa los
usuarios recibirn la factura electrnica. Esto
se realiza como parte de una gestin ambiental responsable y como parte del programa de
facturacin electrnica del Servicio de Rentas
Internas (SrI), permitiendo que 137.000 usuarios
de la CNTEP consten inicialmente en el programa de facturacin electrnica. Asimismo,
beneficiando la conservacin ambiental, la
gua telefnica residencial del 2013 fue entregada a los usuarios en formato digital en un
DVD.

45 SENATEL- Estadsticas, en http://www.regulaciontelecomunicaciones.gob.ec/biblioteca/

127

EL SURGIMIENTO DE LA TELEFONA MVIL

EVOLUCIN DE LA TELEFONA CELULAR MVIL


a telefona celular se remonta a inicios
de la Segunda Guerra Mundial, cuando
era necesaria la comunicacin a distancia. La Compaa Motorola cre un equipo llamado Handie Talkie H12-16, un equipo que
permita el contacto con las tropas, va ondas
de radio a 600 Khz.

El 3 de abril de 1973, el ingeniero electrnico norteamericano Martin Cooper, jefe de


investigacin y desarrollo de Motorola, realiz

la primera llamada desde un telfono celular


manual, desde las calles de New York, a travs
de un prototipo Dynatac. Tres meses antes, la
compaa rival AT&T tena previsto monopolizar
el mercado de la comunicacin inalmbrica,
pero Cooper suspendi todos los proyectos de
Motorola para crear un telfono celular en 90
das y superar a la competencia. La llegada
de este telfono al mercado estadounidense
se concret una dcada ms tarde, en 1983,
despus de varios modelos desarrollados por
el ingeniero rudy Krolopp.

Martin Cooper a la derecha con el colega de Motorola John Mitchell

128

El mercado japons en 1979 fue el primero en usar el telfono celular en forma comercial. As, la Corporacin Nippon Telegraph
and Telephone (NTT) implement la primera
generacin de servicio de telefona mvil en el
rea metropolitana de Tokio, mediante un
aparato telefnico con el cable enrulado, que
se encontraba dentro de los autos con un dispositivo que pesaba 10 kilogramos.
Los primeros telfonos celulares de 1983
funcionaban con un dispositivo que utilizaba un
sistema de radio. A partir de 1990 empezaron a
utilizar un sistema de redes conocido como
GSM para conectar los dispositivos. La telefona
celular utiliza estaciones terrestres, las cuales se

encargan de monitorear la posicin de cada


terminal encendido. Cada estacin terrestre
da cobertura a un rea o zona, dentro de la
cual la comunicacin entre el terminal y la estacin se realiza en condiciones ptimas. Cada
ciudad es dividida en celdas, las zonas de cobertura son celdas de hasta 13 kilmetros de
radio que se solapan unas con otras, y toman
diferentes formas debido a la presencia de
obstculos y a la orografa de la celda.
Cuando un terminal est en el lmite entre dos
celdas, puede pasar de una a otra, dependiendo de cul celda le ofrezca ms nivel de
seal. Este cambio de celda se da incluso durante el transcurso de una llamada, siendo totalmente imperceptible para el usuario.

Componentes de la telefonia celular

129

La primera generacin de telefona celular se caracterizaba porque los sistemas eran


analgicos; es decir, solo transmitan voz con
calidad de sonido mala. Se tena cobertura
solo en ciudades grandes, y los terminales eran
voluminosos y costosos (ms de 3.000 dlares),
utilizados por gente de negocios y personas de
alto poder adquisitivo. El primer sistema de primera generacin apareci en 1981, cuando la
compaa Ericsson lanz el sistema Nordic Mobile Telephony de 450 MHz (NMT 450), que operaba mediante la utilizacin de canales de
radio analgicos a travs de modulacin de
frecuencia FM. En 1983 se empezaron a comercializar el Motorola DynaTAC 8000x, del
cual se vendieron 900.000 telfonos. En 1986 la
misma compaa lanz el NMT 900, el cual
logr alcanzar frecuencias superiores, en consecuencia una apertura del mercado de telefona celular.

En 1991 aparecieron los sistemas de telefona celular de segunda generacin 2G,


que se caracterizaron porque se redujo el tamao de los terminales. La cobertura se ampli, y se empez a transmitir datos a baja
velocidad, 19.2 Kbit/s; adems se introdujo el
envo de mensajes SMS, servicio de mensajes
cortos. El primer mensaje de texto en un espacio de 160 caracteres sirvi para que Neil Papworth saludara a su colega richard Jarvis el 3
de diciembre de 1992. En este sistema, la Global System for Mobile Communications (GSM),
se implant en Europa; el CDMA (Acceso con
multiplexacin por divisin de cdigo) y TDMA
(Acceso con multiplexacin por divisin de
tiempo) se implantaron en Estados Unidos,
mientras que Personal Digital Cellular (PDC) en
el Japn.

La compatibilidad entre terminales y


redes de diferentes pases no estaba muy extendida y NMT se utiliz en los pases nrdicos;
mientras AMPS y TAC en Estados Unidos y NAMT
en Japn.

Nokia 1006 CDMA

Nokia Mobira Senator NMT 450, ano 1982

130

Los sistemas 2.5G introdujeron la conmutacin de paquetes en la telefona celular,


como en Internet, puesto que los datos se dividen en paquetes y siguen caminos diferentes
hasta alcanzar el destino, a una velocidad de
transmisin de 130 Kbit/s. Se introdujo el Sistema de Mensajera Multimedia (MMS) y Mvil
TV. Los sistemas GPrS (Servicio general de paquetes va radio) alcanzaron los 115 Kbit/s y los
EDGE (Tasas de datos mejorados para la evolucin de GSM) los 384 Kbit/s. Los sistemas 2.5G
constituyen un puente entre la segunda y tercera generacin.

Nokia 6100 GPRS

En el ao 2001 aparecieron en el Japn


los primeros sistemas de tercera generacin
3G, a cargo de la operadora NTT Docomo. Los
sistemas 3G ofrecen servicios de voz, datos con
altas tasas de transmisin, MMS, Mvil TV,
video-telefona, voz enriquecida, video bajo
demanda, y High Definition Video Streaming.
Los objetivos iniciales establecidos por el IMT2000 fueron de 2 Mbit/s en ambientes de baja
movilidad. Existen dos principales estndares
para las redes 3G: Universal Mobile Telecommunication System UTMS (WCDMA/HSDPA)
como evolucin de GSM-, y CDMA 2000
(EVDO) como evolucin de CDMA-.

En las telecomunicaciones mviles la


llegada de la cuarta generacin 4G, marca un
punto de inflexin en la telefona celular mvil,
donde se alcanzarn velocidades de transmisin de datos y voz de 100 Mbit/s en movimiento hasta 1 Gb/s en reposo. De esta forma
ser posible la recepcin de seales de televisin en alta definicin en el terminal mvil. En
diciembre de 2011, la ITU determin que las
tecnologas LTE-Advanced y WirelessMAN-Advanced estara acorde a la designacin de
ITM-Advanced y seran consideradas como
4G.

Samsung Galaxy S 4G Android Smarthphone

A finales del 2013, en todo el mundo


hay un nmero de suscripciones a telefona celular de 6.8 mil millones, casi similar a la poblacin mundial que se encuentra en 7,1 mil
millones de habitantes.46

LA TELEFONA CELULAR MVIL EN EL ECUADOR


l 3 de abril de 1992 el Directorio del IETEL
aprob el reglamento para la concesin
del servicio de telefona celular. Un ao
ms tarde, el 19 de abril de 1993, la Superintendencia de Telecomunicaciones expidi el reglamento para el servicio de telefona mvil
celular; y el 14 de junio, luego del concurso

E
Samsung Galaxy S2 - Iphone 5

46 ITU, ICT Facts and Figures, Suiza, 2013.

131

realizado para la concesin de las dos bandas


de frecuencias en el rango de los 800 MHz, comenzaron las negociaciones con las empresas
CONECEL S.A. y OTECEL S.A.
En diciembre de 1993, el Consorcio
Ecuatoriano de Telecomunicaciones S.A. (CONECEL), con su marca Porta Celular, empez a
operar en la banda A con equipos Northern
Telecom,47 con 5.000 usuarios en Guayaquil,
Quito, Cuenca y Manta. El presidente Sixto
Durn Balln suscribi como testigo de honor el
contrato para la concesin a favor de CONECEL S.A., y en un inicio se implement el servicio
de telefona mvil celular con tecnologa
AMPS, es decir, tecnologa 1G. Por su lado, OTECEL S.A., con su marca Celular Power, que posteriormente se denomin Bellsouth, inici sus
operaciones en enero de 1994 en la banda B,
inicialmente en Quito y luego en Guayaquil.
Ericsson fue la empresa encargada de instalar
el sistema celular para Celular Power.48
En un inicio, el costo de los telfonos
celulares estuvo entre 350 y 1.500 dlares, y los
100 minutos costaban 50 dlares; cobrndose
por igual el minuto a quien llamaba y a quien
reciba. Para la activacin era necesario cancelar adems 100 dlares.49 Posteriormente se
instal la tecnologa digital TDMA de segunda
generacin, la cual fue reemplazada ms
tarde por la 2.5G con las tecnologas
GSM/GPrS/EDGE y CDMA 2000, en las bandas
850 Mhz y 1900 MHz.50 En 1994 CONECEL con su
marca Porta Celular super sus expectativas al
contar con 14.000 lneas activas a finales del
ao. En 1996 la cifra de lneas activas de telefona celular de CONECEL Porta Celular, subi
a 33.000 y en 1997 dicha cifra se elev a 50.000
lneas activas.
En marzo de 1997 la multinacional estadounidense Bellsouth Corporation, con sede
47 Noam, op. cit., p. 77.
48 Diario Hoy, op. cit., pp. 5-9
49 Ibdem.
50 SUPERTEL, Revista Institucional, N 2, Quito, 2008.

132

en Atlanta, adquiri el 61% de las acciones de


OTECEL Celular Power, que al momento de la
negociacin contaba con 37.500 usuarios. En
el mismo ao CONECEL Porta lleg a contar
con 75.000 lneas activas, consolidndose
como lder en telefona mvil en el pas con el
65% de participacin del mercado frente a las
43.000 lneas activas de OTECEL Bellsouth. En
julio de 1998 Bellsouth Corp. adquiere una
nueva participacin de OTECEL y llega a controlar el 89.4 % de la empresa telefnica.
En marzo del 2000 Telmex, empresa
lder de telecomunicaciones en Latinoamrica, adquiri el 60% de las acciones de CONECEL Porta, y en septiembre del mismo ao
pas a depender de la mexicana Amrica
Mvil filial de Telmex. En el ao 2001 Porta alcanz los 405.000 usuarios y se consolid como
empresa lder en el sector de las telecomunicaciones mviles. Desde el 2000 hasta el 2011,
CONECEL Porta invirti 6.000 millones de dlares en proyectos de telecomunicaciones.
Por su parte, TELECSA S.A. se constituy
como sociedad annima el 18 de marzo de
2003, teniendo como nicos accionistas a las
empresas ANDINATEL S.A. y PACIFICTEL S.A. El
30 de abril de 2003 le otorgaron la concesin
de servicio mvil avanzado, y a finales del 2003
ingres al mercado con su marca Alegro. Un
ao ms tarde, CONECEL Porta, ofreci su servicio a 955 poblaciones, lo que representaba
el 89.8 % del territorio nacional.
Hasta el mes de octubre de 2004, en
CONECEL Porta se registraron 2036.017 lneas
activas de telefona mvil con tecnologa
GSM; en OTECEL Bellsouth Corp. se contabilizaron 1027.069 lneas activas con tecnologa
CDMA; mientras que TELECSA Alegro tena
69.319 lneas activas.

El 14 de octubre de 2004 la multinacional espaola Telefnica Mviles adquiri el


100% de las acciones de OTECEL Bellsouth por
un valor de 833 millones de dlares; y la nueva
marca empez a difundirse a partir de abril de
2005. Las cabinas telefnicas celestes de Bellsouth empezaron a cambiarse por las de color
verde de la empresa espaola; aunque en lo
relativo a los sistemas, Telefnica Mviles continu con la tecnologa CDMA.
El 26 de agosto de 2008, se suscribi el
contrato con la operadora CONECEL S.A.
Porta, para la explotacin del servicio Mvil
Avanzado; y el 20 de noviembre del mismo
ao,51 se otorg la concesin a la operadora
OTECEL S.A. Movistar. Ambas concesiones se
suscribieron con el Estado ecuatoriano, representado ste por SENATEL, con una duracin
de 15 aos, en el cual CONECEL Porta se comprometi a entregar al Estado 480 millones de
dlares por los derechos de concesin, mientras OTECEL Movistar deba otorgar 206 millones de dlares al Estado. El servicio Mvil
Avanzado permite emisin y recepcin de signos, seales, escritos, imgenes, sonidos, voz,
datos o informacin de cualquier naturaleza.
En agosto de 2008, el mercado de la telefona mvil se distribua de la siguiente forma:
CONECEL S.A. (Porta) 68%; OTECEL S.A. (Movistar) 26%; y TELECSA S.A. (Alegro) 6%; con un total
de 10481.167 usuarios entre las tres operadoras.
El techo tarifario del servicio de voz en el ao
2008 se coloc en 22 centavos de dlar, con la
consideracin de que las tarifas no incluan cargos de conexin. La tecnologa GSM en la actualidad es la tecnologa dominante en el pas
con su cadena de evolucin GSM/GPrS/EDGE.
Es la que disponen las tres operadoras del Servicio Mvil Avanzado; mientras la tecnologa
UMTS/HSPA se encuentra en fase de expansin
a partir de diciembre de 2008.52

El 12 de octubre del 2009, con la vigencia del Mandato Constituyente nmero 10 y su


reforma, se implement la portabilidad numrica, con lo que se permiti que los usuarios de
los servicios de telecomunicaciones mviles
ejerzan el derecho a cambiarse de red, servicio o empresa operadora. El CONATEL aprob
el reglamento para la aplicacin de la portabilidad numrica en la telefona mvil, as
como las especificaciones tcnicas y operativas para su implementacin. Hasta mayo de
2011 se haban registrado 115.396 nmeros portados.53
El 30 de Julio de 2010 se oficializ la fusin de la Corporacin Nacional de Telecomunicaciones (CNT EP) con la empresa de telefona mvil TELECSA S.A., con el propsito de
optimizar los recursos humanos, alcanzar un
mejor posicionamiento en el mercado, utilizar
unificadamente las plataformas, optimizar las
inversiones, y desarrollar una planificacin e ingeniera integrada, lo cual fue visto como adecuado, en razn de que las telecomunicaciones son un negocio con economa de escala.
Ese mismo ao, las operadoras de telefona
mvil se distribuyeron el mercado de la siguiente forma: CONECEL Porta (70.04%), OTECEL Movistar (27.47%), CNT EP (2.49%), con un
total de 12930.782 de lneas activas en modalidades de prepago y pospago. Esto determin
que el indicador de penetracin de la telefona
mvil era en ese ao del 93%.54
En marzo de 2011 la marca Porta dej
de existir, para dar paso a la marca Claro, que
es la misma que utiliza Amrica Mvil en los 18
pases en donde tiene presencia. En mayo se
registraron 15531.266 lneas activas entre prepago y pospago de las tres operadoras del servicio de telefona mvil, lo que representaba
un indicador de penetracin de 106 lneas activas por cada 100 habitantes del Ecuador.

51 SENATEL Estadsticas, en http://www.regulaciontelecomunicaciones.gob.ec/biblioteca/


52 SUPERTEL, Evolucin de la telefona mvil en Ecuador, en Revista Institucional, N 16, Quito, 2012.
53 SUPERTEL, Servicios de telecomunicaciones, Quito, 2011.
54 SENATEL Estadsticas, en http://www.regulaciontelecomunicaciones.gob.ec/biblioteca/

133

En julio de 2012 la SUPErTEL report que


existan 16335.780 abonados, evidenciando
un indicador de penetracin de 110 lneas activas por cada 100 habitantes. La participacin
de mercado de CONECEL S.A. Claro es del
69.29%; OTECEL S.A. Movistar el 28.71%; y CNT
Mvil el 2%;55 con lo que en Ecuador se muestra que cuenta con ms lneas activas de telefona mvil que habitantes.
El incremento de lneas activas ha
hecho que los operadores del servicio mvil
avanzado incrementen sus estaciones base
para manejar el trfico de sus abonados. En el
caso de CONECEL Claro, en el perodo 2007 a
2012, se incrementaron 1.037 radiobases de
tecnologa UTMS, 816 de tecnologa GSM 1900.
Por su parte, el operador OTECEL Movistar increment en el mismo perodo 803 radiobases
de tecnologa UMTS, 541 radiobases GSM 1900,
543 radiobases GSM 850; mientras CNT EP increment 6 radiobases CDMA en el mismo perodo.56 Los servicios que ofrecen actualmente
las operadoras de servicio mvil avanzado son
los siguientes:
Telefona mvil y video llamada
Mensajes multimedia MMS
Mensajes de texto SMS Internacional
Internet Mvil
Descargar ringtones e imgenes
Emoticones
Paquete de datos
Paquete de datos HSPA+
roaming
Monitoreo en tiempo real mediante
geo-localizacin
Asistencia SOS.57
Al mes de agosto de 2013 CONECEL
Claro contaba con 11822.671 de lneas activas (68%); OTECEL Movistar 5098.263 de lneas
(30%); y CNT Mvil 362.560 de lneas (2%); con

un total de 17283.494 lneas activas de telefona mvil.58


En Ecuador se prev en el mediano
plazo, que ingresen nuevos operadores de tipo
Mvil Virtual, tal como los hay en la actualidad
en pases vecinos. Al respecto, Operador Mvil
Virtual (OMV) es el operador que desarrolla y
presta servicios de comunicaciones mviles a
clientes finales, sin disponer de servicios de espectro radioelctrico propio, por lo que arriendan la red a un operador mvil tradicional. La
escasez del espectro radioelctrico ha impulsado el ingreso de esta tecnologa y modelo
de negocios de telecomunicaciones.
El OMV establece relaciones contractuales directamente con sus clientes, y los elementos principales dentro del modelo de
negocio de los OMV son los siguientes: i) negociacin del precio de mayorista al que el operador de red vende minutos al OMV; ii)
fortaleza de la imagen de marca; iii) capacidad de la red de distribucin del producto; y
iv) aspecto diferenciador que pueda ofrecer
para competir con otras operadoras mviles.
De acuerdo a la estrategia se identifican tres tipos de modelos de OMV: a) OMV
Bsico, que controla nicamente las actividades de marca, venta y distribucin; b) OMV
Completo, que controla las actividades de
marca, venta, distribucin, terminales, precios,
atencin al cliente, aplicaciones y contenidos,
plataformas de servicios de valor agregado,
procesos y sistemas; y c) OMV Hbrido, que
consiste en un modelo entre el bsico y el
completo y maneja las actividades de marca,
venta, distribucin, terminales, precios, atencin al cliente, procesos y sistemas.

55 SUPERTEL, Evolucin de la telefona mvil en Ecuador, en op. cit.


56 Ibdem.
57 Cfr. http://www.claro.com.ec, http://www.movistar.com.ec, y http://www.cnt.com.ec/
58 SENATEL Estadsticas, en http://www.regulaciontelecomunicaciones.gob.ec/biblioteca/

134

INTERNET MVIL
n el discurso del Secretario General de la
Unin Internacional de Telecomunicaciones (UIT), Dr. Hamadoun I. Tour, expuesto en el Congreso Mundial de la Telefona
Mvil celebrado en Barcelona, declar:

En los doce primeros aos del nuevo milenio


hemos logrado progresos extraordinarios,
pero todava nos queda un largo camino
por recorrer. Dos tercios de la poblacin
mundial unos 4.500 millones de personascarecen de acceso en lnea. Esto significa
que dos tercios de los habitantes del planeta siguen estando excluidos de la mayor
y ms valiosa biblioteca del mundo. Dos tercios de los habitantes del planeta carecen
de acceso al mercado ms grande del
mundo. Y dos tercios de los habitantes del
planeta no pueden aprovechar las extraordinarias oportunidades disponibles para el
otro tercio. Es obvio que la banda ancha
mvil constituir una parte esencial de la
solucin, y debemos continuar la movilizacin para garantizar que todas las personas del mundo dispongan de acceso
asequible y equitativo a Internet.59

La llegada del mayor fabricante de circuitos integrados INTEL al mundo mvil, nos indica por donde va la tendencia y el espacio
que van ganando los telfonos inteligentes,
desplazando los equipos porttiles y equipos
de escritorio. Las compaas Motorola y Lenovo fueron los dos primeros fabricantes en incluir los microprocesadores Intel-Atom en sus
equipos mviles, lo que les convierte a los celulares en computadores potentes, livianos y
porttiles.
El Internet en dispositivos mviles, tiene
un crecimiento importante en Ecuador desde
el ao 2009, en el que se reportaron 212.842 lneas activas de Internet Mvil. De ellas, 90.019
correspondan a CONECEL Claro y 112.303 a

OTECEL Movistar. En el 2012 se report que 3.3


millones de usuarios se han conectado a Internet a travs de dispositivos mviles: OTECEL
Movistar con 1.4 millones de usuarios, CONECEL Claro con 1.7 millones, y CNT EP con
147.986 usuarios.60 El crecimiento obtenido en
los ltimos aos se debe al inters por permanecer dentro de las redes sociales principalmente Twitter y Facebook, por lo cual las
operadoras ofrecen actualmente planes de Internet mvil solo para redes sociales.
De acuerdo a un reporte del 2013 de la
UIT, sobre los precios de los planes de banda
ancha mvil, comparando con los pases desarrollados se tiene lo siguiente: el precio del
plan de banda ancha mvil est entre 1.2% y
2% del ingreso per cpita mensual en los pases
desarrollados, y entre el 11.3% y 24.7% del ingreso per cpita mensual en los pases en vas
de desarrollo; dependiendo de los planes ofrecidos de volumen de datos de 500 Mbit/s o 1
Gbit/s. Estos servicios estn menos accesibles
en la actualidad en Ecuador y en otros pases
en vas de desarrollo, pero existen proyectos
de la CNT EP y las operadoras telefnicas privadas, para implementar en el corto plazo
esta tecnologa en el pas.
En septiembre de 2013, se reportaron
3.6 millones de usuarios de internet mvil en el
territorio ecuatoriano, y la CNT EP anuncia que
para finales del mismo ao, la red 4G-LTE funcionar en Quito, Guayaquil y Cuenca; la cual
es factible desarrollarla nicamente con dispositivos inteligentes, tales como tabletas, telfonos inteligentes y computadores porttiles. La
alianza entre Alcatel-Lucent y la CNT EP permitir tener banda ancha en los dispositivos mviles a los usuarios ecuatorianos, previndose en
un inicio instalarse 100 radiobases, con una inversin de alrededor de 36 millones de dlares.

59 ITU News, Lo ms destacado de el mundo en 2013: Datos y cifras relativos a las TIC, Gnova, Suiza, marzo 2013, p. 3.
60 SENATEL Estadsticas, en http://www.regulaciontelecomunicaciones.gob.ec/biblioteca/

135

LOS PROGRESOS DE LA TELEVISIN EN EL ECUADOR

Como se mencion en el captulo anterior, los


inicios de la Televisin en el Ecuador se remontan a 1959, con un sistema monocromtico o
denominado en blanco y negro, con la
norma FCC de Estados Unidos que ms tarde
adopta la norma internacional NTSC, debido
a que la energa elctrica del Ecuador es de
60 Hz, al igual que en los Estados Unidos y a diferencia de Europa que es 50 Hz. En 1971 se realiz la incorporacin de la televisin a color;
sin embargo, para que los televisores monocromticos sigan en funcionamiento, se adopt
la misma norma FCC de 525 lneas norma de
color NTSC, con un ancho de banda de 4.2
MHz, subportadora de color en 3.58 MHz y
energa elctrica de 60 Hz.61
Entre 1983 y 1989 se incrementaron de
10 a 15 estaciones de televisin, y de 62 a 122
repetidoras en el pas, con lo cual se ampli
notablemente el rea de servicio en el pas.
La programacin televisiva de carcter
abierta se contena en particular segmentos
de noticias y deportivos, as como telenovelas.
Tales estaciones locales contaban con estaciones terrenas propias, las cuales captaban
en aquella poca, las seales de los satlites
extranjeros, con una notable falta de produccin nacional, hecho que influy notablemente en la modificacin de las formas
culturales ecuatorianas.

LA TELEVISIN EN EL ECUADOR DESDE LOS AOS


OCHENTA
n 1984 aconteci un hecho relacionado
a la televisin, como consecuencia de
la situacin poltica de ese perodo. Durante el gobierno del ingeniero Len Febres
Cordero (19841988), se impidi por cuatro
aos la salida al aire del canal de televisin
OrTEL, Organizacin Ecuatoriana de Televisin
Ca. Ltda., empresa formada por algunos jvenes periodistas, entre los que se contaban Andrs Carrin, Polo Barriga y Carlos Vera,
quienes haban conseguido la respectiva autorizacin para que la estacin salga al aire,
poco antes de que Febres Cordero acceda al
poder. El canal fue clausurado en 1985, con el
consecuente retiro de la frecuencia; y recin
pudo aparecer el 10 de agosto de 1992 da
en que Febres Cordero culminaba su perodo
presidencial-, aunque por poco tiempo. En el
marco de una poca caracterizada por retaliaciones a periodistas, columnistas y medios
de comunicacin que criticaban las acciones
del rgimen de esa poca, tambin fueron
suspendidos las radios Atalaya, Huancavilca,
Democracia, Victoria, Dinmica, Tarqui, Cristal,
Bolvar, El Sol, xito, Sideral, Tropical y CrE.62

Tambin en 1984 fue creado el canal


regional Manavisin; mientras en 1998 apareci la estacin televisiva regional Ambavisin,

61 Teleplan Consultores, op. cit., p. 25.


62 Eduardo Tamayo G., Gobierno de Len Febres Cordero (1984-1988). Resistencias al Autoritarismo, Quito, 2008, pp. 14-15.

136

que ofreca su seal en el centro del pas. Aos


ms tarde, en 1992, empezaron las transmisiones de CRE Televisin; y a finales de 1993 aparecieron dos canales ms: ETV Telerama
fundado por el empresario cuencano Juan Eljuri Antn propietario del Banco del Austro, y
el canal Asomavisin, en Quito. Por su parte,
Teleamazonas, que estaba bajo el control de
la familia Granda Centeno, fue vendida en el
ao 2000 al grupo de Fidel Egas Grijalva, para
cubrir una deuda con el Banco del Pichincha.
El 6 de mayo de 2002 fue inaugurado,
para Guayaquil y Quito, Canal Uno, antes conocido como STV, de propiedad de Marcel
rivas, quien se haba separado de la presidencia ejecutiva de Gamavisin. Un ao ms
tarde, el 12 de abril de 2003, inici su transmisin el canal Unsion TV, un canal cuencano
con programacin educativa y cultural, cuya
seal cubra las provincias del Azuay y Caar.
En enero de 2005 empez a transmitir el canal
Radio y Televisin Unidas (RTU), en las ciudades
de Quito y Guayaquil, y posteriormente en
Cuenca y Ambato; en septiembre del mismo
ao, Telesistema uno de los pioneros de la televisin ecuatoriana (1960)- renov su imagen
convirtindose en Red Telesistema (RTS); y en
enero de 2007 naci UCSG Televisin, una televisora de la Universidad Catlica Santiago de
Guayaquil, con su slogan Siempre educando
y entreteniendo, siendo el primer canal universitario con cobertura a nivel nacional.
El 29 de noviembre de 2007 comenz a
transmitir el canal pblico Ecuador TV, iniciando sus seales de prueba con una entrevista al presidente rafael Correa. El canal
recibi asesora de la estacin venezolana Telesur, as como un crdito no reembolsable por
5 millones de dlares del gobierno de Venezuela. Junto con la Radio Nacional, tambin inaugurada en el mismo mes, transmitieron los

acontecimientos de la Asamblea Constituyente, desde Montecristi. Ecuador TV se caracteriza por contar con tecnologa avanzada a
nivel de pas, y con sus 25 repetidoras a nivel
nacional inaugur oficialmente su programacin regular el 1 de abril de 2008.63 En este ltimo ao tambin se cre la organizacin
Canales Comunitarios Regionales Ecuatorianos
Asociados (CCrEA) que agrupa a ms de 60
televisoras locales y regionales, entre ellos canales que pertenecen a grupos sociales, cooperativas e indgenas, y como una alternativa
a la Asociacin de Canales de Televisin de
Ecuador (ACTVE), que agrupa slo a algunos
de los principales canales de televisin del
pas.
El 7 de junio de 2010 apareci en pantalla Canela TV, para las ciudades de Quito y
Guayaquil. El 1 de noviembre del mismo ao
surgi desde la ciudad de Manta la estacin
televisiva Oromar Televisin,64 que junto con
Canela TV fueron las primeras seales de la televisin ecuatoriana generadas en alta definicin (HD). En abril de 2011 empez a transmitir
el canal de televisin Latele, en Quito y Guayaquil con el mismo nombre, y como Tropical
TV a nivel nacional. Tambin se cre el canal
Intimas, con programacin 100% para mujeres;
televisora que pertenece a TC Televisin y se
transmite en UHF para Quito y Guayaquil. Para
ese ao de 2011, el Ecuador contaba con 73
canales de televisin, de los cuales 9 eran canales nacionales que cubran al menos dos
regiones-, 18 eran regionales y transmiten a
una sola regin, y 46 eran locales y cubran
una provincia. Se contaba asimismo con 403
estaciones entre matrices y repetidoras, 215 en
VHF y 188 en UHF.65 Finalmente, el 22 de marzo
de 2013 inici sus operaciones el sistema de televisin Tv Legislativa, con matriz en Quito y
23 repetidoras a nivel nacional.

63 Cfr. http://www.intertelevision.net/ecuador/ecuadortv.php
64 Universidad Tcnica Particular de Loja, Anuario de las empresas de comunicacin de Ecuador, Loja, Edi-Loja, 2012, p. 118.
65 SUPERTEL, Televisin Digital Terrestre, Quito, 2011.

137

Otros canales locales y regionales


ecuatorianos en varias provincias, y que emiten su seal actualmente son: Canal Cultural
Municipal de Guaranda, Caar TV, TV Austral
del Caar, Nortvisin de Carchi, TV Norte de
Ibarra, Ecuavisin de Chimborazo, Color TV, La
Man TV, TV MICC 18, lite TV de Cotopaxi, OK
TV de El Oro, Las Palmas TV, Manglar TV en Esmeraldas, Teleinsular, TeleGalpagos en Galpagos, Ecotel,66 UV Televisin, Televisora del Sur
de Loja, r.O.Q Televisin, rey Televisin de Los
ros, Capital TV, Manavisin de Manab, Sonovisin de Pastaza, Digital TV de Morona Santiago, Ally TV de Napo, ESPOLTV, Brisa TV en
Santa Elena, Toachi Televisin, Majestad TV, Zaracay TV en Santo Domingo, TV Cisne, Ecovisin en Sucumbos, y TV Catlica de los
Encuentros en Zamora Chinchipe.67

TELEVISIN POR CABLE Y POR SATLITE


partir de 1983 se comenzaron a realizar
una serie de simposios acadmicos de
carcter tcnico, orientados a discutir
la posibilidad de contar con una red de televisin por cable, como una alternativa de informacin y entretenimiento. En tal sentido, en
1987, el sector privado del pas empez a definir un proyecto concreto y rentable para inversin de capitales, dirigido a implementar el
servicio de televisin por cable, en particular
para cierto segmento de la ciudadana que
tuviese la capacidad econmica de pagar
dicho servicio.68

El Grupo TV Cable, con capital 100%


nacional, instal una red coaxial en la ciudad
de Quito y un sistema inalmbrico en Guayaquil, con lo que el servicio de televisin por suscripcin empez a tener los primeros usuarios
en septiembre de 1987.69 En 1994 empezaron a

aparecer las primeras versiones latinas de la


programacin norteamericana para la televisin por cable y satelital, con lo que se personaliz la programacin a las necesidades del
mercado latino. A finales del mismo ao naci
Univisa S.A., como parte de la asociacin de
Diario el Universo y Ecuavisa, con el objeto de
ofrecer servicios de televisin va satlite por
suscripcin, a Quito y Guayaquil.
En 1996 TV Cable implement una red
de fibra ptica para la distribucin de seal de
televisin, y en los siguientes aos se codific la
seal que va por el cable, por lo que fue necesario instalar en los hogares los decodificadores
para recibir la programacin contratada. Un
ao despus, en 1997, CONArTEL emiti un reglamento para regular la televisin por cable
en Ecuador, previendo la duracin de los contratos de concesin por diez aos. En esta situacin, se observa que el reglamento lleg
despus de la tecnologa, como suele suceder
en el mbito de las telecomunicaciones, debido al acelerado avance de la tecnologa.
Ese mismo ao ingres Direct TV al mercado de
televisin por suscripcin, empresa de televisin
satelital con 162 canales de televisin, radio y
servicio pay-per-view, es decir pague por ver.
La inversin de esta empresa fue de 1.5 millones
de dlares, y el costo de la antena, decodificador y control para los usuarios ascendi a
700 dlares.
El 13 de marzo del 2000 se realiz una
reforma a la Ley de Telecomunicaciones, y en
ella se estipul que los servicios de telecomunicaciones se otorgarn en un rgimen de libre
competencia. Desde el 2001 se empezaron a
emitir nuevas concesiones a empresas que
ofrecan servicios de televisin por suscripcin.
Para ese ao se registraron 54 compaas,
constituyndose en tal sentido la Asociacin

66 Ecotel de Loja comenz con sus transmisiones de prueba en febrero de 1997, inaugurndose oficialmente el canal tres meses ms tarde (Roberto Guerrero
y Francisco Sandoval, Historia de la TV anloga en Ecuador y la ciudad de Loja, en http://www.slideshare.net/blog_fralbe/1-historia-tv-anloga).
67 SENATEL Estadsticas, en http://www.regulaciontelecomunicaciones.gob.ec/biblioteca/
68 Senatel, Conexin Magazine, Quito, Septiembre 2004, pp. 36-37.
69 Grupo TV Cable, Resea Histrica, http://www.grupotvcable.com.ec/grupo/historia

138

Ecuatoriana de Televisin por Cable (ASETC),


como un gremio de cable-operadores.
En el 2004 Ecuavisa Internacional firm
un convenio con Direct TV e inici sus transmisiones va satlite para el mundo, con espacios
de produccin nacional como La TV, En el
lente, Entretenimiento Total, La Lengua,
Pasado y Confeso entre otros, que se sintonizan en Estados Unidos y en otros pases. Un ao
ms tarde, Canal Uno Internacional empez a
transmitir los programas locales a los Estados
Unidos a travs de la plataforma Dish Network,
cuya seal tambin la emite a otros continentes a travs del satlite Intelsat 805. En el 2009
las operadoras de televisin pagada TV Cable,
DirecTV, Univisa y Telmex representaron el 80%
del mercado ecuatoriano.70

TELEVISIN DE ALTA DEFINICIN


i bien la televisin digital permite una optimizacin del espectro radioelctrico, la
tecnologa telemtica permite la generacin de nuevos estndares de compresin
de video, que a su vez ofrecen una mejor optimizacin del espectro y del ancho de banda
existente; lo cual relaciona directamente la
alta definicin con la televisin digital terrestre,
con el propsito de ofrecer calidad del sistema
de televisin.

La televisin de alta definicin o high


definition (HD) emite seales televisivas con calidad digital superior. Ofrece alta resolucin de
las imgenes con 1920 x 1080 pixeles 1280 x
720 pixeles, lo cual permite mostrar de mejor
manera los detalles de imgenes fijas e imgenes en movimiento, aprecindose tambin las
imgenes en formato de Cine 16:9 (Widescreen). Adems cuenta con sonido digital en-

volvente, con el cual se capta cualquier detalle de una pelcula, programa, noticiero o deporte favorito.
El estndar MPEG-4, mtodo para
compresin de audio y video que se utiliza actualmente, fue adoptado en 1998 como estndar estadounidense de difusin en alta
definicin, y fue parte del estndar seleccionado para la televisin digital terrestre ecuatoriana.

HACIA LA TELEVISIN DIGITAL


a televisin tradicional que se transmite
en Ecuador enva las ondas de manera
analgica, los televisores son de recepcin analgica debido a que las estaciones
de televisin transmiten sus seales en el sistema de modulacin y transmisin de televisin a color analgica, mientras que la
televisin digital se codifica las seales en sistema binario.

En el sistema de televisin digital, para


mostrar las imgenes en el televisor, se receptan las seales y se las decodifican mediante
un dispositivo externo o integrado en el televisor digital.71 Existen varias formas de televisin
digital, entre las que se encuentran: televisin
digital por satlite, televisin digital por cable,
y televisin digital terrestre.72
En la televisin digital, la transmisin de
audio y video es a travs de seales digitales,
lo cual permite una utilizacin ms efectiva de
los recursos, debido al aumento de la tasa de
transmisin de datos en la banda de frecuencias disponible. La televisin digital transmite
sonido de alta fidelidad e imagen de mejor
calidad, lo que viabiliza tener la televisin de

70 SUPERTEL, Revista Institucional, N 6, Quito, Febrero 2010.


71 Superintendencia de Telecomunicaciones, Compendio histrico de las Telecomunicaciones en Ecuador, op. cit., p. 60.
72 En lo que se refiere a la Radiodifusin Digital, en 1995 se permiti que los servicios sean entregados desde el estudio hasta el receptor en el dominio digital.
Digital Audio Brodcasting (DAB) ofreci una Red de Frecuencia nica (SFN), con mejor transmisin y cobertura, calidad de audio, capacidad de datos y menor
consumo de electricidad. En Ecuador el acceso a la radio satelital digital ser por suscripcin, como se lo hace en DirectTV (Usbeck, op. cit., p. 85).

139

alta definicin o HDTV (High Definition Television); y la televisin analgica que corresponde a 400 x 400 pixeles, en digital podr ser
de 1920 x 1080 pixeles. La televisin digital
ofrece funcionalidades que permiten una
interactividad entre el telespectador y la emisora, como por ejemplo el acceso a un men
de programacin, hacer compras, entre otras.
La televisin digital permite interactuar
con los servicios como educacin, farmacias
de turno, trfico, impuestos, teletexto, telecompra, encuestas, compra de tickets, salud,
terminales areos, terminales terrestres, guas
electrnicas, clima, administraciones pblicas,
meteorologa, votaciones, concursos, entre
otros servicios;73 y la televisin digital terrestre
ofrece los siguientes beneficios: Calidad en
HDTV, Movilidad (Celular, Tablet, Laptop), optimizacin del uso del espectro, interactividad,
diversidad en la oferta de programacin. Adems es necesario considerar que el televisor es
un electrodomstico que se encuentra en la
mayora de hogares ecuatorianos a diferencia
del computador que tiene menor penetracin.
Mediante Decreto Ejecutivo N 681 de
18 de octubre de 2007, se deleg a la SUPErTEL
la investigacin de nuevas tecnologas de radiodifusin; empero, al poco tiempo, dicho organismo inici el trabajo con los cuatro
estndares de Televisin Digital Terrestre: Americano (ATSC), Japons (ISDB-T), Europeo (DVBT) y Chino (DTMB). El 9 de diciembre de 2008,
se transmiti para la ciudad de Quito la primera seal de televisin digital en alta definicin con el estndar japons ISDB-T, la que fue
decodificada y receptada en las oficinas de
la SUPErTEL.74
DirecTV Ecuador empez a operar
desde el 1 de Septiembre de 2008, como parte
directa de DirecTV Latin America, empresa

multinacional de propiedad de The DirecTV


Group Inc., ofreciendo servicio de televisin satelital, con estaciones de radio y televisin, y
con una inversin de 1.5 millones de dlares;75
y ofreci canales con contenido en alta definicin, sonido Dolby 5.1 a partir de diciembre
del mismo ao.
El 19 de marzo de 2010 la SUPErTEL present al CONATEL el informe para la implementacin de la televisin digital terrestre en
Ecuador, sugiriendo adoptar el estndar japons con actualizaciones brasileas ISDB-T (Integrated Services Digital Broadcasting Terrestrial),
el mismo que utiliza la codificacin de video
MPEG-4 (Moving Picture Expert Group), que es
un estndar ms efectivo en la actualidad en
lo que se refiere a la compresin de video.
Entre sus fortalezas est la posibilidad de combinar transmisiones de alta definicin con las
de definicin estndar en un mismo canal.76 El
Consejo Nacional de Telecomunicaciones mediante resolucin 084-05-CONATEL-2010 de 25
de marzo de 2010, resolvi adoptar el estndar
japons-brasileo y contina trabajando en la
ejecucin del Plan Maestro de Transicin a la
Televisin Digital Terrestre (TDT) hasta llegar al
apagn analgico previsto para el ao 2018.
En noviembre de 2011 la CNT EP puso al
servicio del pas la televisin satelital DTH (Direct to Home) con la marca CNT TV. En un inicio se puso a disposicin ms de 100 canales
entre nacionales e internacionales; y el servicio
conecta a los usuarios directamente a un satlite que distribuye las seales de televisin sin
dependencia de redes terrestres, a excepcin
de la provincia de Galpagos. Los usuarios de
CNT TV pueden contratar un plan a partir de
15 dlares, combinar con otros planes de telefona e internet, y armarlo a su necesidad. Para
junio del 2012 la CNT ya contaba con 30.000
usuarios de televisin satelital a nivel nacional.

73 SUPERTEL, Revista Institucional, No. 3, Quito, Diciembre 2008.


74 Ibdem, N 6, Quito, Febrero 2010.
75 Diario Hoy, op. cit., p. 14.
76 SUPERTEL, Informe para la Definicin e Implementacin de la Televisin Digital Terrestre en Ecuador, Quito, 2010.

140

En el 2012 se encontraban registradas


238 empresas para ofrecer el servicio de televisin por suscripcin, y los planes que se ofrecan
tenan entre 30 y 60 canales dependiendo de
lo que solicitaba el suscriptor.77 La televisin por
suscripcin contaba con 277.056 suscriptores,
de los cuales 28.886 (10%) correspondan a televisin codificada satelital, 62.233 (23%) a televisin codificada terrestre, y 185.837 (67%) a
televisin por cable. Desde mayo del 2013, las
estaciones de televisin TC y Ecuavisa iniciaron las transmisiones en formato de televisin
digital.
En el 2013 ETAPA EP en el cantn
Cuenca, entr al mercado con su servicio de
televisin satelital. CONECEL Claro en agosto
de 2013 empez a ofrecer sus planes de televisin por cable y televisin satelital. Esta compaa ofrece un portafolio de 57 canales ms
un paquete de 10 canales en alta definicin y
grabador de video, con costos que fluctan
entre los y los 25 dlares.78

En definitiva, la interactividad de la televisin digital es la que marcar la relacin


con los contenidos, y en la televisin digital terrestre significa pasar de una televisin generalista a una televisin centrada en grupos de
inters especficos;79 lo cual tiene mucho que
ver con el desarrollo de aplicaciones que permitan la interaccin del usuario. Para ello, las
universidades como la Escuela Politcnica Nacional (EPN), Escuela Politcnica del Ejrcito
(ESPE), Universidad de Cuenca y Escuela Politcnica del Litoral (ESPOL), con el apoyo de la
SUPErTEL, trabajan en el desarrollo de estudios
que permitirn a los usuarios contar con aplicaciones que les permitan interactuar con la
televisin digital, como algo similar a un Smart
TV; con la diferencia de que la televisin llega
a los hogares de la gran mayora de habitantes del pas.

Stand de CNT TV
(Archivo CNT)

77Universidad Tcnica Particular de Loja, Anuario de las Empresas de la Comunicacin de Ecuador 2011-2012, Loja, 2012.
78 Cfr. http://www.claro.com.ec
79 Miguel Urretavizcaya Hidalgo, La nueva televisin digital en el universo multimedia, San Sebastin, Publicaciones de la Universidad de Deusto, 2008, p. 10.

141

INTERNET Y SOCIEDAD DE LA INFORMACIN

ANTECEDENTES
uego de concluida la Segunda Guerra
Mundial, en 1945, las dos potencias mundiales, Estados Unidos y la Unin Sovitica iniciaron la denominada guerra fra, un
enfrentamiento poltico, ideolgico, militar,
econmico y tecnolgico, ponindose fin a
esta etapa en 1989 con la cada del Muro de
Berln. A finales de los aos 60 entraron en
juego los misiles balsticos intercontinentales lo
cual cre una situacin tensa con escenarios
catastrficos. En tal situacin, se tena la debilidad de contar con una red en la cual los
computadores dependan de un computador
central, y si el misil acertaba el lugar en que se
encontraba el computador central, entonces
la red quedaba inoperante. Entonces surgi la
idea de crear dos o ms computadores centrales, en donde todos los computadores de la
red sean centrales, as se garantizaba la disponibilidad e integridad de la red en el escenario
planteado. Los militares estadounidenses queran asegurarse de que en caso de un ataque
nuclear, no quedaran desconectados entre s,
para lo cual requeran interconectar todos los
puntos.

Un hecho marc el punto de inflexin


en el desarrollo de la electrnica, los computadores y las telecomunicaciones: la invencin
del transistor en el ao 1948, el mismo que reemplaz a dispositivos anteriores que ocupa-

ban mucho espacio fsico, permitiendo que en


la actualidad todos los dispositivos electrnicos
de uso diario dispongan de transistores. Posteriormente, en 1965, se invent el circuito integrado denominado chip o microchip, a raz
de lo cual DEC lanza la primera minicomputadora para el mercado de masas, con el nombre PDP-8, de las cuales se vendieron 50.000
unidades.
En 1969 se estableci la red de computadores ArPANET, patrocinado por la Agencia
de Proyectos de Investigacin Avanzada
(ArPA), del Departamento de Defensa de Estados Unidos; la primera red sin nodos centrales y que conectaba a la Universidad de
California Los ngeles (UCLA), la Universidad
de California Santa Brbara (UCSB), la Universidad de Utah y la Stanford research Institute
(SrI). La primera transmisin se dio entre UCLA
y SrI el 29 de Octubre de 1969. Como otros inventos de la humanidad, el Internet ha surgido
de los conflictos entre los seres humanos, tal es
el caso del trabajo de ArPANET realizado por
el Departamento de Defensa de los Estados
Unidos durante la Guerra Fra.80
En 1971 se contaban con 15 nodos interconectados, y en 1973 ArPANET se torn internacional, a travs de la incorporacin de la
Universidad College of London (Gran Bretaa)
y NOrSAr (Norwegian Seismic Array, Noruega). En 1982, ArPANET declar como estn-

80 Esteban Magnani, Historia de la comunicacin, Buenos Aires, Capital Intelectual, 2008, p. 18.

142

dar el protocolo TCP/IP (Transfer Control Protocol / Internet Protocol), el cual ofreci una serie
de ventajas sobre otros protocolos, debido a
que consume pocos recursos de red; pudiendo ser implementado a un costo mucho
menor que otras opciones. TCP/IP se integr en
las versiones 4.2 del sistema operativo UNIX de
Berkeley, y posteriormente en otras versiones
comerciales de UNIX; hallndose el protocolo
TCP/IP vigente hasta la actualidad.
Internet inici con sus servicios bsicos
de correo electrnico y los boletines de noticias Usenet en 1979, permitiendo a los usuarios
leer o enviar mensajes a distintos grupos de noticias. Posteriormente se desarroll el servicio
Gopher en la Universidad de Minnesota, para
de una forma sencilla buscar y recuperar documentos de otros servidores.

que permita compartir y recuperar documentos entre investigadores de una forma sencilla.
En 1989 propuso un sistema basado en el hipertexto; y con el apoyo de robert Cailliau, en
1990, emprendi la elaboracin del HTML, lo
que permiti presentar texto, imgenes y establecer enlaces a otros documentos; y cre as
el primer software para servidor y visualizador
Web. Haba inventado la World Wide Web
(www); una aplicacin que le dio la utilidad a
la red de redes para publicacin y bsqueda
de informacin. A partir de este momento el
Internet empez a ser transferido a los hogares,
y la gente empez a verlo como un servicio de
utilidad.

El Departamento de Defensa de Estados Unidos, en 1983, dividi ArPANET en MILNET


para la parte Militar, y ArPA-nternet para la investigacin, la cual pas a ser manejada por
la National Science Foundation (NSF). De los
113 nodos que conformaban ArPANET, 68 pasaron a la nueva red militar; y este hecho permiti garantizar la seguridad de la red militar.
En los inicios, cada computador conectado a Internet reciba una nica direccin
numrica que lo identificaba de manera
nica, y cuando alguien buscaba acceder a
una pgina deba escribir la direccin numerada. Como creci el nmero de servidores numerados fue necesario crear un sistema ms
fcil, y en 1984 la Universidad de Wisconsin
desarroll el primer servidor de nombres, ms
tarde llamado DNS (Domain Name Server),
mediante el cual no necesita recordar el nmero identificador sino simplemente escribir
www.webpublicidad.com. El nmero de servidores conectados a Internet por esos aos era
de mil aproximadamente, en todo el mundo.

John Berners Lee, el padre de la Web

A partir de los aos 90, el crecimiento


de Internet ha sido acelerado, y para enero de
2013, el Internet System Consortium (ISC), registr 996230.757 hosts conectados a Internet;
aclarando que un host o anfitrin es un computador con una direccin IP, con un nombre
de dominio nico asociado y registrado en Internet.

Durante la dcada de los 80, Tim John


Berners-Lee desarroll el programa ENQUIrE,

143

vinculacin entre universidades, escuelas politcnicas, colegios, fundaciones, centros de investigacin, asociaciones de profesionales,
cmaras de la produccin, clnicas, hospitales,
empresas privadas y profesionales, ofreciendo
como principales servicios el correo electrnico, participacin en grupos de discusin, noticias, bsqueda y copia de archivos y
programas, consulta de bibliotecas, acceso a
bases de datos comerciales y bases de datos
locales.83
Numero de hosts conectados a Internet en el mundo (ISC)

Para finales del 2013 la Unin Internacional de Telecomunicaciones (ITU) seal que
el 41% de los hogares del mundo estn conectados a Internet; y en los pases en vas de desarrollo la penetracin del Internet en los
hogares ha alcanzado el 28%, mientras en los
pases desarrollados un 78%.81 De acuerdo a
estimaciones del Banco Mundial, el costo de
transportar bits de informacin ser muy cercano a cero en los prximos aos.82

EVOLUCIN DEL INTERNET EN EL ECUADOR


finales de 1990, el Banco del Pacfico invit a varias instituciones a conformar
Ecuanet, una corporacin sin fines de
lucro, con el objetivo de contribuir al desarrollo
del pas mediante la instalacin de una red de
computadores. El proyecto pudo ejecutarse
debido a que el Banco del Pacfico permiti a
Ecuanet el uso sin costo de su sistema internacional de comunicaciones, y gracias al aporte
recibido de Almacenera del Agro, IBM del
Ecuador, LEASING del Pacfico, MasterCard,
Pacific National Bank y Seguros Sucre. Ecuanet
se convirti as, en un elemento importante de

Ecuanet aport con la creacin de dos


listas de discusin sobre el Ecuador: ec-noticias-l@lac.net, la que ofreca un boletn informativo diario de ServidatosDiario Hoy, primer
diario digital del pas; y ec-charla@lac.net, una
lista para ecuatorianos en el exterior y personas
interesadas en el Ecuador.84 Lo que correspondera a una versin inicial de lo que actualmente son las redes sociales.
De la misma forma, en 1990 se form
Ecuanex, una corporacin de comunicacin
electrnica sin fines de lucro, orientada a difundir el uso y acceso a las nuevas Tecnologas
de Comunicacin e Informacin (TIC) aplicadas al desarrollo, y miembro de la red mundial
Asociacin para el Progreso de las Comunicaciones (APC). Han formado parte de Ecuanex
las instituciones como Accin Ecolgica, CONUEP, Flacso y Universidad Andina Simn Bolvar.85
El Banco del Pacfico, en 1995, ofreca
el servicio de Internet a negocios y personas
mediante su sistema Ecuanet; sin embargo, se
reportaron cadas del servicio durante varias
horas al da en que el Banco transmita sus propios datos, y adems se perciba como un servicio muy costoso. La navegacin se realizaba
mediante Netscape, Lynx y Mosaic, los cuales

81 ITU, ICT Facts and Figures, Suiza, 2013


82 Diario Hoy, op. cit., p. 12.
83 Ecuanet, Una red de comunicaciones e investigacin cientfica para construir el futuro del pas, en Memoria del Primer coloquio nacional sobre bases de datos
y realidad ecuatoriana, Quito, CAAP-CEPEIGE-CONACYT, 1993, pp. 169-176.
84 Luis A. Fierro, Presencia del Ecuador en Internet, 1995, en http://interred.wordpress.com
85 Cfr. http://www.ecuanex.net.ec/

144

permitan visualizar textos, documentos, grficos y fotografas a color, con conexin a travs
de lnea telefnica.86
En octubre de 1997, los usuarios de Internet en Ecuador eran entre 25.000 y 30.000
usuarios. Los proveedores del servicio de Internet recibieron la licencia de diez aos prorrogables por parte del CONATEL para instalacin,
operacin y explotacin del servicio; y en total
fueron nueve empresas: EMETEL, Impsatel del
Ecuador, Ecuanet, Ramtelecom, SITA, Satnet,
Conecel, Paradyne y Prodata. Una vez expedida la licencia, los proveedores firmaron el respectivo contrato de concesin.87 En 1998, las
empresas del Estado: Andinatel y Pacifictel,
empezaron a ofrecer servicios de valor agregado utilizando la infraestructura de Internet a
los ecuatorianos.
El Internet utiliza actualmente el sistema
ADSL (Asymetric Digital Subscriber Line), una
tecnologa de tipo DSL (Digital Suscriber Line),
que permite la transmisin de datos a alta velocidad y al mismo tiempo el uso del telfono
para transmitir voz mediante el cable de una
red de telefona. Esta tecnologa permite el acceso a Internet de Banda Ancha. A diferencia
de la conexin por mdem, con la tecnologa
DSL podemos contar con una transmisin de
alta velocidad y disponibilidad continua.
El Internet de Banda Ancha reemplaz
al Internet Dial Up en el ao 2001, con un costo
alto, por lo que en un inicio era un privilegio
para corporaciones grandes. En los cinco aos
subsiguientes, la banda ancha ingres a las
empresas pequeas y medianas, as como a
empresas pblicas, cibercafs y hogares
ecuatorianos. Hasta julio de 2006 se contaba

con apenas 37.062 usuarios de Internet Banda


Ancha, mientras que el 74% de usuarios se conectaban mediante una conexin dial up o
conmutada ofrecida por Telecsa, Andinatel,
Interactive, Satnet y Puntonet que tenan ms
de 67.000 conexiones.
Durante el perodo 2001 a 2006 se tuvo
un crecimiento moderado de 15% anual promedio del Internet Banda Ancha debido al
alto costo del servicio. El plan ms bajo corresponda al Fast Boy de Andinatel, con conexin
ilimitada a un precio de 39,90 dlares. El alto
costo se deba a que el pas tena acceso a un
solo cable submarino (Cable Panamericano),
el cual ya se encontraba saturado, a diferencia de los pases vecinos que tenan acceso a
3 y 5 cables cada uno.
En julio del 2007, cuando se halla en
auge el crecimiento del Internet Banda
Ancha, CONATEL aprob el permiso a Telefnica International Wholesale Services Ecuador
S.A. (TIWS) para que provea una determinada
capacidad internacional de cable submarino.
En noviembre de 2007 TIWS puso en funcionamiento una cabeza del cable SAm-1 instalado en Punta Carnero, con una inversin
superior a 45 millones. Se implement un tendido de 797 kilmetros de fibra ptica desde
el Ocano Pacfico hasta Punta Carnero. Por
autorizacin del CONATEL, TIWS entregara al
FODETEL 200 Mbit/s gratuitos para la implementacin de proyectos sociales y educativos en
el pas. El cable SAm-1, construido por la empresa Emergia subsidiaria de TIWS, rodea Sudamrica para llegar a la Florida en Estados
Unidos, y tiene 25.000 kilmetros de fibra ptica, con una capacidad total de 960 Gbit/s.88

86 Noam, op. cit., p. 79.


87 Diario El Hoy, Internet el mercado elige, Quito, 15 de octubre de 1997.
88 Telefnica Movistar Ecuador, Informe Anual de Responsabilidad Corporativa, Quito, 2007.

145

Instalacion del cable submarino

En el ao 2007, FODETEL arranc su primer proyecto para apoyar a la masificacin


del acceso a Internet. SENATEL, CONATEL y ANDINATEL S.A., firmaron un convenio para dotar
de Internet de 128/256 Kbit/s de velocidad a
las comunidades rurales de la costa, oriente y
zonas fronterizas ecuatorianas, siendo la inversin inicial de 1.7 millones de dlares. En el pas
el nmero de dominios registrados con .ec en
el 2007 era de 11.900, y al ao 2012 se registraron 30.044 dominios con .ec, con un incremento del 152% en los cinco aos.89
Otro hecho importante de mencionar,
que en su momento benefici notablemente
a la poblacin, fue la instalacin de los cibercafs, que eran negocios privados que ofrecen el servicio de Internet alquilando un
computador con conexin a la red. Tuvieron
un crecimiento del 1.201% en el perodo de
2007 a 2010, pasando de 143 a 1.860 cibercafs registrados en las 24 provincias del Ecuador.

Por otro lado, la CNT, en 2008, anunci una importante reduccin en sus tarifas en el servicio
de acceso a Internet en un 38.61 %. De esta
forma un usuario que pagaba 24,90 dlares
por 128 Kbit/s empez a pagar 18 dlares, lo
cual benefici a cuarenta mil clientes de CNT.
La SENATEL, a travs del Fondo de Desarrollo de las Telecomunicaciones (FODETEL),
en el 2008 cre el Plan Nacional de Conectividad, con el cual se busca incrementar los servicios de telecomunicaciones en especial el
servicio de Internet en todos los sectores del
pas, prioritariamente en los ms vulnerables; y
se aspira conectar hospitales, centros de salud
y dispensarios mdicos, acorde al Plan de Medicina que se ejecuta junto con el Ministerio de
Salud.
En diciembre de 2009 el cable SAm-1
de TWIS tena una capacidad de transmisin
de 17 Gbit/s, concentrados en los clientes: CNT,

89 Iriarte & Asociados, Evolucin del Registro de Dominio en Latinoamrica, 2012, en http://www.latinoamericann.org

146

TV Cable y TWIS SL, lo cual dio como resultado


una reduccin de las tarifas del servicio portador internacional por el orden del 14% en los ltimos tres aos.90 El mercado de Internet
contaba con 197 proveedores del servicio, los
cuales tenan presencia en las 24 provincias
del Ecuador. Los cinco operadores ms grandes del servicio de Internet concentraban el
95% del mercado: CNT S.A. (45,16%), Suratel
S.A. (35.93%), EcuadorTelecom S.A. (8.88%),
Telconet S.A. (3.05%), y ETAPA (2,53%). El total
de usuarios de Internet (Fijo y Mvil) era a finales del 2009 de 1764.845, y la penetracin del
Internet era de 12.64%, valor que se haba duplicado en los dos ltimos aos.
La direccin IP (Internet Protocol) es la
identificacin de cualquier dispositivo dentro
de una red que utiliza el protocolo IP. Desde
que Internet tiene uso comercial, la versin del
protocolo ha sido la direccin nmero 4 (IPv4).
Se dise como un experimento y no se saba
que iba a tener el xito que hoy conocemos.
La direccin de longitud de 32 bits de IPv4 permita tener 4.294.967.296 direcciones, lo cual
no ha sido suficiente, considerando que la poblacin mundial est superando los 7.000 millones de habitantes; y que ms dispositivos
como celulares, televisores, cmaras de video,
refrigeradores, etc. se conectan a Internet. En
abril de 2011 se empezaron asignar los ltimos
bloques de direcciones IPv4; por este motivo,
el organismo que se encarga de la estandarizacin de los protocolos de Internet IETF (Internet Engineering Task Force), ha trabajado en
la versin del protocolo IPv6. Esta nueva versin usa direcciones de 128 bits, lo cual permite
tener 340 sixtillones de direcciones. El despliegue de IPv6 se ha realizado gradualmente en
coexistencia con IPv4, al que ir desplazando
en los siguientes aos.

En el ao 2012 se inici la transicin a


IPv6 en territorio ecuatoriano, por iniciativa de
la Asociacin de Empresas Proveedoras de
Servicios de Internet, Valor Agregado, Portadores y Tecnologas de la Informacin (AEPrOVI),
con la creacin de un Grupo de Trabajo IPv6
de Ecuador, con participacin abierta, para
coordinar los esfuerzos de los diferentes actores
del Internet ecuatoriano en la adopcin de
IPv6.91
En un reporte de la ITU del 2012, sobre
el nmero de suscripciones al servicio de
banda ancha fija, en lo que se refiere al Ecuador seala que el 34% de los suscriptores
cuenta con un ancho de banda mayor o igual
que 2 Mbit/s y menor a 10 Mbit/s; mientras que
el 66% tiene una suscripcin con un ancho de
banda mayor o igual que 256 Kbit/s y menor a
2 Mbit/s. El mismo reporte seala que en pases
del Asa del Pacfico y Europa el ancho de
banda de la mayora de suscriptores es mayor
o igual a 10 Mbit/s.92 Esto indica que es necesario trabajar para que el ancho de banda
igual o mayor 10 Mbit/s llegue a la mayora de
usuarios.
En lo que se refiere al Plan Nacional de
Conectividad, hasta el ao 2013 5.040 escuelas han sido beneficiadas con la implementacin de un laboratorio de computacin
equipado y conectado. El objetivo es que
todas las escuelas urbanas o rurales tengan
igual acceso a la tecnologa. Por ello se han invertido 30.000 dlares en cada plantel, y para
el 2017 se espera que todos los centros educativos cuenten con laboratorio de computacin.

90 SUPERTEL, Revista Institucional, N 7, Quito, Diciembre 2009.


91 SUPERTEL, Revista Institucional, N 14, Quito, 2012.
92 ITU, ICT Facts and Figures, Suiza, 2013.

147

Sala de Computo implementada dentro del Plan Nacional de Conectividad


(MINTEL)

En junio de 2013 el total de usuarios del


servicio de Internet fijo era de 996.217, y de Internet mvil 3691.167 usuarios; dando un total
de 4687.384 de usuarios de Internet.93 En lo que
se refiere a Internet Fijo, la CNT EP tena el 54.51%
de participacin del mercado, Suratel 15.11%,
Ecuador-Telecom 11.55%, ETAPA EP 5.15%, Megadatos 3.80% y Puntonet S.A., 3.24% y otras
empresas con ndices menores al 1%. En Internet
Mvil, Claro tena el 58.01% de participacin del
mercado, Movistar 37.54% y CNT EP 4.45%.94

SOCIEDAD DE LA INFORMACIN
ada uno de los sistemas de telecomunicacin y tecnologas de la Informacin
descritos han causado admiracin a sus
contemporneos en sus respectivos momentos
de la historia, as como lo ha sido el Internet en

la actualidad, la telefona mvil, y el Internet


mvil. Esta situacin se debe en gran medida
a que el desarrollo de las telecomunicaciones
se manifiesta en la vida cotidiana de las personas: el hogar, el trabajo, los servicios educativos, la salud, el entretenimiento, entre otros.
Este acelerado desarrollo provoca asombro en
un primer momento y permite que las personas
se adapten al avance de las telecomunicaciones y las tecnologas de la informacin en los
diferentes mbitos de la sociedad. A continuacin se mencionan los principales esfuerzos
que se han desplegado en el pas, para fomentar una sociedad ecuatoriana de la informacin que d paso a una nueva economa
digital que beneficie a todos los ecuatorianos.
En lo que se refiere a servicios digitales,
el Internet, a diferencia de la telefona fija, la
televisin la telefona mvil, ha multiplicado

93 A nivel mundial, la Unin Internacional de Telecomunicaciones (UIT), seal que a finales de 2013, 2.700 millones de personas tendrn acceso a Internet, lo
que equivale al 39% de la poblacin mundial (ITU News, Lo ms destacado de El mundo en 2013: datos y cifras relativos a las TIC, Gnova, Suiza, marzo 2013,
p. 18).
94 SENATEL- Estadsticas, en http://www.regulaciontelecomunicaciones.gob.ec/biblioteca/

148

los servicios. Actualmente contamos aplicativos como Google Earth, Skype, redes Sociales,
redes de profesionales, Blogs personales, Tiendas Online, Gobierno Electrnico y muchos
ms, servicios que aumentan cada vez y compiten en un mercado global.
En septiembre de 2002 se cre el Consorcio Ecuatoriano para el Desarrollo de Internet Avanzado (CEDIA), organismo que tiene
como objetivo integrar a todas las universidades y centros de investigacin y desarrollo del
pas, a travs de una red acadmica de alta
velocidad, permitiendo el acceso a las redes
avanzadas, al desarrollo de nuevas aplicaciones con alta tecnologa y cooperacin entre
cientficos. El CEDIA inici la conformacin de
la troncal nacional con el fin de interconectar
a sus instituciones asociadas, con una capacidad inicial en la red de 10 Mbit/s, la cual se increment en los siguientes aos. Trabaja en las
reas de Acceso a Bibliotecas Virtuales, Servicio Multimedia, Video Streaming, Telemedicina,
Teleducacin, Computacin distribuida GrID y
Clster, y Laboratorios de realidad virtual.
El Gobierno Nacional, en el Plan Nacional para el Buen Vivir (2009-2013) estableci
como sus polticas sobre Tecnologas de Informacin y Comunicacin:
Promover el acceso a la informacin y a
las nuevas tecnologas de la informacin
y comunicacin para incorporar a la poblacin a la sociedad de la informacin y
fortalecer el ejercicio de la ciudadana.
Fortalecer y ampliar la cobertura de infraestructura bsica y de servicios pblicos, para extender las capacidades y las
oportunidades econmicas.95

Para ello ha considerado necesario dotar de


infraestructura y servicios de tecnologas de la
informacin a los establecimientos pblicos,
implantar telecentros en las reas rurales, pro-

mover las capacidades de la poblacin para


el uso de los servicios de tecnologa y comunicacin, y facilitar la adquisicin de computadores personales. El Nuevo Plan Nacional para
el Buen Vivir (2013-2017), habra de complementar tales polticas en torno a las Tecnologas de Informacin y Comunicacin, con una
nueva poltica:
Impulsar la calidad, la seguridad y la cobertura en la prestacin de servicios pblicos, a travs del uso de las telecomunicaciones y de las TIC; especialmente
para promover el acceso a servicios financieros, asistencia tcnica para la produccin, educacin y salud.96

Por otro lado, mediante Decreto Ejecutivo N 8, del 13 de agosto de 2009, el Presidente de la repblica resolvi la creacin del
Ministerio de Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Informacin, organismo rector
del desarrollo de las TIC y la comunicacin en
Ecuador, y responsable de emitir polticas y planes generales y dar seguimiento a su ejecucin. Tambin es el organismo encargado de
garantizar el acceso igualitario a los servicios
de tecnologas de la informacin y comunicaciones, y promover su uso efectivo, eficiente y
eficaz; as como la instancia facultada para
definir polticas que permitan alcanzar el desarrollo social y econmico del Ecuador, y la inclusin de sus ciudadanos en la sociedad de
la informacin y el conocimiento.
En el 2009 el Ministerio de Telecomunicaciones y Sociedad de la Informacin (MINTEL) lanz el proyecto Ecuador Digital, el cual
se bas en cuatro ejes fundamentales: equipamiento, conectividad, capacitacin y aplicaciones, y contenidos. En 2011 se reestructur la
estrategia creando Ecuador Digital 2.0, la cual
contempla: Plan Nacional de Banda Ancha,
Plan Nacional de Gobierno Digital, Plan Nacional de Acceso Universal y Alistamiento Digital.

95 SENPLADES, Plan Nacional para el Buen Vivir (2009-2013), Quito, 2009, pp. 173 y 337.
96 SENPLADES, Plan Nacional para el Buen Vivir (2013-2017), Quito, 2013, p. 324.

149

Durante el 2012 se equiparon 3.797 entidades educativas pblicas, se dio acceso a Internet a 4.165 establecimientos educativos pbli
cos; y con el programa Infocentros comunitarios
se encuentran operativos 373 Infocentros. Asimismo, el MINTEL cuenta con 7 aulas mviles
que han visitado 2.403 localidades, beneficiando a 342.526 personas hasta el 3 de noviembre de 2013. Veintitrs provincias estn
conectadas con 15.630 kilmetros de fibra ptica.97
Con los constantes cambios de la sociedad, por influencia de la tecnologa, la alfabetizacin digital se ha convertido en una
herramienta fundamental que permite llevar a
todas las personas la comunicacin, la interaccin, y la transaccin en la economa del conocimiento. Cada parte de la sociedad debe
contar con las herramientas TIC (Tecnologas
de la Informacin y la Comunicacin) para
desarrollar y adquirir nuevos conocimientos,
que le permitan competir y participar en un
mundo que no deja de cambiar; eliminando
los riesgos de exclusin de la nueva economa
digital o economa del conocimiento.
Algunas de las aplicaciones importantes de las tecnologas de la informacin, en la
sociedad del conocimiento, se hallan: la telemedicina, la teleducacin, el teletrabajo,
entre otras.
La telemedicina, que trata del uso de
informacin mdica intercambiada desde un
sitio a otro por medio de comunicaciones
electrnicas, para mejorar el estado de salud
de los pacientes, lo cual incluye el uso de tecnologas como telfonos inteligentes, herramientas wireless, correo electrnico, video en
dos sentidos y otras tecnologas de comunicaciones. La telemedicina permite contar con
varios servicios como teleconsulta para acceso al conocimiento de un profesional de la
97 Cfr. http://www.telecomunicaciones.gob.ec/programas-y-servicios/
98 Cfr. http://www.americantelemed.org

150

salud, telepresencia para el diagnstico a distancia, telemonitoreo para vigilancia y monitoreo de parmetros mdicos de un paciente,
y teleciruga para procedimientos quirrgicos
a distancia entre otros.98
La teleducacin, que se relaciona con
actividades educativas, donde profesores y estudiantes no necesitan encontrarse en el
mismo lugar fsico ni en el mismo momento de
tiempo; haciendo uso de las TIC. Algunas de
las caractersticas son los campus virtuales,
aulas virtuales para trabajo cooperativo, autoaprendizaje, bibliotecas electrnicas, video
conferencia con el profesor, herramientas para
la gestin acadmica, y contenidos multimedia. Aparte de las universidades y los institutos
de educacin, las empresas tambin tienen inters en la teleducacin para mejorar las habilidades de sus empleados. La teleducacin
no est opuesta a la educacin presencial,
sino est dirigido a otro tipo de alumnos que
requieren formacin continua. La teleducacin ir mejorando en la medida que se incremente el ancho de banda y que vaya
llegando a todos los sectores urbanos y rurales
del Ecuador.
El teletrabajo, que consiste en una actividad laboral remunerada, en la que el trabajo puede realizarse en cualquier lugar
apropiado en donde se cuente con un computador e Internet. Generalmente el lugar en
donde se realizan las actividades es el domicilio del trabajador. El teletrabajo puede ser en
relacin de dependencia o de manera autnoma, y entre algunos de los beneficios se incluyen: mejora de calidad de vida, ahorro de
tiempo y dinero de traslado, disposicin de
mayor tiempo para actividades extra laborales,
permite incluir a grupos vulnerables, y es apto
para personas con hijos pequeos y para personas que deben estar ms tiempo en sus hogares. En algunos pases como Colombia, Ar-

exclusin digital en el uso de las nuevas tecnologas. Incluir a ciudadanos


adultos y de la tercera edad, as
como a ciudadanos de las poblaciones rurales.
Incluir a las TIC en los programas educativos en todos los niveles, formar en
TIC a los profesores, y proveer infraestructura de tecnologas de la informacin a las instituciones educativas.

gentina, Chile, Per, Costa rica, Mxico se han


creado proyectos de Ley para la regulacin
del teletrabajo en relacin de dependencia.
Sin embargo, para construir la sociedad del conocimiento y una ptima aplicacin de las tecnologas de la informacin, es
necesario considerar los siguientes aspectos
como elementos fundamentales:
Permitir que la banda ancha llegue a
la mayor cantidad de hogares, ampliar la cobertura y mejorar la calidad
del servicio; para lo cual la CNT,
ETAPA, y las operadoras de telefona
mvil estn realizando inversiones necesarias y una mejor utilizacin de las
redes de telecomunicaciones.
Es necesario una nueva Ley de Telecomunicaciones y TIC, con una visin
actualizada, sistmica e integradora,
que permita al pas desarrollarse. Que
cree un rgimen de libre competencia, y que favorezca al usuario con
ms servicios, mejor calidad y mejores
precios.
Investigacin acadmica y transferencia de tecnologa a la sociedad,
con la asignacin de recursos a grupos de investigacin que generen resultados.
Fomentar la creacin de contenidos
de acuerdo a las necesidades de la
sociedad ecuatoriana, principalmente en materia de teleducacin,
telemedicina, comercio electrnico,
gobierno electrnico, seguridad de
los ciudadanos, participacin ciudadana, etc. Lo cual involucra fomentar
la industria del software en la creacin de aplicaciones para la nueva
sociedad de la informacin.
Apoyo para los programas de alfabetizacin digital, de forma que se incluyan a los sectores en riesgo de

Finalmente, para lograr el objetivo es


necesario que el Estado promueva el acceso
a las Tecnologas de la Informacin en igualdad de oportunidades a todos los ecuatorianos. Y por supuesto es necesaria la participacin de los ciudadanos para dar el paso de la
Sociedad Industrial a la Sociedad del Conocimiento. Lo que se define como el desplazamiento de la produccin de bienes y servicios
a la produccin de ideas, en donde la mente
humana, las ideas y el conocimiento son una
fuerza productiva directa.

ADMINISTRACIN DE CONTENIDOS
os contenidos que se ofrecen a travs de
los diferentes dispositivos que acceden a
Internet en la ciudad digital, en el hogar
digital, y en el dispositivo mvil, mantienen una
batalla por captar el inters de los usuarios. Los
ingenieros de software desarrollan aplicaciones compiten a nivel global; as, el App Store
de Apple, en septiembre de 2009, tena 85.000
aplicaciones. A noviembre de 2013 contaba
con ms de 1000.000 de aplicaciones entre
gratuitas y con costo para dispositivos mviles.99 Dentro del App Store de Apple se pueden
encontrar aplicaciones para almacenar, retocar fotografas, compartir archivos en lnea, navegacin en Google Earth, redes sociales,
manejar notas de texto, imgenes, mensajes
de voz, llamadas, videoconferencias, despertador, radio en lnea, guas de viaje, guas de

99 Cfr. http://ipod.about.com/od/iphonesoftwareterms/qt/apps-in-app-store.htm

151

museos, juegos de accin, juegos infantiles,


juegos de deportes, juegos de estrategia, msica, guas para enseanza, estilo de vida,
salud, aplicaciones con geo posicionamiento
para viajar, correr, etc.
Las aplicaciones para llamadas y videollamadas se encuentran disponibles actualmente dependiendo del sistema operativo de
cada telfono. Algunas de estas aplicaciones
son: Skype, Fring, Tango, FaceTime, Google
Talk, Viber, ooVoo. Las aplicaciones actuales
para acceso a redes sociales y mensajera
como: WhatsApp, Facebook, LinkedInn, Twitter, Gmail, y Messenger, las mismas se han posicionado como elementos de uso diario,
reflejan el futuro de la computacin personal,
permitiendo manejar nuestra informacin de
una manera sencilla, amigable, organizada y
disponible. Se cuenta tambin con aplicaciones que facilitan la vida de los conductores en
varias ciudades del pas, indicndonos cmo
llegar a un destino segn las condiciones del
trfico, basada en la informacin que proporcionan los mismos usuarios.
En una bsqueda realizada en las aplicaciones en el App Store de Apple en noviembre de 2013, que contena la palabra Ecuador,
se encontraron las ms relevantes guas de las
carteleras de cines, leyes del Ecuador, radios
ecuatorianas en lnea, diarios locales; guas de
viaje para Quito, Guayaquil, Cuenca y las Islas
Galpagos; Banca Virtual de bancos locales,
mapas del Ecuador, servicio en lnea de farmacias, recetas de comida ecuatoriana, aplicacin para pedir servicio de taxi, entre muchas
ms. Por ltimo, en los diferentes dispositivos y
terminales de comunicacin de la sociedad
digital, lo que marcar la diferencia ser la calidad de los contenidos que se diseen e implementen para facilitar las actividades de la
vida cotidiana de las personas.

CONVERGENCIA DE SERVICIOS
n un inicio las empresas de telecomunicaciones empezaban ofreciendo un servicio en el cual se especializaban, tal es
el caso de las operadoras de telefona fija, telefona mvil y televisin por cable. Hoy las empresas, mediante la infraestructura que
disponen, pueden ofrecer mltiples servicios a
sus usuarios; es decir, telefona, navegacin en
Internet, video conferencia, mensajera instantnea, video en demanda, televisin, radio y
otros servicios en un solo terminal.

La convergencia se refiere a la prestacin de nuevos servicios con la infraestructura


existente; la creacin de nuevos tipos de infraestructura y el mejoramiento de servicios y
tecnologas existentes para ofrecer nuevas posibilidades; y, la capacidad tecnolgica, comercial, jurdica y reglamentaria para integrar
estructuras industriales, mercados o tecnologas que anteriormente estaban separados.100
LA UIT define a la convergencia como la evolucin coordinada de redes, que antes era independientes, hacia una uniformidad que
permita el soporte comn de servicios y aplicaciones, lo cual influye directamente en el
mercado y en los organismos reguladores.101
Con la convergencia contamos con un
modelo dividido por capas. Primero fue el
Doble Play con dos servicios sobre la misma
plataforma, por ejemplo telefona ms Internet
y televisin ms Internet. Luego vino el Triple
Play con televisin, telefona e Internet en una
sola plataforma; y la evolucin hacia el Cudruple Play que es el mismo Triple Play, pero en
dispositivos mviles. Actualmente en 2013 la
CNT EP ofrece a travs de su Portal Web los servicios de telefona fija, internet fijo y televisin
en un solo paquete, en el cual se le observa al
usuario el ahorro mensual y anual por la contratacin de los servicios en un solo paquete.102

100 Superintendencia de Telecomunicaciones, Compendio histrico de las Telecomunicaciones en Ecuador, op. cit., p. 48.
101 Unin Internacional de Telecomunicaciones, Recomendacin UIT-T Q.1761, Ginebra, 2004, p. 2.
102 Cfr. http://www.cnt.com.ec/

152

Portal Web de la CNT EP, para venta de servicios en paquete

En un futuro, con el desarrollo de las telecomunicaciones, las tecnologas de la informacin y la miniaturizacin de la electrnica
permitir estar altamente comunicados en los
diferentes espacios de la vida cotidiana a travs de dispositivos electrnicos inteligentes; as
como en el trabajo, en los diferentes espacios
del hogar, y en los lugares pblicos. Con las
tecnologas de la comunicacin y la informacin se llegar al espacio de diversin, de la
cocina, de las salas de reuniones, del auto, de
la parada del autobs, del autobs, de la sala
de reuniones, de los lugares de esparcimiento,
etc.; contando en cada caso con conectividad e informacin de primera mano a travs
de dispositivos especializados.
Ciertos dispositivos se especializarn en
determinado tipo de servicios, segn el Director General de Telefnica Contenidos, Eduar-

do Alonso; y el televisor ser el terminal donde


se concentren los servicios del hogar digital. El
acceso a Internet a travs del computador
personal caer cuando tecnologas ms amigables como el televisor y el telfono inteligente permitan utilizar las ventajas que ofrece
el Internet. Y para que ello ocurra, ser necesario considerar que los diferentes actores de
la nueva economa digital, tales como los sectores estatal, productivo, de prestacin, y de
regulacin, no pueden limitarse nicamente a
los servicios de telecomunicaciones concebidos de manera tradicional como hasta hoy;
sino comprender el amplio ecosistema digital
que abarcan esos servicios, as como los derechos y responsabilidades de los usuarios finales
y proveedores. Ese es el reto y, por supuesto, la
misin de aquellos actores en sus diversas esferas de gestin.

153

CAPTULO CUARTO

DEVENIR HISTRICO DE LOS MARCOS JURDICOS


DE LAS COMPAAS DE TELECOMUNICACIONES
EN EL ECUADOR
Dr. Jorge Nez Snchez

LOS MARCOS LEGALES Y REGULATORIOS


DE LAS TELECOMUNICACIONES EN EL ECUADOR

INTRODUCCIN
n las ltimas dcadas hemos asistido a
una veloz y sorprendente evolucin de
la tecnologa, que es particularmente
notoria en el campo de las telecomunicaciones. Ah, donde hasta hace pocos aos exista
un intercambio limitado por la falta de redes
telefnicas y las gentes del campo y las pequeas ciudades vivan relativamente aisladas, ahora vemos un notable crecimiento de
las comunicaciones y una aproximacin cada
vez mayor a eso que se ha dado por llamar la
aldea global.

Han contribuido a ello las formidables


transformaciones desarrolladas a partir del telfono y las lneas telefnicas, tales como la Internet, las redes de fibra ptica y los telfonos
mviles, que sin duda han incrementado las
posibilidades de comunicacin entre los seres
humanos, y han determinado una verdadera
revolucin en las costumbres, en la vida social
y hasta en la accin poltica. Hoy no solo se comunican con facilidad gentes de cualquier
parte del mundo, sino que hay quienes trabajan desde casa por medio de Internet o montan por telfono mvil manifestaciones como
las de Los Indignados espaoles, o revoluciones transnacionales como las de la Primavera
rabe.
Pero ese mismo vrtigo del desarrollo
tecnolgico nos ha hecho olvidar los modestos

orgenes de las telecomunicaciones en el


mundo, que, sin embargo de su modestia inicial, sentaron las bases para una mayor aproximacin entre los seres humanos y para la
asombrosa revolucin informativa que hoy vivimos.

DESDE LA ALL AMERICAN CABLES AND RADIO


HASTA LA RADIO INTERNACIONAL DEL ECUADOR
n el Ecuador, como en el resto del
mundo occidental, la historia de las telecomunicaciones comenz con el telgrafo, sistema comunicacional que alguien ha
calificado como el primer Internet de la humanidad. Pero nuestra primera experiencia
con el telgrafo no comenz con la instalacin
de lneas telegrficas internas, sino con el tendido de un cable submarino para el servicio internacional de telegrafa. Quien ejecut esa
obra fue la empresa norteamericana All American Cables and radio, quien tendi un cable
que iba por la costa sudamericana del Pacfico, desde Baltos en Panam- hasta Valparaso, en Chile, pasando a travs de estaciones
intermedias en Buenaventura (Colombia), Salinas (Ecuador) y El Callao (Per).

Para facilitar y legalizar esa operacin,


la citada empresa norteamericana present
un proyecto contractual al gobierno del doctor Gabriel Garca Moreno, hombre de cultura
y entusiasta por la ciencia y la tecnologa,

159

quien finalmente acept la propuesta norteamericana y emiti un Decreto para ello en


1871.1
Aos ms tarde, el 9 de julio de 1884 se
inaugur la lnea telegrfica entre Guayaquil y
Quito, mediante la transmisin del primer mensaje telegrfico entre estas dos ciudades principales del pas; su autor fue el presidente Jos
Mara Plcido Caamao. Era un saludo para
el pueblo del Guayas, la costa y toda la frontera. l peda la unidad del pueblo ecuatoriano, segn testimonio dado por Edison Lima,
presidente de la asamblea de telegrafistas jubilados.2
Una errada apreciacin ha asignado
esta obra al gobierno de Jos Mara Plcido
Caamao, pero la verdad es que ste haba
asumido el mando en calidad interina en octubre del ao anterior y como Presidente
Constitucional recin en febrero del mismo
ao, siendo imposible que esa obra fuera producto de su gobierno. En realidad, quien planific y llev adelante la primera parte de ese
importante proyecto de telecomunicaciones
fue el gobierno de Gabriel Garca Moreno,
que lo asoci a la construccin de la obra del
ferrocarril de Guayaquil a Quito y que inaugur, en 1873, la primera lnea de telegrafa
entre las poblaciones costeras de Yaguachi y
Milagro. Ms tarde, el proyecto telegrfico se
independiz de la obra de ferrocarril y avanz
por su propia cuenta, durante los gobiernos siguientes, especialmente en las administraciones del doctor Antonio Borrero Cortzar y del
general Ignacio de Veintemilla.
Ese inicio de las comunicaciones telegrficas entre las principales ciudades ecuatorianas trajo, a su vez, un resultado adicional,
cual fue la creacin de la Direccin de Telgrafos, entidad encargada de organizar y nor-

Reglamento de Correos y Telegrafos de 1884


(BAEP)

mar el manejo y flujo de ese naciente sistema


de comunicaciones a larga distancia. Esto
ocurri en la misma dcada de 1880.
Por su lado, la primera central telefnica del pas fue instalada en Quito en el ao
de 1900, durante la primera presidencia del
general Eloy Alfaro; ella perteneca al sistema
semiautomtico. Contando la ciudad de
Quito en los inicios de 1900 con la primera red
urbana de telefona lo que hizo posible que sus
habitantes disfrutaran de las comodidades y
ventajas del invento de Alexander Graham
Bell.3
A principios del siglo XX, al reformarse el
Palacio de Carondelet, se le agregaron instalaciones de luz elctrica y telfono y se modernizaron sus instalaciones de telgrafo, de modo
que en el despacho presidencial, desde tiempos de Eloy Alfaro, el presidente y sus ministros
podan estar informados al momento de novedades que ocurrieran en todo el pas. De otra

1 Mario Vsconez, coord., Breve historia de los servicios en la ciudad de Quito, Quito, Centro de Investigaciones CIUDAD, 1997, p. 42.
2 Diario El Comercio, Quito, 9 de julio de 2013.
3 Instituto Ecuatoriano de Telecomunicaciones - IETEL, Revista Sntesis, No.3, Quito, 1986, p. 5.

160

parte, el gobernante tambin dispona de una


moderna conexin telefnica, que le facilitaba
contactar con los Ministros y otros altos funcionarios del Estado. De este modo, Alfaro y su
ministro de Guerra siguieron por telgrafo,
desde el Palacio de Gobierno, las incidencias
de varias revueltas conservadoras, como la
ocurrida en Tulcn en los primeros aos de la
revolucin liberal.4
En 1903 se funda la Compaa Nacional de Telfonos en Guayaquil; y en 1917, durante el gobierno de Alfredo Baquerizo Moreno, se inaugura la ampliacin de la primera
planta telefnica de Quito.5 En 1920 se inici la
operacin inalmbrica en el Ecuador, cuando
se enlazaron Quito y Guayaquil mediante el
servicio de radiotelegrafa; y en 1922 entraron
en funcionamiento regular las estaciones inalmbricas de comunicacin entre Quito y
Guayaquil.
Para 1934 la evolucin del sistema haba alcanzado proporciones respetables, pues,
a la poca existan 7.000 kilmetros de lneas
telegrficas y telefnicas, 163 oficinas telegrficas, 114 oficinas telefnicas y 19 estaciones
radio-telegrficas, que brindaban comunicacin a las principales ciudades y poblaciones
del Ecuador; y en 1941 se inaugur el primer circuito radiotelegrfico internacional, mediante
comunicacin de prueba con los Estados Unidos, efectuada a travs de una transmisin
desde la estacin de radio del Gobierno ecuatoriano ubicada en Chiriyacu.
Por desgracia, la falta de una oportuna
renovacin de equipos y, especialmente, de
materiales elctricos, puso en riesgo por aquellos tiempos la continuidad del servicio de tele-

comunicaciones, cuyo equipamiento haba


sufrido una inevitable obsolescencia. Eso era
notorio en la Planta Telefnica de Quito y casi
la totalidad de la red telegrfica del pas, que
necesitaban una pronta renovacin tecnolgica y una adecuada provisin de materiales.
Sin embargo, el conflicto europeo y luego el
estallido de la Segunda Guerra Mundial encarecieron notablemente el costo de los materiales e implementos que se utilizan en el ramo
de Telecomunicaciones, [] de tal manera
que se [haca] imposible su adquisicin si no
[era] a precios exorbitantes y prohibitivos, corriendo el riesgo inminente de llegar a paralizarse tan importante servicio.6
Esas realidades, unidas a los bajos resultados econmicos de este servicio pblico,
que no permitan financiar un mantenimiento
adecuado del mismo, motivaron al Gobierno
Nacional a elevar las tasas cobradas por el servicio de telecomunicaciones, mediante un Decreto Presidencial de febrero de 1943.7
Ese mismo ao, el gobierno presidido por
el doctor Carlos Arroyo del ro, quien gobernaba con facultades extraordinarias, contrat
con la empresa norteamericana rCA Communications Inc. la instalacin de otras dos estaciones de radio para el servicio de transmisin
y recepcin de partes radiotelegrficos
internacionales, sirvindose, para el efecto, del
sistema de Estaciones de radio (de esta empresa).8 Y casi paralelamente contrat con la
empresa norteamericana American Telegraph
and Telephone Company la instalacin de un
sistema de radiotelefona internacional, que
funcionara aprovechando las mismas estaciones antes sealadas.9

4 Cfr. Jos Peralta, Mis Memorias Polticas, Quito, Infoexpress, 1995; y Eduardo Muoz Borrero, En el Palacio de Carondelet, Quito, Edic. Grficas Seal,
1988.
5 Vsconez, op. cit., pp. 96-97.
6 Ver al respecto los considerandos al Decreto N 167 del Presidente Carlos Arroyo del Ro, publicado en el Registro Oficial N 742, de 15 de febrero
de 1943.
7 Ibdem.
8 Decreto N 647 de Carlos Arroyo del Ro, publicado en el Registro Oficial N 814, de 15 de mayo de 1943.
9 Ibdem.

161

Unos das ms tarde, el 28 de mayo de


1943, un nuevo decreto del presidente Carlos
Arroyo del ro consider que era menester establecer, de manera definitiva, las atribuciones
y deberes del Ministerio de Comunicaciones,
relativos a la direccin y administracin de los
servicios radiotelegrficos y radiotelefnicos internacionales; por lo cual, en uso de las facultades extraordinarias de que se hallaba
investido, decret que los mencionados servicios quedaran definitivamente a cargo del
Ministerio de Comunicaciones, dentro de la
autonoma econmica y administrativa que
estable[ca] este Decreto. Adems, fijaba en
ese mismo DecretoLey las atribuciones que
tendra el Ministerio de Comunicaciones en
este campo, y que seran las siguientes:
a. Recaudar e invertir bajo su responsabilidad los fondos destinados para el funcionamiento, conservacin y mejoramiento
de los servicios de radio, fondos que sern
los provenientes de la explotacin de los
servicios radiotelegrficos y radiotelefnicos internacionales, los cuales quedarn
descentralizados y, en consecuencia, eliminados del Presupuesto General del Estado, a fin de que consten en el Presupuesto Especial que dictar el Ministerio
de Comunicaciones, anualmente;
b. Nombrar el personal tcnico y administrativo que sea necesario, con sujecin al
Presupuesto Especial, que para cada ao
se expidiere;
c. Contemplar todas las disposiciones referentes a la recaudacin y distribucin de
los fondos provenientes de la explotacin
de los servicios de radio, sin que tengan
ninguna actividad los preceptos de la Ley
Orgnica de Hacienda y ms Leyes que
estuvieren en oposicin al presente Decreto;
d. Expedir el Reglamento Interno y los de ms que se consideren necesarios para
regular los mencionados servicios;
e. Presentar a la Contralora General el resumen mensual de las cuentas de ingresos y gastos de toda clase. La Contralora
podr fiscalizar, cuando a bien tuviere, la

162

contabilidad de estos servicios y los documentos que creyere del caso; y,


f. Contratar, prescindiendo de los requisitos
determinados en la Ley Orgnica de Hacienda y en las dems que estuvieren en
oposicin con el presente Decreto, tanto
las adquisiciones que fueren del caso,
como la prestacin de servicios personales que a bien tuviere, encuadrndolas al
respectivo Presupuesto Especial, que
anualmente, dictar el Ministerio de Comunicaciones.

resulta necesario mencionar que ese mismo


ao de 1943, el Gobierno Nacional cre la empresa pblica radio Internacional del Ecuador,
para operar los servicios de telegrafa internacional y los servicios telefnicos de larga distancia, que hasta el momento haban sido
monopolizados por la norteamericana All American Cables & radio. Naci con el carcter de
empresa estatal autnoma y abarc con sus
servicios a todo el Ecuador.
En la dcada siguiente, la empresa pblica radio Internacional del Ecuador, en asocio con la Direccin de Telgrafos, import en
1957 la nueva tcnica telegrfica de teleimpresores, lo que dio lugar a la instalacin de
equipos de nueva tecnologa en sustitucin de
los anteriores.

LAS EMPRESAS DE TELFONOS EN QUITO Y GUAYAQUIL


n 1947, el gobierno de Jos Mara Velasco Ibarra contrat con la empresa
sueca Ericsson la instalacin de dos
plantas telefnicas automticas, que deban
operar una en Quito y otra en Guayaquil. Empero, la lentitud burocrtica impuso un largo
trmite, de modo que a fines de 1948 todava
no se haba instalado ninguna de las dos plantas, aunque se hallaba prxima la de Quito.
Fue en esas circunstancias que el Congreso
Nacional dict un decreto, el 6 de noviembre
de 1948, colocando a la Planta de Telfonos

de Quito bajo el control del Ministerio de Comunicaciones, pero otorgndole autonoma


econmica y administrativa. Esto se hizo bajo
la consideracin de que por su aspecto tcnico en el funcionamiento y por la necesidad
de su desarrollo [futuro, era] indispensable ase-

gurar el mantenimiento y el plan progresivo de


extensin de servicio, objetivos que se pueden
cumplir con solo la autonoma administrativa y
econmica que necesita una empresa de
esta clase.

Los presidentes Galo Plaza y Velasco Ibarra,


quienes impulsaron el desarrollo de las telecomunicaciones
(Archivo El Comercio)

Este decreto legislativo, que recibi el


ejectese del presidente Galo Plaza Lasso el
13 de diciembre de 1948, fijaba como deberes
y atribuciones del Ministerio de Comunicaciones los siguientes:
Cuidar de la recaudacin e inversin de
los fondos destinados a la amortizacin
de la deuda, al funcionamiento, conservacin y ampliacin de la planta;
Designar el personal tcnico y administrativo que sea necesario, con sujecin al
Presupuesto Especial, que se expedir
anualmente;
El Ministerio de Comunicaciones expedir
el Presupuesto Especial que consulte el
personal y gastos que demandan actualmente la preparacin y organizacin preliminar de la Empresa Telefnica,
tomando la cantidad necesaria del
fondo especial formado por el producto
de los depsitos de abonados al nuevo
servicio. Este Presupuesto se expedir

considerando las sugestiones del Ingeniero Contratista del Montaje y de los ingenieros de la Casa L. M. Ericsson, que
estn atendiendo los trabajos en la ciudad de Quito;
Presentar mensualmente a la Contralora
General las cuentas de los Ingresos y Egresos de la Empresa, sin perjuicio de la facultad que tendr la Contralora de
Fiscalizar la Contabilidad y documentos
pertinentes cuando lo juzgue necesario;
Expedir el Reglamento Interno de la Empresa y los que considerare necesarios.

El Decreto legislativo tambin sealaba que el producto de las operaciones de


la empresa deba servir para el incremento
de la misma, segn este orden de prioridades: atencin a los gastos de administracin y
funcionamiento; adquisicin de repuestos y
materiales; amortizacin de la deuda y ampliacin de la red telefnica.

163

Como se puede observar, en una palmaria demostracin del desconocimiento que


para entonces tenan los poderes pblicos sobre los asuntos de telecomunicaciones, que el
Decreto encargaba al ingeniero contratista del
montaje y a los ingenieros de la Casa Ericsson
que supervigilaban la obra, la preparacin de
los proyectos de reglamentos de Administracin, de Tarifas, de Extensin de Servicios y otros
con que deba funcionar la empresa, para ser
aprobados por el Ministerio de Comunicaciones.
El servicio automtico de telfonos empez finalmente a operar en Quito en 1950,
con la terminacin de la Central de la Urbanizacin Mariscal Sucre, construida por la empresa Ericsson, que tuvo una capacidad inicial
de 3000 lneas y 1000 subscriptores. Empero, el
funcionamiento de la planta automtica de
telfonos de Guayaquil debera esperar todava hasta 1953, por causa de problemas contractuales y administrativos. Previamente, en
1951, se suscribi un contrato modificatorio al
original suscrito con la empresa Ericsson, por el
cual, entre otras cosas, el Gobierno Nacional
se oblig a crear la Empresa de Telfonos Automticos de Guayaquil, como medida econmica de emergencia para dar comienzo a
la construccin y montaje de la nueva planta
telefnica en el puerto.
Sobre estos antecedentes, el tercer gobierno del doctor Jos Mara Velasco Ibarra
dict el 16 de junio de 1953 un Decreto-Ley de
Emergencia por el que se creaba la Empresa
de Telfonos Automticos de Guayaquil (ETG)
como persona jurdica [] que gozar de autonoma econmica y administrativa. La
nueva empresa pasaba a estar a cargo del
Ministerio de Comunicaciones y sera manejada por un Directorio compuesto por el Director de Obras Pblicas de Guayaquil, que lo
presidira; un representante del Ministerio de
Obras Pblicas y Comunicaciones; un delegado de la Cmara de Industrias del puerto; y
el Gerente, designado por el Ministro de Obras
Pblicas y Comunicaciones.

164

Se asignaba a este Directorio, entre


otras atribuciones, las de: cuidar la recaudacin y administracin de los fondos de la empresa; vigilar el pago de las obligaciones con
la empresa Ericsson; y expedir el presupuesto
especial de la empresa y los reglamentos necesarios para su operacin. Pero se le dio tambin una facultad que no se le haba dado a
su similar de Quito: la de realizar emprstitos internos o internacionales, comprometindose
en garanta de sus obligaciones sus bienes,
pertenencias y las rentas que le correspondan
recibir.
Justamente una dcada despus de
su creacin, esta empresa pblica fue utilizada
por el gobierno del presidente Carlos Julio Arosemena Monroy para un proyecto populista,
en busca de crear bases sociales de apoyo
para un gobierno que estaba a punto de caer.
Eso qued demostrado con el Acuerdo Ministerial N 172, expedido el 27 de junio de 1963
por el Ministro Miguel Salem Dibo, creando un
sistema interno de crditos para vivienda dentro de la ETG, para beneficio de los trabajadores de la empresa. Los prstamos podran ser
de hasta quince mil sucres, sin inters, por un
plazo mximo de tres aos y exclusivamente
para la adquisicin de vivienda por los trabajadores que no la poseyeran. resulta inexplicable esta resolucin, tanto ms que, para
entonces, exista y operaba con regularidad el
sistema de prstamos de vivienda del Seguro
Social, al que tenan acceso todos los empleados y trabajadores del sector pblico. La
nica explicacin que encontramos es la de
que el Ministro firmante de ese Acuerdo era, y
sigui siendo en el futuro, un gran constructor
de proyectos de vivienda en Guayaquil.
Entre tanto, avanzaba el desarrollo de
la Empresa de Telfonos Automticos de
Quito, que en 1951 puso en operaciones la
nueva Central Telefnica Automtica Quito
Centro, con servicio para 2.300 abonados y
una capacidad de hasta 3 mil lneas AGF.

LA EMPRESA DE RADIO, TELGRAFOS Y TELFONOS DEL ECUADOR ERTTE


l crecimiento de las actividades de varias empresas pblicas existentes en el
sector de las telecomunicaciones, motiv al gobierno del presidente Camilo Ponce
Enrquez a dictar un Decreto-Ley de Emergencia, el 11 de julio de 1958, orientado a crear la
Empresa de radio, Telgrafos y Telfonos del
Ecuador (ErTTE); fusionando e involucrando en
ella a las antiguas dependencias pblicas denominadas radio Internacional del Ecuador y
Servicio de Telecomunicaciones Nacionales
(que inclua la Direccin de Telgrafos), cuyos
bienes y obligaciones, activos y pasivos, pasaron a la nueva entidad creada.

El presidente Camilo Ponce, creo la


Empresa de Radio, Telegrafos y
Telefonos del Ecuador
(Archivo Ecuador Filatelico)

La nueva empresa estatal fue creada


con personera jurdica, patrimonio y fondos
propios, y con plena capacidad para adquirir
derechos y contraer obligaciones. Se fijaron
como sus principales fines: El mantenimiento,
modificacin y operacin de los actuales servicios nacionales e internacionales de comunicaciones almbricas e inalmbricas; y el
planeamiento, la financiacin, la instalacin y

la operacin de los equipos, aparatos e implementos necesarios para nuevos servicios de


comunicaciones del Ecuador, cualesquiera
que fueren las denominaciones tcnicas de
[ellos].
El artculo 4 dispuso que la nueva empresa podra instalar y operar plantas telefnicas en todas las ciudades y poblaciones
donde resultare aconsejable, pero aclarando
que esta disposicin no obstaba para que los
Municipios pudieran establecer sus propias
plantas telefnicas, en sus respectivas jurisdicciones. Por otro lado, y pese a la proclamada
autonoma jurdica de la nueva empresa, el artculo 7 manifestaba que todos los altos funcionarios de ella seran empleados de libre
nombramiento y remocin del Poder Ejecutivo:
El Representante legal de la Empresa de
Radio, Telgrafos y Telfonos del Ecuador
ser el Director General de Comunicaciones, de libre nombramiento y remocin
del Misterio de Comunicaciones.
El Director General de Comunicaciones
ser el ejecutivo de la Empresa y el responsable de la buena marcha de la
misma y de la eficiente coordinacin de
los servicios.
El Director General de Comunicaciones,
supervigilar, adems, la correcta marcha de los servicio de Correos Nacionales
y formar parte del Director do la Empresa de Telfonos de Quito y Guayaquil.
Cada Departamento de la Empresa tendr su respectivo Gerente, de libre nombramiento y remocin del Ministerio de
Comunicaciones y sometido al Director
General de Comunicaciones.
Asimismo, las plantas telefnicas que se
instalaren o incorporaren a la Empresa,
podrn tener sus respectivos Gerentes, de
libre nombramiento y remocin del Ministerio de Comunicaciones.
Todo el personal de la Empresa de Radio,
Telgrafos y Telfonos del Ecuador, ser
igualmente de libre nombramiento y remocin del Ministerio de Comunicaciones.

165

Esa falta de independencia operativa


era remarcada por el artculo 11, que precisaba que la nueva Empresa de radio, Telgrafos y Telfonos del Ecuador [establecera] las
diferentes clases de mensajes y servicios nacionales e internacionales que prestare, atenindose, en cuanto fuere posible, a lo nomenclatura y clasificacin internacional de los mismos
y determinar las tarifas que fuere a cobrar, las
cuales no entrarn en vigencia sino despus
de aprobadas por la Funcin Ejecutiva.
En este punto, conviene retomar el
tema de la evolucin del servicio. Siguiendo
con esa tendencia al mejoramiento constante
de las comunicaciones internas e internacionales, en 1959 el gobierno nacional contrat
con la empresa British Marconi la instalacin de
48 canales VHF entre Quito y Guayaquil. Ms
tarde, estos enlaces VHF sirvieron para conectar el resto de las ciudades del pas. Un dato
adicional: el ao de 1961 se extendi a toda
la provincia de Pichincha el servicio de telefona urbana, marcando de este modo una tendencia que luego abarcara a otras provincias
del Ecuador.
Una de las causas de ese creciente
desarrollo tecnolgico en el pas fue la independencia operativa de la ErTTE, que le permita manejarse por fuera de las contingencias
polticas. Entendindolo as, esa autonoma de
gestin fue respetada rigurosamente por los sucesivos gobiernos del pas, que ms bien buscaron apoyar su desarrollo y crecimiento antes
que interferir en las labores operativas de ella.
El nico gobierno que actu de distinto modo
fue la Junta Militar de 1963-1966, que el 12 de
agosto de 1963 dict el Decreto N 202, creando el cargo de Jefe del PersonalSupervisor
Tcnico de Comunicaciones Nacionales e Internacionales. No existiendo constancia de
que ello haya sido solicitado por la misma empresa y considerando la cerrada poltica anticomunista ejercida por este gobierno, no se
conoce bien si esa medida estaba destinada
a ejercer un control poltico de las comunica-

166

ciones del pas, a atender las ambiciones burocrticas de alguno de sus conmilitones, o
ambas cosas a la vez. Mas, lo cierto es que esa
intromisin gubernamental alter el presupuesto interno de la empresa.
En tales circunstancias, lleg al pas la
tecnologa del tlex. El avance tecnolgico en
el mbito de las comunicaciones hizo que,
para la dcada de los sesentas, el tlex se
convirtiera en un aporte significativo al uso del
telgrafo, que facilitaba la comunicacin escrita directa y la transmisin de datos. Por lo
mismo, el Ecuador consider necesario auspiciar su implantacin en el pas y regular este
servicio de comunicacin.
Fue as que el 30 de julio de 1963, el Ministro de Obras Pblicas de la Junta Militar de
Gobierno, coronel Segundo D. Morochz Jimbo,
expidi el reglamento para el Servicio de
Tlex, a pedido de la Empresa de radio, Telgrafos y Telfonos del Ecuador (ErTTE). Lo ms
destacado de este instrumento regulatorio podra resumirse de este modo: Se establecan
tres calidades de servicio: urbano, nacional e
internacional; todas ellas deban usar teleimpresores y materiales provistos por la ErTTE y
efectuarse a travs de las Centrales de Tlex
local, nacional o internacional de la misma
empresa. La comunicacin quedaba circunscrita a los abonados, sin que pudieran transmitirse comunicaciones de terceros; y en caso de
guerra o grave conmocin interna, el servicio
poda ser suspendido por fuerza mayor.
Un dato curioso es que en el artculo 3,
literal f, se haca constar una frase entre irnica
y burlesca, considerando que al momento el
pas se hallaba bajo una dictadura militar. El literal, psimamente redactado, deca: Queda prohibido la transmisin de mensajes contra
la Constitucin Poltica del Estado y las Leyes
de la repblica. Salta a la vista que, de aplicarse al pie de la letra ese acpite reglamentario, no se hubieran podido transmitir por tlex
ninguna de las disposiciones o mandatos de

los cuatro coroneles golpistas que haban asaltado el poder bajo influjo de los Estados Unidos
e integraban la Junta Militar de Gobierno, coroneles que, ms tarde, para mayor irrisin, se
auto-ascendieron a generales.

REGULACIN DE LAS ACTIVIDADES DE TELEVISIN


l 5 de diciembre de 1959, un ao despus de la creacin de la ErTTE, el
mismo Presidente Camilo Ponce dict el
reglamento para la instalacin de Estaciones
Transmisoras de Televisin, considerando que
este medio de comunicacin iba cobrando
cada da mayor importancia e inters en el
Ecuador, y que la reglamentacin estatal existente no contemplaba nada acerca de la regulacin de esta nueva actividad.

Es necesario destacar el hecho de que


esta inicial legislacin, dictada por ese primer
gobierno socialcristiano, fij ya, entre las atribuciones del Estado, algunas normas jurdica
que han sido reiteradas en la legislacin posterior e inclusive en la reciente Ley de Comunicacin, reivindicando la autoridad del Estado
sobre la concesin de licencias de operacin
para empresas televisoras, fijando mecanismos
de control sobre el contenido de sus transmisiones, sealando el derecho del gobierno nacional para, en caso de emergencia nacional
o internacional, suspender transitoriamente las
transmisiones de las empresas televisivas y/o
usar los medios televisivos a favor del gobierno
constituido, ponindolos bajo las medidas de
control y censura dictadas por el gobierno.
En el artculo 1, al definir el asunto motivo de la reglamentacin, se deca que Se
entiende por televisin un sistema de telecomunicaciones para la transmisin de imgenes
transmisoras de objetos fijos o movibles. En el
artculo 2, se clasificaban a las estaciones
transmisoras de televisin en dos tipos:
Comerciales, las que estn autorizadas

para incluir en sus programas propaganda comercial;


Culturales, las que dediquen exclusivamente a programas de difusin cultural y
que no persigan lucros de ninguna naturaleza.

Un tema clave era el referido a la concesin


de licencias, que se contemplaba en el Captulo II del reglamento, que citamos en extenso
dada su trascendencia para la comprensin
de la evolucin de este sistema de comunicaciones:
Art. 3. Para la concesin de la licencia
para instalar las estaciones transmisoras de
televisin, se celebrar un contrato, por estructura pblica, entre el seor Director General de Comunicaciones, a nombre y en
representacin del Gobierno del Ecuador,
debidamente autorizado mediante Decreto Ejecutivo, y el propietario o representante legal de la estacin transmisora de
televisin.
Art. 4. Sern concedidas las licencias para
esta clase de servicios a ciudadanos ecuatorianos y a sociedades, compaas o corporaciones constituidas conforme a las
leyes de la Repblica.
Art. 5. La solicitud para obtener la licencia
para la instalacin y funcionamiento de
una estacin transmisora de televisin deber llenar los siguientes requisitos:
a. Estar suscrita por un representante legal
ecuatoriano de nacimiento;
b. Nombres, apellidos y dems generales
del solicitante, as como su direccin domiciliaria;
c. Monto del capital a invertirse;
d. Copias de los estatutos legalizados de la
compaa;
e. Ubicacin de la estacin o estaciones;
f. Potencia de las mismas;
g. Tipo o tipos de antenas;
h. Sistema y fabricante de los equipos;
i Nmero del personal y su nacionalidad;
j. Copia duplicada de los planos detallados
de los equipos y los estudios;

167

k.. Categora de la licencia a obtenerse:


Comercial o Cultural;
l. Cheque certificado depsito o garanta
bancaria por Cincuenta mil Sucres como
garanta de la seriedad de la solicitud; y,
m. Horario de transmisiones.

En lo referido a las Normas para la


Transmisin, lo ms destacable era, visto desde
hoy, el artculo 15, que se refera a las responsabilidades eventuales, y expresaba:
Art. 15. El concesionario ser personal y directamente responsable por todo incumplimiento o infraccin de lo establecido en
este Reglamento y en el contrato de concesin respectivo. Igualmente, el concesionario ser personal y directamente responsable de toda transmisin, de la ndole que
fuere, que se hiciere a travs de su estacin,
y, por tanto a l se aplicarn las sanciones
que en todo evento contemple este Reglamento y ms disposiciones legales concordantes.

Art. 6. La licencia para la instalacin de


una estacin transmisora de televisin
podr concederse para un perodo de
hasta diez aos.
Art. 7. Concedida la licencia, la estacin
deber entrar a funcionar en un plazo mximo de seis meses, cumplido lo cual se devolver al interesado la garanta estipulada
en el literal l) del Art. 5 desde el Reglamento. Si la estacin no entrare a funcionar
en el plazo antes indicado, quedar de
hecho caducado el permiso y pasar, en
concepto de multa, a beneficio de la Empresa de Radio, Telgrafos y Telfonos del
Ecuador el valor en garanta de los cincuenta mil sucres que se indica en el Art. 5,
literal l) de este Reglamento.
Art. 8. En ningn caso se pondr en funcionamiento una instalacin de estacin transmisora de televisin sin el previo permiso de
la Direccin General de Comunicaciones.
Art. 9. Los planos y estipulaciones tcnicas
enviados a la Direccin General de Comunicaciones que no correspondieren a los
equipos empleados darn motivo para que
todos los trmites seguidos hasta este momento queden sin efecto.

resumiendo lo dispuesto en este marco reglamentario, cabe destacar que las estaciones
televisivas a instalarse podan ser de carcter
comercial o cultural; que la licencia de instalacin poda ser concedida nicamente a ciudadanos ecuatorianos o a sociedades o
compaas constituidas legalmente en el pas
y por un mximo de diez aos; y, que el representante legal de la empresa beneficiaria
tena que ser indefectiblemente ecuatoriano
de nacimiento.

168

Y de no menor importancia eras las disposiciones del Captulo VI, que fijaban como obligacin de toda estacin transmisora de
televisin el tener por lo menos el setenta y
cinco por ciento de tcnicos y operadores nacionales y el emplear preferentemente a
ecuatorianos en los programas realizados en
estudio.

LA EMPRESA NACIONAL DE TELECOMUNICACIONESENTEL


n 1963, la Empresa de radio Telgrafos y
Telfonos Ecuador (ErTTE) se reestructur
y cambio su nombre a Empresa Nacional de Telecomunicaciones (ENTEL). Su primer
logro fue la automatizacin del servicio de
larga distancia internacional. Cuatro aos ms
tarde, en 1967, se instal el primer sistema de
microondas por parte de la empresa raytheon, lo cual facilit la instalacin de 600 canales telefnicos adicionales y un canal de
televisin. Y dos aos despus, en 1969, se inici en el Ecuador el servicio de discado directo internacional.

En 1970, durante el quinto gobierno de


Jos Mara Velasco Ibarra, fue nacionalizada

la empresa norteamericana All American Cables and radio, que dio lugar a la formacin
de la nueva empresa pblica Cables y radio
del Estado.
Visto el panorama particular de las comunicaciones telefnicas nacionales, podemos
decir que hasta 1971 el manejo de las redes telefnicas del Ecuador estaba a cargo de cuatro empresas pblicas: la Empresa de Telfonos
Automticos de Quito (ETQ), la Empresa de Telfonos Automticos de Guayaquil (ETG) y el
Servicio Telefnico del Municipio de Cuenca,
entidades que daban servicio en sus mbitos
municipales, y la Empresa Nacional de Telecomunicaciones (ENTEL) en el resto del Ecuador.
Esa dispersin en el manejo de un servicio pblico que deba tener carcter nacional, llev a nuevas medidas administrativas,
por las cuales el gobierno fusion en 1971 a
todas las empresas pblicas de telecomunicaciones (ENTEL, ETQ, ETG y Cables y radio del Estado) en dos empresas regionales, una para el
Norte y otra para el Sur del pas, ambas bajo
administracin del Ministerio de Obras Pblicas
y Comunicaciones. Esta fusin no incluy al servicio telefnico de la Municipalidad de
Cuenca, que tiempo despus se convirti en
la empresa municipal ETAPA.
La mencionada fusin fue una de las
principales disposiciones de la nueva Ley General de Telecomunicaciones promulgada por
el quinto gobierno del presidente Jos Mara
Velasco Ibarra, el 11 de febrero de 1971, bajo
la consideracin de que era necesario evitar
la duplicacin de los servicios de telecomunicaciones, para garantizar su eficiencia. El concepto bsico que la inspiraba era el de que
las Telecomunicaciones constituyen servicios
pblicos y que la explotacin de los servicios
de la red General de Vas de Telecomunicaciones, en el sentido y con la extensin atribuidas en esta expresin por la Unin Internacional de Telecomunicaciones, ser atribucin
privativa del Estado ecuatoriano.

Ya en el plano operativo, esta Ley creaba el Departamento de Frecuencias y Estaciones radioelctricas dentro del Ministerio de
Obras Pblicas y Comunicaciones, y le atribua
tres tareas fundamentales: i) la administracin,
regulacin y control del espectro de frecuencia; ii) la concesin de frecuencias para la
operacin de estaciones de radiodifusin, televisin, radioaficionados y otras; y, iii) el control
tcnico de los sistemas de telecomunicaciones del pas, a travs del establecimiento de
centros de comprobacin y mecanismos de
verificacin.
Por su parte, el artculo 8 dispona que
la explotacin de los servicios de telecomunicaciones en el pas la ejercieran dos empresas
estatales adscritas al Ministerio de Obras Pblicas y Comunicaciones, que deban denominarse Empresa de Telecomunicaciones Norte,
con sede en la capital de la repblica, y Empresa de Telecomunicaciones Sur, con sede en
Guayaquil. Cada una de ellas tendra personera jurdica, patrimonio y fondos propios y
estaran sujetas a la intervencin de la Contralora General de la Nacin. A la empresa del
Norte se le asignaba como territorio de operaciones las provincias de Pichincha, Esmeraldas,
Carchi, Imbabura, Cotopaxi, Bolvar, Tungurahua, Chimborazo, Napo y Pastaza; y a la del
Sur las provincias de Guayas, Manab, Los ros,
El Oro, Caar, Azuay, Loja, Morona Santiago,
Zamora Chinchipe y el Archipilago de Coln.
El artculo 10 sealaba para ambas empresas
las siguientes atribuciones:
a. La planificacin, explotacin, operacin,
conservacin, mantenimiento y desarrollo de los servicios de Telecomunicaciones Nacionales e Internacionales;
b. Fijar las tarifas de sus servicios;
c. Establecer un escalafn tcnicoadministrativo para el personal de cada empresa.

Por ltimo, el artculo 11 las facultaba para que


pudieran contratar prstamos internos o exter-

169

nos, comprometiendo en garanta de sus obligaciones sus bienes y rentas.

EL INSTITUTO ECUATORIANO DE TELECOMUNICACIONES IETEL

determinadas condiciones, el Estado puede conceder autorizacin a otras personas naturales o jurdicas para establecer y
explotar instalaciones de telecomunicaciones.

n 1972, el Gobierno revolucionario Nacionalista de las Fuerzas Armadas, presidido por el general Guillermo rodrguez
Lara, promulg la Ley Bsica de Telecomunicaciones, mediante Decreto Supremo N 1175,
del 16 de octubre de 1972, publicado en el registro Oficial N 167, del 19 de octubre del
mismo ao.

retomando y ampliando el concepto


de las comunicaciones como servicio pblico,
fijado en la Ley General de 1971, la nueva Ley
Bsica afirmaba en su Art. 1 que las telecomunicaciones constituyen un servicio de necesidad, utilidad y seguridad pblicas y de
atribucin privativa y de responsabilidad del
Gobierno de la repblica.
Como puede verse, el nuevo cuerpo
legal reafirmaba el principio de soberana del
Estado en el campo de las telecomunicaciones, pero le agregaba el concepto de seguridad pblica, lo que volva casi imperativa la
necesidad del control estatal sobre este servicio. Y precisamente por ello asign la administracin de esa atribucin privativa del
Estado a los Ministerios de Obras Pblicas y Comunicaciones, y de Defensa Nacional, quienes
deban ejercerla en estrecha colaboracin,
poniendo nfasis el primero en las comunicaciones de carcter civil; y, el segundo, en los
asuntos relacionados con la defensa y seguridad nacionales. Completaba ese marco conceptual el artculo 2, que sealaba:
Es funcin del Estado dirigir, promover, ejecutar, regular y controlar las actividades de
telecomunicaciones, mediante la prestacin directa de servicios o dictando las medidas que exija el inters nacional. Bajo

170

Durante el gobierno del general Rodriguez Lara


se creo IETEL
(Archivo CNT)

Lo importante de esta Ley Bsica fue que el Estado cre, a travs de ella, el Instituto Ecuatoriano de Telecomunicaciones (IETEL), como
una entidad con personera jurdica, patrimonio y recursos propios, adscrita al Ministerio de
Obras Pblicas y Comunicaciones. Segn sealaba el artculo 11 de esta Ley, el IETEL estara constituido por la fusin de la Empresa de
Telecomunicaciones Norte, la Empresa de Telecomunicaciones Sur, la Empresa de Cables y
radio del Estado y el Departamento Nacional
de Frecuencias.
Al nuevo Instituto se le seal como su
finalidad especfica la de planificar, establecer, explotar, mantener, controlar, regular y
desarrollar todos los sistemas de comunicaciones nacionales e internacionales, de acuerdo
con los planes de desarrollo del pas, con criterio econmico y en funcin social y pblica
(Art. 12). Adems de sealar los bienes y recursos del IETEL, esta institucin tena la facultad
de organizar la administracin superior del sistema nacional de telecomunicaciones, fijar

tasas y tarifas y garantizar el servicio de telecomunicaciones a todas las personas naturales o


jurdicas, nacionales o extranjeras que pagaran por su uso, la nueva Ley tena un aspecto
innovador, cual era la bsqueda y establecimiento de un Plan Nacional de Telecomunicaciones, como parte de la poltica general de
planificacin del pas. (Art. 37). El plan tena
por finalidad declarada la de dotar al pas de
un sistema de telecomunicaciones integrado,
capaz de satisfacer las necesidades de desarrollo y la seguridad nacional, estableciendo
comunicaciones rpidas, eficientes, econmicas y seguras. (Art. 38).
Adems de crear el marco jurdico
para el desarrollo progresivo de las telecomunicaciones en el Ecuador, el Gobierno de las
Fuerzas Armadas tom medidas prcticas
para alcanzar ese desarrollo. Ese mismo ao
de 1972 se inici el montaje, en el valle de Los

Chillos, en el sector de La Armenia, de la primera estacin terrena para comunicaciones


va satlite, con un servicio de 36 canales. Se
lo hizo mediante un contrato entre el IETEL y la
empresa japonesa Mitsubishi. Poco despus se
contrat con la empresa Siemens la red Nacional de Tlex y se mont una central de trnsito internacional, con un total de 954 lneas,
de las cuales 700 fueron asignadas para las
ciudades de Quito y Guayaquil.
En los aos siguientes se lograron nuevos hitos en el desarrollo de las telecomunicaciones ecuatorianas: en 1982, el proyecto de
telecomunicaciones rurales; en 1984, la instalacin de la primera central con tecnologa digital, de 6 mil lneas; en 1990, la instalacin de
537.895 nuevas lneas telefnicas, lo que elev
notablemente la conectividad total en el pas;
y, en 1991, la inauguracin de la segunda estacin terrena.

Personal de IETEL delante de la antena


de la Estacion Terrena en los anos setenta
(Archivo CNT)

171

En 1975, bajo ese mismo gobierno de


las Fuerzas Armadas, el presidente de la repblica, general Guillermo rodrguez Lara, dict
la Ley de radiodifusin y Televisin, por Decreto Supremo N 256-A, publicada en el registro Oficial N 785, del 18 de abril de 1975. Los
considerandos, que citamos in extenso, marcaban el espritu nacionalista y desarrollista
que animaba a ese rgimen, y su voluntad de
limitar ciertos abusos de la empresa privada de
comunicacin respecto de sus trabajadores.
Ellos expresaban:
- Que el pas requiere de un ordenamiento
legal para la televisin y radiodifusin,
para su superacin tcnica, econmica
y cultural, de conformidad con los imperativos del desarrollo nacional y la evolucin tecnolgica universal;
- Que las caractersticas peculiares de la televisin y la radiodifusin y la funcin social que deben tener, demandan del
Estado un conjunto de regulaciones especiales que, sin perjuicio de la libertad de
informacin, armonice los intereses propios de aquella con los de la comunidad;
- Que es necesario fomentar y garantizar el
desarrollo de todas las actividades econmicas, tcnicas y culturales del pas conexas con la televisin y la radiodifusin,
para que constituyan una autntica expresin del espritu nacional; y,
- Que se deben proteger los derechos de
los trabajadores de todos los niveles profesionales de la televisin y de la radiodifusin, con el objeto de lograr la formacin de un personal altamente calificado.

Un principio fundamental fue el que se consagr en el artculo 1, al afirmar taxativamente


que: Los canales y frecuencias radioelctricas
constituyen patrimonio nacional, correspondiendo al Estado su control, regulacin y concesin. Se trat, sin duda, de una valiente y
altiva afirmacin de los derechos pblicos, especialmente si se considera el momento poltico que viva el pas y las presiones de todo
gnero que se ejercieron contra esta ley, y

172

sobre todo contra este principio de ver a los


canales y frecuencias radioelctricas como
parte de la soberana del Estado. Y ese principio fue el punto de partida de aquella ley, que
para su poca constituy un gran logro de las
fuerzas polticas progresistas frente a los planteamientos de la derecha y de los interesados,
que se reducan a ver a las comunicaciones,
en general, como un negocio que deba regirse por la oferta y la demanda y sin intervencin ni control alguno por parte del Estado.
Esto explica que, en consecuencia, el
artculo 2 de la Ley reivindicara el derecho del
Estado a conceder frecuencias y canales de
radiodifusin y televisin, y tambin a autorizar, regular y controlar estos servicios en todo
el territorio de la repblica, siempre de acuerdo con esta Ley, los convenios internacionales sobre la materia ratificados por el Gobierno
Ecuatoriano y los reglamentos.
El otro principio fundamental que estableca la Ley en mencin era el de que los nicos concesionarios de canales de radiodifusin y televisin privados, para uso comercial
y con nimo de lucro, deban ser los ecuatorianos por nacimiento (Art. 3), prohibindose
explotar la radiodifusin y televisin, cualesquiera que sean sus fines, a personas naturales
o jurdicas extranjeras. (Art. 4).
redondeando toda esa concepcin
soberanista estaba el artculo 5, por el que el
Estado se reservaba el derecho de establecer
estaciones o sistemas de radiodifusin y de televisin para los fines que estime convenientes. Y esto vena a ratificarse con lo fijado en
el artculo 6, donde se clasificaban a las estaciones de radiodifusin y televisin en dos
grandes grupos: comerciales privadas y de
servicio pblico. Empero, hay que sealar que
la ley inclua en este ltimo grupo a las estaciones privadas que se dedicaran a fines sociales, educativos, culturales o religiosos, debidamente autorizados por el Estado.

Pasando a la parte operativa de la Ley,


sta fijaba algunos principios igualmente importantes, que buscaban evitar la formacin
de privilegios y monopolios comunicacionales.
Ellos eran los siguientes: Las frecuencias seran
concedidas por el Estado por un lapso de
cinco aos, pudiendo renovarse por perodos
iguales a solicitud del concesionario; en caso
de no solicitarlo, las frecuencias revertiran al
Estado. Y ninguna persona natural o jurdica
podra obtener para explotacin comercial,
directa o indirectamente, ms de dos canales
de onda media y uno de onda corta para
zona tropical, y tres canales de frecuencia modulada y un sistema de televisin, en la repblica.
Naturalmente, esto provoc desde el
comienzo el fastidio y la ntima resistencia de
la empresa privada de comunicacin, que en
el futuro se empe en reformar esos principios
operativos, en busca de dejar expedito el camino para el acaparamiento de frecuencias y
la creciente monopolizacin del sistema de
comunicaciones radiales y televisivas. Y lo consiguieron finalmente, en el gobierno derechista
y neoliberal de Sixto Durn Balln, contando
con el apoyo de la aplanadora legislativa socialcristiana, que entre cosas, extendi de
cinco a diez aos el perodo de concesin de
frecuencias, elimin la necesidad de solicitud
para la renovacin de las mismas, disminuy la
posibilidad de reversin de frecuencias, permiti el alquiler y las transferencia (venta) de frecuencias a terceros, y ampli la posibilidad de
que las empresas privadas adquirieran varias
frecuencias o canales a la vez, asignando las
cuotas fijadas a cada provincia, en vez de
a toda la repblica, como fijaba originalmente la ley.
Conviene agregar dos datos probatorios del mismo aserto. Uno es el del artculo 41,
que se refera a las responsabilidades de los
concesionarios y expresaba, y que original-

mente deca: Los concesionarios y representantes legales de las estaciones, son responsables por las expresiones, actos o programas
que atenten contra la seguridad nacional interna o externa, los intereses particulares, el
orden pblico, la moral y buenas costumbres,
de acuerdo con la Ley, as como las disposiciones permanentes o temporales que dicten las
autoridades nacionales o locales pertinentes.
Pues resulta que esto recibi una reforma que
dificult al mximo la prueba de la infraccin,
ya que fij la responsabilidad en personas naturales y elimin toda posibilidad de sancin
penal o civil a la estacin emisora. La reforma
deca as:
REFORMA:
Art. 18.- El artculo 41, dir:
La responsabilidad por los actos o programas o las expresiones vertidas por a travs
de las estaciones de radiodifusin y/o televisin tipificados como infracciones penales, ser juzgada por un juez de lo penal
previa acusacin particular, con sujecin al
Ttulo VI, Seccin Segunda, Pargrafo Primero del Cdigo de Procedimiento Penal
Comn. Ni la concesin en s, ni el funcionamiento de la estacin sern afectados por
las penas que los jueces o tribunales impongan a las personas responsables. Las dems
infracciones de carcter tcnico o administrativo en que incurran los concesionarios o
las estaciones, sern sancionadas y juzgadas de conformidad con esta Ley y los reglamentos.10

Otro caso que abona a lo dicho es el del artculo 44, que originalmente deca:
En cada capital de provincia, el respectivo
ncleo de la Casa de la Cultura Ecuatoriana, se encargar de la calificacin y supervisin, con fuerza obligatoria, de la
calidad artstica, cultural y moral de los
actos o programas de las estaciones de radiodifusin y televisin en los siguientes aspectos:

10 L. s/n. Registro Oficial N 691 de 9 de mayo de 1995.

173

Uso apropiado y correcto del lenguaje;


Influencias nocivas que pudieran tener en
la formacin cultural o moral del pueblo;
Contribucin a elevar el nivel cultural del
pueblo y a conservar las costumbres del
pas y sus tradiciones, as como a exaltar
los valores de la nacionalidad ecuatoriana; y,
Cualquier otro aspecto que se relacione
con el objetivo de mejorar y fortalecer la
cultura nacional.

Esto mereci, por su parte, una reforma que


desvirtu totalmente su contenido y asign el
eventual control de la calidad artstica, cultural
y moral de los programas de radio y televisin
al Consejo Nacional de radiodifusin y Televisin, donde estaban representados los medios
privados, y, en ltima instancia, a los mismos
medios interesados! Esta es la reforma de 1995:
REFORMA:
Art. 21.- El artculo 44, dir:
El Consejo Nacional de Radiodifusin y Televisin regular y controlar, en todo el territorio nacional, la calidad artstica, cultural
y moral de los actos o programas de las estaciones de radiodifusin y televisin. Las resoluciones que en este sentido adopte
sern notificadas al concesionario para la
rectificacin correspondiente. Si no existieren regulaciones especficas sobre las materias a que se refiere el inciso precedente,
el Consejo aplicar las contenidas en los
Cdigos de tica de la Asociacin Ecuatoriana de Radio y Televisin (AER) y de la
Asociacin de Canales de Televisin del
Ecuador (ACTVE), conforme a la afiliacin.11

En sntesis, quiz ninguna ley de la repblica


ha sufrido tantas reformas, modificaciones, supresiones y cambios desde que fue emitida,
como sta Ley de radiodifusin y Televisin, al
punto que termin siendo transformada en
algo totalmente distinto al original, tanto en la
letra como en el espritu, todo ello bajo el impulso de ambiciones soterradas e intereses in11 Ibdem.

174

confesables. Probablemente el nico artculo


de esta Ley que se mantuvo en el tiempo, aunque con ciertas reformas, es el relativo a los derechos del poder pblico para transmitir
mensajes gratuitos de uso social. Originalmente el artculo 59 deca as:
Toda estacin est obligada a prestar los siguientes servicios sociales gratuitos:
a. Transmisin en cadena de los mensajes e
informes del Presidente de la Repblica y
los Miembros de Gabinete, cuando fueren notificadas por la Secretara Nacional
de Informacin Pblica.
b Transmisin en cadena de informativos,
partes o mensajes de emergencia del
Presidente de la Repblica, Consejo de
Seguridad Nacional, Miembros de Gabinete, Gobernadores de Provincia, Comandantes de Zonas Militares y Autoridades de salud.
c. Transmisin individual de la estacin de
los mensajes, informes o partes de los mismos funcionarios y en los casos designados en los numerales anteriores, cuando
sea el nico medio de comunicacin disponible.
d. Destinacin de hasta una hora diaria, de
lunes a sbado, no acumulables, para
programas oficiales de tele-educacin y
salubridad, elaborados por el Ministerio
de Educacin y Salud Pblica.
e. Convocatoria a los ciudadanos para el
cumplimiento del Servicio Militar Obligatorio o cualquier otro asunto relacionado
con las obligaciones cvicas.

Luego de modificado, este artculo expres:


REFORMA:
Art. 29.- El literal a) del artculo 59, dir:
Transmisin en cadena de los mensajes o informes del Presidente de la Repblica, del
Presidente del Congreso Nacional, del Presidente de la Corte Suprema de Justicia, del
Presidente del Tribunal supremo Electoral y
de los Ministros de Estado o funcionarios gubernamentales que tengan este rango. En

el Reglamento General de esta ley se regular el uso de estos espacios, su tiempo de


duracin, la frecuencia de cada uno de
ellos y su transmisin en horarios compatibles con la programacin regular de las estaciones de radiodifusin y televisin, salvo
el caso de emergencia constitucionalmente declarada. Estos espacios sern usados exclusivamente para la informacin de
las actividades de las respectivas funciones,
ministerios u organismos pblicos. Los funcionarios que transgredan esta disposicin
sern sancionados de acuerdo a la Ley.12

LA TRANSFORMACIN DE IETEL A EMETEL


l 30 de julio de 1992, el Plenario de las
Comisiones Legislativas aprob el texto
de la Ley Especial de Telecomunicaciones, que recibi el ejectese del presidente rodrigo Borja Cevallos el 8 de agosto de 1992 y
fue publicada en el registro Oficial N 996, del
10 de agosto del mismo ao.

En el mbito administrativo, esta Ley


sustituy al Instituto Ecuatoriano de Telecomunicaciones (IETEL) con la nueva Empresa Estatal de Telecomunicaciones (EMETEL), dentro de
un marco ideolgico-poltico de apertura y estmulo a los conceptos empresariales impulsados por la ola neoliberal, que empezaba a
hacerse sentir en el Ecuador. Y es importante
recalcar esto, pues la mencionada Ley oscilaba entre los anteriores criterios estatistas soberanistas y los recin llegados criterios
neoliberales. Una expresin de ello estaba en
los considerandos de la Ley, donde los legisladores que la prepararon parece que pensaban ms en el negocio de las telecomunicaciones que en los ciudadanos que iban a
usarlas, a los que, cuando ms, se los consideraba clientes o usuarios.
As, tras considerar que era indispensable proveer a los servicios de telecomunicacio-

nes de un marco legal acorde con la importancia, complejidad, magnitud, tecnologa y especialidad de dichos servicios, de suerte que se
pueda desarrollar esta actividad con criterios
de gestin empresarial y beneficio social, el
nuevo cuerpo legal sealaba el mbito de su
aplicacin expresando que era el de normar
en el territorio nacional la instalacin, operacin, utilizacin y desarrollo de toda transmisin,
emisin o recepcin de signos, seales, imgenes, sonidos e informacin de cualquier naturaleza por hilo, radioelectricidad, medios pticos
u otros sistemas electromagnticos. (Art. 1).
En cambio, al definir al espectro radioelctrico, la Ley precisaba que se trata de un
recurso natural de propiedad exclusiva del Estado (que) constituye un bien de dominio pblico, inalienable e imprescriptible, cuya
gestin, administracin y control corresponde
al Estado. (Art. 2).
Como puede verse en ese segundo artculo citado, la Ley reafirmaba e incluso ampliaba los conceptos de propiedad exclusiva y
plena soberana del Estado en el campo de las
telecomunicaciones, introduciendo por vez primera el concepto de que el espectro radioelctrico era un recurso natural de la nacin.
Similar sentido soberanista tenan otros
de los artculos de la Ley, que repetan textos
del artculo 1 de la Ley Bsica de Telecomunicaciones expedida por el gobierno del general Guillermo rodrguez Lara, donde primaban
los conceptos de control estatal y seguridad
nacional:
El uso de frecuencias radioelctricas para
los servicios de radiodifusin y televisin requieren de una concesin previa otorgada
por el Estado y dar lugar al pago de los
derechos que corresponda. Cualquier ampliacin, extensin, renovacin o modificacin de las condiciones, requiere de nueva

12 Ibdem.

175

concesin previa y expresa. La concesin y


la autorizacin para el uso de frecuencias
radioelctricas tendrn un plazo definido
que no podr exceder de cinco aos, renovables por perodos iguales. (Art. 4).
Naturaleza del servicio.- Las telecomunicaciones constituyen un servicio de necesidad, utilidad y seguridad pblicas y son de
atribucin privativa y de responsabilidad
del Estado. (Art. 6).

Con el tiempo se agudizara ese inters por impulsar el aspecto empresarial de las telecomunicaciones antes que el sentido social y de
servicio a los ciudadanos, a travs de las sucesivas reformas que sufri esta Ley, que finalmente fue purgada de todos sus originales
resabios soberanistas y convertida en un mecanismo de privatizacin de las telecomunicaciones ecuatorianas.
La siguiente reforma lleg el 9 de mayo
de 1995, durante el gobierno neoliberal del
Presidente Sixto Durn Balln, a travs de una
la Ley reformatoria a la Ley Especial de Telecomunicaciones, que luego pas a conocerse
como Ley Especial de Telecomunicaciones reformada. Hasta ese momento exista el Consejo Nacional de radiodifusin y Televisin
(CONArTEL), organismo autnomo de derecho pblico, con personalidad jurdica y al servicio del Estado, que tena la responsabilidad
de manejar la concesin, autorizacin y regulacin de frecuencias de radio o canales de
televisin en todo el pas. A su vez, las funciones de control y administracin del sistema de
radiodifusin quedaban a cargo de la Superintendencia de Telecomunicaciones (SUPTEL);
mientras la empresa Estatal de Telecomunicaciones (EMETEL) tena exclusividad en la prestacin de servicios de telecomunicaciones.
Ese esquema legal fue cambiado por
la reforma de Durn Balln, que cre el Consejo Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL) para la administracin y regulacin de las
telecomunicaciones; as como la Secretara

176

Nacional de Telecomunicaciones (SENATEL),


convertida en responsable de la ejecucin de
las polticas y medidas regulatorias emanadas
del CONATEL. Finalmente, el control del espectro radioelctrico y la supervisin de los operadores y concesionarios fue puesto en manos
de la Superintendencia de Telecomunicaciones (SUPTEL).
En fin, resulta til sealar que esta ley
tambin regul la concesin de frecuencias
para la radiodifusin comunitaria, hasta entonces manejadas por la Ley de Organizacin y
rgimen de las Comunas. En este mbito, la
Superintendencia de Telecomunicaciones y del
CONArTEL quedaron a cargo de las tcnicas
de operacin de las estaciones comunitaria.
El mismo gobierno del Presidente
Durn-Balln emiti el 15 de febrero de 1996 un
reglamento General a la Ley de radiodifusin
y Televisin. De este modo, los sistemas, servicios y medios de radiodifusin y televisin se
mantuvieron bajo las regulaciones de le Ley y
las resoluciones ejecutivas del Consejo Nacional de radiodifusin y Televisin (CONArTEL).
A su vez, la Superintendencia de Telecomunicaciones sigui ejerciendo el control tcnico y
administrativo del sistema.
Ms adelante, el mismo ao de 1996, la
Empresa Estatal de Telecomunicaciones (EMETEL), que prestaba servicios de telefona en
todo el Ecuador, se transform en una sociedad annima denominada EMETEL S.A., como
parte del proyecto neoliberal y en un primer
paso hacia los planes de privatizacin de empresas pblicas. Luego, en noviembre de 1997
EMETEL S.A. fue dividida en dos compaas
operadoras, llamadas ANDINATEL S.A. y PACIFICTEL S.A., mediante escritura de escisin inscrita en el registro Mercantil. Ambas recibieron del Estado ecuatoriano, el 29 de diciembre
de 1997, una concesin de operaciones que
les permita manejar los servicios de telefona
fija, telefona pblica, servicio de Internet, servicios portadores y de valor agregado.

municipal ETAPA; a las provincias amaznicas


del sur: Morona Santiago y Zamora Chinchipe;
y a la provincia insular de Galpagos. De este
modo, como se puede ver, no se trataba de
una divisin de servicios entre la Sierra andina
y la Costa pacfica, como sugeran los nombres
de las empresas, sino ms bien de una divisin
entre las zonas norte y sur del pas.
En 1997 la empresa EMETEL
fue dividida en Andinatel y Pacifictel

La totalidad de las acciones de ambas


empresas perteneca al ente estatal Fondo de
Solidaridad, creado para recibir los recursos
provenientes de la privatizacin de las empresas elctricas y telefnicas del pas, tanto por
utilidades de ellas como por su valor de venta
en el mercado. Hay que precisar que el rgimen neoliberal buscaba enmascarar la privatizacin de estos valiosos bienes pblicos,
como destinada a generar recursos para atender con obras a los sectores marginales y a
pagar pensiones jubilares de los trabajadores
despedidos. Pero la privatizacin fracas por
la activa oposicin de los trabajadores organizados y finalmente de toda la sociedad ecuatoriana, que vot NO en la consulta popular
convocada para el efecto. Ello determin la
eliminacin del sombro Fondo de Solidaridad
en enero de 2010.
retornando al tema de las operadores
regionales, y segn el plan de escisin, ANDINATEL cubrira con su servicio a las provincias de
la regin andina nortea y central del pas: Carchi, Imbabura, Pichincha, Cotopaxi, Tungurahua, Chimborazo y Bolvar, tambin a las
provincias amaznicas del norte y centro: Sucumbos, Napo, Orellana y Pastaza, y finalmente a la costea provincia de Esmeraldas.
Por su parte, PACIFICTEL deba cubrir con sus
servicios a las provincias de la regin costera
del pas, excepto Esmeraldas, esto es, a Manab, Los ros, Guayas y El Oro; tambin a la sierra austral, con las provincias de Azuay, Caar
y Loja, pero exceptuando la ciudad de
Cuenca, que seguira atendida por la empresa

Segn las previsiones del proyecto neoliberal, PACIFICTEL iba a ser la empresa de
mayor xito comercial y ANDINATEL iba a ser
una empresa de menores utilidades. Y precisamente por ello, las ambiciones polticas se concentraron en la primera de ellas, que empez
a ser vista como la principal mercanca a ofertar por parte de los privatizadores criollos.
Luego, cuando la privatizacin fracas, esta
empresa se convirti en un botn poltico de los
partidos derechistas y populistas, que reciban
su control mediante oscuros pactos parlamentarios y luego entraban a saco en la entidad, inflando su personal, creando cargos de alta
remuneracin para sus conmilitones o simplemente robando sus fondos. resultado de todo
ello fue la permanente crisis econmica de esta
empresa, que prcticamente no aportaba beneficios a su propietario nico, el Estado.
ANDINATEL, por su parte, tendra en la
prctica una buena administracin y un muy
buen desempeo empresarial, produciendo
grandes utilidades al Estado y convirtindose
durante el perodo 1997-2004 en la compaa
con mayor capital y el principal contribuyente
de impuesto a la renta del pas. El ao 2002,
esta empresa incursion en el servicio de Internet, a travs de la marca Andinanet. Dos aos
despus inici el servicio de telefona pblica,
mediante cabinas. Y en 2003 se asoci con su
hermana de la regin sur, PACIFICTEL, para alcanzar la tercera concesin de telefona mvil
del Ecuador, por medio de una filial de inters
conjunto, llamada Alegro PCS (Telecsa), que
recibi la concesin de operaciones del Estado el 3 de abril de 2003 y empez a operar
en diciembre del mismo ao.

177

Lamentablemente, errores administrativos y empresariales determinaron el progresivo


fracaso de esta empresa, que no pudo competir adecuadamente con las empresas privadas de telefona mvil, principalmente con
Porta, del Grupo mexicano Slim, y Movistar, del
grupo espaol Telefnica. Esto llev a que el
Estado ecuatoriano decidiera hacerse cargo
de Alegro PCS en marzo de 2010, a travs de
la Corporacin Nacional de Telecomunicaciones EP, que se hizo cargo de sus activos y pasivos. La fusin legal se produjo finalmente el 30
de julio del mismo ao.
Continuando con el tema del proyecto
neoliberal en el campo de las telecomunicaciones, es necesario precisar que el 8 de marzo
del ao 2000 fue sancionada la Ley para la
Transformacin Econmica del Ecuador (Ley
No. 4-2000), tambin llamada Ley Trolebs, por
parte del presidente Gustavo Noboa Bejarano,
aunque esta haba sido concebida y preparada durante el gobierno neoliberal del presidente Jamil Mahuad, del cual fue un fiel
continuador el gobierno de Noboa.
Este norma legal, publicada en el registro Oficial N 34, del 13 de marzo del 2000,
puso en marcha el rgimen de libre competencia en el mbito de estos servicios, de conformidad con la reforma del artculo 38 de la
Ley Especial de Telecomunicaciones, bajo la
consideracin de que el pas necesitaba medidas radicales para superar la crisis econmica, de que el nico esquema que se
adapta[ba] a las necesidades de la economa
nacional y que permitir[a] solucionar los problemas [era] la libre circulacin del dlar de los
Estados Unidos de Amrica, y de que el nuevo
esquema monetario exiga cambios sustanciales en las reas de telecomunicaciones,
electricidad e hidrocarburos a fin de atraer inversin extranjera y reactivar la economa nacional.
El Captulo IX de la Ley Trole estaba destinado exclusivamente a tratar De las refor-

178

mas de la Ley Especial de Telecomunicaciones, y sus aspectos fundamentales estaban


contenidos en los artculos 38, 39 y 59, que exponemos a continuacin:
Art. 38.- Rgimen de libre competencia.Todos los servicios de telecomunicaciones
se brindarn en rgimen de libre competencia, evitando los monopolios prcticas restrictivas o de abuso de posicin dominante,
y la competencia desleal, garantizando la
seguridad nacional, y promoviendo la eficiencia, universalidad, accesibilidad, continuidad y la calidad del servicio. El Consejo
Nacional de Telecomunicaciones CONATEL, en uso de sus facultades, expedir en
un plazo no mayor de 180 das, contados a
partir de la publicacin de la presente Ley
en el Registro Oficial, el reglamento que se
aplicar para otorgar las concesiones de los
servicios de telecomunicaciones que se
brindarn en rgimen de libre competencia, como consecuencia de la aplicacin
de la presente Ley. Dicho reglamento deber contener las disposiciones necesarias
para la creacin de un Fondo para el desarrollo de las telecomunicaciones en las reas
rurales y urbano-marginales, el cual ser financiado por las empresas operadoras de
telecomunicaciones, con aportes que se
determinen en funcin de sus ingresos.
Se reconoce a favor de la I. Municipalidad
del cantn Cuenca, provincia del Azuay, la
titularidad del servicio pblico de telecomunicaciones, para operar en conexin con el
resto del pas y el extranjero, pudiendo prestar servicios en forma directa o a travs de
concesiones.
Art. 39.- Proteccin de los derechos de los
usuarios.- Todo usuario tiene derecho a recibir el servicio en las condiciones contractuales estipuladas con el proveedor del
servicio, y a que dichas condiciones no
sean modificadas unilateralmente sin su
consentimiento, salvo por fuerza mayor a
ser indemnizados por el incumplimiento a
dichos trminos contractuales por parte del
proveedor del servicio.
El Estado garantiza el derecho al secreto y

a la privacidad del contenido de las telecomunicaciones. Queda prohibido interceptar, interferir, publicar o divulgar sin
consentimiento previo de las partes la informacin cursada mediante los servicios de
telecomunicaciones, bajo las sanciones
previstas en la ley para la violacin de correspondencia. Los operadores de redes y
proveedores de servicios debern adoptar
las medidas necesarias, tcnica y econmicamente aceptables, para garantizar la inviolabilidad de las telecomunicaciones.
El Estado determinar, a travs del reglamento de la presente ley, los mecanismos
para que los derechos de los usuarios sean
garantizados y satisfechos, incluyendo las
modalidades para la solucin de los reclamos, mediante procedimientos arbitrales o
de mediacin, sin perjuicio de lo establecido en la Ley de Defensa del Consumidor
y el Usuario.
Las tarifas reflejarn los costos de eficiencia
basados en los parmetros internacionales
y se facturarn por tiempo efectivo de uso,
establecido en horas, minutos y segundos,
segn corresponda. Los ajustes tarifarios se
realizarn de manera gradual.
Art. 59.- Agrguense las siguientes disposiciones transitorias a la Ley Especial de Telecomunicaciones:
[] La participacin accionaria del sector
privado en el capital de las compaas de
telecomunicaciones en las que el Fondo de
Solidaridad fuese accionista, se podr realizar mediante la venta de acciones, atendiendo a la naturaleza de la empresa y el
mayor beneficio para el Estado y los usuarios.
[] La transferencia de acciones de propiedad del Fondo de Solidaridad a compaas
de telecomunicaciones, o del derecho preferente para suscribirlas, se llevar a cabo
mediante procedimientos pblicos competitivos, en igualdad de condiciones para
todos los interesados. Para este propsito,
el Fondo de Solidaridad pondr a disposicin de los interesados un porcentaje de
hasta el 51% de acciones con derecho o
voto o de suscripcin de acciones con derecho a voto en el capital de la empresa.

El precio base de la venta ser el valor proporcional que resulte de la valoracin de


las empresas como negocio en marcha,
para cuyo efecto se considerar el conjunto de derechos y obligaciones de contenido econmico, as como valores
intangibles que sean tcnicamente admisibles. La valoracin ser realizada por consultores que acrediten experiencia,
solvencia, y sern seleccionados mediante
licitacin pblica internacional.

resumiendo, la Ley Trole sent las bases legales


para la privatizacin y desmantelamiento de
las empresas estatales de comunicaciones,
tanto mediante la venta de sus activos como
a travs de la concesin de servicios a las empresas privadas. Adicionalmente, asign al
CONATEL la responsabilidad de reglamentar
esas concesiones, supuestamente encaminadas a crear y estimular un mercado de libre
competencia, en sustitucin del antiguo monopolio estatal. Y no est por dems sealar
que una de sus aspiraciones concretas era la
eliminacin del perodo de exclusividad fijado
para las operadoras de servicios de telefona
fija respecto de los mbitos local, nacional e
internacional.
Empero, la oposicin social al proyecto
privatizador y los cambios polticos ocurridos en
los aos siguientes impidieron, una vez ms,
que pudieran concretarse los planes de privatizacin del sistema estatal de telecomunicaciones en el Ecuador, pese a los esfuerzos del
bando neoliberal.

LA CORPORACIN NACIONAL DE TELECOMUNICACIONESCNT


a llegada al poder del economista rafael Correa y el inicio de la revolucin
Ciudadana marcaron un cambio fundamental en la poltica de comunicaciones del
Ecuador, as como en otros campos de la vida
nacional. Ah donde antes reinaban los intere-

179

ses empresariales y las ms ruines ambiciones


politiqueras, bajo la sombra de la poltica neoliberal, ahora se impuso una visin a la vez nacionalista y universalista, que buscaba
defender y potenciar los intereses de pas, pero
tambin capacitar al Ecuador para incorporarse soberana y creativamente a la nueva sociedad de la informacin.
La ms evidente medida para ese
cambio de rumbo en el mbito telecomunicacional fue la creacin del nuevo Ministerio de
Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Informacin, mediante Decreto Ejecutivo N 8,
firmado por el Presidente Correa el 13 de
agosto de 2009. Esa creacin estaba orientada a garantizar a todos los ecuatorianos un
acceso igualitario a los servicios de telecomunicacin, como base indispensable para alcanzar el buen vivir de la poblacin ecuatoriana y asegurar el avance del pas hacia la
Sociedad de la Informacin y el Conocimiento.
Fue definida como misin de esta secretara de Estado la de ser el rgano rector
del desarrollo de las tecnologas de la informacin y comunicacin en el Ecuador, que incluyen las telecomunicaciones y el espectro
radioelctrico, que emite polticas, planes generales y realiza el seguimiento y evaluacin
de su implementacin, coordinando acciones
con los actores de los sectores estratgicos
para garantizar el acceso igualitario a los servicios y promover su uso efectivo, eficiente y
eficaz, que asegure el avance hacia la sociedad de la informacin para el buen vivir de la
poblacin ecuatoriana.
Siguiendo bajo esa nueva orientacin,
el 14 de enero del ao siguiente fue creada la
Corporacin Nacional de Telecomunicaciones
CNT, con los objetivos de unificar los servicios,
conectar con redes de telecomunicacin a
todo el territorio nacional y ofrecer un mejor
servicio a la poblacin ecuatoriana, mediante
la ampliacin de la cobertura en telefona fija

180

e internet de banda ancha. Esta entidad transitoria naci como una sociedad annima,
mediante una escritura pblica suscrita el 30
de octubre de 2008, por la que se fusionaron
las empresas ANDINATEL S.A. Y PACIFICTEL S.A.
Empero, poco despus, la CNT S.A. alcanz su
objetivo final de convertirse en empresa pblica, con lo cual pas a denominarse Corporacin Nacional de Telecomunicaciones CNT
EP, por Decreto Ejecutivo N 18, publicado en
el registro Oficial N 122, de 3 de febrero de
2010. En los considerandos de su Decreto con
fuerza de Ley, se hizo constar lo siguiente:
Que el artculo 315 de la Constitucin de la
Repblica del Ecuador establece que el Estado constituir empresas pblicas para la
gestin de sectores estratgicos, la prestacin de servicios pblicos, el aprovechamiento sustentable de recursos naturales o
de bienes pblicos y el desarrollo de otras
actividades econmicas;
Que la referida disposicin constitucional
dispone que las empresas pblicas funcionarn como sociedades de derecho pblico, con personalidad jurdica, autonoma
financiera, econmica, administrativa y de
gestin, con altos parmetros de calidad y
criterios empresariales, econmicos, sociales y ambientales;
Que la Ley Orgnica de Empresas Pblicas
fue publicada en el Suplemento del Registro Oficial N 48 de 16 de octubre del 2009;
Que la Disposicin Transitoria Segunda de la
referida Ley establece el procedimiento de
transformacin de las sociedades annimas
en las que el Estado, a travs de sus entidades y organismos sea accionista nico, sealando que dicha transformacin deber
cumplirse en un plazo mximo de noventa
das;
Que la Corporacin Nacional de Telecomunicaciones CNT S.A., se constituy como sociedad annima mediante escritura
pblica de fusin de las empresas Andinatel
S.A. y Pacifictel S.A., suscrita el 30 de octu-

bre de 2008, ante el Notario Dcimo Sptimo del cantn Quito;

piedad de equipos y medios de telecomunicaciones.

Que el Ministerio de Telecomunicaciones y


de la Sociedad de la Informacin, en representacin del Estado, es el nico accionista
de la Corporacin Nacional de Telecomunicaciones - CNT S.A.

2. La importacin y exportacin de equipos


de computacin, procesamiento de
datos, electrnicos, telecomunicaciones,
hardware y software; as como, la creacin, desarrollo y aplicacin de software.

Ya en su parte resolutiva, el decreto del presidente Correa creaba la nueva empresa


como persona jurdica de derecho pblico,
con patrimonio propio, dotada de autonoma
presupuestaria, financiera, econmica, administrativa y de gestin con domicilio principal
en Quito, Distrito Metropolitano, provincia de
Pichincha.

3. La prestacin de servicios de soporte,


consultora, asesora y mantenimiento en
telecomunicaciones.

Asunto de la mayor importancia fue el


objeto definido como propio de la nueva empresa, que abarcaba un amplio panorama de
tareas y servicios en beneficio de la poblacin,
precisados legalmente del siguiente modo:
1. La explotacin de los servicios de telecomunicaciones, sean estos finales, portadores, de voz, imagen, datos, video,
servicios de valor agregado, convergentes y multimedia, as como todos aquellos
servicios que se creen, desarrollen o deriven a partir de los servicios antes mencionados o determinados por los progresos
tecnolgicos y tcnicos en materia de
telecomunicaciones. Entre los servicios
antes mencionados se incluye la telefona fija local y de larga distancia nacional e internacional, telefona mvil,
servicios mviles avanzados, tlex, telefax
nacionales e internacionales, radiotelefona y telefona celular, telefoto, transmisin de datos, acceso a la internet,
televisin por suscripcin, as como medios para la transmisin de programas de
radiodifusin y televisin; y, cualquier otro
servicio de telecomunicaciones que pudiera surgir sobre la base de una nueva
tecnologa. Estos servicios se podrn
prestar a travs de medios almbricos e
inalmbricos. Igualmente incluye la pro-

4. El suministro, instalacin, construccin, soporte tcnico, operacin, mantenimiento y supervisin de redes y de sistemas de
telecomunicaciones.
5. El diseo, fabricacin y comercializacin
de bienes y equipos para los servicios relacionados con su objeto.
6. Participar en empresas nacionales o extranjeras para el desarrollo y prestacin
de servicios en telecomunicaciones y sociedad de la informacin.
7. La promocin, inversin y creacin de
empresas subsidiarias, consorcios, alianzas estratgicas y nuevos emprendimientos para la realizacin de su objeto.
8. Investigacin y desarrollo cientficos y tecnolgicos en el campo de las telecomunicaciones y de la sociedad de la
informacin.
9. La representacin de personas naturales
o jurdicas, fabricantes, productores, distribuidores, comercializadores de marcas, patentes, modelos de utilidad,
equipos y maquinarias, en lneas de productos o servicios, iguales, afines o similares a las previstas en su objeto.
10. La realizacin de todas las actividades
propias de la ingeniera de telecomunicaciones en todas sus reas, tales como
asesora, consultora, interventora, montajes, instalaciones, puesta en servicio,
anlisis tcnicos y financieros, diseos, es-

181

tudios operativos, implantacin, fiscalizacin y mantenimiento.


11. Las dems actividades que de conformidad con el ordenamiento jurdico del
Ecuador le competa al sector estratgico de telecomunicaciones.

Finalmente, el Decreto ejecutivo antes


mencionado otorgaba a la nueva empresa
potestad para realizar, con miras al cumplimiento de su objeto empresarial, toda clase

de actos o contratos administrativos, civiles,


mercantiles, comerciales, laborales, industriales, de propiedad intelectual o de servicios observando para el efecto la normativa
aplicable. Unos meses ms tarde, el 30 de
julio del mismo ao 2010, la Corporacin Nacional de Telecomunicaciones CNT EP se fusion con la empresa de telefona mvil
ALEGrO, en busca de ampliar la oferta de sus
productos y beneficiar al pblico nacional
mediante una convergencia de tecnologas.

Logo de la fusion entre CNT y Alegro

Para terminar esta revisin histrica, es


preciso destacar los servicios y cobertura que
ofrece esta dinmica empresa pblica, que se
ha convertido en lder del sector de telecomunicaciones en el Ecuador. Ellos son los de telefona fija, mvil y pblica en todo el territorio
nacional, y los de Internet fijo y mvil. Adems,

182

a partir del 22 de noviembre de 2011, la CNT TV


entr al mercado de televisin satelital por suscripcin, ofertando un paquete bsico y varios
paquetes complementarios, convirtindose de
este modo en un activo competidor de las empresas privadas que operan en el Ecuador.

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Sin autor
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193

NDICE

PRESENTACIN
INTRODUCCIN

5
7

CAPTULO PRIMERO
LAS FORMAS COMUNICACIONALES DESDE LA POCA ANTIGUA HASTA FINALES DEL SIGLO XIX
Dr. Juan Cordero iguez

11

LA COMUNICACIN EN LA HISTORIA INICIAL


- CONCEPTOS PREVIOS
- LAS LENGUAS EN LA POCA ABORIGEN
- MIGRACIONES Y TRASHUMANCIA. SUS HUELLAS EN LA COMUNICACIN
- LA ILUMINACIN EN CONDICIONES ACORDADAS. LAS SEALES DE HUMO
- EVOLUCIN DE LA ESCRITURA
- PICTOGRAFA Y PETROGRAFA
- FORMAS MNEMOTCNICAS DE CONSERVACIN Y DE TRANSMISIN DE DATOS
Los sellos planos y cilndricos
Las fusayolas
Monedas prehispnicas
- EL USO DEL SONIDO EN LA COMUNICACIN
- LA MAGIA EN LA COMUNICACIN
- SIGNOS Y SEALES EN LA COMUNICACIN
- LAS PALOMAS MENSAJERAS
- MS FORMAS DE COMUNICACIN PREINCAICAS

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13
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16
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19
19
19
20
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24
24
25

COMUNICACIONES EN EL INCARIO
- LA GRAN RED VIAL
- TCNICAS DE CONSTRUCCIN
- MANTENIMIENTO DE LAS VAS. PUCARAS, TAMBOS, GUAMANIS Y CHASQUIS
Pucaras
Tambos
Guamanis
Chasquis
- QUIPUS Y QUIPOCAMAYOS
- LOS MERCADOS
- GUERRA Y ESPIONAJE

26
26
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28
28
29
29
30
31
31

COMUNICACIN DURANTE LA POCA COLONIAL


- MEDIOS DE NAVEGACIN
- LAS CARTAS DE RELACIN
- UN INFORMANTE SINGULA
- OTROS INFORMANTES
- NFORMES Y DESCUBRIMIENTOS EN LA REGIN ANDINA
- SEAS Y SEALES MARTIMAS. LOS FAROS
- CAMINOS Y CALLES EN LOS SIGLOS XVI AL XVII. SU MANTENIMIENTO
- CONEXIONES CON EL MAR
- LAS CIUDADES COMO EJES DE LA COMUNICACIN
- LOS TAMBOS COLONIALES
- CHASQUIS Y CORREOS COLONIALES
- LAS COMUNICACIONES OFICIALES
- PUBLICACIONES, PREGONES Y BANDOS

33
33
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34
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35
36
36
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38
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40
40
41

195

- COMERCIO Y COMUNICACIN
- INCREMENTO COMERCIAL Y MEJORAMIENTO VIAL A FINES DEL SIGLO XVIII
- PUENTES EN LA POCA COLONIAL
- TEMAS NOTICIOSOS
- EL MESN
- MS INFORMACIONES

42
43
44
45
45
46

LAS COMUNICACIONES EN EL SIGLO XIX


- UNA DIFCIL TRANSICIN
- LAS HOJAS VOLANTES Y EL PERIODISMO
- CONTINUIDAD DE LAS FORMAS TRADICIONALES
- LOS NOMBRES DE LAS CALLES Y DE LOS CAMINOS COMO MEDIOS DE COMUNICACIN
- COMERCIO EN EL SIGLO XIX
- VIALIDAD EN EL SIGLO XIX
- LAS COMUNICACIONES EN ALGUNAS ADMINISTRACIONES REPUBLICANAS
- EL CAMINO DE HIERRO. BREVES APUNTES SOBRE EL FERROCARRIL

47
47
47
48
49
49
50
50
52

CAPTULO SEGUNDO
LOS SISTEMAS DE COMUNICACIN GLOBAL EN LOS SIGLOS XIX Y XX
Dr. Javier Gomezjurado Zevallos

57

LA COMUNICACIN TELEGRFICA: DE SEALES A CABLES


- INTRODUCCIN
- LOS INICIOS DEL TELGRAFO
- EL TELGRAFO DE MORSE
- LA TELEGRAFA EN EL ECUADOR

59
59
60
62
65

LA COMUNICACIN HABLADA: EL TELFONO


- LOS PRECURSORES DE LA TELEFONA
- EL TELFONO DE ALEXANDER GRAHAM BELL
- LA TELEFONA SE EXPANDE POR EL MUNDO
- LA TELEFONA LLEGA AL ECUADOR
Los primeros telfonos en Guayaquil
Los primeros telfonos en Quito
La telefona se extiende por el pas
La telefona en otros rincones del pas, y sus avances

74
74
75
77
78
78
80
82
87

LA ERA DE LA RADIO
- LOS PIONEROS DE LA ELECTRICIDAD
- COMUNICACIN SIN CABLES
- LAS PRIMERAS EMISIONES DE RADIO EN EL MUNDO
- EL INICIO DE LA RADIO EN EL ECUADOR
HCJB, la Voz de los Andes
Otras radios precursoras en el pas

91
91
92
93
95
96
97

VOZ E IMAGEN JUNTAS: LA ERA DE LA TELEVISIN


- LOS ORGENES DE LA TELEVISIN
- APARECE LA CAJA MGICA
- LA TELEVISIN EN EL ECUADOR

196

101
101
103
104

CAPTULO TERCERO
LAS TELECOMUNICACIONES EN LOS LTIMOS AOS DEL SIGLO XX Y EN EL NUEVO MILENIO
Ing. Fernando Uyaguari Uyaguari

111

LA TELEFONA FIJA Y SUS AVANCES EN EL ECUADOR


- LA TELEFONA DESDE LOS AOS SETENTA
- LA COMUNICACIN POR SATLITE
- CREACIN DE EMETEL Y LA SUPERINTENDENCIA DE TELECOMUNICACIONES
- ANDINATEL Y PACIFICTEL
- LA CORPORACIN NACIONAL DE TELECOMUNICACIONES CNT

113
113
118
120
122
125

EL SURGIMIENTO DE LA TELEFONA MVIL


- EVOLUCIN DE LA TELEFONA CELULAR MVIL
- LA TELEFONA CELULAR MVIL EN EL ECUADOR
- NTERNET MVIL

128
128
131
135

LOS PROGRESOS DE LA TELEVISIN EN EL ECUADOR


- LA TELEVISIN EN EL ECUADOR DESDE LOS AOS OCHENTA
- TELEVISIN POR CABLE Y POR SATLITE
- TELEVISIN DE ALTA DEFINICIN
- HACIA LA TELEVISIN DIGITAL

136
136
138
139
139

INTERNET Y SOCIEDAD DE LA INFORMACIN


- ANTECEDENTES
- EVOLUCIN DEL INTERNET EN EL ECUADOR
- SOCIEDAD DE LA INFORMACIN
- ADMINISTRACIN DE CONTENIDOS
- CONVERGENCIA DE SERVICIOS

142
142
144
148
151
152

CAPTULO CUARTO
DEVENIR HISTRICO DE LOS MARCOS JURDICOS
DE LAS COMPAAS DE TELECOMUNICACIONES EN EL ECUADOR
Dr. Jorge Nez Snchez

157

LOS MARCOS LEGALES Y REGULATORIOS DE LAS TELECOMUNICACIONES EN EL ECUADOR


- INTRODUCCIN
- DESDE LA ALL AMERICAN CABLES AND RADIO HASTA LA RADIO INTERNACIONAL DEL ECUADOR
- LAS EMPRESAS DE TELFONOS EN QUITO Y GUAYAQUIL
- LA EMPRESA DE RADIO, TELGRAFOS Y TELFONOS DEL ECUADOR ERTTE
- REGULACIN DE LAS ACTIVIDADES DE TELEVISIN
- LA EMPRESA NACIONAL DE TELECOMUNICACIONES ENTEL
- EL INSTITUTO ECUATORIANO DE TELECOMUNICACIONES IETEL
- LA TRANSFORMACIN DE IETEL A EMETEL
- LA CORPORACIN NACIONAL DE TELECOMUNICACIONES CNT

159
159
159
162
165
167
168
170
175
179

FUENTES Y BIBLIOGRAFA

185

197

HISTORIA DE LAS TELECOMUNICACIONES EN EL ECUADOR


se termin de imprimir en los talleres grficos de PPL Impresores,
Estados Unidos N16-56 y Ro de Janeiro, en Quito,
en el mes de enero de 2014 con un tiraje de 1000 ejemplares