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Asamblea Constituyente de 1947

Posterior a la muerte de Juan Vicente Gmez, se culmina el periodo del caudillismo y se inicia un proceso de
transicin hacia la democracia, cabe destacar que la dictadura de Gmez fue una de las ms frreas de la
historia. Mientras tanto el General Eleazar Lpez Contreras, quien para ese entonces era el ministro de guerra y
marina, asumi la presidencia hasta culminar el periodo propio de Gmez, posteriormente en las elecciones
presidenciales para el periodo 1936-1943, el mismo queda electo como mxima autoridad del estado
venezolano, a lo que, Lopez Contreras, solicita una modificacin de la Constitucin, donde se reduzca el
periodo presidencial a 5 aos, es decir, hasta 1941. Eleazar Lpez Contreras, a pesar de haber sido heredero de
un rgimen dictatorial, que hubiera podido proseguir, decidi orientar el pas hacia la democracia. Lpez
Contreras autoriz la libertad de expresin, permiti la existencia de partidos y sindicatos, reconoci el derecho
a huelga, promulg una ley de trabajo ms moderna e instituy el Seguro Social Obligatorio.
No obstante, es necesario hacer mencin al ao 1936, periodo en el cual, Lpez presento su programa de
gobierno, el cual propona una direccionalidad del pas hacia la democracia, al mismo tiempo, se experiment
algo no visto en mucho tiempo; se levantaron en Caracas una serie de manifestaciones en contra del gobernador
de esa entidad Flix Galaviz, connotado gomecista, quien por orden de Lpez Contreras es destituido del cargo,
hecho que impact mucho, ya que hacia ya muchos aos, que un gobernante ceda ante la manifestacin
popular. Durante este mismo ao, se fundaron una serie de partidos polticos tales como: Partido Republicano
Progresista (PRP), Federacin de Estudiantes de Venezuela, y la Organizacin Venezolana (ORVE), este ltimo
encabezada por Rmulo Betancourt. A finales de 1936, se inici la huelga petrolera que dur 43 das y que, a
pesar de haber sido abortada con un decreto presidencial, marc el principio del reconocimiento de los derechos
obreros.
A consecuente de la voluntad de Lpez Contreras, las elecciones se realizaron en abril de 1941. En ese
entonces, las elecciones no eran directas (es decir por el voto del pueblo), sino que se hacan entre los diputados
y senadores del congreso. El ganador, con 120 votos, fue el candidato oficial, un general tachirense llamado
Isaas Medina Angarita. El segundo candidato, el famoso escritor Rmulo Gallegos, quien contaba con mucha
popularidad, obtuvo 13 votos. Esto puso en evidencia que el sistema electoral que se estaba utilizando no
representaba la voluntad del pueblo, sino los intereses de grupos ms reducidos.
Isaas Medina Angarita propici una apertura democrtica: Se modific la constitucin para permitir la
creacin de partidos considerados "revolucionarios" y para establecer el sufragio universal y directo, para los
diputados, aunque an no para la presidencia. Durante el perodo de gobierno de Medina Angarita no hubo
presos polticos, ni exiliados o perseguidos polticos. Es tambin en ese perodo, el 13 de septiembre de 1941,
que se fund el partido Accin Democrtica (AD), liderizado por Rmulo Betancourt y por Rmulo Gallegos,
que tendra tanta influencia en los prximos 60 aos. El partido de gobierno dirigido por el propio presidente
Medina, era el Partido Democrtico Venezolano (PDV). En 1945 se haba creado consenso para que el
embajador de Venezuela en Washington, Digenes Escalante fuese el sucesor de Medina. Sin embargo, cuando
regres a Venezuela cay enfermo, lo que imposibilitaba su nombramiento. Medina propuso entonces a ngel
Biaggini, su ministro de Agricultura y Cra, para que fuera su sucesor, pero el partido Accin Democrtica, que
si apoyaba a Escalante, se opuso y solicit que se nombrara un Jefe de Estado provisional, mientras se
modificaba la constitucin para que la eleccin presidencial fuese por el voto universal, directo y secreto, en vez
de por el congreso. Esta propuesta fue rechazada por el gobierno. Es entonces cuando Accin Democrtica se
acerc a un grupo de oficiales descontentos que hicieron un golpe de estado, derrocando a Medina Angarita el

18 de octubre de 1945. El poder fue asumido por una junta de gobierno presidida por Rmulo Betancourt (de 37
aos) y con la participacin del educador Luis Beltrn Prieto Figueroa, Ral Leoni y Gonzalo Barrios. Por el
ejrcito participaron el Mayor Carlos Delgado Chalbaud y el capitn Mario Vargas. La nueva "Junta
Revolucionaria de Gobierno" ofreci la realizacin de elecciones en abril de 1946 para un nuevo congreso, la
restitucin de las garantas constitucionales, de la libertad de prensa y de agrupacin sindical. Al poco tiempo se
fundaron dos partidos de origen estudiantil, que llegaran a tener mucha influencia: La Unin Republicana
Democrtica (URD), fundada por Jvito Villalba y el "Comit de Organizacin Poltica Electoral Independiente
(COPEI)" fundado por Rafael Caldera. Durante la gestin de la Junta Revolucionaria de Gobierno se estableci,
mediante decreto del 31 de diciembre de 1945, que la participacin del estado en la industria petrolera deba ser
de 50%, lo que se conoci como el rgimen "fifty-fifty" (50-50).
En las elecciones legislativas (universales, directas y secretas) de 1946, AD logr el 80% de los votos,
COPEI el 13% y el resto se reparti entre URD y el Partido Comunista. Esta Asamblea Nacional Constituyente
fue presidida por el poeta adeco (Accin Democratista) Andrs Eloy Blanco, culminando en julio de 1946 con
una nueva constitucin que estableca que las elecciones para la presidencia y el congreso seran a travs del
voto universal, directo y secreto.
En diciembre de 1947, se realizaron las elecciones generales resultando electo, por amplia mayora, con 870
mil votos, Rmulo Gallegos (AD), seguido por Rafael Caldera de COPEI con 262 mil votos y Gustavo
Machado (PCV) con 39 mil votos. Cabe destacar que los miembros de la Junta Revolucionara de Gobierno no
participaran como candidatos para no ser acusados de ventajistas.
Entre el 17 de diciembre de 1946 y el 22 de octubre de 1947 se da lugar a la Asamblea Constituyente, esta
Asamblea Legislativa prepar, discuti, redact y aprob el texto de la Constitucin de los Estados Unidos de
Venezuela en 1947. Previamente, la Junta Revolucionaria de Gobierno instaurada en octubre de 1945 tras el
derrocamiento del presidente Isaas Medina Angarita, haba promulgado un estatuto electoral en que se
estableca el sufragio universal, directo y popular para mayores de 18 sin distincin de sexo. En conformidad
con este estatuto, el 27 de octubre de 1946, se celebraron las elecciones de aquellos representantes que fueron
postulados por los partidos polticos de la poca. La Constituyente se instal el 17 de diciembre de 1946 y el
mismo da, design para presidirla a los siguientes miembros: Andrs Eloy Blanco, presidente; Jess Gonzlez
Cabrera, primer vicepresidente; y Augusto Malav Villalba, segundo vicepresidente. Asimismo, el 18 de
diciembre el organismo ratific por decreto, a la mencionada Junta de Gobierno y el 24, acord declarar su
objetivo principal: dictar una nueva Constitucin y en un estatuto electoral para elegir a los representantes de
los poderes pblicos. A efectos la constitucin quedo de esta manera:
En definitiva el proceso constituyente que se desarrolla en Venezuela entre 1946 y 1947, es fundamental para
entender no solo las transformaciones socio-polticas que se desarrollan en nuestro pas en este perodo tras el
derrocamiento de Isaas Medina Angarita (18 de octubre de 1945), sino que tambin nos permite comprender el
complejo escenario que era Amrica Latina en las dcadas de los 40 y 50. En este sentido, como hemos
mencionado anteriormente, durante esta poca irrumpieron una serie de regmenes denominados populistas
(varguismo, peronismo), que aunque variaron en algunos aspectos (indigenismo, autoritarismo, coalicin de
clases, corporativismo), tuvieron en comn entre otras cosas el responder a determinadas condiciones comunes
de atraso y desigualdad social y econmica existente en la regin; as como tambin la movilizacin popular, el
uso de smbolos y retrica unificadores tales como la lucha contra la oligarqua tradicional y el
antiimperialismo.

Lo anterior es clave tambin para comprender como el debate constituyente de 1946-1947, estuvo marcado
profundamente por las tendencias constitucionales, polticas, econmicas y sociales, imperantes en esta poca
en Amrica Latina. En consecuencia determinados temas como la amenaza a la propiedad privada expresada en
la funcin social de la misma, el control de la educacin por parte del Estado, la intervencin del Estado en la
misma, fueron sumamente sensibles en la opinin pblica de la poca y fueron utilizados como arma poltica
por los sectores (oligarqua tradicional) que se consideraban desplazados de los escenarios polticos y que vean
en peligro sus privilegios.
Con relacin a lo previamente analizado, es pertinente destacar que una vez ms Amrica Latina ante el fracaso
del modelo neoliberal aplicado en la dcada de los noventa, las condiciones de pobreza imperante en la regin,
el descontento ante los sistemas polticos tradicionales, la misma es nuevamente el escenario en el que irrumpen
movimientos catalogados como populistas o neopopulistas, muchos de los cuales en buena medida tienen
algunas similitudes con los regmenes populistas de las dcadas de los cuarenta y cincuenta. As ms all de sus
diferencias (fuerte presencia indigenista en caso de la Bolivia de Evo Morales), (indigenismo-campesinado, en
el Ecuador de Rafael Correa), (presencia del lder carismtico y el militarismo en el caso venezolano), sobre
todo en los casos boliviano, ecuatoriano y venezolano, se aprecian rasgos antes mencionados del populismo,
como son la reivindicacin de los sectores ms depauperados de la poblacin, una fuerte movilizacin popular,
as como el uso de smbolos y retrica unificadores tales como la lucha contra la oligarqua tradicional y el
antiimperialismo. A lo anterior, hay que sumar tambin el redimensionamiento del papel del Estado en la
economa, el establecimiento de lmites a la propiedad privada, y el predominio de lo colectivo sobre lo
individual.

Por ltimo, al igual que la mayora de los regmenes de los cuarenta y cincuenta, muchos de los procesos de
transformacin que se vienen desarrollando en Amrica Latina en los ltimos tiempos han apelado a Asambleas
Constituyentes para impulsar los cambios (econmicos, polticos y sociales) necesarios y romper con las
estructuras de poder tradicionales. As tenemos la Asamblea Constituyente instalada en Venezuela en 1999, que
deriv en la aprobacin de una nueva carta magna (1999), el proceso constituyente al que convoc Rafael
Correa recientemente en Ecuador (2007) y el que intenta impulsar Evo Morales en Bolivia pese a la resistencia
de ciertos sectores.

1941

1958

1
eleccin
presidencial
libre
Presidente
para
el
perodo 1948-1953

14 de diciembre de
1947

Tipo de Presidenci
eleccin: al
Demografa electoral
Votantes
:

1.170.470

Rmulo
Gallegos - AD
Voto
s:

871.752
74.47
%

Rafael Caldera
- Copei
Voto
s:

262.204
22.40
%

Gustavo
Machado
PCV
Voto
s:

36.514
3.11
%

Presidente
Venezuela
Titular
Rmulo
Betancour
t
Accin
Democrti
ca

de

Electo
Rmulo
Gallegos
Accin
Democrti
ca