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3Ll SED3H

Y LA VIRTUD.

Y LA VIRTUD,
6
RODRIGO Y PAULINA.

TOMO PRIMERO.

VALENCIA:
IMPRENTA DE JOS GIMENO,
FUENTE AL MIGUEtETE.
1829.

Esta Novela, cuyos egemplares irn rubrica


dos, es propiedad de su Autor; quien re
clamar la proteccion de las leyes contra
el que la reimprima.

EL AUTOR.

Decidme , speras sierras de la


Ferrara y el Sigiri, que se ha
hecho de aquel corazon agitado,
que encerraba yo en mi pecho
cuando pis vuestras desnudas
faldas por la primera vez ? Don
de est aquella sed hidrpica del
deleite? Donde aquellos tormen
tosos afanes, que conspiraban
destrozar mi alma? Cual fosfri
cas luces , como fuegos ftuos
que se ocultan y desparecen al
resplandor del dia , asi lo ha des
vanecido todo la antorcha reful
gente del desengao.

VI
El calor de las pasiones, el fue
go de la juventud , el atractivo
de los placeres , y el espritu de
una vana celebridad, pueden estraviar los hombres de la senda
que Ies ha trazado su primera edu
cacion ; y el bullicio de la socie
dad , el tropel de los negocios y
la agitacion con que se vive en el
gran mundo, los puede retener
en el laberinto intrincado de los
vicios. 1 tiempo discurre, la edad aumenta , las pasiones se de
bilitan , la razon se perfecciona,
y el hombre suele volver lavista,
y tenderla sobre el terreno que
se ha dejado atras; pero se espan
ta al aspecto de su larga carrera,
le intimida la distancia que ha de

yu
retroceder, y vuelve la cabeza aeobardado : oye el grito de su ra
zon, como el de un enemigo im
portuno , y procura aturdirse en
una disipacion que no tiene ya
para l su primer aliciente.
Como se salvar , pues , esta
nave desgraciada, que con las ve
las henchidas por el impetuoso
viento de la disolucion, corre fle
chada estrellarse contra el lti
mo escollo? Apelando la sole
dad y al retiro. Alli rompe el
hombre las trabas opresoras de
la etiqueta y el negocio ; alli se
liberta de losveladores cuidados;
alli aparta la vista de los perni
ciosos egemplos ; alli la fija sobre
costumbres mas puras nocen

'van
tes. A la confusa decoracion del
arte, que el teatro de la sociedad
le presenta , sustituye 1 vistoso
espectculo de la naturaleza; ca
da obgeto le recuerda su Autor,
y lo eleva Iicia l ; reproduce las
primeras ideas que se registraron
en su mente; entra en s mismo;
y como si despertara de un letar
go profundo , abre los ojos de la
sana razon , contemplala escena
que ha dejado con el prisma de
la filosofa, aprecia en su justo
-valor sus efmeros placeres , se
lastima de haber corrido en pos
de ellos con solicitud acuciosa; y
rectificando sus miras, las dirige
hacia los plcidosrecreosquepromete la slida virtud.

IX
Asi discurra yo una tarde la
vaelta de mi solitario paseo. Los
ltimos rayos del sol acababan
de iluminar la escarpada y orgullosa cumbre del Mong, y refle
jaban todavia sobre hermosos celages, cuyo animado colorido no
le es dado imitar al humano pin
cel. Las mieses ya doradas incli
naban su vstago, y parecan pro
vocar la saa de la hoz codiciosa;
el moral se haba desprendido de
su rico follage, para alimentar el
misterioso gusano de la seda ; el
algarrobo y el olivo, que pare
cen insensibles los rigores del
invierno , querian anticipar la
noche con el oscuro tinte de sus
hojas j y el laborioso jornalero se

X
restitua cantando su hogar ,
buscar el reposo en el seno de
una venturosa familia.
Las anteriores reflexiones me
llevaron la consideracion de mi
vida pasada, y me transportaron
al centro de una bulliciosa socie
dad. All varios jvenes, proster
nados ante el dolo del placer,
tomaban prestadas las armas del
amor, y se adiestraban en su usp
para conspirar contra la tmida
inocencia. El artificio, el lujo,
la persuasion , y la impostura,
todo lo ponian en accion para
triunfar del candor y la virtud;
,mifntras que la porcion mas be
lla del sexo encantador, adorme
cida en la dulce confianza, segua

el instinto de esa sensibilidad esquisita , que el malfico gepio de


la disolucion guiaba hcia un pr
ximo abismo. ,,Yo tambien fui
,,de aquellos , esclam entonces
arrebatado. Tambien yo qijem
^inciensos en las aras del vicio.;
tambien le sacrifiqu la modes
tia y el pudor. Cuantos dias
preciosos no rob la virtud;!
.,,Goan tas lgrimas dolorosas no
, arranqu la belleza! Y qu,
,,no podr ofrecerte reparacin
ninguna? No podr advertir
le de tu inminente riesgo? No
podr evitar tu inmediata ri,,na? S : yo le arrancar la ms
cara al disoluto; yo te revelar
,,sus secretos mas ntimos; des*

XII
cubrir sus arterias engaosas;
,,te har conocer sus pr&das in
sidias. "
Ve aqui el plan de la obra,
que me atrevo ofrecerte oh se
xo interesante! desde el ignora
do rincon de mi retiro. En ella
te presentar la seduccion , ves
tida con el atavio pomposo de los
atractivos del mundo; el glorio
so triunfo de la virtud , y la de
solacion que sucede la fragili
dad. Dichoso! si he logrado es
parcir algun interes sobre ella,
para hacerte soportar su lectura;
si consigo persuadirte de que no
existen losLovelaces en la sola ca
beza de Richardson; y si mis ad
vertencias son un grito de alar-

XIII
BU que despierte la vigilancia de
tu honor. Recibe, pues, este pe
queo esfuerzo de mis luces, co
mo unaindemnizaciony desagra
vio de mis numerosas injusticias,
t, en cuya fidelidad reposa nues
tra honra , cuya ternura consti
tuye nuestra dicha, cuya virtud
es el blanco de nuestras asechan
zas , cuyas lagrimas son el juego
de la inmoralidad , y cuya des*
gracia escita , en vez de la com
pasion , el desprecio.
Y t , hermosa y sublime vir
tud 5 t , que descendida del cilo , tienes solamente el poder de
concedernos elcontentamientoy
la paz 5 t , que sabes convertir
la turbulenta carrera de la vida

XIV
en remedo' feliz de la eternal re*
gion de donde emanas; t, cuja
benfica mano nos presenta la
llave de sus puertas: admite tam
bien este dbil ensayo , como el
primer homenage de un nuevo
admirador, que quisiera atraer
tu cuitola juventud deluniverso.

tk sbbuggioei
Y LA VIRTUD,

RODRIGO

Y PAULINA.

CARTA I.
RODRIGO L MORTEMAR.
Granada y Diciembre 10 de 1825.
Y. *u..guj.,1u1
rido Mortemar, despues de un vige fastidioso, y sin ninguno de aque
llos sucesos, que jo suelo llamar
mis fortunas: de aquellas conquis
tas de pocas horas, que tu tanto ce
lebras, y que yo debo frecuente
mente un atrevimiento discreto

2
y una resolucion , que no dando
lugar al examen , destituye la sen
sibilidad exaltada de todos los me
dios de defensa. Ciertamente por
esta vez deberia dispensarme de su
enojosa relacion; pero tu afecto y
amistad dan tal realce mis mas
despreciables pequeneces, que ni
aun en este caso me atrevo ser
infiel mi palabra ; y voy cumplr
tela, con el riesgo de que se comu
nique mi pluma la pobreza y ari
dez del asunto. Contntate, pues,
con la inspida narracin de una
aventura en que he lucido algun
tanto mi actividad, y que me hu
biera presentado una bella ocasion,
si por desgracia no hubiera trope
zado con personas, capaces de
inspirarme otros sentimientos, que
la compasion en la desgracia, y el

3
fastidio en la sociedad.
Yo sal de Jaen, como te anun
ciaba al otro dia de la fecha de mi
anterior, montado en mi caballo, y
acompaado nicamente de Patri
cio, que llevaba a su grupa todo
mi ligero equipage. Muchas fanfar
ronadas, y algunos cuentos, tan
discretos como el, me distraian apenas de mis pasadas aventuras,
cuando llegamos Martos, cuja si
tuacion conoces. Precisado entre
gar una carta de recomendacion de
mi sencillo patron de Jaen, habia
resuelto comer alli, y seguir ala
tarde mi ruta. Tomamos, pues, la
direccion del pueblo, y la mitad
de la cuesta vimos un mulo que se
habia echado en tierra, y que no
jodian hacer levantar los furiosos
innumerables golpes del arriero.
Tomo i.
2

4
Ya sabes que mi caballo de carga es
algo espantadizo, y que Patricio se
precia de ginete, aunque no tenga
el mayor conocimiento en el arte.
La vista, pues, del mulo tendido,
y la continua descarga de palos que
llovia sobre l, lo espantan de ma
nera, que vuelve grupa de repen
te, y quiere correr hacia atras. Pa
tricio lo detiene, y lo quiere hacer
seguir adelante, mas los golpes que
oye lo embravecen; la sujecion lo
irrita, y comienza dar saltos de
cabra . No fueron menester muchos,
para que midiese el suelo mi infe
liz asistente, que mas sensible ala
vergenza que al dolor desucaida,
se estaba levantando, tiempo que
llega un coche de camino, tirado
por cuatro caballos, que bajaba del
pueblo.

5
El vocero, los golpes, la vista
del mulo tendido, y la de la carga
esparcida en elsuelo, espantan tam
bien los caballos; se desbocan estos,
precipitan el coebe cuesta abajo;
salta una rueda delantera, y una
de las traseras salindose del arreci
fe, que no tieno poyos guardaruedas, hace caer el coche sobrela
derecha, y fuera del camino, de la
altura de seis palmos. Yo corro all
con mi ligereza ordinaria, apeo del
caballo, salto sin reparar en la ele
vacion del camino; veo el coche
volcado j y una seora de unos cua
renta aos, que sacando la cabeza
por la portilla izquierda, me estendia los brazos en ademan de pe
dirme socorro.
La caja habia quedado suspen
dida delas sopandas, y la rueda de

6
recha, aunque habia padecido mu
cho, sostenia aun la escalera del co
che. Vuelo, pues, sin detencion al
auxilio de los que iban en l: man
do cortar los tirantes de los 'caba
llos; y encaramndome por la rue
da trasera izquierda , que habia
quedado encima, consigo abrir aquella portilla, y sacar nuestra
infeliz suplicante, no sin diGcultad,
pero sin otro dao que una contu
sion en el brazo. Ignorante de que
fuese otra persona en su compaia,
iba ya despedirme de ella, cuan
do me pide encarecidamente que
socorra su hermana que se encon
traba aun dentro. Lleno de cuida
do por su suerte, pues no se oa la
menor queja ni lamento, vuelvo
reconocer el coche, y encuentro
etra seora de poca mas edad, pe-

7
ro mucho mas recia, enteramente
inmovil, tendida sobre el fondo de
';l y cubierta de sangre. Su corpucia, y el estado en que se bailaDa, tne impedian sacarla por enci
ma, como lo habia beeho con su
hermana, ta sangre corria copiosa
mente, pues su sombrerillo y su
cbal estaban ja empapados, y lia
no daba seales ningunas de vida.
El caso era urgente: parome un
momento meditar que partido adoptarla : reflexiono que ella gra
vitaba sobre la portilla derecha que
habia quedado debajo ; me resuel
vo al instante : llamo dos criados,
les hago levantar y sostener la ca
ja por la parte superior de la dere
cha, que descansaba en tierra, abro aquella portilla, cae en mis bra
zos, y la coloco sobre el suelo.

8
Aqui de la confusion y el tras
torno. La hermana se desmaya, dos
criadas que bajan de un carro de
.las mismas seoras, que venia deftras, comienzan llantos y chilli
dos; los criados se aturdan, y hete
. todo el mundo asustado y sin sa
ber que hacerse. Yo llamo Patri
cio, le pido un frasco de agua de
Colonia, que habia puesto en mis
caoneras la patrona de Jaen, y
.trato de examinar donde tiene la
herida. La sangre que brotaba pqr
debajo del sombrerillo no me per
mitia dudar de que era en la cabe
za. Se la descubro pues, y encuen
tro que habia recibido el golpe co. mo unos dos dedos mas arriba de la
sien izquierda, el cual solo habia
cortado los tegumentos esteriores.
Me apresuro tranquilizar la her-

9
mana, que ya habja vuelto en si,
sobre el ningun peligro de la heri
da; mojo un pauelo en agua, y la
laf'i? la cabeza; empapo otro en agua l^-. Colonia, la lavo la herida,
y rasgan>o un pedazo lo coloco so
bre ella. Ejrtoces pido un tercer
pauelo, ,van a buscarlo al carro;
mas yo echo mano al bolsillo, saco
-el mioj y lo doblo y la vendo con
la serenidad y prontitud que el me*
jor cirujano.
'Practicada esta operacion, nos
dedicamos hacerla recobrar sus
sentidos , lo que logramos fcilmen
te, beneficio de la misma agua de
Colonia. Abyisus ojos, los volvi
hacia mi; y mostrando cierta ad
miracion en su semblante, me di
jo despues de una ligera pausa:
\ Vlgame Dios, caballero oficial,

10
cuanto tengo que agradecer us
ted! Nada, seora. He visto vol
car un coche, ignoraba quien iba
dentro^ y solo be hecho lo que
cualquiera en mi lugar." La her
mana toma entonces la p ulabra, co' mieuza describir tocis las circuns
tancias del vuelco, se detiene en
el por menor de todas mis acciones,
exagera mi celoj actividad y lige
reza; la serenidad y conocimiento
con que habia hecho la curacion,
y concluye por asegurar que am
bas me debian la vida. Toda esta
relacion iba acompaada de algunas
miradas al soslayo, y de un cierto
aire de pretension , que manifestar
ba no haber renunciado la espe
ranza de gustar, pesar de la an
tigedad dela fecha de su mote de
bautismo -

11
A mi me pareci preguntar don
de se dirigan para juzgar solamen
te de si estaba la enferma en estado
de seguir adelante; pues no poda
tener otro obgeto con mugeres de
su edad: pero observ que ambas
hermanas se miraron, la menor le
vant los ojos al cielo de un modo
misterioso, y la otra, que al traves
de losultrages del tiempo conserva
en su fisonomia algunos restos de
viveza v de gracia, se volvi mi,
y me dijo eludiendo la pregunta:
j,Yo creo que este desgraciado acci
dente no me impedir continuar mi
"viage, pudindolo hacer con comodidad y descanso. Ciertamente,
seora, ese ha sido el obgeto de mi
curiosidad." Ella enrogeci, iba
justificarla. ,,Yo pienso, aad,
que no, mientras no sea largo, y
Tomo i.
3

12
pueda usted llegar parage en dpnde tenga la debida asistencia. Y el
coche? dijo la hermana. Ese no
es inconveniente, Eu^taquia, res
pondi ella. Antonio quedar coa
l, har hacer los reparos que nece
site, y nos alcanzar despues. Por
lo que respeta nosotros, iremos
perfectamente en el carro." Reso
lucion que no pareci gustar la
hermana, aunque se someti ella
con una resignacion forzada.
Tal ha sido, querido amigo, la
aventura que te anuncio en la in
troduccion de mi eplogo. Yo las
hice los cumplimientos de rutina,
y ellas contestaron con muchos y
espresivos ofrecimientos; pero sin
darse conocer, ni decir el pueblo
de su destino. Me desped de ellas,
y habia ya pipetado cuando lleg

13
vli criado decirme de parte de sus
seoras, que tuviese la bondad de
manifestarlas ra regimiento y nom
bre, para saber quien debian agra
decer tan singulares favores. Estra que quisiesen saber mi nombre
unas gentes que me ocultaban el su
yo; y respond con urbanidad al
criado, que si era ese el obgeto de
la pregunta, no creia deberlas so
brecargar con el peso de un reco
nocimiento indebido ; tanto menos
cuanto la inutilidad de mi persona
no me dejaba esperanzas de poder
las servir, sino en casos semejantes
al que acababa de suceder, el cual
deseaba sinceramente no se repi
tiese jamas.
No te parece que bice bien ea
responder asi ? Cumplidos ya con ellas los deberes de la humanidad,

14
pues ninguna otra cosa me ocup
en aquellos momentos, deseaba yo
terminar aquella escena, y cortar
toda relacion con unas viejas insul
sas, que no podian prometerme si
no el tedio, si hacia la casualidad
que tropezase segunda vez con elias. El haber eludido mi pregunta
me autorizaba, pues, para una ocul
tacion,' que no hubiera sido decen
te en otras circunstancias, y con
ella daba una cierta importancia
mi persona, y un aire de singulari
dad y orgullo mi caracter', que
no hubiera dejado de hacer impre
sion si hubiera habido en el cocbe
algun obgeto digno de mis cuida
dos y atenciones. En este caso nues
tras viageras hubieran sido exacta
mente espiadas ; yo hubiera sido
informado de sus uombres y resi-

15
ciencia, del caracter particular de
cada una, asi como del nmero y
parte flaca de sus argos; hubiera
roto mis hostilidades con la zapa y
la pala , y me hubiera situado sobre
el glasis dela fortificacion antes de
despertar sospecha . Ella por su par
te no hubiera podido negarme un
sentimiento cuando menos de gra
titud al favor que me habria de
bido ; la justificada ocultacion de
mi nombre, hubiera picado la cu
riosidad, este poderoso resorte de
su sexo, que me ha facilitado tan
tas glorias en la carrera de la galan
teria : la incertidumbre de volver
me ver hubiera despertado el de
seo de conseguirlo; algunas noti
cias que gradualmente la hubieran
llegado de mi , lo hubieran alimen
tado y encendido; y finalmente un

T6
encuentro romancesco, y dos me
ses de aquella conducta que hubie
ra sido mas anloga su gusto y ca
racter, me hubieran hecho dueo
de la supuesta victima. Que lsti
ma Mortemar! Por que una de las
dos no habia de haber sido una hi
ja sobrina interesante, que rea
lizase este sueo? Pero desgracia
damente no es asi . Contentmonos
con haber socorrido la humanidad,
y no formemos castillos en el aire.
El resto de mi viage nada ofrece
que merezca tu noticia. Yo presen
t en Martos mi carta de recomen
dacion unas gentes, cuya bondad
raya con la simpleza. Una casa g
tica, una sala con taburetes de da
masco, que habia sido verde, un
arrimadillo de lo mismo, con me-
dia caa, marco, que tambien

17
fue dorado. Una cama muy alta con
una cabecera sobrecargada de mol
duras doradas , una vieja octogena
ria, y una sobrina suya destinada
aumentar el nmero de las once
mil, que contaria su decena de lus
tros, tal ha sido mi alojamiento, y'
tales mis huspedes de Martos.
Siempre sospech que una carta de
recomendacion, dada instancias
de mi patraa, no seria para gen
tes que me proporcionasen satisfac
ciones, que ella misma no podia
disfrutar; pero la perdon genero
samente esta burla', y me hubiera'
resignado con mi suerte , si una
nueva desgracia no hubiera venido
a trastornar mis planes. Yo habia
proyectado salir aquella tarde del
pueblo"; mas los elementos se con
juraron contra mi, y una recia llu

18
ia que sobrevino me arrest en
aquella mansion de la antigedad
por el resto del dia. Al siguiente
amaneci buen tiempo ; monte
caballo y segu mi viage esta ciu
dad, donde llegu ayer las cua
tro de la tarde.
Tu has estado ya en ella, aun
que solo de trnsito, pero no ha
biendo venido por el camino de
Jaen , no has disfrutado del bello
espectculo que ofrece desde le
jos. A la salida de Pinos Ja Puente
comenzamos distinguir Gra.ua-.
da, que situada eu la falda de ua
monte, se levanta en forma de vis-,
toso anfiteatro. El castillo y pala
cios de la Alambra sentados en la
cumbre, parecen dominar y pre
sidir la escena. El frondoso soto de
Roma presenta un espeso y deli-

19
coso bosque ; y la fertilidad de
aquel terreno, y el esmerado cul
tivo de aquellos campos, me hi
cieron parecer aquellas cercanias
tanto mas agradables, cuanto que
formaban un contraste singular con
la aridez y monotona del camino
que babia recorrido. Sumamente
sensible las impresiones de la na
turaleza , contemplaba con encan
to potico aquel paisage, que habia dado asunto las bellas des
cripciones de Florean 5. .y mi cora-r
znn, que hasta all habia estado
como oprimido por la melancolia.,
parecia abrirse la esperanza y al
placar, medida que me acercaba
la ciudad. Mil imgenes risueas
se sucedian en mi imaginacion-, y
mi humor trocado enteramente,
comenc embromar Patricio so

20
hre sus desgraciados amores , que
ninguno tiene la suerte de llegar '
sazon. El picaro para evadirse hizo'
recaer- la conversacion sobre mi'
pretendida boda ; yo le conte en
tonces mi rompimiento, y mien
tras el ;se deshacia en compasivasexclamaciones: en favor de las qu1
llama mis vctimas, me vino la
memoria la restitucion del retrato,
y record que lo llevaba encima.
Echo mano ai bolsillo del pecho,
y no lo encuentro:- me ocurre' qu'
para preservarlo dei calor lol'habia
puesto en'uho'de los de la falda del '
fraque; y reconoxco los dos intil^:
mente. Entonces me convenzo de
que kv he dejado caer al sacar el;
p^afitelo ,;y Id se'nt como era justo.'
Eii esto nos hallbamos ya la en*
trada de la ciudad, y no queriendo

21
tomar alojamiento , me dirigieron
Ja fonda de *** en donde he pa
sado la noche. Esta es, querido
amigo, la exacta relacion de mi
viage. No encontrars en ella lo
que te habras prometido, pesar
de la fecundidad de estospaises en
aventuras- amorosas; pero al menos
no te quejars de mi laconismo.
En este instante entra mi asis
tente que he enviado al correo, y
no me trae sino carta de madre.
Probablemente no te llegara '
tiempo mi ltima ; y no teniendo'
aviso de mi salida, la habrs diri
gido Jaen. Supongo qne conti
nuars hacindola tu visita diaria,
y que te revestirs al entrar de la
acostumbrada hipocresia; pues solo
de este modo podria tener de ti
una opinion tan ventajosa : y aun

22
complacerse en nuestra amistad,
como me lo tiene asegurado. Que
bien te conoce, Mortemar! Sin em
bargo, gurdate de avivar mucho
el colorido en alguna pincelada,
porque ella no tiene de lerda ni un
p'elo; y lo perderias todo y me per
derias mi. Naturalmente toleran
te, mira con compasion indul
gencia las debilidades humanas;
pero en tratndose de la gazmoe
ria no la puede soportar. All pier
de su carcter; considera como el
enemigo mas peligroso al que tiene
este defecto , y le retira la con
fianza para el resto de su vida. La
facilidad con que he obtenido su
perdon en mis innumerables trave
suras, dice que la he debido mi
naturalidad y franqueza; que ve
en todos mis estravos el impulso

23
de alguna pasion vehemente , y
nunca el sello de un corazon ente
ramente depravado. Podrs decir
que el cario de madre debilita *
sus ojos la gravedad de mis faltas,
y yo te lo concedo; pero no puedes
negarme que pesar de la facili
dad con que tomo todos los carac
teres , cuando convienen al logro
de mi designio, nunca he sabido,
ni querido adoptar el de una falsa
devocin. Tu fuistes testigo en Ma*
drid de mi obstinada empresa .Nada
mas fcil que triunfar de mi beata
por este medio; y no obstante, mas
bien hubiera renunciado ella,
qu suscribir l. Con que apro
vecha del aviso. Dime como has
desempeado mi encargo; y si has
logrado persuadirla de la justicia
de las causas que han motivado mi

24
-feliz rompimiento : como asimismo
si reproduce la idea del casamiento
con mi prima , que seria preciso
combatir. Por este correo la aviso
mi llegada.
A Dios. Cerca de veinte y cuatro
horas que estoy aqui, todavia no he
salido la calle; y mi cabeza esta
llena de ilusiones y esperanzas. Ptsalo bien , dime como te hallas de
intrigas, y cuenta siempre con tu=
JRodrigo.
ooc0oc0oc0oc()cc0c*0oo0oc0cc0'3o0c0oc0cc0o.j0ccGc0cc0o
CARTA II.
XA SEORA DE M.... RODRIGO.
Falenciay Diciembre 15 de 1826.
(Querido hijo de mi corazon; h
sabido por tu buen amigo Morte

25
mar que te has indispuesto con 1
Marqus de C... y que esle seor te
ha prohibido toda comunicacion
con su hija. Sin duda, alguna nue
va locura tuya, ' la noticia de las
.pasadas te habr malquistado con
el , y de aqui habrn procedido los
malos tratamientos que has esperimentado. Apruebo que no hayas
querido continuar tus relacion es con
ella, contra la voluntad de sus pa
dres-, pero debo manifestarte que
me ha causado la mayor pena es
te suceso, y reprenderte por haber
mostrado tanto orgullo, y no haber
pedido una aclaracion, que oida
con calma y serenidad, te hubiera
quiz dado medios para satisfacer
los. Si te han levantado alguna
calumnia, la hubieras logrado des
vanecer; y si es por lo pasado , la

26
reforma de tus costumbres, y el
propsito de continuarla, te hubie
ran reconciliado con ellos facil
mente.
Tu has cuidado muy poco de tu
reputacion, y no te debes ofende?
de que un padre, que estima su
hija, escrupulice en drtela. Nada
desean los padres con tanta ansia,
como la felicidad de los hijos; y
ciertamente no pueden esperarla,
si los casan con personas, cuyos vi
cios hagan dudar de la fe conyugal,
y cuyos caracteres no prometan la
paz y la tranquilidad domstica.
Eres hijo mio, y te amo como tal,
bastante bien lo sabes ; pero no de
jo de conocer tus defectos . Descien
de tu corazon, examina tus cos
tumbres hasta el presente; conside
ra la violencia de tu genio; y po

27
sindote en lugar de padre, res
pndeme si tienes derechos que
jarte de que el Marqus haya re
tractado su palabra . No , tu aparen
te dulzura, tu urbanidad, tus mo
dales, y ese talento de que haces
veces un uso tan funesto, han
podido apasionar la joven, y deslumbrarlo l ; pero como nada per
manece oculto en este mundo, cual
quitra de tus aventuras que haya
llegado sus oidos, habr variado
su concepto, y cambiado su inten
cion .
Solo Dios sabe cuanto me ha tras
tornado esta noticia. Yo me prome
tia verte pronto establecido con
una seorita, cuyo mrito y juicio
todo el mundo reconoce-, retirarte
del servicio; descansar eu ti total
mente del cuidado de la hacienda.
Tomo i.
4


j fundar mi felicidad en ser testigo
de la tuja. Este es todo mi anhelo>
y es ta era mi esperanza;'pero como
ha; de ser! Todavia no convendria'
asi. Cmplasela divina voluntad.
Lo que importa es pensar con
madurez en adelante , y obrar siem
pre con juicio y rectitud. Reflexio
na- que la muerte de tu tia, ha au
mentado considerablemente tusbienes, y que los iriios no tienen tam
poco otro dueo que t : que tantounos como o>tros han menester me
joras, y reclaman diariamente tu
presencia ; y -finalmente que, ohre
estar yo accidentada , paso ya d
los sesenta aos, y solo aspiro vi
vir en tu compaia, y morir en tus"
Brazos. Tal vez j hijo mio, te moles
tan mis advertencias; pero con.si-'
dera que son hijas de mi cario, y

2T
yelas con paciencia y respeto. Por
Jo demas nunca forzar tu eleccion,
ni te importunar para que laapre
sures. Tmate todo el tiempo que
necesites, y medita sobrela grave
dad de las obligaciones que debes
contraer.
;
_ Tu amigo me ba trado el fardit que me envas desde Jaen, y lo
aprecio en el alma, por que veo en
l una prueba de tu memoria Pue' des
1 creer
- que
I
'm nin
no tengo gusto
guno, pero como deseo complacer
te, be mandado coser el vestido
para ponrmelo el primer dia de
pascua, y lo bar, Dios mediante.
Por l ordinario te envo tambien
algunas frioleras, para que celebres
estos dias. En cuanto mi, si estu
vieses mi lado, podria tener al
guna satisfaccion; pero lejos de t

30
no me esperan sino sinsabores y
desvelos. Ignoro si tu amigo nos acompaarla mesa. Digo nos, por
que cuento con tu prima, que con
tinua viniendo con la misma fre
cuencia. Yo le he convidado con
bastantes instancias; pero no se ha
comprometido, y dudo deque acep
te, en razon que preferir cual
quiera otra sociedad que respire
mas regocijo y alegria.
Me han dicho que te hallas bas
tante triste, y esto me aflige mucho.
Si quieres que escriba al Marqus
en tu favor, estoy pronta hacer
lo con todo el interes de madre; pe
ro no ser nunca para engaarlo, ni
disminuir sus ojos tus defectos.
Le informar de algunas de tus bue
nas cualidades; le pintar tu sen
sibilidad, y tu buen corazon, y las

3i
esperanzas que tengo de tu refor
ma. Esto es todo lo que puedo ha
cer, en justicia y v.erdad. Yo hu
biera ya dado este paso; pero co
mo conozco tu amor propio, no me
he atrevido aun. Contstame, pues,
si quieres que lo d; y si te deter
minares ello, envime un borra
dor de la carta, que siempre estar
mejor conceptuada por t; pero ba
jo el pie (jue te he manifestado.,
Sino te pareciere bien, procura
distraerte. Quien sabe lo que te
tiene preparado el Seor ! El se va
le de medios ocultos, y siempre
para nuestro bien, si tenemos la
virtud de conformarnos. Tu pue
des prometerte una colocacion ven
tajosa con solo corregirte^ al me
nos esta vez, tengo el consuelo de
que hayas vencido esa oposicion

32
que tenias al matrimonio, y queno
'se haya descompuesto por tu culpav Este ei- ya un principio de la
nmienda; porque semejante aver
sion en un j'ven de tan vivas pasio
lies, y rodeado de todos los peli
gros del mundo, no suele proce
der deque prefiera la pureza y per*
ecciondeI celibato, sino deque
mira el matrimonio como un estor
bo la licencia en que quiere Tvir>
' "A Dios!,' querido hijo mio. Ya sa
bes que tienes orden para tomar
cuanto necesites; no te escasees na
da':. preprate para solemnizar es'ta.s pascuas como debes, y psalas
eh esa ciudad tan felices coma te
las deseo. Mi salud sigue can el
mismo quebranto; pero sin nove
dad particular: tenme en tu me
moria, y recibe desde ahi la ben
dicion de = Tu Madre .

r
:

33
i -'" ;
i
'
- - >
CARTA III.
'. .
..'
.V.
I
KODIUGO- MORTEMXR. > I '-
- . ( '' : ,
' - "' / i . i i !
Granada y Diciembre 22.

C^ue te dir, querido amigo?


que te dir? Ya me tienes encam
pana, y no coma quiera^' sino e
el mas brillante y glorioso de los
empeos. A las risueas margenes
del Genil estaba reservado el so
juzgar este rebelde corason ; y un
solo encuentro , una sola mirada
han bastado para postrar su sober*
bia altaneria. Tu rompers tu
modo en una estrepitosa carcajada,
menears la cabeza , y aun escla
mars : Siempre el mismo.1' Sin
embargo. rie cuanto quieras; frun

34
ce los labios hasta sofocar tu dis
forme nariz ; prorumpe tambien
en todos los dicterios que gustes:
te lo permito como un desahogo de
tu incredulidad , como un castigo
de mi singular inconstancia:pero...
pero sino merezco que me creas,
suspende al menos el juicio.
Ayer!... S, ayer: ayer fue el
' dia en que hizo crisis lo que t
llamas mi admirable veleidad. Era
por la maana, y hacia un fuerte
frio, aunque el mas claro y sereno
de los dias. Vino casa Maldonado... Mas que te nombro Maldonado, si todavia ignoras que est
aqu; nuestro feliz encuentro, y
cuanto me ha sucedido en los tres
dias posteriores la fecha de mi
ltima? Ay amigo! que orden
jai que mtodo se puede esperar de

35
un imaginacion trastornarla? No
me culpes ya de inexactitud , ni
supresion en mis sucesivas rela
ciones. Si omito alguna cosa, te la
dir cuando me la preguntes, d me
ocurra. No hagas el menor caso de
anacronismos.
Sabe, pues, que est aqui Mado
nado, y en mi propio regimiento;
que lo encontr en el caf al otro
dia de mi llegada; que ha hecho de
mi los mas exagerados elogios gefes y oficiales; que me ha presen
tado en varias reuniones ; y que me
ha proporcionado un alojamiento
cmodo en casa de unas seoras,
en donde hay una joven, que po
dra divertirla ociosidad de mi co
razon, si tal fuese su estado , y en
donde tengo toda la necesaria asis
tencia. Yo traia orden de mi tio paTomo i.
5

36
ra alojarme en ,casa de un ntimo
$migo suyo, que est sirviendo una.
toga en la chancilleria ; mas el te
mor de tropezar con un homhre ri
diculo, el delasujecion consiguien
te en una casa asi , y el deseo de la
libertad en una capital para mi des
conocida , me han hecho preferir
una casa de pension, y no me pesa
de haber adoptado este partido.
Volvamos mi asunto. Era como
digo por la maana, y yo espera
ba Maldonado para salir de casa.
Vino efectivamente, y nos dirigi
mos la carrera de las Angustias,
que suele ser nuestro paseo ordina
rio hasta la hora de comer. La car
rera estaba bastante solitaria; pues
los dias de trabajo no suele con
currir mucha gente. Dimos nuestro
primer paseo, y al segundo vimos

37 *
f
r *
dos seoras y un caballero, ya de
bastante edad, que venian de vuel
ta encontrada , y se acercaban
nosotros. La mayor, bastante cor
pulenta , iba la derecha de l,
cubierta con un velo ; y la inas
joven, que venia la izquierda,
aunque con el velo levantado , te
nia la cabeza vuelta bcia la que
parecia su madre, quien estaba
refiriendo alguna cosa, y no' nos
permitia distinguir, sino un talle
airossimo, y las mas bellas pro
porciones, vestidas de un trage el
mas sencillo y elegante. Yo iba la
izquierda de Maldonado , y debia
pasar junto ella. Llegan, pues,
nosotros: Maldonado, como buen
andaluz, principia uno de sus acos
tumbrados requiebros, vicio mal
dito que no perder ya en su vida,

38
yo le doy con el codo para hacerle
callar, ella vuelve la cabeza al mis
mo tiempo, y... ay Mortemar! Sa
hermosura es muy superior todo
elogio. El sol la daba de frente, y,
aunque un solo momento, pude
distinguir la regularidad y lindeza
de todas sus facciones. A mi pare
cer , lia advirti mi accion, y no
dejaria de aprobarla; pues ese pru
rito detestable, mas de dar una
triste idea de uno mismo, solo sirve
para sonrosar las modestas y en
grer las que no lo son. Lo cierto
os que me mir, y de un modo,
como si me quisiese conocer; hizo
un movimiento involuntario, cual
de reprimir el aliento, y detener
se; se puso al instante sumamente
colorada ; se apoy del brazo del
anciano, baj los ojos, y acab de
pasar.

39
Podr yo acaso esplicarte lo que
pas por mi? Lo primero fue un
sentimiento de pura admiracion,
acompaado de una especie de
delicia en verla y contemplarla;
mas despues una cierta agitacion,
una inquietud, y un afan incesante,
que absorbe todas mis facultades,
y me inbabilitapara todo. En mesa,
en cama, en tertulia y en paseo, no
pienso mas que en ella; el apetito
y el sueo han huido de m ; todo
mi afan es el volverla ver, y la
esperanza de conseguirlo es mi nco consuelo. Otro cualquiera hu
biera vuelto la cabeza al instante,
pero yo que nunca lo hago por la
curiosidad, consegu vencer este
impulso de mi agitado corazon , y
segu mi camino. Maldonado se
volvi admirarlas despus de algu

40
nos pasos, y , lo que es singular,
observ que se habian parado; nos
miraban , y estaban hablando sin,
duda de nosotros; pero luego si
guieron adelante.
.
Envano confiaba yo que nos en
contrariamos segunda vez nues
tra vuelta, porque torcieron la
izquierda, y se internaron en el
paseo. Tambien me prometia que
se retirarian por la misma carrera,
y permanecimos all hasta bastante
tarde; mas no tuve este gusto, y
me march comer desesperado.
Lo peor es que ni Maldonado la ha
"visto antes en Granada, ni dos ofi
ciales del cuerpo, uno de ellos na
tural de esta ciudad, que la encon
traron despues en la alameda , la
han podido conocer, ni la han visto
en su vida. Quien ser esta muger

41
admirable? Ser acaso alguna fo
rastera, que se encontrar aqui de
paso , y quien no volver ya
ver mas? Esta sola idea me estre
mece y horroriza. Que ser de mi
entonces? Que desabrimiento, que
tristeza y que desesperacion me
amenazan ! Anoche asist al tea
tro, y las dos tertulias principa
les que hay aqu, pero todo fue
intil. Yo no s las gentes qu di
rian de mi. Posedo enteramente
del obgeto que me ocupa , aun estaha haciendo los cumplimientos
de costumbre la duea de la casa,
y ya mis ojos recorran con una
curiosidad codiciosa toda la con
currencia. La impaciencia y el afan
me devoraban mientras dudaba de
si estaria all; pero una vez desen
gaado , se me apoderaba la iu

42
quietud , un tedio mortal ; y un
deseo de salir para reconocer otro
parage, y prolongar entre tanto el
estado de esperanza, que es el
nico en que vivo.
Me he propuesto visitar todas las
reuniones de la ciudad , si es posi-
Me, y registrar todos los rincones
de ella. Tal vez en una de esas so
ciedades de dos tres familias, en
donde, merced de una confianza
Lien entendida , se divierten las
gentes sin el aparato y etiqueta d^
las grandes tertulias... Quien sabe!
Yo no perdonar diligencia. Si as
fuese que felicidad para m! En
las grandes reuniones nadie llama
la atencion. La figura y el trage son
los nicos atractivos de que pode
mos hacer uso. Las mugeres mas,
posedas del deseo de sobresalir y

43
gustar, se ocupan demasiado de si
mismas,. y reciben muchas y varia
das impresiones, que borradas su*
cesivamente por otras,no se llegan
grabar profundamente; el bulli
cio y confusion en que se bailan,
Jas tiene en un estado de enagena
cion y aturdimiento , y esto embo
ta la sensibilidad induce la co
queteria, mas bien que ese deseo
I vehemente y esclusivo, que llama
mos amor. Pero : cuan al contrario
en esas reuniones familiares de po
cas y avenidas personas! El estado
de tranquilidad en que las jvenes
se hallan, es mas propsito para
fijar la consideracion de ellas , el
corto nmero de circunstantes las
permite un examen particular de
sus cualidades csteriores; una con
versacion general da lugar cada

44
trno para ilucir su ingenio, y hacer
conocer su instruccion , su verbo
sidad y sus gracia. Ellas forman su
juicio; este sigue la preferencia,
y esta, bien conocida y manejada,
una pasion mas menos activa, se
gun el temperamento de la jvenj
y los medios que uno tiene para
inspirarla y dirigirla. S, Mortemar : son grandes las ventajas que
promete un hombre de recursos
una reunion de esta especie. Aquel
suele triunfar en ella , que no ha
llamado la atencion en una concur
rencia numerosa. Cuantas se han
arrepentido de una preferencia mo
mentnea, concedida la brillan
tez de la figura , y me han tributa
do la manzana de oro , arrancada
con indignacion de las manos de
un favorito indigno! No hace mu-

45
clio tiempo que t has presenciado
un egemplar , y tambien la ven
ganza de mi ultrajado orgullo.
Mas ay! Hasta aqu, en que solo
el amor propio y el espritu de va
riedad me han animado y condu
cido j he sido feliz en todas mis
empresas, y el obgeto de la envi
dia de los mas sobresalientes com
paeros. El estado de indiferencia
en que me hallaba, me permitia
estudiar el carcter de mis vcti
mas , combinar todos los medios
del ataque , y formar mi plan de
seduccion , superior siempre los
recursos de defensa. He posedo
sin que me poseyesen, y la liber
tad de mi corazon me ha dado una
superioridad tal sobre las que han
sido el blanco de mis pasageros de
seos, que he egercido sobre ellas

una verdadera tirania. Ahora que


se halla interesado mi corazon, qui
z me suceder lo contrario. Como
podr yo apreciar con exactitud
una muger , que no mirar sino al
travs de la pasion mas viva y
xaltada? Que sutileza en la ima
ginacion? Que imparcialidad en
el juicio? Ah! mucho temo estre
llarme en el escollo de esa desco
nocida. S: yo deberia huirla y evi
tarla; pero puedo, Mortemar? Por
Otra parte: aquella mirada, aquella
especie de sorpresa Cuando yo
pudiese vencer esta agitacion inte
rior, que me arrastra dia y noche
en su busca. Como renunciar
una esperanza tan grata, una ilu
sion tan dulce? No por cierto ; yo
recorrer la ciudad , sabr si ha
salido de ella, y la direccion que

47
lia tomado; la seguire donde quiera
que vaya ; y si una vez la encuen
tro, un solo momento de admirarla
me compensar con usura mis pe
nosas pesquisas.
. i
He reconocido algunas posadas,
y voy salir para registrar las de
mas. Como no marcha el correo,
dejar esta abierta, y te aadir el
resultado de mis averiguaciones.
A Dios. Ya he sabido por mam el
recibo del paquete y el desempeo
de tu delicada comision ; pero es
pero de t una relacion detallada.
Dime como te va de intrigas, y
dispon de tu=Rodrigo.
Hoy 16.
P. D. Todo infructuoso, Mortemar. He corrido las posadas. Ni
existe, ni se ha hospedado en ellas

48
ninguna familia de su clase. Ve
aqui dos dias de diligencias inti
les. He asistido al paseo maana y
tarde; he estado en el teatro, y
quien sabe en cuantas partes mas.
Maldonado ha visto y preguntado
i todas sus amigas ; hemos sido
presentados en algunas reuniones,
y en fin hemos concurrido las
principales tertulias. Sin embargo,
no desconfo aun. Ya sabes que no
se me puede aplicar la fbula de la
mona y la nuez. Se continuarn las
diligencias. Ahora cuento con un
muchacho muy propsito para
estender el alcance de mis averi
guaciones. Este es un subteniente
de mi compaia, fino, inteligente,
muy bien relacionado, y que me
servir con celo. Ha tomado ya las
senas, y trabajar sin cesar. En

49
tretanto resignacion ^ speranza
Que haria yo sin este dulce error?
Al menos es un lenitivo de mi in*
quietud. Tengo tan presentes sus
facciones, que me.parece...; Perd
do, no quiarp decirte, nada*, hasta
ver si salgo bien de mi primer en
sayo. Ahur: el correo va marchar.
',Si el que viene fuese mas feliz!...
Siuo compadece "tu= Rodrigo .

-.' '-( 4 < t '

''' -

'

CARTA IV.
MORTEMAR L RODRIGO.
Valencia y Diciembre 27 de 1825.
- , mi es
Y
J_ no quieres
que me na
timado Rodrigo? Tu enamorado?
Y de que lo infieres? Ser acaso

50
porque o tienes tranquilidad ni
quietud, porque careces de ape
tito y de sueo ? Que poco te co
noces! Sin duda no has consultado
la violencia natural de, tu carcter,
para formar un c'onceptotan equiVOcado de tu estado actual. S,
amigo. La primera de tus cartas
me ha complacido mucho, aunque
me ha dejado algo fri la falta de
sucesos ; pero tu te has etrrpeado
en no representar sino los papeles
heroicos, y no siempre se encuen
tran ocasiones semejantes. Mas la
segunda?... La segunda es una carta
dictada por una imaginacion como
la tuya j y en el apogeo de su ad
mirable exaltacion. Rodrigo ena
morado ! Aquel Rodrigo, en cuyo
vasto corazon se han perdido tan
tas bellezas, cuantas han tenido la

51
temeridad de introducirse! Aquel,
cuvos vehementes deseos enouentran su termino en la primera de
sus satisfacciones. Aquel que ha
ciendo un juego de la sensibilidad,
dispone en los casos crticos, hasta
de su semblante y sus lgrimas,
para dar mas eficacia su demasia
do peligrosa persuasion; aquel,
pues , circunscribe un obgeto
solo sus estraordinarios recursos,
y limita su ambicion la posesion
de una sola muger? Y quieres que
lo crea, te contentas con que lo
dude?
<
Vaya, pues, habr de decirte lo
que creo, y hacerte conocer lo que
sientes. Tu has visto una muchacha
mas menos interesante que tus
pasadas heroinas; la ociosidad de
tu corazon, despues de tu viage,
Tomo r.
6

52
te ha dado cierta facilidad para re
cibir impresiones , que la novedad,
y la amenidad, de aquel sitio hau
contribuido avivar ; la mirada
y sorpresa de la joven han hecho
nacer la esperanza la par del de
seo; y la irritacion de este, por la
inutilidad de tus diligencias , ha
producido esa inquietud que tu
llamas amor , y que no es otra cosa
que una exaltacion del amor pro
pio, acostumbrado no encontrar
oposicion alguna. S, Rodrigo ; co
ncete mejor. Tu no eres ya capaz
de enamorarte. Tu sensibilidad
est demasiado usada para tus po
cos aos. Tu figura, tu graduacion,
tu talento, tu verbosidad, y la ge
nerosidad y lucimiento con que
empleas tus recursos, te han faci
litado tantos triunfos.. .. Has sido

53
tan feliz!... Tu no bastas satisfa
cer la mitad de los deseos que has
sabido inspirar, y los tuyos han
sido satisfechos aun antes que for
mados. Ahora, pues, si el amor
nace de la ilusion; y si la esperiencia es el sepulcro de ella de que
amor ser capaz un corazon tan es
perimentado como el tuyo?
Acurdate de la seorita de C...
Esta , cuya virtud ha retardado
algun tiempo tu victoria, ha con
seguido enardecer algo mas tus de
seos ; pero ha cautivado tu cora
zon? No por cierto- Aun antes de
que sucumbiese, estabas ya cansa
do de ocho meses de constancia,
en cuanto la creistes segura 5 las
mas tiernas demostraciones de afecto te causaban un fastidio insu
frible , y has necesitado de todo

54
tu artificio para mantenerla en el
fatal error de que la amabas, y de
tu misma vanidad , para no aban
donarla sin conseguir el triunfo
Lo mismo , pues, te va suceder
con tu desconocida. La encontra
rs; fijars su atencion, sino la has
fijado la primeva vista; te intro
ducirs en su casa ; te captars la
'estimacion y confianza de los pa
dres, y la ternura de ella; sers fe
liz... y si no han bastado para ello
los medios ordinarios, tendrs que
apelar segunda vez mi hipocresia
para defraudar la esperanza de tu
madre, y persuadirla de que no ha
quedado por t, fin de que no
te culpe de tanta ingratitud.
A propsito de esto que te es
cribe esta buena seora? He de
sempeado bien tu comision? Dame

55
las gracias, cuando menos, que nd
he tenido poco que hacer para grangearme una buena opinion, resta
blecer la tuya , y persuadirla de tu
forjada historia. Al principio me
recibi con alguna desconfianza;
echaba algunas puntads sobre las
malas costumbres , y declamaba
fuertemente contra la corrupcion.
Ella sospechaba de mi , y trate de
ponerme en buen lugar. Para ello
comenc por aprobar cuanto decia;
despues me estend sobre la res
ponsabilidad de los malos consejos;
y la hice ver riesgos en las malas
compaias , que no habia e.lla toda
via previsto: la aad que ellos eran
los verdaderos agentes del enemi
go ; que nunca podian reparar el
dao que causaban, y que eran tan
to mas perjudiciales cuanto mayor

56
era la docilidad de los jovenes. A
esto solia ella interrumpirme con
exclamaciones, y bajaba muchas ve
ces la cabeza en seal de aproba
cion. Yo conoc que la tocaba en
lo vivo; y sin aparentar que lo ad
vertia, segu moralizando sobre la
gravedad de los crmenes que oca
sionan perjuicio de tercero. Ya se
ve, tu madre me oia con una espe
cie de admiracion y encanto. No
podia persuadirse de que un joven
militar, y lo que es mas amigo tuyo,
tuviese una moral tan sana : asi es
que la segunda visita qued ya
prendada de mi , y me concedi
una confianza absoluta. Cuando me
vi en posesion de ella, suscit con
versacion de ti: la habl como debia de las cualidades que te ador
nan del aprecio que habias siem-

57
pre merecido tus gefes; de la so
ciedad que frecuentabas, y de la
consideracion y concepto que go
zabas en ella. Ella se mostr muy
sensible estos elogios, y sin em
bargo me interrumpi diciendo:
,,Yo quisiera que fuese algo menos
brillante , pero mas virtuoso." Esto
era abrirme la puerta para entrar
en materia, y no quise despreciar
la ocasion. Con efecto, la respond
al instante, que nada babia obser
vado en ti , que se opusiese la
verdadera virtud . Que te se podria
atribuir alguna travesura, hija de
tu viveza , y que gustabas de las
diversiones que son propias de tu
edad; pero que tus costumbres eran
bastante irreprensibles ; que eras
el joven mas exacto en el cumpli
miento de los deberes religiosos; y

58
bastante timoi'ato para no mezclar
te en ninguua de esas conversacio<
nes, en que haciendo los jvenes
alarde de impiedad, querian osten
tar una erudicion que no tenan,
repitiendo y comentando proposi
ciones, relatando pasages de au
tores condenados por la iglesia.
Esto es quiz lo nico en que no
he mentido , pues te he visto guar
dar mucha circunspeccion en ca
sos semejantes.
Tu madre manifestaba un placer
indecible; se hizo repetir muchas
cosas, particularmente esta ltima;
arroj un suspiro, y despues de una
ligera pausa, me di un ataque, al
que no estaba prevenido : De
donde viene, pues, me dice, esa
singular oposicion que tiene al ma
trimonio?" Aqui de tu amistad,

59
esclam entre mi mismo. Oposi
cion? respond, yo no veo tal co
sa. Lejos de eso, yo estoy encar
gado de hacer usted una propo
sicion formal, y de pedirla aun su
consentimiento en favor de una se
orita de Jaen, hija del Marqus
de C...: de un mrito sobresalien
te en su persona j de una edad pro
porcionada , algunos bienes, mas
que suficiente instruccion , un jui
cio admirable y una opinion sin ta
cha. Yo la he visitado con l, he
sido partcipe de su secreto, testi
go de sus satisfacciones, y he juz
gado por mi mismo de las prendas
, de ella.-Y hace mucho tiempo que
,le ha encargado usted mj hijo es.a
importante comision? Vea usted
aqu la carta y su fecha." Saqu la
carta que me habas escrito preTomo i.
7

60
vencion con fecha anticipada, su^
puse un considerable atraso en el
correo , y se la di leer. Nada
le dijo usted antes de su separa
cion? Me habl de la rectitud
de sus intenciones , pero no me en
carg este paso, dudoso aun de la
aprobacion de sus padres. Vl
game Dios ! que dias tan fatales me
ha ocasionado su silencio. Enton
ces, tomando un tono diferente,
me cont lo que t sabes; pero con
circunstancias que todavia ignoras,
pues no tienes mas noticia que el
annimo , cuyo autor tambieu he
descubierto. El hecho es que el
Cura de su misma parroquia tuvo
encargo de averiguar cual era tu
familia, cuales tus bienes, y cual
era principalmente tu conducta.
Este , como director espiritual

de tu madre , se lo particip asi


ella. Los informes se dieron muy
su satisfaccion , como era justo,
escepto en la tercera parte, en que
te se trataba de algun tanto atolon
drado ; y esta contestacion motiv
el convite del Marques y aquella
escena tan pesada, en que te creistes en el garlito, y apelastes la
intriga para salvarte de l. Tu ma
dre por su parte crey que habias
contrado algun empeo serio,, y
se confirm en esta idea por la se
gunda carta que escribi el Mar
qus al Cura , en la cual le decia
que t habias pedido su hija , y
que te la habia concedido: y ve
aqu cuan justo era su enojo. Ella
recibia carta tuya regularmente en
todos los cerreos, y como nada
la decias, sospech tus intenciones,

62
y concibi tal pena que pasaba los
dias llorando, y se propuso no es
cribirte ya mas.
A este tiempo una alma benfica,
que te ama locamente, y que no ce
saba de abogar por t, determin
avisarte ; mas como no la estaba
bien bacerlo directamente , y su
letra te era conocida , se vali de
otra persona para formar el anni
mo, que te instrua del estado de
tu madre, y este te ha sugerido el
pensamiento devalerte de mi para
conjurar la tempestad y reconci
liarte con ella. El alma benfica ba
sido tu bondadosa prima, y la per
sona de quien se ba valido un estu
diante que da leccion de primeras
letras su hermano. Abora quer
rs saber como lo be averiguado,
y belo aqui puntualmente.

63
Despues de leido el annimo que
me incluistes, fij la consideracion
en la letra, como suele uno hacer
en los escritos de esta especie. En
una de las primeras visitas tu ma
dre la hall disponindose para sa
lir, y como es tan atenta me pidi
perdon de no poder disfrutar mi
compaia; y en justificacion de los
motivos que la privaban de este
gusto, me present un billete que
dijo acababa de recibir. Yo obser
v que era la misma letra del an
nimo : lo le desde la cruz hasta la
fecha , y vi que- era dirigido por
tu prima, y que la decia no estraase ,el no verla , pues hacia dos
dias que se encontraba en cama con
una indisposicion aunque leve. Pa
ra disfrazar mi curiosidad alab la
forma de la letra ; pregunt si era

64
suya , y habindome contestado
que era del maestro del nio , m
ha sido facil trabar conocimiento
con l y saber lo demas. En todo
lo restante he seguido fielmente
tu plan; la he dejado algunos dias
en su error, nos hemos felicitado
juntos por tu suerte ; hemos imita
do la lechera de la fbula; y co
mo no era natural que el Marqus
escribiese, habiendo quedado por
el, se la ha desengaado su tiem
po, y con las precauciones debidas.
Ya ves, ques-ido amigo, cuan fe
lizmente se termin el asunto. El
plan estaba bien trazado ; pero no
te quejars tampoco de la egecucion de l. Ojala hubiese yo podi
do salir asi de mi maldito compro
miso ! Tu te lo compones de mo
do, que siempre quedas en buen

65
lugar; divides la opinion de la fa
milia; conservas el afecto de la agraviada, y muchas veces aun ha
ces bajar la cabeza la madre al
padre, si te encuentran al paso.
Asi te ha sucedido ahora en tu l
tima aventura. El bueno del Mar
qus ha tenido que buscar pretestos para retractar su palabra , y te
ha pedido el hacerle un humilde
perdon; tu te has picado de ofen
dido; le has tratado con tu acostum
brada altivez; has persuadido la
muchacha de tu delicadeza y sen
timientos; la has interesado mas
que nuncaj y los has ahuyentado
todos de las concurrencias, en don
de te presentas con todo desahogo.
Eso se llama saber trocar las apa
riencias; pero yo desgraciado de
mi ! no consigo desembarazarme si-

66
bo es argado con el odio y la exe
cracion de m nombre. El descula*
ce de mi ltima intriga.-.. Creers,
Rodrigo, que no puedo borrar este
recuerdo , y que la imagen de Ma
tilde, y la ignorancia de susuerte,
no te burles de mi debilidad, lle
gan alguna vezalterar mi reposo?
Pero dejando estas ideas, que
debe desvanecer el tiempo, con
cluyo con decirte que si no creo en
tu amor, veo en t mayor empeo
interes que en los casos anterio
res. Pobre desconocida ! Su suerte
est fijada. Tu eres un diablo de
aquellos, que proporcionan la ac
tividad y los medios la dificultad
de la empresa. Solo te faltaba la
herencia de tu tia, para acabar de
deslumhrar, y no encontrar obs
tculo ninguno. No es menester

67
ofrecerte mis servicios, ya sabes
que son el precio de tus lecciones,
y que lo pago con toda exactitud. A
Dios, amigo mio : escrbeme sin fal
ta; avsame de cuanto ocurra; sime
necesitas ah, volar tu socorro;
y sino aqui , y en todas partes,
cuenta sin la menor reserva con tu
compaero y amigo = Mortemar.

I
CARTA V- .
- f

-,...-,.
.
PAULINA A, SU TIA FAUSTA.
'...
. .;.

Granada y Diciembre 20 de 1825.


jC-luanto tengo que agradecer
usted, venerada tia mia ! Como po
dr espresar mi reconocimiento y
gratitud la proteccion interes

*
. '

C8
con que usted me honra? Que se
ria de mi en este instante , sin la
poderosa mediacion de usted, y mi
tio Cannigo? Usted conoce mi do
cilidad y timidez. Podria yo hacer
frente la voluntad de mi padre,
y soportar su enojo? De ninguna
manera: yo hubiera ciertamente
cedido , y dentro de pocos dias, vc
tima de una obediencia fatal.... jAh!
la sola ideame horroriza. Cuan gra
vosas deben ser unas obligaciones,
que terribles en si mismas, se con
traen ya con repugnancia y violen
cia. Pero yo contaba bastante con,
la debilidad de mis fuerzas para
creer que no hubiesen pesado lar
go tiempo sobre mi.
Por la carta de mi tia Eustaquia
habr usted ya sabido las ocurren
cias del viage, y nuestro arribo i

69
esta ciudad. El estado de eonvalescencia en que yo me hallaba, no era
nada proposito para ponerme en
camino; y la intimacion j que mo
tiv nuestro viage , afect tan vi
vamente mi imaginacion , y me pos.tr de modo que no pude liacer en
coche sino las primeras jornadas.
En Jaen tuvimos el disgusto de no
ver al tio, que habia marchado
Baeza, y no queriendo la madre de
tenerse, seguimos aquella misma
tarde Martos. Alli empeor con
siderablemente; me entr una fu
riosa calentura con delirio, y me
agrav en trminos que todos te
mieron por mi vida. La madre en
vi un criado Jaen, pidiendo un
mdico de confianza, y algunas
Otras cosas. Lleg este l maana
siguiente, se me suministraron los

70
auxilios del arte , y al cabo de dos
dias, aunque sumamente dbil y
trastornada^ se determin hacerme
una cama en el carro del equipage,
meterme en ella, y seguir nuestra
ruta. Con efecto, salimos ya cerca
de medio dia , y la bajada de la
cuesta sucedi el horroroso vuelco
que usted sabe, en el que debi mi
madre la vida a un oficial jven que
pasaba caballo*, el cual, movido
solo de su generosa humanidad, la
sac en sus brazos del coche ; la cu
r :1a herida con un tino y cono
cimiento qu admiraron todos; y
la vend con su propio pauelo. Yo
no tuve el gusto de verlo, porque
me estremec y asust tanto ,,qe
perd todo conocimiento, y lo he
sabido solo por relacin. Lo peor.es
que nos remos privadas de poder

7\
le manifestar nuestra gratitud; por
que no habindose atrevido madre
darse conocer , con motivo de
la especie de opresion en que vive,
l se neg tambien decir su nom
bre, aunque con la mayor urbani
dad. Confiamos que no quedar sin
premio una caridad semejante; yya
que no podamos recompensarla, ro
garemos por l el resto de la vida.
Mi tia Eustaquia dice que tiene
una figura interesante , y que est
dotado sobre todo de una amabili
dad que se insinua en los corazones*
Asi lo guie el Seor, y le conceda
tantas prosperidades como le de
seamos.
Mi tio Cannigo lleg Jaen tres
dias despues de nuestro paso por
aquella ciudad. Noticioso del mal
estado de mi salud, y de nuestra

72
detencion en Martos, se present
en este pueblo en la tarde misma
de nuestra salida-, all supo todo lo
sucedido, yllenode cuidado sigui
nuestra direccion, y entr en esta
al otro dia que nosotros. Pap habia
suspendido ya la egecucion de su.
proyecto, en virtud de la carta de
usted, recibida con anticipacion;
mas el estado en que me vi, lo
acab de decidir dilatar mi sacri
ficio por algun tiempo mas. Vino
despues el tio animado de aquel ce
lo que le inspira su cario , y se
acab de exaltar la vista de mi
postracion , y con la relacion de mis
padecimientos. Inmediatamente se
dirigi al cuarto de padre, y no ha
cia mucho qne estaba en lj cuan
do oimos unos gritos furiosos. Ma
m se sobrecogi y no atrevi mo-

Terse del sof; pero yo, que estaLa reclinada sobre la cama, salt
de ella con la prontitud que me per
mitieron mis fuerzas, y apoyada d-e
la tia Eustaquia, corria alparage
de la disputa, tiempo que salia el
tio sumamente sufocado, y pidien
do el coche toda prisa decidido
marcharse. El pap, que le seguia
de cerca, lo cogi del manteo No se ir usted : tenga usted jui
cio : esta no es hora de marchar : yo
no permitir que usted salga de ca
sa de este modo, y las siete de la
noche
Me ir, me ir: soy due
o de mis acciones . Sobre que no
se ir usted... Ola! con que
tambien estar yo bajo la frula de
usted? Aun sino se empea usted
en casarme como su desgraciada
hija. Esos son disparates; tran

74
quilcese usted. Esta noche la pa
sar usted en casa, y maana si es
ta usted de esa opiniou lo dejare
marchar con la gracia de Dios.
Noseor: no quiero ser testigo de
la tirania que egerce usted sobre
su familia. Soy padre. i No im
porta: la autoridad de los padres
tiene sus lmites. i Debo colocar
mi hija, y procurarla su felici
dad *Y por eso la casa usted coa
un viejo que la repugne, con un
estrafalario que la mortifique, con
un ignorante que la fastidie, con
un disipador que la aban done , y con
un hombre, ya prdigo, ya avaro,
que consumiendo su caudal fuera
de casa, la condene en ella toda
suerte de privaciones y miserias,
coma su primera muger?" ;= Yo
me habia tambien asido de su man

75
teo con el fin de detenerlo; mas al
tiempo de concluir hizo un esfuer
zo para desprenderse , y como me
temblaban las piernas , no pude re
sistir el empuje, y ca de espaldas
en el suelo. Aqui se troc algun
tanto la escena. ,,Ve usted, seor
porfiado , dijo entonces pap? Pron
to, Andres, Antonio, muchachos;
agua, vino, al instante.,,Ni uno
ni otro es menester," respond yo
levantndome y volvindome apo
yar de mi tia. La casa se puso en
una verdadera confusion. Mam
acudi entonces con un frasco de
ter; pero todos se tranquilizaron
vindome puesta en pie. El tio de
sisti de su intento; pap pareci
tranquilizarle, y yo me hice condu
cir la cama, en la que me volva
reclinar rodeada de toda la familia.
Tomo i.
8

76
Despues de un corto rato tom
la palabra mi tio, ya con cierto ai
re de serenidad, y dejando el tra
tamiento de usted, que es la seal
mas positiva de su enojo, pero con
mucha resolucion y firmeza: Va
ya, hermano, tu desistes de ese
disparatado casamiento, quieres
perder mi amistad, la de tu herma
na Fausta, y sacrificar' para siem
pre t hija? Todavia volvemos
al asunto? Yo obrar segun el resul
tado de las averiguaciones que he
mandado tomar
Necesitas aca-so de otras que saber la repugnan
cia de tu hija? Mi hija es una ni
a sin el criterio suficiente para co
nocer su verdadera conveniencia:
su voluntad debe ser la de su padre,
y este solo quiere verla establecida,
de un modo que asegure su bien

7%
estar, y sostenga y aumente el lus
tre de su nombre. Se la presenta un
ttulo de Castilla, un hombre po
deroso, de las primeras familias del
pais , que la ama locamente, y quie
ro que se case con l. A ella no lo
.gusta porque no es uno de esos raozalvetes vestidos la francesa; y
toda la familia, que debia abra
zar mi causa y predicarla la obe
diencia y sumision, se ha reunido
contra mi para disputarme la au
toridad paterna. Ya se ve : un t
tulo de Castilla, que con solo serlo
ya tiene las virtudes necesarias ; un
hombre poderoso, pero lleno de
trampas; un amante de cincuenta
aos, vestido lo bolero, con pa
tilla postiza, un abano perpetuo en
la boca, y escupiendo al travs;
que bo se ha cuidado nunca de

7flf
aprender escribir; pero que ea
compensacion sabe picar un toro,
conoce personalmente los hroes
de nuestra ilustrada tauromaquia,
vive en sociedad con ellos, y adop
tando su tage, modales y costum
bres, dejar el lecho nupcial por
encerrar una torada. Un viudo, que
acortar la vida de tu hija, como la
de su difunta esposa, segun la co
mun opinion; y que tal vez, y sin
tal vez, pues sabes lo que te escribe
Fausta, premiar sus virtudes cons
tituyndola rival de una de esas
meretrices, digna prenda de Tos
hombres de una educacion tan gro
sera. Hermano! hermano! Eso
es demasiado decir. Si yo supiera
tal, no habria nada de lo tratado.
Lo he mandado averiguar; pero no
puede ser. Es un hombre de bien,

79
y no puede llevar esa vida . El Con
de de M.... es muy temeroso de
Dios, y sin faltar la caridad, no
se puede creer, ni mucho menos
decir eso. Tiene eincuenta y tan
tos aos, pero est bien tratado.
Hat la poco : al buen callar ya sabes
el proverbio. Va vestido de majo:
ese es el gusto general de toda An
daluca. Al fin es un trage nacio
nal, y mas vale adoptarle, que
que usar esas modas estrangeras,
que convierten los hombres en afe
minados mequetrefes. Tiene sucaudal empeado: es un hombre viu
do, ha tenido malos procuradores,
y una prudente economia los de
sempear. Finalmente suele acom
paarse y tratar con toreros r es aca
so el solo de su clase? Gusta de un
espectculo que es puramente na

80
cional; le hablan de l, ylo divier
ten; mete su cucharada, y lo aplau
den; les hace algun obsequio, y lo
llaman su padrino y protector; y el
hombre, que por otra parte no tie
ne la mayor instruccion, vive en
tre ellos como el sultan en medio
de su corte Y son estos motivos
para despreciar este enlace? Tu co
noces el talento de mi hija : el est
enamorado de ella; una vez que se
case, ella lo apartar desemejantes
compaias, lo atraer s, esta
blecer una buena administracion;
y corrigindole ciertas debilida
des, ser con lsumamente feliz.
Vlgame Dios, hermano, y como
te alucinas ! Es falta de caridad el
creer sus defectos, y no lo ser el
entregar tu hija un ho.iibre, en
cuya compaia, si acaso fuesen cier-

81
tos , peligrarla la salvacin de su al
ma; y aun siendo falsos, la tran
quilidad de su vida? Tiene cin
cuenta y tantos aos , y tu hija diez
y ocho, te parece proporcion?
j Habla poco ! por una razon muy
sencilla, pues sino sabe mas. Va
vestido de majo, y es trage nacio
nal. El trage nacional ha sido siem
pre- grave y magestuoso. Sube al
generalife, y veras el trage de los
Pulgares y Gonzalos. Ese chocarrero disfraz ha sido trado sin duda
por esa gavilla numerosa de gita
nos, que ha venido del Africa pa
ra inundar la Europa. Es verdad
que hubo un tiempo, en que se ge
neraliz mucho en esta provincia,
y penetr aun en lo interior de Es
paa; pero no me presentars un
solo retrato de nuestros prncipes,

n
ni tin solo acto de etiqueta para
el cual haya sido admitido en la na
cion. Sobre todo, ese es el trage
en el dia de toreros, contrabandis
tas y bandidos, y esos se precian
de imitar algunos seores andalu
ces. Pero dejemos la cuestion. Si
mi sobrina tiene suficiente entere
za para resistir, como puede y de
be en esta materia, tu obstinada
voluntad, contar con mi apoyo pa
ra sostener sus derecbos ; pero si es
tan dbilque llega sucumbir, re
cibir mi despedida y ltima ben
dicion." Concluy mi tio, y yo
que babia estado hasta entonces en
la mas penosa ansiedad, prorump solamente en un doloroso suspi
ro. Mi padre se inflam conocida
mente; mas por fortuna entr un
criado anunciar la visita de uno

83
de sus amigos; y habiendo salido
recibirlo, qued el asunto en este
estado.
Al otro dia por la maana nos
present el pap su original pro
tegido. Yo no le habia visto sino
dos tres veces en esa, cuando tu
vo la atencion de pasar ofrecerse.
Agena de suponerle la presuncion
de aspirar mi mano, fij tan poco
la consideracion, que no conserva
ba sino una idea superficial de l;
mas sea una prevencion nacida del
conflicto en que me ha puesto ,
sea el haber hecho un examen ms
detenido de su persona, le he en
contrado defectos nuevos, y que
melo han hecho parecer insoporta
ble. No pretendo bosquejar su re
trato. INJ i pluma se dejaria quiz
guiar por el resentimiento, y po~
Tomo i.
9

84
rda facilmente sobrecargar alguna
sombra; pero aseguro usted que
mi aversion aumentaba su vista;
y que la consideracion de pertene
cer un- hombre , que una repug
nante figura unia las tristes cuali
dades que por lo comuu le atri
buyen, me llenaba de clera y des
pecho. El buen seor hizo los pri
meros cumplimientos su modo:
pidi fuego, y encendi su cigar
ro , sin tomarse la pena de averi
guar si nos incomodaba el humo;
convirti propiamente la sala, que
es bastante reducida, en una chi
menea, y echndoselo mam,
que se hallaba mas prxima, la
forz levantarse y salir respirar.
Por lo que toca padre, me pa
reci que uo estaba con l dema
siado obsequioso, quiz por las sos

85
pechas que le habia hecho conce
bir la primer carta de usted. Sin
embargo, le suscit varias conver
saciones ; mas l respondia con
solo monoslabos, se contentaba
con hacer una inclinacion de cabe
za; en trminos que no diciendo
nada, ni inspirando que decir, con
cluy por establecerse un profun
do silencio. La visita no fue larga,
pero lo pareci. Al fin de ella cre
y el hombre que me debia decir
algo, y me ech uno de esos re
quiebros, que sin darnos mejor idea
de nosotras nos hacen poner colo
radas. Yo que detesto< tales insipideses, sent subirme una llamara
da , y baj la cabeza. Por fin j lleg
la hora de despedirse; terci ,su
capote, y se march echndome
una mirada quenada tenia de tierna.

86
No puede usted figurarse , que
rida tia mia, cuan aliviadas nos vi
mos con su ausencia. Descargadas
del peso de su intolerable compa
ia , respiramos con libertad; abri
mos las puertas-cristales para rerenovar el aire de la sala, cuyo huroo nos bacia toser; y habiendo sa
lido pap, comenzamos discurrir
sobre la desgraciada suerte que se
me preparaba. El resto del dia no
ocurri ninguna novedad. El tio
evit toda conversacion, esperan
do el resultado de las informacio
nes ,*y siwmpre Heno de atenciones
conmigo : tcjm su cargo el cuida
do de suministrarme la medicina y
alimento. Pap se mostr algun_
tanto flexible, y particip tambien
de este cuidado. El Conde ha repe
tido dos veces sa visita, y asi han

87
discurrido cuatro dias en una ar
monia aparente ; pero muy dividi
dos los nimos, hasta que ayer se
conciliaron del^todo, y se decidi
el negocio enteramente mi favor.
Con efecto, agitada mi imagina- .
cion por el temor y la esperanza, y
preocupada enteramente por la con
sideracion de la gravedad del ne
gocio que se iba Ventilar, no pude
conciliar el sueo en el discurso de
la nqche.La incertidumbre del re
sultado delas averiguaciones pedi
das, me hacia temer la llegada (!el
correo ; y la pena y agitaciou en que
vivia me la hacian desear. Por una
parte me figuraba al pie de los alta
res, y en presencia del Todo Po
deroso, engaando su ministro
sobre ini verdadera voluntad, ha
ciendo votos que mi corazon resis-

68
tia; y entregndome para siempre,
y con una solemnidad sagrada,
un hombre que miraba con una
aversion in vencibl.La idea de los
derechos que le concedia me hor
rorizaba, y se me retrataba con tal
viveza, que cerraba los ojos, me
tapaba los oidos, mctia la cabeza
bajo de la cubierta, y se me apode
raba una mortal congoja. Entonces
renunciaba para siempre la msi
ca, baile, y demas habilidades; me
parecian malogrados todos los es
fuerzos de usted para procurarme
una educacion regular, y aun esta
ba tentada de maldecir mis atracti
vos. Por otra, me parecia ver mi
padre desistir de su empeo; que
este y el tio me ofrecian no violen
tar mi eleccion, y que mi tierna
mam y compasiva tia me felicita

89
tan gozosas. Aqui la imagen de mi
libertad se ine presentaba con un
atractivo indecible. Cierta espe
ranza indefinible y vaga parecia
agitar dulcemente mi corazon, y
como que lo mecia en ilusiones
hasta entonces desconocidas. Pero
de cuan corta duracion eran estos
instantes deliciosos! La memoria
del Conde venia bien pronto tur
barlos, y me volvia abismaren
mi primer estado. Desvelada con
estas cavilaciones, comenzaba ya
amanecer cuando me rend al sue
o. A esta hora lleg el propio de
usted, entreg la carta; el pap
congreg toda la familia, ley por
si mismo los informes que usted ba
ha recogido, y concluida la rela
cion del mayordomo, no quiso ya
ver mas, y se vino con todos mi

90
cuarto. Ya desperte algo sobresal
tada ; pero elpap que venia delan
te se acerc mi, y tomndome la
mano afectuosamente me dijo lo
que sigue. Hija mia : yo no deseo
ni he procurado sino tu felicidad.
Si me engaaba en los medios de
conseguirla, tampoco me he nega
do al examen de ellos. Se han reci
bido los informes que se esperaban
del Conde, y. sin acabarlos de leer
me he convencido de que no te
conviene este enlace. No violenta
r, pues, tu corazon en lo succesiVo; pero exijo de ti que no lo com
prometas tampoco sin mi apro
bacion y licencia. Me das esa pa
labra? Yo me incorpor : iba res
ponderle, pero el gozo y el reco
nocimiento anudaron mi gargan
ta, y las lgrimas y un apreton de

9f
mano fueron mi nica respuesta.
Despues se sentaron todos, me
hicieron traer el chacolate ; el pa
p y el tio se hicieron varias recon
venciones, pero con tranquilidad
y dulzura ; y cuando yo estuve mas
serena, manifest mi reconocimien
to pap , y le hice de la mejor ga
na del mundo todas las protestas y
ofrecimientos que pidi. Este y el
tio consultaron entre s sobre la
respuesta que debia darse al Con
de; y habiendo manifestado pap
que no habia empeado nunca su
palabra, ni querido violentar ente
ramente mi voluntad , se acord ha
cerle presente mi repugnancia,
intimarle que desistiese de toda
pretension.
Este ha sido, querida tia mia, el
desenlace de uu asunto en que in

92
teresaba la felicidad de mi vida. Yo
no ceso de dar gracias al Seor por
haberlo terminado tan felizmente;
al tio por ese cario y ese celo que
ha manifestado por mi ; usted por
la actividad y acierto con que ha
obrado 5 mam y tia Eustaquia
por su vivo interes; y aun al mis
mo pap por el buen fin que lo ani
maba , y la docilidad con que ha ce
dido contra su caracter natural. En
cuanto mi solo sabr decir la mu
danza que csperimento. Poco acos
tumbrada sensaciones fuertes,
por la suave contemplacion 'con
que usted me ha tratado; el temor
de la violencia que esperaba, obra
ba de tal modo sobre mi, que me
tenia en una viva agitacion. Los fa
cultativos me hallaban siempre con
calentura, y querian se curara con

93
pcimas, lo que no provenia sino
de Tina causa puramente moral. Bn
el dia se me ha restituido la calma,
y respiro libremente. Mi corazon
late con regularidad; y sino tengo
todavia apetito, no esperimento el
hastio que me causaba el alimento.
Asi es que maana pienso salir
misa, y si me lo permiten las fuer
zas, daremos despues un pequeo
paseo.
Hasta abora no be querido escri
bir, porque ni estaba para ello, ni
queria comunicar usted la angus
tia y afliccion en que me hallaba;
pero todo ha variado. Reciba usted
desde ah la mas sincera espresion
de gratitud, nacida de lo ntimo
de este corazon que usted misma
ha formado y dirigido. Cudese
usted mucho, y cuente siempre

94
con el cario y reconocimiento de
su sobrina y ahijada = Paulina.
6ocOooOooGcOoGCocOocOocOocOccOoc.OocOocOo<>OocO<>cOocO
CARTA VI.
RODRIGO MORTEMAR.
Granada y Enero 2 de 1826.
No, estimado amigo mio , no : no
has dado en la dificultad. Acaso
porque no haya yo tenido hasta
aqui sino deseos pasageros , mas
menos vehementes, ser incapaz
de sentir y alimentar una verdade
ra pasion? Me negars t el don
de la sensibilidad? Miserable! Si
lo hicieras te retiraria mi afecto.
Es verdad que la disipacion con
que se vive en el gran mundo , es

95
un obstculo esa concentracion de
miras un obgeto determinado,
con esclusion de todo otro, que lla
mamos amor; mas ese obstculo so
lo impide aquellas pasiones que
producida la larga en el retiro el
trato continuo y aislado de perso
nas de diferente sexo, que no lle
nndose intensamente la medida
del deseo , han podido verse des
de Juego sin emocion alguna. Pero
no es de esta especie la pasion de
que hablamos.
El gusto (I) es el primero que,
1 Gusto, es la facultad de recibir placer
de las bellezas dla naturaleza y del arte.
Esta facultad se perfecciona por la delica
deza y correccion. La primera de estas cua
lidades procede de la finura de los rganos;
la segunda de la mejora que recibe por la
intervencion del entendimiento. JIugoBlair,
segunda leccion.

96
determina las pasiones ; porque el
conato natural de nuestra conve
niencia nos hace apetecer lo cfue
se adapta l. Este varia entre los
hombres, no'solo por la ndole
caracter que le han dado el giro de
los usos y la estructura propia del
individuo (1), sino tambien por
el grado de mejoria que ha recibi
do de la crtica. Asi, para agradar
nos, un obgeto necesita de tener
cirta conformidad armonia con
la ndole peculiar de nuestro gus
to, y acercarse cuando menos
aquel grado de regularidad en que
Ta crtica de uno funda la perfec
cion. Sentados estos principios,

i Los africanos prefieren las negras lai


blancas, y gustan dei labio gordo y narit
cbata de las primeras.

97
que creo reconocers innegables,
cuando tropezamos con una muger
que posee hasta el ltimo punto
unos requisitos tan raros, comenramos por esperimentar una dulce
y desconocida sorpresa, y segui
mos por un sentimiento de pura
admiracion ; mas bien pronto se
dispierta vivamente nuestra sensi
bilidad; se vibran y agitan los re
sortes de nuestro corazon; se fijan
y concretan nuestras miras ; y se
levanta atrevidamente ese deseo,
que descuella sobre todos los otros,
los domina y sofoca , en cuyo solo
contentamiento ciframos nuestra
dicha , y cuya incertidumbre nos
causa una mortal congoja. Bien pue
de uno encontrarse en la mas bri
llante concurrencia : ni la grata armouia de la msica, ni el horren

98
do estampido del canon lo distraen
entonces. El alma se sustrae cuan
to la rodea; corta toda comunica- cion con los obgetos esteriores; cier
ra las puertas toda sensacion ,"j
no recibe en aquel acto percepcio
nes ningunas.
Hay casos, me dirs, en que des
pues de esperimentada la agrada
ble sorpresa que lie descrito, y en
cendida la abrasadora llama del
amor, se encuentra que la muger
cuja figura nos ha sorprendido y
admirado, es la miserable corteza
de una alma destituida de aquellas
cualidades que nuestra imaginacion
le ha atribuido para concederla la
estimacion, compaera inseparable
del amor. Cuando esto sucede, co
mo falta una parte de la base eu
que estriba todo el edificio moral,

99
cae de su propio peso la estima
cion, se desploma el amor, y aun
feliz sino se estingue tambien ese
triste deseo, que puede hermanar
se, y yo lo he esperimentado, con
el desprecio mismo. Me parece que
vas responderme : Eso te puede
succ^r." Pero ay amigo! no lo
temas ; no es mi quien puede
facilmente suceder eso. Hay cierta
espresion en las fisonomias ; hay
cierta movilidad en las faccione's;
hay cierto brillo y esplendor en los
ojos, y cierta dulce languidez mis
teriosamente unida con la misma
viveza; y como todos estos fen-;
menos sean el resultado de la ac
cion del espritu sobre la materia
que anima, rara vez el ojo prcti
co se equivoca en los atributos
morales , que supone concede
Tomo i.
10

100
la muger que observa.
Fuera de esto, si los rganos sen
sorios son los medios de comunica
cion de nuestra alma con los obje
tos esteriores; cuanto mejor confi
gurados sean estos, tanto mas esquisitas sern las sensaciones; se
transmitirn tambien con mayor
exactitud, y resultarn las percep
ciones mas justas y. perfectas. La
sensibilidad misma , esa cualidad in
teresante, cuyo clculo es de tanta
importancia para da* vuelo las
pasiones que se quieren inspirar
no tiene su sello visible en nues
tra organizacion esterior? Ella re
side en ese tegido nervioso, que
cubre la superficie toda de nuestro
cuerpo, llamado por los fisilogos
tnica retinosa; y no estando modi
ficada sino por la cutis y clticula;

101
medida que sean estas finas y de
licadas, debilitarn mas menos la
accion que impriman sobre ella los
objetos que la afecten, y ser la
persona mas menos sensible. Asi
Jas mugeres lo son mas que los h cim
bres, y los hombres de la ciudad
considerablemente mas que los del
campo, cuja cutis, encallecida por
las continuas impresiones de la
admsfera , embota enteramente
casi la sensibilidad.
Desde que entramos en nuestra
pubertad, la presencia de nuevas
facultades, y la esperiencia de nue*
ras sensaciones, producen en no
sotros deseos vagos; pero que no
se estienden mas all del uso de las
facultades indicadas. De donde
Las inferido t que la satisfaccion
de esto* deseos, es decir el uso el

10T
abuse de las facultades indicadas,
inhabilite al hombre para sentir
Una pasion sincera y verdadera? El
amor, dices, nace de la ilusion; es
ta muere con la esperiencia : luego
no es capaz de amar un corazon tau
esperimentado como el mio. Que
lgica tan tuya! El amor no nace
de la ilusion, sinp que la produce,
como en el caso que acabo de indi
car en el primer prrafo de esta
carta, nace juntamente con ella
como sucede en el que describo en
el segundo; pero aun cuando asi
fuese, solo naceria el amor de una
ilusion particular; y de este modo
que inconveniente le opondria la
esperiencia general, que es la que
me atribuyes? El hombre pierde
en ilusion lo que gana eu esperien
cia; porcrue no consistiendo la ilu

103
sion, sino en una perfeccion ideal,
que su imaginacion atribuye una
cosa, se desvanece al instante con
el conocimiento de su realidad; pe
ro son tantos los elementos que se
combinan en la formacion de esta
pasion elevada y sublime, que en
las almas de cierto temple suele so
brevivir al reinado mismo de la ilu
sion, porque no fundndose sola
mente en los dotes materiales, sino
en las cualidades intelectuales de
la persona amada ; y careciendo
estas de los atributos inherentes
la materia , tienen el derecho
de conservar y perpetuar por lo
menos una viva estimacion.
Tu reconoces que yo he tenido
deseos, y deseos bastante vehe
mentes, sin que por eso haya lle
gado amar; porque el amor es

104
otra cosa que el simple deseo de la
posesion de una muger. Luego no
est tan usada mi sensibilidad. El
amor se distingue con el caracter
de una estimacion la mas pura y
acendrada; pero tan viva y gene
rosa, que elevando hasta nno mis
mo la muger amada, une con ella
todos sus intereses, la identifica
con su persona misma, y aun es
tiende hacia ella su amor propio.
Yo he leido un cuentecillo mito
lgico, que espresa algun tanto la
cosa. Supone que Jpiter cri al
hombre y la muger unidos en una
misma pieza, y que la posesion de
los dos sexos, estinguiendo en l
una necesidad tan imperiosa, estingui tambien todo principio de
emulacion, de actividad y de vir
tudes, y le inspir tal sentimiento

105
de orgullo y altivez, que se crey
igual al padre de los dioses. Este
entonces indignado, lo dividi por
la mitad ; y desde esta poca anda
cada uno por el mundo en busca de
la suya. Si asi fuese, yo habria en
contrado la mia en mi desconocida.
Si, Mortemar: convncete por aho
ra de que puedo enamorarme; y
dejando al tiempo la demostracion
de si lo estoy no, pasemos ha
blar del estado de mis averiguacio
nes, que debe ya tenerte impa
ciente.
Su resultado no ha satisfecho to
davia mis deseos; pero ha dado p
bulo mi esperanza, y calmado en
algun modo mis inquietudes-. Efec
tivamente, no la he visto aun sin*
en imagen; pero ya s de ella, re
side aquiy me prometoque no es*

106
capar mis pesquisas. En ima
gen , dirs t, como puede ser eso?
Has encontrado su retrato, ta
blas por ventura de la imagen que
te presentar su recuerdo? Ni
uno ni otro, Mortemar. He formar
do yo mismo su bosquejo, y lo ten
go en una de las ejas de mi insepa
rable cartera. Pero con una so
la vista, replicars aun , en tan cor
tos instantes...? Con una sola vis
ta, y en tan cortos instantes. He
descendido mi corazon, be exa
minado su contorno, lo be trasla
dado al papel; y haciendo lo mis
mo con cada una de sus admirables
facciones, be sacado su copia por un
milagro del amor. No la quiero
sombrear basta volverla ver; pe
ro la sola delincacion presentada
i MaldoBadoj le record desde

107
luego nuestra desconocida, y, sor
prndete mas, debo su semejan
za las noticias que he adquirido de
ella.
Ayer despues de anochecido lo
estaba retocando, tiempo que vi
no un compaero, se acerc la
mesa ; y no bien hubo visto mi tra
bajo, cuando hizo una seal de ad
miracion. Le pregunt el motivo,
me contest que habia visto aquella
tarde el bello original de la copia
que tenia yo entre manos; y averi
guando el parage , y quien la acom
paaba: me dijo que en la Alhambra, y que iba con dos seoras ma
yores y un caballero anciano. Yo
suspend por de pronto el juicio;
pero lleg Castro despues, que es
el subteniente de mi compaia de
quien te habl en mi ltima , el
Tomo i.
11

*
108
cual come conmigo y es uno de mis
mas fieles agentes , y me cercior
de ello. Castro subia por el camiao
de la Alhambra , y la revuelta de
l vio bajar tres seoras y un caba
llero de unos sesenta aos. A me
dida que se aproximaban le pareca
reconocer la mas joven de ellas,
que iba delante y la izquierda de
una de las mayores; y cuando lle
garon l, se fortific tanto en es
ta idea, que se decidi saludarlas.
Comenz recapacitar donde la
babia visto ; y no pudiendo venir
en conocimiento, se acord del re
trato que le habia yo enseado , ha
ll una perfecta semejanza , y se
convenci de que era nuestra des
conocida. Desgraciadamente bo
pudo averiguar su paredero ; pues
aunque volvi atras para seguirla,

109
la precision de guardar cierta dis
tancia y el haber anochecido ya,
se la hicieron perder en una de las
callejuelas que desembocan la ca
lle de San Matias. Al instante ma
vino dar aviso : y como su rela
cion concuerda perfectamente con
la del compaero , que ya habia
marchado, no me queda ningun lu
gar duda. Me ha aadido que aca
ba de salir de una enfermedad, j
la llaman Paulina; todo lo que pu
do inferir de la conversacion que
seguian sus padres, cuando el con
curso de las gentes le permiti
aproximarse ellos. Ve aqu, que
rido amigo, el fruto que he sacado
hasta ahora de mis activas diligen
cias.
Antes de dejar la pluma quiero
darte las gracias por tus iueuos

110
servicios , y felicitarte por el aeierto con que has desempeado tu co
mision. No tiene duda que te has
conducido del mejor modo posi
ble. Has desvanecido todas las sos
pechas de mi madre; has logrado
persuadirla de que mi ltimo rom
pimiento me ha afectado vivamen
te, y has trocado su enojo en com
pasion y lstima. Pobrecita ! qu
buena es! Si tropezara con una
muger que una figura regular
uniera corazon tan bello, peligra
rian con ella mis propsitos, y daria quiz al travs con toda mi en
tereza. Yo sahia ya el resultado por
su carta; pero me he alegrado mu
cho de leer elpor menor. Dila que
no la escribo este correo; dala es
presiones de mi parte, y cuenta ea
un todo con tu = Rodrigo.

111
CARTA VII.
RODRIGO AL MISMO.
Granaday Enero 8 de 1 826.
-1 a la he visto j Mortemar. Que
Inuger tan hermosa ! Y dejaria yo
marchar el correo sin darte esta no
ticia? No por cierto. Aunque me
costara escribir el resto de la no
che. Por otra parte me hallo yo
en estado de conciliar el sueo?
Imposible. Ay amigo ! que cmu
lo de casualidades se han reunido
en ella ! Cuanta circunstancia ven
tajosa! No he empezado conquista
ninguna en mi vida bajo tan bri
llantes auspicios. Tenia razon Cas
tro : la llaman Paulina : yo he esta

112
do en su casa, y no he sido recibi
do. Si supieras quien es....perono,
no anticipemos nada la relacion
del suceso.
Habia yo convenido con Maldonado en que iriamos esta noche
casa de la Condesa de***, en don
de se esperaba una lucida y bri
llante reunion , y nos marchamos
juntos al salir del teatro A nuestra
llegada el concurso era inmenso.
Los hombres agolpados en pe lle
nbamos la primera sala, y las se
oras ocupaban otras dosj sin mas
comunicacion con nosotros, que
los paseos que solian dar algunos
por delante de ellas. Tanto unos
como otras deseaban bailar; pues no
teniendo otros medios de aproxi
macion y de roce, estaban conde
nados sino pasar la noche como

113
unos estafermos. Solo faltaba quien
tocase el piano, porque tal vezno
habria ningun hombre que lo su
piese hacer; y las pocas seoras
que contarian con esta habilidad,
no querrian privarse de la libertad
y diversion que proporciona elbaile. Sin embargo, corri la voz de
que una seorita se prestaba ya
ello, y los hombres entraron casi
de tropel buscar compaeras.
Se desahoga, pues, la primera sa
la, y comienzan las parejas colo
carse en la segunda, tiemqo que
me distingue el coronel del cuer
po, siempre el primero en toda
concurrencia. Maldonado no habia
querido decirme que tocase por no
privarse de mi compaa; pues en,
tertulias de esta naturaleza , asi co
mo en un caf en un paseo, sue

114
le un hallarse solo en medio de la
gente; mas el coronel no bien me
habia visto cuando se dirige ala
Confiesa, y la ofrece generosamen
te mi corta habilidad, para no priTar, aade, aquella seorita de
la diversion de bailar. La Condesa
admite de la mejor gana del mu
lo mis servicios, por no abusar de
la bondad de la misma, que asiste
la. tertulia por la primera vez : y
leteme condenado clavarme en
Una silla y repetir unos mismos
compases un centenar de veces.
Cou efecto, me toma la Condesa
de la mano para ayudarme pene
trar aquel tropel y atravesar la sa
la, y me conduce al lugar del pia
no, en el que ya estaba preludian
do la indicada seorita con la ma
yor destreza: la toca ligeramente

115
el hombro, vuelvela cara, yveo....
k quien dirs? mi desconocida.
Verme , j hacer la misma demos
tracion de sorpresa que la primera
-vez, todo fue uno: se puso suma
mente encarnada ; y habindola di
cho la condesa que yo la exonera
ra de la molestia de tocar, y po
dria divertirse bailando, respondi
que la era en un todo indiferente,
y que si yo era aficionado bailar,
ella tocaria con tanto mas gusto,
cuanto que la satisfaccin de ser
nos til, se agregaba el que no po
dria bailar sino con dificultad y tor
peza, en razon que todavia ado
lecia de bastante flojedad. La con
desa insisti, y ella se levant con
una modestia y dignidad, que bas
tarian llamar la atencion, auu
cuando careciese de tantas otras

116
gracias. Tres cuatro oficiales se
la ofrecieron al instante; y habien
do escogido al primero, no fue na
da feliz en su suerte. Entretanto
mis ojos estaban fijos sobre ella, en
cva contemplacion bailaba yo un
prodigioso encanto, y como si es
tuviesen detenidos por una atrac
cion irresistible, no me encotraba con fuerzas para poderlos apar
tar. Por fin marcb con su compa
ero ; se me perdi entre la gente,
y observando que solo se me espe
raba mi para romper el baile, to
m mi asiento con prontitud, y me
puse tocar.
En un principio, posedo de lo
que me acababa de suceder, y to
cando casi maquinalmente , ni me
babia ocurrido que se encontraban
otras seoras en la sala, ni menos

117
'
labia fijado la atencion en las que
estaban la inmediacion del piano*,
pero no tard una de ellas en sa
carme de aquella distraccion, preguntndome si hacia mucho tiem
po que me hallaba en Granada. Yo
cre reconocer la voz; y como si
despertase de un sueo, me volv
mirarla, y vi una cara que tam
poco; me era desconocida. Cerca
de un mes, la respond; y ella par
rndose reflexionar un instante,
baj despues la cabeza , cual si se
hubiese convencido de algo, con
una sonrisa misteriosa. Al paso que
la miraba , me persuada mas de
haberla conocido en otra parte;
pero no pudiendo recordar en don
de , no me atrev decirla nada.
Un poco despues, penetrando ella
la duda en que me habia puesto.

se resolvi algo mas. N"o se


acuerda usted de haberme visto
alguna vez? Si seora, la respon
d con certidumbre; pero no pue
do fijar donde he tenido esa satisfac
cion. En una ocasion bien des
graciada. En la cuesta de..." Y vi
niendo al instante en conocimiento
la interrump con viveza: ,,De
Martos? Si por cierto. Y su
hermana de usted? No tuvo con
secuencias la herida? No seor,
gracias tan buen cirujano. Aqui
est: con permiso de usted." Y se
march buscarla. En esto se acer
caron a decirme que se habia bai
lado bastante, y par de tocar.
Llegaron al momento juntas las
dos seoras, se sentaron prximas
al piano , y como hubiese ya cesado
la contradanza , vino tambien

unirse mi desconocida con ellas.


Los asientos inmediatos estaban ya
ocupados, y yo me levante y la ofrec mi silla. Ella la .acept, yo
permanec en pie delante de las
tres; y habiendo la mayor de ellas
lomado la palabra, me hizo un cor
to discurso, en que manifest que
estaban muy reconocidas al parti
cular favor que me habian debido;
quje ella habia enterado de l su
esposo; que este tenia los mayores
deseos de conocerme; y que sabien
do que yo estaba en Granada, por
haberme encontrado una vez en el
paseo, pero ignorando mi posada
y mi nombre, tenian todos nna vi
vsima impaciencia de hallarme,
tanto para ofrecerme su casa, y
darme pruebas de su aprecio y gra
titud, como para hacerme tambien

120
cierta restitucion. En seguirla me
pregunt en donde me alojaba pa
ra que viniese ofrecerse perso
nalmente su marido. Yo la respon
d que esto era una ceremonia de
que estaba enteramente dispensa
do; que yo como soltero hacia po
ca mansion en casa; y que si se me
daba la licencia tendria el gusto de
presentarme sin dilacion alguna.
Contest esto con urbanidad afec
tuosa, que su casa no prometia di
version ninguna, porque era muy
poco frecuentada; pero que yo te
nia demasiados ttulos para dispo
ner de ella, y la podia ya mirar
como propia; mas que bailndose
su marido dentro jugando'una par
tida de tresillo, no queria diferir
le la satisfaccion de conocerme, yi
me presentaria entonces mismo

121
l. Podr saber quien es ese ca*
lallero, y yo mismo me dar co
nocer. Es un ministro de esta
cnancilleria, D . N.Veramor. Veratnor! Yo he estado pues en su
easa entregar una carta de reco
mendacion de un tio mio, intimo
amigo suyo. Es usted por ven
tura el seor de Rodrigo? El
mismo, seora, para servir us
ted. Vlgame Dios! Asi tiene
usted un doble derecho nuestro
afecto y amistad. Nosotras estba
mos aquella maana bastante tras
tornadas con la indisposicion de
Paulina (sealando mi descono
cida); habiamos dado orden de no
recibir nadie, y cuando despues
nos dieron el recado, tuvo mi ma
rido un disgusto en no haber visto
* usted. Yo mantenia esta conven*

122
gacon por prolongar el placer d
estar cerca de m querida; mas
cuando ohi nombrar Paulina , y se
alarla ella, no fui dueo de con
tener ya mi curiosidad. Como !
esta seorita?... Es mi hija.
Y ha estado enferma? Pero muy
gravemente." Entonces me volv;
y parecindome toda espresion d
bil para manifestar mi sentimien
to, me limit una sola mirada, en
que toda mi alma se me asom
los ojos. Ella me mir tambien; ba
j despues la vista, y se puso en
cendida. Ignoro si la madre habr
advertido mi emocion; pero su
hermana Eustaquia no la debi es
capar. Aqu se interrumpi nues
tra conversacion ; quedamos todos
en silencio, y volvindome otra
Tez con el pretesto de ver la con-

123
eurrencia, mir Paulina, y ob
serv en su seno aquella encanta
dora agitacion, que me ha inspira
do en otras ocasiones tan atrevida
confianza.
Pasado un instante, conferen
cian las dos seoras mayores entre
s; se levantan las tres, y pidin
dome el favor de acompaarlas,
nos dirijimos juntos un gabinete
interior , en donde babia varias
mesas de juego: La madre se ade
lanta, habla con un anciano que
reconoc ser el mismo que habia
visto con ellas en la carrera de las
Angustias, y este deja las cartas
un eclesistico que tenia su lado,
y se- viene nosotros. Entonces se
le enter de que yo era el recomen
dado de su amigo , y el mismo tam
bien que habia socorrido su faTomo i.
12

124
inilia cuando la desgracia
del vuelo
co : nuestro hombre celebr esta
casualidad; me ofreci s casa y su
persona : y queriendo saber noticias
circunstanciadas de mi tio, bizo re
tirar las seoras, me llev un so
f , y entabl conmigo una larga
conversacion, queme tuvo sepa
rado de mi bien basta la hora mis
ma de nuestra despedida. Yo es
peraba que me llamasen al piano,
y aun lo deseaba j como un medio
para Jibertarme de aquel viejo; pe
ro desgraciadamente les ocurri en
tablar una partida de comercio ; y
como este es un juego general, y
proporciona tambien bastante li
bertad, olvidaron el baile, y me
abandonaron la curiosidad del
anciano: el cual despues de haber
me hecho una infinidad depregun

125
tas , me lia hablado de m padre,
que fue condiscpulo suyo, me ha
contado mil particularidades de ma
dre y de toda la familia , y se ha
enterado hasta del estado actual de
nuestros bienes. Al cabo de algun
tiempo se concluy el tresillo , vi
no terciar con nosotros el ecle
sistico , que parece ser cannigo
y hermano de este juez, y la con
versacion se hizo algo mas agrada
ble, pero nunca lo suficiente para
compensarme de la privacion que
me condenaba.
Por fin, serian como las once y
media de la noche cuando vi entrar
Paulina con su tia y su madre,
quienes habian avisado la llegada
del coche, y se iban marchar. Me
reiteraron los ofrecimientos ante
riores-, el padre me aadi que te

126
nia un cuarto separado en su casa,
y que podia dejar mi alojamiento y
pasar ocuparlo; yo le di las gracias por una atencion tan generosa,
y presentando la mano la madre
para bajar la escalera la conduje
hasta el coche. All me fui despi
diendo de ellas medida que Jas
ayudaba subir, y al llegar Pau
lina me dijo en voz baja, pero con
un acento que me penetr el coraion : ,, Usted se habr divertido
bien poco? Cual nunca, contes
t, fijndola y elevando los ojos al
cielo." El coche parti, y yo sub
al instante buscar Maldonado
para venirme casa, en donde al
menos puedo tener el gusto de co
municarte cuanto me ha sucedido;
entregarme sin distraccion al ine
fable placer de contemplarla J

127
recordar todos sus atractivos , y
hasta sus menores movimientos.
Ahora me falta saber el motivo
de la sorpresa original, que ha manifestado al verme las dos veces
que nos hemos encontrado. Ella no
iba con su tia y su madre cuando
sucedi la desgracia del vuelco,
luego no pudo conocerme. Pueden
muy bien haberla referido mi con
ducta', y esta haberla inspirado un
sentimiento de gratitud , al cual
.deba atribuirse la espeeie de dis
tincion o preferencia que presumo
haber observado ; pero sin tener
una idea de mi persona como pu
do adivinar quien yo era, para ha
cer aquel movimiento de admira
cion que tan distintamente adver
timos Maldonado y yo la maana
del veinte uno? No lo entiendo, ni

128
t de que modo averiguarlo. Lo
que no tiene duda es que fue reco
nocida generalmente en la tertulia
por la muger mas linda que pisa la
ciudad; y que si alguna distancia
tiene el derecho de llamar la aten
cion , escita una admiracion respe
tuosa, que contiene y reprime to
da la desenvoltura de los hombres
al acercarse ella. Las gracias que
la adornan estan de tal modo real
zadas por la compostura y la mo
destia, que parece animada por la
inocencia misma, y el asiento que
ocupa lo convierte en un trono de
virtud y hermosura.
Hermosura que baja me pare
ce para ella una voz tan profanada!
Los hombres califican de hermoso
lo que solo les gusta; las mas veces
recae su fallo sobre obgetos que no

129
salen de la esfera de una simple me
diania , y muchas aun sobre los que
se hallan en la clase de los defectuo
sos. No han visto otra cosa mejor;
la costumbre habitua los sentidos
la deformidad, y el instinto y la
necesidad convierten hacia ellos el
apetito. Pero el voto de estos hom
bres no puede formar opinion. Si
la hermosura, asi como los demas
accidentes , puede y debe consi
derarse en s , independiente
mente del obgeto, aunque no re
sida sino en l , es preciso tener
una idea exacta de este atributo
para concederlo negarlo , y for
mar el juicio. Y ser general esta
idea cuando son tan varios ine
xactos, mi entender, las defini
ciones que circulan de l? Yo he
visto algunas, y en honor de la

130
verdad, me han satisfecho pocas.
1 profundo Hugo Blair, hablando
de la belleza (1 ) dice que es lo que
despues de la sublimidad causa
mayor placer la imaginacion . No
es esto definir una cosa por los efectos que produce? Tambien aa1 Diccionario d la Academia. Belleza:
Hermosura 6 beldad. Diese de las personas
y de las. cosas. Hermosura: La perfeccion
que resulla de la proporcin y simetra de
las partes con que se hace agradable la vis
ta alguna cosa.
Terreros . Diccionario. Hermosura : Pro
porcion de partes constitutivos, que baj
se conciben distintos, y como componien
do constituyendo un todo, que afecta agra
dablemente los sentidos, en especial la vis
ta el alma, y la razon.
Aldrete , origen de la lengua castellana.
Hermosura i Beldad , apacible vista.
Diccionar. Septum liitguarum. Cicero, lib.
4 , Tuse. Ut Corporis est quaedam apta
figura inembrorum , cun colors quada

,31
de qne procede del color, de la fi
gura del movimiento; pero si la
definicin debe comprender todas
las cualidades de la cosa definida,
pues es la ciencia positiva de ella,
no veo en esta la debida exactitud.''
Yo, segun lo poco que be discurr*
suavitate eaque dicitur pulchritudo. Id. lib.
de Of)'. Ut enim pulchritudo corpoeis jpta
composit ione membrorum movet oculos et
delcctat , lioc ipso quod inlor sa omnes
partes cum qnodam lepore consentiunt. Id.
lib. de Off. Pulcliritudinis duo genera suiit
quorum in altero venustas est , in altero
dignitas. Vcruntamcn muliebrem dicure dcbemus , dignitatcm virilem.

Snchez . en su Ketdrica , pg. 283 y si


guientes. Tratando de lo bello . presenta,
entre otras las opiniones de Platon , San
Agustn , Crousaz, Buffier, Hutchcson, y
Wolf. Este ltimo afirma que la perfec
cion constituye la esencia de la belleza ; y
que esta no es otra cosa que la perfeccin,
observada.
Tomo.
13

132
do sobre ello, y coincidiendo con la
opinion de nuestra Academia y de
Wolf, me atreveria definirla asi:
La idoneidad aptitud de cada una
de las partes, que componen un
todo , para el mas libre y agil egercicio de las funciones que tiene
por obgeto; y la armona conve
niencia de todas entre s, cuvas
circunstancias reunidas constitu
yen la perfeccion, y tienen la pro
piedad de afectar agradablemente
nuestros sentidos.
Efectivamente , Mortemar: la
belleza en el arte descriptiva no
existir en aquella descripcion que
mas pronto, y con mayor exacti
tud, baga nacer en el entendimien
to la idea de la coa descrita? Y en
el arte imitativa en aquel cuadro
busto que mejor, y con mas pro

133
piedad , represente los ohgetos
imitados ? Yo creo que si : vuelvo
pues tu atencion las mugcres, que
son el obgeto de nuestra discusion.
Examina que configuracion es la que
mas te gusta, y apelando despues
tus cortos conocimientos fisiol
gicos , hallars ser aquella que la
da mayor aptitud para los usos
que la naturaleza la tiene destina
da. Remntate con Antenor, Anacarsis y Pitgoras los Circos de
Esparta: mira dos jvenes vrge
nes luchando y revolviendose en la
arena ; contempla aquella perfec
cin de contornos y examina aque
llas formas celebradas , que han
convenido los modernos en llamar
griegas : quieres saber el secreto
de la ilusion que inspiranPPues re
flexiona si siendo ellas las que ofre

134
cen mayor y mas cmoda - cavl^
dad las visceras , no son tam
bien las que permiten mas liber
tad y desabogo para completar sus
funciones . Pasa despues al rostro,
y dime si la regularidad de cada
una de las partes no esta en razon
de su aptitud, y si de la armonia
conveniencia de todas no resulta la
hermosura del conjunto. Un ojo
bien configurado ser aquel que ni
tenga demasiada convexidad, pa
ra que formando el foco de la luz
antes de la retina produzca el de
fecto de miope, ni demasiado po
co, para que haciendo muy agudo
el ngulo de refraccion , lo prolon
gue mas all, y resulte el de prs
bita. El debido grado de humedad,
tan necesario para su conserva
cion y limpieza, le da brillo y

135
esplendor; la movilidad del pr
pado, la proporcion de la ceja, y
la poblacion de la pestaa, todo
parece hermoso medida que es
inas adaptado su uso, es decir,
ocurrir su defensa, y templar la
impresion de luz. Por que, pues,
la facultad de afectarnos dulcemen
te, en la cual reconocemos la her
mosura, no ha de ser una prerogativa de la perfeccion puramente
esterior ?
Es cierto que hay rostros cuyas
partes todas, separadamente y en
conjunto, pueden sufrir el examen
de una crtica severa r y carecen
sin embargo de ese derecho que
se atribuye la hermosura; de mo
do que ni produce la admiracion,
ni inspiran el menor interes. Pero
como sta eu los seres animados ne

136
esite el concurso del movimiento;
como este sea el resultado de la ac
cion de nuestra alma, y la espresion de las facultades que la ador
nan; y como la perfeccion de estas
sea de una importancia tan grande
para la intensidad de nuestros go
ces, y de tantos quilates la feli
cidad que nos prometemos en la
posesion de la muger amada: la espresion de los rostros, poseyendo
el derecho de afectarnos, en razon
del interes que nos presentan las
facultades intelectuales que anun
cia, no solo es una parte esencial
de la hermosura, sino que supe
rior la perfeccion de los rganos,
sabe veces cubrir sus impropie
dades defectos. Ve aqui el ltimo
grado de perfeccion humana en la
hermosura de Paulina. Cada una

137
de sns facciones, aislada y despren
dida, puede servir de modelo pa
ra el dibujo natural; y reina en to
das ellas tal conveniencia y armo
nia, que forman un conjunto el nas
bello y admirable. Pero que es to
do esto en comparacion de la noble
espresio de su cara? La viveza y
la penetracion, la modestia y la
inocencia, la virtud y la sensibili
dad estn retratadas en ella. Vir
tud y sensibilidad ! que hermana
das estais ! que combate os espera!
Bien pronto se encender entre vo
sotras una guerra mortal: no podr
existir la una sino sobre las ruinas
de la otra: apelareis m, que se
r el nico rbitro de vuestra re
conciliacion, yo consultar mi amor
propio, este pronunciar , y el mir
to y el cipres coronarn la vence

138
dora. S, Mortemar: no me culpes
de presuncion , que tu la has fo
mentado : acuerdate de tus felices
vaticinios. Yo dudaba de ellos, pe
ro... pero su mirada, la agitacin
de su pecho , y su proposicion al
despedirme, no son ttulos sufi
cientes para fundar una esperanza?
S, amigo : la tengo, pero va
acompaada de una cierta inquie
tud... son tan diferentes mis sen
timientos de los que he esperimentado en otras ocasiones, que el cre
psculo de la esperanza, que ha si
do para mi el mejor rato del dia
del amor , lo veo como anublado
por presentimientos desconfian
zas nacidas... que se yo? No pue
de ser otra cosa que mi misma im
paciencia. A Dios , Mortemar. Ya
ves que mi corazon es el que dirige

139
mi pluma. Si despues ele leer esla
carta dudas de mi pasion , te ten
dr por un incrdulojyme conven
cer de que no conoces aun tu
compaero Rodrigo.

CARTA VIH.
IAXJHNA A* SV TIA rAUSTA.
Granada y Enero 10 e1826.
Va game Dios, venerada tia mia^
con que cuidado nos tiene su si
lencio de usted ! Estar usted en
ferma? Ah ! demasiado cierto se
r. De otro modo, podia usted
dejar de haber contestado la mia
despues de tanto tiempo? Si ser
alguna inflamacion como la del ao

140
pasado. No lo permita Dios. Yo he
enviado dos veces al correo saber
si habian olvidado la carta, pero
todo ha sido inutil. Ahora espero
con ansia la venida del ordinario,
que debe llegar esta tarde. Hasta
entonces, que cruel impaciencia!
y que desazon la suceder si sale
defraudada mi esperanza !
Despues de mi ltima, tengo mu
cho que noticiar usted. Con arre
glo lo dispuesto por el pap y el
tio, se decidi el primero comu
nicar al Conde mi negativa. Fue
efectivamente visitarlo , lo en
contr rodeado de la bella socie
dad que frecuenta; y habindolo
llamado aparte, comenz por aque
llos prembulos que exigia el mi
ramiento para paliar atenuar lo
desagradable de una noticia tan

141
poco lisongera. El que est poco
acostumbrado esta clase de len.guage, parecia escuchar con estu
pefaccion, como quien no entiende
nada de lo que se le dice, hasta que
lleg la parte sustancial del discur
so. Entonces en vez de responder
con aquella seriedad que produce
en lo general de los hombres el
resentimiento del amor propio he
rido, parece que solt una risotada
de desprecio , y contest pap
que todas las mugeres eran asi, y
querian se las rogase para admitir
lo que mas deseaban. Este quiso
persuadirle de la sinceridad de mi
oposicion , pero no le dej pro
seguir ; y recordando la palabra
que le habia dadoj le asegur que
fundado en ella , no desistiria de
su intento; que si no habia otro

142
inconveniente que mi sola resisten
cia, le seria muy facil de vencer;
porque mas de los datos que te
nia para contar con mi inclinacion,
pues me ponia colorada en cuanto
me decia alguna cosa , no podia
creer que yo renunciase las ven
tajas que me proporcionara su en
lace. En seguida le pregunt, con
una gravedad ridicula, si estaba en
lo mismo que le habia ofrecido,
pensaba oponerse su pretension,
para en este caso graciosa amena
za ! entenderse directamente con
migo. El pap se pic vivamente,
y le contest que no retractaba su
palabra por entonces; que cuando
lo hiciera seria por motivos pode'
rosos, y se los manifestara cara a
cara; pero que no podia, ni se ha
bia comprometido violentar mi

143
voluntad, y que lo veia muy dis->
tante de captrsela nunca. El solt
una segunda risotada, y despidien
dose de padre, que ya estaba en
pie, y con el sombrero en la mano,
le respondi tan solo : el tiempo lo
dir.
Que la parece usted de seme
jante hombre? Se podr dar una,,
presuncion mas estpida, una sa
tisfaccion mas necia? Yo desear su
mano, y hacerme de rogar para
admitirla! Lo mas original es la se
guridad que tiene de mi afecto por
que me pongo colorada. Que po
co conoce mi corazon! Que mal
deduce sus sentimientos por las va
riaciones de mi semblante ! No las
podria atribuir una verdadera in
dignacion, escitada por flores
requiebros , que no han llegado

144
nunca mis odos, y mas propo
sito para alarmar el pudor, que pa
ra lisonjear un amor propio deli
cado? El tiempo lo dir dice l, T
yo digo que el tiempo lo desenga
ar. Pero es Lien duro para miel
sufrir sus visitas, y tolerar sus im
portunidades, hasta que tenga a
bien desengaarse, haberle de
hacer un desprecio, que necesita
de ser algo eficaz para que est al
alcance de su penetracion. Insen
sato ! Si no hallo otro remedio, lo
tendr que sufrir, pero antes esperimentar en mi toda la estraeza
y sequedad que sea necesaria pa
ra desvanecer sus locas esperanzas.
No cree usted que es esto lo que
debo practicar? Aconsjeme usted.
querida tia. Usted conoce mi reso>
lucion y timidez; sabe que soy des-

U5
confiada de m propio dictamen; y
que poco acostumbrada seguir
la, solo tengo determinacian y fir
meza cuando sigo el de usted. Comunquelo usted, pues, cuanto an
tes, segura de mi docilidad ; y yo la
noticiare con puntualidad y exac
titud cuanto me vaya sucediendo.
Es cierto que tengo mi lado el
apoyo de mam y de mi tia, quie
nes tampoco dejo de consultar, pe
ro usted conoce el carcter de am
bas. La primera, por un esceso de
bondad, est tan habituada so
meterse al gusto y al parecer ageno, que la falta de uso y egercicio
ha paralizado sus disposiciones na
turales. Convencida, por una esperieneia tan larga , de que su voto
y opiuion no han de ser de nin
gun peso, ni aun eu los negocios.

146
de su propia familia; y enteramen
te resignada, por una virtud poco
comun , con esta triste suerte, ha
concluido por no darse la pea de
discurrir y combinar, para formar
un dictamen , que dtbe de ser
nulo : se acomoda esta inaccion
de su entendimiento despejado; se
pone al abrigo de la indudable des
aprobacion de pap , y llevada de
su docilidad y afecto , sigue en un
todo su gusto y su voluntad impe
riosa. Esta ba sido mi desgracia en
el triste negocio del Conde. Mam
traslucia bienios inconvenientes de
nuestra union , reconocia mis de
rechos, pues ha hablado de ellos
mis espaldas, y ha vertido tambien
lgrimas abundantes; pero no se
ha atrevido nunca hacer una leve
observacion. Y en cuanto la se-

147
gunda, es decir, mi tia Eustaquia;
como la esperiencia no es siempre
el patrimonio de los aos, usted
sabe hasta que punto su estado y
mtodo de vida permiten contar
con la suya.
Fuera de esto, sin perjuicio de
las sagradas obligaciones de bija, y
del respeto con que miro mi tia
no es usted la que se ha encarga
do de mi desde una edad tan tierna, la que ha sufrido todas las im
pertinencias de mi infancia, todas
las travesuras de mi niez? No la
debo usted las mximas que me
sirven de guia, la corta instruccion
que he adquirido, toda mi educa
cion? Ah ! lo digo con sinceridad
y dolor, no se como corresponder
ella. Cualesquiera que sean los
defectos que se noten en mi. caTom i.
14

148
reler , las faltas que se observen
en mi conducta, y los estravos en
que caiga mi razon , mi sola se
roe deben imputar. Nunca la acu
sare usted del mas ligero descui
do , en formarme tal como debo
ser para con Dios , para coumigo
misma y con los bombres. Siempre
tendr presente el desvelo con que
haprocurado usted inculcarme una
sana moral ; el esmero migroso en
sembrar y esparcir la instruccion,
hasta en las conversaciones mas
triviales ; la dulzura y suavidad
cou que ha sabido reprenderme,; y
mas que todo la humildad con que
ha descendido hasta mi, para ins
pirarme una ciega confianza. S,
querida tia mia : no faltar yo
ella; no habr secretos para usted
en este corazon, y no har un mo

149
vimiento que no se lo comunique
usted en el instante de advertirlo.
En cumplimiento de este deber,
quiero comunicar usted el estado
en que se halla , el cual, aunque
no me parece alarmante, no me
deja de causar alguna pequea in
quietud. Usted sabe el desgracia
do vuelco de nuestro coche en la
cuesta de Martos, y la asistencia y
auxilio que debieron mam y tia
un atento oficial. Yo no lo vi, como
tengo manifestado usted en mi
anterior, porque al meterme en el
carruage me entr un poco de re
cargo, y el susto del vuelco me
acab de trastornar en terminos,
que no volv en m hasta que todos
subieron en l para seguir nuestro
camino. Entonces nie refirieron
todas las circunstancias del suceso,

150
me exageraron el conocimiento,
resolucion, actividad y tino co
que se haba manejado; me habla
ron aun de sus cualidades perso
nales _, y sehti , como era natural,
hacia l aquella especie de pro
pension que ocasiona el agradeci
miento debido un acto de bene
ficencia semejante, y con unas per
sonas que me tocan tan de cerca.
Andbamos ya, cuando oimos unos
gritos de Antonio, y habiendo pa
rado nos dio este una cajita de car
ton que dijo haber encontrado jun
to al coche : la abrimos , bailamos
omo si fuera un medallon en
vuelto con un papel escrito, y al
desenvolverlo vimos un retrato,
que dijeron mam y tia ser del
mismo oficial. Yo no sabr decir
puntualmente lo que me sucedi,

151
pero debo asegurar usted que me
pareci bien.
Mam entreg la cajita al criado,
le mand que volviese al pueblo,
que recorriese las posadas ; que si
encontraba al oficial se lo restitu
yese al instante , y sino lo llevase
Granada, en donde se barian di
ligencias para averiguar su para
dero. Al otro dia de nuestro arribo
lleg el cocbe, y no babiendo po
dido Antonio encontrar al oficial,
devolvi mam la caja del retra
to. La confusion en que las preten
siones del Conde y mi estado de
salud nos pusieron todos , nos
hicieron olvidar este asuuto; pero
gracias al resultado de los infor
mes, se tranquiliz la familia , me
restablec jo; y babiendo salido
misa, y dado despues un paseo por

152
]a carrera de las Angustias, dimos
de frente con un joven capitan, de
gallarda presencia, que reconoc
desde luego por el original del re
trato indicado. Yo no fui duea de
disimular mi sorpresa ; y como no
lo hubiese visto sino al tiempo de
pasar, no pude prevenir mam,
que distrada en la conversacion
no habia fijado la consideracion en
l. Es verdad que despues nos pa
ramos para deliberar si lo llamaria
mos no ; pero fu pap del pare
cer de que hallndose en la ciudad
se encontrarian mejores ocasiones,
y seguimos adelante.
Llegada casa , ced la cu
riosidad de examinar si el retrato
conformaba mucho con el original,
y tuve una secreta satisfaccion en
ver que este le llevaba grandes

153
ventajas la copia. Quise tambien
leer el papel que lo envolvia , y
hall que era letra de muger, y
una carta de su restitucion-, pero
sumamente tierna , llena de pro
testas de amor y de constancia, y
en la que, haciendo mrito de sus
fragilidades, lo vituperaba por ce
der la negativa de los padres de
ella , y lo provocaba continuar
sus relaciones, contra el precepto
y voluntad de estos.
No puedo negar que conceb
una especie de enojo y aversion
contra esta seorita, por el poco
miramiento su sexo y obligacio
nes; un sentimiento de admiracion
hacia l , por una conducta tan
prudente y delicada-, y una cierta
inquietud temor de que hubiese
contestado aquella carta, y que

154
cediendo las instancias que con
tena, hubiese renovado relaciones
de esta especie con una muger,
cuyo carcter no parece convenir
las raras prendas que se admiran
en l.
Desde este dia no se me quita
de la memoria este joven, y su re
cuerdo va siempre acompaado del
deseo de verlo ; mas como la vida
que hacemos es tan sumamente re
tirada, han discurrido muchos dias
sin tener este gusto, hasta que en
la noche del 8 habiendo determi
nado mam asistir la tertulia de
la Condesa de *** en virtud de sus
muchas instancias, le encontramos
all. La tia fu la primera que se
dio conocer, y habiendo llamado
mam, y entrado en conversa
cion, averiguamos que es un so-

155
brino de un ntimo amigo de pap,
el cual conoce toda su familia;
que tenia una carta de recomen
dacion para nosotros , y que vino
con efecto traerla en los dias de
mi trastorno , por lo que no fu
recibido. Animada la mam con
este doble motivo , le ofreci la
casa y lo present pap: este ma
nifest un singular placer; lo tuvo
entretenido el resto de la noche
hasta la hora misma en que nos
retiramos , y tanto l como el tio
quedaron muy prendados de su
produccion y despejo.
Ayer se present hacernos su
primera visita, y aunque no fu
larga j tuvimos mejor ocasion para
conocerlo y observarlo. Al prin
cipio nos hallbamos solas ; y tra
tndose de un vestido, que cosia
Tomo .
15

156
la tia, recay la conversacion so
bre modas. El manifest que hacia
poco que Labia estado en Madrid;
habl de las telas
hechuras y
guarniciones que se estilan all;
nos dio norma para nna, que debe
ser lindsima ; y habiendo estraado mam que tuviese tantos cono
cimientos en la materia , respon
di que sin creer que los hombres
debiesen desvelarse por su adorno
tanto como nosotras, era del pa
recer que no debian descuidarlo.
Que el trage era lo primero que daba
idea de nuestra clase y estado en la
sociedad; y que por consiguiente
tenia la ventaja de procurarnos esa
consideracion y atenciones, que el
pblico tributa primera vista, J
de que somos por lo general tan
celosos , lo cual era el obgeto de

157
tantos uniformes conocidos. Que
mas de esto tenia el vestido la pro
piedad de dar realce, ofuscar las
gracias de la persona; y que influ
yendo estas, tal vez demasiado, en
el xito aceptacion que tenemos
los jvenes en la sociedad , no po
dian despreciar un medio que tan
to contribuia hacerlos. distinguir.
Que el conocimiento de estas ver
dades convertia en una verdadera
pasion el gusto del vestir y que
siendo el giro de nuestras pasiones
una obra de nuestra educacion y
luces, cada uno atendia satisfa
cer esta segun los medios que habia
tenido para perfeccionar su gusto.
Que para vestir bien se necesitaba
de sencillez , propiedad y elegan
cia, y que estas tres cualidades no
solian hallarse reunidas eu perso

158
as de muy corta capacidad. Final
mente, que las modas cooperaban
de un modo muy directo la cir
culacion del numerario y al pro
greso de las artes, y que una nacion
sumamente ilustrada no se desde
aba de dedicar un peridico esclusivamente ellas.
Ya ve usted, tia mia, que modo
de discurrir sobre unas materias
tan triviales. Poco despues entra
ron pap y tio , y habindole pre
guntado este si habia estado otra
vez en Granada, y si le gustaba esta
ciudad, dijo que no habia estado
hasta ahora, y que el poco tiempo
que mediaba desde su llegada no
le permitia formar un juicio segu
ro, pero que le parecia muy bella,
y habl de sus ventajas con una
exactitud original. En seguida se

159
trat de la Alhambra , manifest
que hacia muchos aos que tenia el
deseo de verla y que aun no lo ha
ba satisfecho , al cabo de un mes
que se encontraba aqu. Que pen
saba haberla visto el lunes de la
semana ltima, y sinti en el alma
no haberlo efectuado; precisamen
te fu el dia que subimos nosotras^
De aqu se tom asunto para ha
blar de las antigedades que encierra, yse produjo en esta materia
con tanta facilidad y conocimiento,
y est tan en el pormenor de las
circunstancias de la historia , que
le oimos todos con una satisfaccion
indecible. Finalmente, su conver
sacion fu muy amena instructi
va ; as es que el rato que paso en
nuestra compaia nos pareci un
instante. El tio, que gusta tanto de

160
la buena sociedad 3 le dio un testi
monio singular de su aprecio, pues
al tiempo de ponerse en pie y des
pedirse , le dijo que todavia era
temprano , que nosotros comiamos
tarde , y que de ningun modo nos
incomodaria si permanecia alg
mas. No obstante, aleg negocios, y
parti despues de haberse ofreci
do con una urbanidad la mas natu
ral y afectuosa.
Este es el hombre que me hace
temer por la tranquilidad de mi
corazon. Yo no creo hallar en esto
sino una viva gratitud por el be
neficio que le debemos; y sin em
bargo noto un cierto recreo en su
compaia , una especie de pena
cuando se aparta, y un deseo de
volverlo ver.... Al mismo tiempo
justo tanto de oirlo celebrar

161
Pero que vale todo esto j si yo
procuro recogerme , examinar mis
sentimientos, y no hallo ni siquiera
uno de los que parece constituyen
esa pasion que temo? Apetezco su
compaia; su amabilidad instruc
cion me la hacen parecer agrada
ble , pero no deseo nada mas. Mi
ambicion no se estiende otra co
sa. Tambien desearia no continua
se sus relaciones con la seorita
que le restituye el retrato ; pero la
razon es muy sencilla. Lo estimo,
deseo su felicidad, y me parece no
la puede lograr con una muger tan
poco adherida sus obligaciones.
Lo peor es que mi imaginacion est
alarmada con esta especie de es
crpulo temor : la aclaracion de
esta duda me tiene en una dis
traccion continua , y mi sosiego

162
mismo se resiente de ello.
La he abierto usted mi cora
zon , querida tia mia , y no la he
ocultado el menor de sus secretos.
Stjueme usted, pues, de esta per
plejidad, y prescrbame la con
ducta que guste, segura de que me
referir su afecto y esperieucia.
Sobre todo , no deje usted de es
cribirme y avisarme el estado de su
salud. Como Antonio no marcha
hasta maana, dejar abierta esta
para acusar usted el recibo de la
suya, si la trae el ordinario. Sino
que dias me esperan hasta el otro
correo !
P. D.
Martes 10, a las 9 de la noche.
Por fin, ha llegado el ordinario,
j me ha trado la carta de usted.

163
Efectivamente, enferma. Bien lo
temia yo . Dice usted que no es cosa
de cuidado. As sea. Sin, embargo,
no deje usted de escribir hacer
escribir ningun correo. Sino
Quien pudiera estar ab para en
tregarse en un todo al cuidado de
usted! Por uua parte sabria pun
to fijo el estado en que usted se
baila , y por otra , guarecida con
Oportunidad de sus consejos y prudelicia cual seria la tranquilidad
de mi espritu! Con que abandono
me entregaria los sentimientos
que usted se dignase aprobar! Con
que ahinco procuraria reprimir y
sofocar los que usted condenase !
A Dios , tia mia. Cudese usted
mucho, mucho; y el Seor que la
d usted tanta salud y vida como
desea &x\=Paulina.

164
CARTA IX.
LA SEOBA doa fausta paulina.
Antequera y Enero 6 de 1826.
Conque por fin, estimada nia
mia , se desvaneci la tempestad?
Cuantas gracias debes dar al Se
or por haberte libertado de la
desgracia que te amenazaba ! Que
hubiera sido de t al lado de un
hombre despreciable, sin educa
cion y sin virtudes? Y qu de m,
si te hubiera visto condenada su
frir por el resto de tu vida tan la
mentable suerte? Ay! Apartemos
la idea del horroroso cuadro que
hubiera presentado tu enlace. Te
hago la justicia de prometerme que

165
tu virtud no hubiera sucumbido,
cualquiera que fuese la aversion
que te inspiraseu tus deberes , y
el atractivo seductor con que te se
presentasen los hombres. Pero
donde te hubieran conducido tu
sensibilidad y viveza? Un estado
continuo de disgusto y violencia,
y un esfuerzo perpetuo para repri
mir tu corazon y tu carcter que
pronto hubiesen acabado contigo!
Y entonces hubiera sobrevido tu
tia? No por cierto , mi querida
Paulina.
Siempre me persuad que tu pa
dre no hubiese resistido al conven
cimiento de su error. La aspereza
de su genio y la tenacidad de su
carcter, ocultan un escelente co
razon, y te ama de veras. Las pro
posiciones del Conde, sus rentas y

166
sus ttulos, lo deslumhraron desde
luego, y la idea quiz exagerada
de sus facultades , y el demasiado
celo por hacerlas respetar, lo em
pearon despues. Sin embargo,
creo ha contribuido al buen xito
la prudencia con que se ha mane
jado este asunto. Cuando yo le es
crib la primer cartaj ya tenia todos
los informes que remit despues;
pero como estaba en el calor de su
empeo, me pareci que seria mas
prudente el exigir que suspendie
se su resolucion hasta saber el re
sultado delas informaciones, que
enviarlas en una ocasion en que las
hubiese tenido por sospechosas. A
mas de esto, era mas fcil el alcan
zar una suspension, que le conser
vaba la esperanza de conseguir su
intento , que el hacerlo renunciar

167
repentinamente l. Gracias Dios
se ha terminado todo del mejor
modo posible, y es de esperar que
el buen seor, desengaado por
tu padre, so vuelva molestarte
mas .
Siento en el alma que tu tio ha
ya tenido en tu presencia la con
versacion que me refieres. Su vive
za y su afecto uo le han permitido
reparar en ese inconveniente. Pe
ro tu no debes dar crdito noti
cias que podrian ser calumniosas,
ni adelantar el juicio sobre el con
tenido de las informaciones que
han determinado tu padre. Bsta
te saber que este no estaba anima
do sino del deseo de tu bien ; y
que la sola edad del Conde y tu re
pugnancia , sin otro motivo que
perjudique su opinion, han podi-

168
do ser suficientes para disuadirlo
de su empeo. Este proceder debe
aumentar tu reconocimiento y ter
nura hacia l ; y cree que si bien
los padres no pueden violentar la
inclinacion de los hijos, tampoco
estos deben proceder la eleccion
de su estado sin su aprobacion y
licencia. La esperiencia que les da
su edad, el interes que les inspira
el afecto paternal, y la libertad con
que discierne una razon que no es
t subyugada por las pasiones que
ciegan y alucinan la juventud;
sern bastantes ttulos para que los
hijos los consultasen por su propio
nteres, aun cuando esto no fuese
una parte del respeto y sumision
que las leyes divinas y humanas
les prescriben. Estoy convencida
de que t no nos dars que sentir

169
por este lado ; pero para que el
cumplimiento de una obligacion
tan sagrada no te cueste el menor
sacrificio, es menester que evites
las primeras impresiones. Estas son
mas menos trascendentales, se
gun la mayor menor sensibilidad
de una joven; y en t deben de ser
'sumamente funestas. Comunica,
pues, tus padres, y aun si gustas
mi, todos tus sentimientos; d
jate conducir , y desconfia de t
misma. Mira que la presuncion y
el orgullo son vicios en estremo abominables. Ellos retiran de noso
tros los auxilios de la Gracia; y co
mo absolutamente nada bueno po
demos practicar sin ella que de
bemos esperar abandonados una
naturaleza concebida en la culpa?
Hasta ahora en una ciudad pe4

170
quea , y con la atencion siempre
en t, he conseguido libertarte de
todo riesgo, y conservarte aquella
preciosa inocencia, que es la pren
da mas apreciable de una joven de
tu estado. Te he restituido tus
padres tal como debia, y como podian estos desear : me Le descarga
do ja de toda responsabilidad; pero
se contenta con esto mi cario?
]Ah Paulina! El Seor me quit un
hijo ; se me llev mi esposo, y tus
padres, debiendo marchar Am
rica, y no queriendo esponerte
los riesgos de una navegacion tan
larga, te dejaron en mi poder dela
edad de cuatro aos. Concentraste
todo mi afecto, fij en t todas mis
miras y deseos y en los catorce
aos que has estado mi lado, has
correspondido mis desvelos y cui-

171
dados de un modo, que ha escedido
. mis esperanzas. Podr, pues, mi
rar con indiferencia tu suerte? Nun
ca , nunca. Precisamente ahora, y
despues de tu primera carta, eres
el obgeto continuo de mis cavila
ciones. Quiera Dios que no se rea
licen mis sospechas. Ese joven ofi
cial de que me habla tu tia... Ay!
mucho me lo temo. Han tocado pre
cisamente aquel resorte por donde
con mas facilidad se llega hasta tu
corazon: el reconocimiento. Y tu
nada me dices! He aqui lo que me
inquieta mas. Si son ciertas las pren
das que le suponen , unidas la
ilusion que causa la brillantez de
su carrera, que ser de mi ino
cente inesperimentada Paulina?
Por desgracia son tan pocos los
jovenes en la milicia que escuTomo t.

16

chan el grito de una conciencia


arreglada ! Es tan poderoso el mal
egemplo para corromper las cos
tumbres ! Y como se resiste una
ocasion continua , para satisfacer
las pasiones , despertadas por el
fuego de la edadj j avivadas por
el aliciente que en cierta clase de
la sociedad las presta el malfico
ingenio de los hombres? Lejos de
mi la idea de escluir la virtud de
una profesion en que el generoso
patriotismo, el constante sufrimien
to , la ciega obediencia y el heroi
co desprecio de la muerte, forman
sus elementos principales; pero
ofrece tantos riesgos...! concede
tantas ventajas un hombre seduc
tor ! Si fuese alguno de ellos ... T)ios
mio ! Que idea tan horrorosa ! No
permitais que la virtud y la inocen?

173
cia de Paulina se espongan tan
terrible prueba. Mas si fuese vues
tra divina voluntad , si conviniese
asi la manifestacion de vuestra
gloria, que vuestros poderosos au
xilios este'n en razon de las tenta
ciones que sufra ; convertidla ei>
glorioso instrumento de vuestro
brazo omnipotente : inspiradme
mi para fortalecerla y dirigirla ; y
que no se cierren estos ojos sin baber visto la obra de vuestra Divi
na Magestad en el triunfo de su
causa.
S, querida bija mia , pues siem
pre te he dado este ttulo , este es
el fin de ruis oraciones y plegarias.
Yo desearia que el Seor me per
mitiese ser testigo de tu felicidad,
y dejarle establecida con un bombre, cuya virtud y cario te pusie

174
sen al abrigo de toda seduccion.
Pero ay ! quien puede contar con
un dia de vida? Mi salud sobre to
do est tan deteriorada.... la esta
cion es tan rigurosa... Y la fatiga
que me qued al pedio desde ini
ultima enfermedad , me mortiGca
tanto , que enteramente iubbil pa
ra subir una escalera, y aun para
dar un paso, bace ya dos dias que
permanezco en cama. Esto no te
debe inquietar por abora, pues no
aparece ningun sntoma que me
rezca cuidado. Los facultativos di
cen que es efecto de la sola frial
dad, que me guarde de ella, y que
encontrar alivio medida de que
vaya calmando. Yo lo creo tambien
asi , pues obser vo que al 'menor
descuido se me aumenta el agovio;
pero aunque no me alarme el esta

175
do actual , podr prometerme lar
ga vida en el estado en que me ha
llo?
A Dios estimada Paulina mia.Te
escribo desde la cama, y si el tiem
po no mejora , no podr levantar
me en muchos dias. Que tristes
sern para mi sin tu compaia! Es
tas noches no tendr quien me lea^;
-y si acaso viniese alguno, y se pres
tase ello, lo baria nunca con el
sentido y espresion que tu das
cuanto dices y haces? A Dios otra
vez: psalo hien : abraza tus pa
dres y tios ; dile mi hermano el
Cannigo que lo espero aqui cuan
to antes, y recibe el corazon de tu
afectuosa tia Fausta.

176
CARTA X.
RODRIGO MORTEMAR.
Granada y Enero 12 de 1826.
lN"o hay que hacer, Mortemar. La
esperanza es loca : ha estendido sus
alas, y sin reparar en su prodigio
sa elevacion , vuela con rapidez
hacia el templo de Gnido. Es inu
til preguntarte si lo crees , pues
que lo has presagiado. Y ser po
sible? Llegar efectivamente un
dia, en que la hermosa y angelical
''Paulina se presente ella misma en
ofrenda la hija de las olas , y se
sacrifique en sus aras? Que mo
mento, Mortemar! Que ser de mi
entonces? Elevado hasta el zenith

177
de la felicidad humana que me
restar que desear? Solo me faltar
ser arrebatado de la tierra, y colo
cado en el carro tirado de palo
mas, servir perpetuamente al mi
nisterio de la Diosa.
Ya van dos visitas , y hoy acabo
de comer en su casa : tengo
o en ella
la mejor acogida, y... yo me erl
gao torpemente, ... El tiempo lo
dir. Mi conducta es sencilla, pero
muy reservada. He conocido su mo
destia , y contemporizo con ella.
Aun mas, me be revestido de la mis
ma, y con un solo gesto be adelan
tado mas en su corazn que en un
ao de obsequios. Yo la hice el 9 mi
primera visita, y qued convidado
por el padre comer hoy la sopa.
He llegado, pues, tiempo que se
encontraba all un original Conde,

178
que yo hubiera tenido por cual
quiera otra cosa juzgar por su
trage y modales, y despues de los
cumplimientos de costumbre, ban
seguido la materia que tenian sin
duda entablada, sobre el merito
de la compaia cmica. Paulina ha
hecho un justo elogio de la egecucion de una de las actrices , y
se ha fijado particularmente en la
compostura con que sale las ta
blas. Todos hemos asentido su
opinion; pero el tal Condej que es
t poco acostumbrado frecuen
tar lo que llamamos la buena socie
dad, ha soltado una carcajada ma
liciosa, y me ha dirigido una pre
gunta algo agena de la decencia
que exige una compaia semejan
te. Yo he conocido el embarazo
que esta imprudencia habia de cau

179
sar Paulina; y deseoso de sacarla
de l , he bajado primero la vista
en seal de desaprobacion , y vol
vindome prontamente la madre,
para interrumpir al Conde, la he
preguntado por el Cannigo, que
no estaba presente. La madre me
ha respondido al momento , la con
versacion se ha cortado, j l
ha quedado sin concluir su frase;
lo que le ha dado tan poco gusto,
que poco despues se ha despedido
y ausentado. Paulina ha tornado
este acto de pura educacion por al
go mas de lo que l es en s , me ha
manifestado su aprecio con una espresiva mirada, y ha parecido des
de entonces aun mas afectuosa.
En cuanto hemos quedado solos,
me ha dicho la madre que tenia que
restituirme dos prendas ; y hacienTomoi.
17

180
do una sea Paulina , se ha le
vantado esta, ha traido un peque
o paquete, y lo ha dado su ma
dre, la cual rae ha presentado el
pauelo del bendage y la cajita del
retrato que perd en el camino de
Jaen. He aqui aclarado el misterio
de la sorpresa de Paulina mi pri
mera vista. Yo he querido saber co
mo habia llegado su poder, y me
ha dicho que se habia encontrado
junto al coche la maana del vuel
co, que habian practicado diligen
cias para hallarme y devolvrmelo;
pero que todas habian sido inti
les, y que no habian podido resti
tuirlo hasta ahora, escepto en mi
primer visita, que no habindolo
hecho en un principio, lo olvida
ron despues distrados en la con
versacion. Que reconocia el dis

181
gusto que me causara una prdida
asi ; pues un retrato , y guarnecido
ya, no podio dejar de estar desti
nado sugeto que tuviese conmigo
relaciones bastante adelantadas, y
en este caso debia tener el mayor
afan de psseerlo. El ataque era
fuerte, pues me ponia en la alter
nativa, de hacer una confianza
que pareceria ridicula , de dejar
una duda fatal sobre la libertad de
mi persona. Yo he contestado que
pesar de la solidez de su argu
mento, no ine hacia falta alguna el
retrato, ni tenia otro destino que el
de ocupar un lugar eu un rincon
del cofre; que no podia negar que
hubiese sido hecho y 'adornado
con diferentes miras, pero que los
jvenes se veian veces ligados
con relaciones, en que tenia mas

182
parte la gratitud la obediencia
que una verdadera pasion ; que eitas se disolvian facilmente cuando
faltaba alguna de las razones que
las habian hecho contraer; y sobre
todo que yo respetaba demasiado
el derecho de los padres interve
nir en las elecciones de los hijos,
para mantener correspondencia
con una seorita contra la volun
tad de los primeros. El padre ha
aplaudido muchsimo mi modo de
pensar ; la madre y la tia me han
felicitado por l , y Paulina , sin
desplegar sus labios, ha manifesta
do una singular satisfaccin por la
confianza que inspiraria este lenguage.
En seguida ha entrado el tio que
llegaba de fuera, han avisado que
estaba servida la sopa , y nos he

183
mos sentado la mesa. Durante la
comida ha recaido la conversacion
sobre la carrera militar; han cstraado que hubiese yo obtenido el
grado de capitan tan joven, y yo
he tomado motivo para hacer una
patetica relacion de mis aventuras
y padecimientos en mi primer cam
paa; he procurado detenerme en
algunos pasages de mi historia, y
volviendo la vista sobre ellahe con
seguido ver humedecidos sus ojos.
No es esta una prueba de su sen
sibilidad interes? Hasta aqui no
la habia dicho una palabra que la
significase mi afecto , pero mis atenciones y mis ojos no se lo per
mitian dudar. Al tiempo ya de ir
me he fijado la vista en una cabeza
dibujada al lapiz, que est coloca
da eu un mareo, y me ha dicho la

184
tia que era obra de Paulina. Yo en
tonces la he observado mejor , be
llamado la atencion sobre sus per
fecciones, y manifestado mi cono
cimiento en la materia. Ella me ba
preguntado si dibujaba yo tambin,
la he dicho que s, y que hacia po
cos dias que haba hecho la mejor
V mas atrevida de mis obras. ,,No
la podemos ver? Mi habilidad
es tan corta, y la empresa tan su
perior ella, que debe haber sa
lido muy mal egecutada. La lle
va usted encima? Siempre, por
que est en mi cartera. Ybien?"
A esto me ha llamado el tio que se
iba, ha dicho, reposar un poco;
y que debiendo marchar maana
Jaen, y desde all Antequera, no
queria ausentarse sin ofrecerme antessu utilidad. Yo he correspond-

185
do su atencion , me h-e despedida
del padre*y las seoras; y al hacer
lo de Paulina, que se hallaba en la
antesala , ha reproducido la espe
cie. Con que no gusta usted?
JBien cierto es que nadie en este
mundo deseo tanto complacer, pe
ro... Pero se va usted sin ha
cerlo? Si usted me asegura que
no ha de quedar disgustada. Dis
gustada..." y se qued suspensa.
Yo fui ya saludarla, en ademan
de retirarme; pero vi trocarse su
semblante en cierta seriedad , y no
teniendo nimo para dejarla en es
te estado , ni parecinclonie tam
poco conveniente, ech mano al
bolsillo y saqu la cartera. Quiz el
enojo, la dije, suceder bien pron
to la satisfaccion de una simple
curiosidad ; pero estoy decidido

186
omplacer usted todo trance.
Abro entonces la cartera j y la en
seo su retrato. Ella hace un movi
miento de admiracion lo examina
bien, y volvindose mi: Pero
como? de donde? Yo la respon
d solamente poniendo la mano de
recha sobre mi corazon , y ella ba
j modestamente los ojos, y mien
tras la cerraba hizo como un es
fuerzo para respirar libremente;
los alz despues, los clav en mi
con la mas dulce espresion, y desr
pues de bajarlos me retir corrien
do posedo de felicidad y de amor.
He aqu el actual estado de las
cosas. Ciertamente estoy empea
do en la empresa mas difcil y cos
tosa para m; porque necesito de
reprimir mi actividad y viveza,
que son las cualidades distintivas

187
de mi carcter, y porque no puedo
hacer uso de mi verbosidad para
persuadir mi sinceridad y ternura.
Tengo que luchar con una modes
tia que egerce un dominio absolu
to sobre sus ideas y acciones; debo
precaver que se alarme con esplicaciones demasiado positivas, y ne
cesito de contemplarla hasta ins
pirar y fortalecer uu sentimiento
que la pueda hacer frente. As,
pues, me he de limitar, por ahora,
las solas pruebas necesarias, para
persuadir una inclinacion que pro
voque la suyaj hasta que al abrigo
del sentimiento indicado, entable
una correspondencia, si es posible
epistolar. All entraremos en ma
teria : libre de la agitacion que me
causa su vista, echar mano de mis
bellas paradojas ; las adornar del

188
'jarato de una demostracion apa
rente, y presentadas con el esterior de verdades innegables no
conseguirn estraviar la dbil ra
zon de una muger apasionada? Con
fo que s, Mortemar.
Desgraciado del hombre que en
una ocasion semejante se entrega
sus propios sentimientos; y sin
considerar la muger que aspira,
sin conocer sus propensiones , y
sin estudiar sus flaquezas, sigue
ciegas el impulso natural de su ca
rcter. Sus golpes no hieren en lo
vivo, y ne causan la debida im
presion; sus ataques son mal diri
gidos, y encuentran una resisten
cia inopinada. La inutilidad de sus
esfuerzos abate su valor y derriba
su esperanza : lo que es debilidad
propia, lo atribuye fortaleza y

189
superioridad del enemigo*, desiste
de su empeo , y feliz aun si su
irritada pasion le permite retirar.
Cada clase de mugeres exige una
tctica diferente, y cada uua quie
re un plan particular. El que con
funda la sentimental y la coqueta,
que no se dirija ninguna de ambas.
Ahora, pues, una de las cosas
mas esenciales para dar pbulo y
vigor esa inclinacion senti
miento, que ya veo nacer en Pau
lina , es el hacerla formar un alto
concepto de m ; este cimentar
una confianza sin lmites, y ate
nuando modificando esta la ac
cion de la modestia sobre la sensi
bilidad , progresar su afecto con.
mas libertad y rapidez. Para ello
se me presenta la mas bella oca
sion. Una camarera de Paulina a

190
eaba de casarse, y ha dejado una
Tacante que desean con ansia re
emplazar. Yo tengo en Jaen una
muchacha que me debe mucho, y
me est sumamente adherida. Vc
tima de la seduccion de un hom
bre , que nunca ha querido nom
brar, parece de buena familia,
conserva prendas harto recomen
dables, y est dotada de mucho
despejo y viveza. A esta, pues, se
la ha hecho venir: la muger encar
gada de proporcionar una , no lo
egecutar; se la enterar de mi
plan, se presentar como una viu
da militara : y si logra con su ar
tificio tomar ascendiente sobre mi
querida, tendr un instrumento i
mi disposicion , as para este obgeto, como para mis proyectos ulte
riores. La muchacha ignorar al

191
principio que yo estoy en Granada,
se avergonzar de que la halle en
una situacion semejante, me habr
conocido en un regimiento en que
no habr tal vez servido , habr
sido amigo de un esposo que no ha
tenido nunca, me atribuir virtu
des que no habr profesado: y fi
nalmente ser, y habr sido, todo
lo que convenga para parecer
Paulina el hombre mas perfecto
del inundo. Que te parece de esta
idea? No me dar infinitas ven
tajas sobre el corazon de mi ngel?
No me facilitar las difciles ten
tativas que ya estoy combinando?
S, querido amigo. La empresa es
-rdua, pero no inasequible. Pau
lina es modesta; pero ser acaso
la nica? Evitemos el encuentro
de una virtud , que una vez alar

192
mada combatiria su inclinacion, la
sofocaria enteramente, y malogra
ria mis esfuerzos; pero penetremos
en su tierno corazon , dominmos
lo, encendamos en l la decoradora
llama del amor, prevalezca esta
pasion sobre todas las otras, y en
tre ella y yo las conseguiremos estinguir. Mientras tanto, as como
un hbil sitiador estiende y despar
rama las ramificaciones de un ca
mino cubierto , desenfilando siem
pre los fuegos de la plaza para lle
gar abrigado hasta la cresta misma
de su glasis ; del mismo modo yo
con direcciones tortuosas evitar
siempre el encuentro de su escru
pulosa honestidad , hasta que es
tablecido la proximidad debida,
pueda acallar los fuegos de este
formidable reducto.

193
Abur, querido amigo. No te en*
cargo nada para mam, porque la
escribo este correo. Psalo bien, j
dispon como gustes de tu compar
ero Rodrigo .
,
OocOocOosO^OccOo^OocOooCocQocOocGAoCccOocOocOrcCccOo
CARTA XI.
RODRIGO SU MADRE.
Granada y Enero 13 de 1826.
(Querida y estimada mam mia:
Aunque no be escrito usted des
pues del aviso de mi llegada esta,
no he dejado de hacerlo mi ami
go, quien tengo encargado me
d noticias de la salud de usted , y
por cuyo conducto las he recibido
algo satisfactorias. Con esta segu

194
ridad, y la atencion al desempeo
de algunas comisiones que pesan
sobre m desde. que me he presen
tado en el cuerpo, no estrae usted
que suela descuidarme, sin que por
eso la aparte uu instante de mi me
moria , en la que ocupa el primero
y mas distinguido lugar.
Yo me lisongeaba con la idea do
pedir pronto una licencia para esa,
en donde descansaria algunos dias
de las penalidades del servicio , y
disfrutaria de la compaia de us
ted, que tan vivamente deseo; mas
la falta que tenemos de oficiales
baria mirar como impropia esta so
licitud , y tengo que renunciar
esta esperanza, por abora, y basta
que las circunstancias varen. En
tretanto me prometo que mi que
rida prima continuar consolando

195
usted ele mi ausencia, y que Mortemar cumplir tambien mi encar
go , con la puntualidad que tiene
acreditada.
Es cierto, mi querida mam, que
la seorita de C... tiene prendas
recomendables, y que nuestro rom
pimiento ha sido bastante ruidoso,
en razon la publicidad que habia
dado su familia nuestras inten
ciones; asi es que yo me penetr
de sentimiento cuando recib una
misiva de su padre, en la que me
decia que sucesos imprevistos de
su casa le impedian realizar por
entonces el establecimiento de su
hija; que no habia en ello nada que
pudiese ofenderme, y que desearia
de mi amistad lo relevase del em
peo que habia contrado, estando
l pronto ponerme en buen lugar
Tomo i.
18

196
por cuantos medios gustase de exi
gir. Yo pudiera haber pedido una
seria esplicacion sobre una incon
secuencia semejante; pero el atentoyaun humilde estilo de su carta,
y la clase de pretestos que alegaba,
satisfaciendo bastante mi amor pro
pio , le contest que las palabras
de esta naturaleza se meditaban
antes de llegarse empear; que
l no babia dado la suya sino des
pues de tomar las informaciones
necesarias; y que yo contaba bas
tante con el afecto de su hija para
llevar adelante mi propsito , si
tal fuese mi nimo; pero que el ti
tulo que aspiraba sobre esta, era
demasiado respetable para querer
lo obtener costa de la obediencia
filial; y que esta razon, y la de no
querer entrar en una familia con

197
tra la voluntad de los gefes de ella,
me hacian acceder voluntariamen
te sus deseos. Que desde luego,
pues , podia creerse libre de su
empeo , del mismo modo que su
hija , quien dejaba en plena li
bertad para disponer de su corazon
y de su mano. En virtud de mi res
puesta se me devolvi mi retrato;
y aunque aquella seorita me ase
gur de su consecuencia y afecto,
y me protest que estaba decidi
da ser mia , pesar de la oposi
cion de sus padres, yo cort desde
entonces todas mis relaciones, la
exort someterse la voluntad
de aquellos, y la hice decir que
cualquiera que fuese el sacrificio
que me costase el renunciar su
posesion, lo debia hacer- mi propa dignidad; que en este concep

198
to la rogaba me apartase ele su me
moria , y que lo deseaba as por s u
mismo interes.
No la negar usted que me ta
costado violencia esta resolucion,
-y que me he resentido de ella du
rante algunos dias ; pero cuento
bastante con la firmeza de mi ca
rcter, para prometerme recobrar
mi primitiva calma. He llamado
mi auxilio la razon; y esta, las ocu
paciones de mi destino , y las di
ferentes diversiones y obgetos que
presenta esta ciudad, me la resti
tuirn tal vez pronto. As , pues,
no estamos" en el caso de dar nin
gun paso indecoroso, como el que
usted propone. S , yo he tenido
estravos: no han sido felizmente
de la clase que puedan trascender
mi honor, y una humillacion dy

'

199
esta especie lo heriria vivamente.
Tranquilcese usted, pues, en este
punto: mirmoslo ambos como ya
concluido , y no renovemos mas
una materia que todavia no puedo
tratar sin esperimentar dolorosas
sensaciones.
Espero que este ao no me ofen
der usted con la remision do las
cuentas, como lo hizo el anterior,
pues lo sentiria sobremanera. Si
usted quiere hacer examinar las
que presente nuestro comun apo
derado , puede usted valerse de
Mortemar, que lo har bien, y con
particular gusto ; pero con condi
cion de que no sea sino para satis
faccion de usted. Tampoco hay ne
cesidad de consultarme los gastos
que se deben hacer para algunas
mejoras ; pues debe usted obrar

200
siempre con independencia absolu
ta, como verdadera y nica duea
de cuanto poseemos. Acaso des
confa usted de su hijo, lo cree
capaz de entrar ni aun en contes
tacion sobre intereses coo su que
rida madre? j Ojala pueda descan
sar largo tiempo en usted de este
embarazoso cuidado! Me alegro que
baya usted habilitado la casa de
campo de N***, la que tengo una
particular aficion, ya por ser cosa
de usted , como por haber pasado
en ella los veranos de mi niez.
Su hacienda es tambien capaz de
muchsimas mejoras. En el caso de
haber algun sobrante de fondos,
podria tambien destinarse este
fin ; y si la primavera prxima
consigo mi licencia, iremos con la
prima gozar de la amenidad que

20!
ofrece en aquella estacion. Mas
esto no se debe aplicar sino lo purainente sobrante , si lo hubiese,
despues de satisfechas todas las ne
cesidades que la avanzada edad de
usted y su estado, requieren para
la decencia y comodidades debi
das, sobre lo cual exijo que no se
permita usted ninguna economia.
En cuanto m , no pase usted la
menor pena ; pues con mi paga y
las asistencias ordinarias , tengo
mas que suficiente.
Cudese usted, mi querida mam,
para que nada turbe el placer de
reunimos, cuando llegue este caso;
y dando memorias mi prima,
consrvese tan buena como desea
su afectuoso hijo Rodrigo .

202
CARTA XII.
DOA FAUSTA A PAULINA,
Antequera y Enero 15 de 1826.
IT
-IJ-e recibido tu carta, mi estima
da Paulina, y ya no me. queda nin
guna duda sobre tus verdaderos
sentimientos. Yo temia Jas prime
ras impresiones; pero que adelan
tadas estan ! Tu distrada y sin so
siego ! Vlgame Dios Pauliua! Y
todavia te adormeces eu la vana
confianza de que no sientes sino una
pura gratitud? No, hija mia , n:
no es tiempo de engaarte. Tu esr
perimeutas sensaciones que nunca
has conocido, y tu inocencia te alucina sobre su.x$dadcro oi'igeD'

203
Sabe, pues, que ests alimentan
do una inclinacion amorosa, y que
esta la hace mas temible tu sensibi
lidad y candor. Me pides consejo,
p ero cuando ? Cuando ya es menes
ter despedazar tu corazon. Tu lo
harias, Paulina, no lo dudo de tu
docilidad y virtud; pero te dicta
r yo una violencia tan costosa, sin
conocer ese joven, sin saber sus
eualidades , y sin tener la menor
idea de su fortuna y medios? Te
condenar un esfuerzo tan peno
so , para sofocar un sentimiento
que podr hacer tal vez la felici- .,
dad de tu vida? O te permitir
que lo alimentes para que te pre
cipite en el caos de la mas lamen
table desventura? Que alternati
va tan cruel !
Si yo he de juzgar por las inforTomo r.
19

204
-maciones tuyas y de tu tia, le debo
suponer las prendas necesarias pa
ca merecer tu cario, pero dos
lres visitas solamente bastarn
-conocer un joven? Cual es el
que, por malo y corrompido que
sea, no adquiere con un poco de
-trato la facilidad de disimular j
encubrir sus defectos, y esto con
mas menos arte, cuanto mayores
sean sus luces instruccion? Preci
samente el grande riesgo de los
hombres disolutos , consiste en la
dificultad de conocerlos. Adorna
dos por lo comun de una capacidad
sobresaliente, se penetran al ins
tante de que el primer medio para
satisfacer sus pasiones es el de adr
quirir el sequito y la: aceptacion
general; y como esto, no se consi
gue, sin un esterior de moderacion

205
y decencia , se revisten de 1 coi*
na propiedad admirable. Colmo
podrian de otro modo dirigir casi
siempre sus tiros hacia las personas
mas perfectas de nuestro debil
sexo? Que pocas mugeres fciles
comunes suelen ser el blanco de
sus crueles asechanzas! Ellos hacen
una guerra mortal la virtud, y no
reconocen satisfaccion en lo que no
sea costa de ella. Pero no por eso
se disfrazarn enteramente los
ojos de una madre de una tutora
perspicaz. Esta no se dejar llevar
de esas prendas esteriores , que
suelen ser en ellos el embozo de
abominables vicios. Averiguar la
-conducta privada, la regularidad
de sus costumbres y la exactitud
<le sus ideas; y cuando sobre estas
ases haya fundado su opinion, en

206
toncs cortar estrechar la amistad'Jd'ej joven que se haya introdu
cido en su casa. Esto es lo que yo
hubiera hecho antes de ahora, si
hubieses estado mi lado, y lo que
estoy practicando para poderte aconsejar con el debido acierto.
Desde el instante en que he re
cibido tu ltima; y he tenido los
datos necesarios , he escrito tu
tio, que debe llegar maana Jaen,
para que averige la opinion que
ha merecido alli.! Este adquirir
las noticias necesarias ; y no de
biendo detenerse sino dos tres
daseme lascomunicar sullegada,
y te manifestar la conducta que,
segun ellas, debers observar, has
ta que con mejores datos se pueda
deliberar definitivamente. Entre
tanto no te encargo si no la mayor

207
circunspeccion . Mira que es nece
saria para la egecucion de las medi
das que te prescribir despues , y
que de estas depender sin duda
la felicidad de tu vida, la seguri
dad de tu honor y la salvacion de
tu alma.
:
No me detengo mas, mi querida
Paulina. Yo continuo en cama, y
con la misma opresion en el pecho.
Pero no me fatiga infinitamente
mas la consideracion del peligro en
que te hallas? Ah ! si al menos las
noticias le fuesen favorables... si
pudiera evitarte la pena de repri
mir la primera inclinacion que ha
concebido ese corazon tan paro y
candoroso... Con. que gusto te aconsejaiia que siguieses su impul
so, despues de averiguada su con
ducta , saber sus intenciones, y te

20tf
ner todas las seguridades debidas!
Pero... no te dejes llevar de esas
ideas lisongeras , que podrian albagar tu esperanza y acrecentar tu
error. A Dios Paulina: abraza tus
padres y tia ; tranquiliza tu alma^
sigue mis consejos , y no olvide*
que solo anhela tu bien tu apasio
nada tia = Fausta.
ccOwOMOecOMGooOacOccOocQo<>0*rO<*OsoOacQcoOccOcfrO

'*

.i CARTA XIII.
.
MORTEMAR A RODRIGO.

.<

falencia y Enero 18 de 1826.


Con que efectivamente te bailas
enamorado? Y de que modo! Ha
blando de esta pasion como nunca*
te be oido. Sabes que tienes unas

ideas de ella sumamente elevadas^


Que Rodrigo! Una de las singula
ridades de tu caracter es que cuan
do quieres persuadir una cosa ,
fuerza de discurrir y combinar to
dos los medios que tienes para ello,
te persuades tu mismo ; y asi das
tal fuerza y energia todos tus ar
gumentos, que no es posible resis
tirte.
No he pretendido yo nunca des
pojarte del don de la sensibilidad;
al contrario, creo que la posees en
un grado escesivo ; pero el conoci
miento que me ha dado de t nues
tro continuo trato, me ha heeho
creer que, sometida esta tu amor
propioj convierte toda su actividad
hacia la satisfaccion de tus propios
deseos; y limitndose estos la po
sesion de las mugeres que apeteces,

2icr
no te permite concebir ese nobl
sentimiento que tan bien has des
crito, el cual nos identifica con la
persona amada , nos apropia sus in
tereses, y nos hace partcipes de
sus satisfacciones penas. Es ver
dad, Rodrigo, que noto en ti sn
tomas que no Le observado nunca;
pero aunque estas; ;hjje .persuadan
la violencia de tu pasion , tus. mis
mas descripciones me suministran
argumentos contra ella. Tu me ha
blas ya de una pasion/perpetua, de
una estimacion sincera , acendra.da y, lo que es mas , generosa. Ge
nerosa? Luego si tal defines el amor,
tu no lo profesas, has hecho
Una notable apostasia de tu profe
sion y principios. A cual de las
dos cosas me deber atener? De
seas tu seducir Paulina? Yo estoy

21.1 '
cierto que s. Y ser generoso un
deseo, cuya satisfaccion lleva con
sigo la ignominia y desgracia de
ella , y que despertando en su tmi
da conciencia un remordimiento
voraz, har la infelicidad de su vi
da? Me parece que no. Luego ya le
falta tu amor una de las cualida
des caractersticas que tu has atri
buido al que lo es verdadero. Co
mo ! Aquel Rodrigo, tan exacto
en su lenguage , tan consiguiente
en sus ideas y tan constante en sus
principios , se envuelve en una
contradiccion semejante? Sin em
bargo, yo creo que tu amas. Una
misma pasion toma distintos rum
bos,^ varia de caracter en perso
nas diferentes; y tu has pintado el
amor como lo sentina y lo descri
biria un Grandison, cuando no lo

212
puedes alimentar si no como lo
aliment un Lovelace.
- .
Lo que no tiene duda es que
has logrado reunir las mas favo-*
rabies circunstancias para el logro
de tu fin , y que marchas hacia l
paso gigantesco. Yo me prometa
que te captarias la estimacion de
la familia, si te introducias en la
casa, y creia tambin que no te fal
taran espedientes para esto; pero
nunca podia figurarme que logra*
ses hacerlo con dos ttulos , tan
hermosos como los que tu has con
seguido para obtener la mejor acogida. Por otra parte , esperaba
tambien que los atractivos de tu
persona y las gracias de tu espritu
hiciesen en tu amada la debida im
presion; pero como concebir que
tu primera presentacion habia de

21 S
ser precedida del conocimiento de
tu esterior , por el encuentro del
retrato , y que tus pretensiones
habian de encontrar el apoyo del
reconocimiento , que es la mejor
puerta para introducirse en el co
razon de una inocente joven? Cual
es la muger que te resiste t coni
tantas Ventajas de tu parte? Tu,
que cuentas con tantos recursos,
que para dificultar el logra de una
empresa y tener mas que vencer>
has hecho dar de t las informacio
nes mas fatales, y hecho forma
una contraria prevencin, exaltan
do de este modo la gloria de do
minar el corazon de una muger,
que era el blanco de infinitos de
seos y el obgeto de innumerables
pretendientes? Ninguna, Rodrigo;
pero si son ciertas las virtudes que

214
la' supones desgraciada Paulina!
Ella sucumbir; mas cuando el si
lencio de los sentidos deje oir un
momento la voz de la razon que
ser de ella entonces? Podr su
pasion hacerla vivir bajo de tu do
minio : yo quiero que no tengala
resolucion necesaria para romper
sus lazos y para abominar tu con
ducta ; pero el combate continuo
del amos y la virtud , y el remor
dimiento de su conciencia alarma
da , comenzarn por estinguir en
ella la jovialidad y la alegria, debi
litarn su salud , minarn su com
plexion y concluirn por amenazar
su existencia. Cual ser entonces
el resultado, si tu pasion prevale
ce la saciedad de tus deseos? Pro
bablemente la escena cambiar: la
lucha se encender en tu propio in

215
tenor, y no se por quien quedar
la victoria, si por tu amor tus
principios.
;
Me preguntars que por qu pre
sagio tristemente, cuando ha sido
tan feliz el desenlace de tus pasa
das aventuras. Pero tengo dos ra
zones, y muy poderosas para ello.
La primera es , que hasta aqu no
has sentido , como tu mismo con
fiesas, una verdadera pasion, y que
las lgrimas de tus victimas las has
mirado como trofeos de tu triunfo,
que solo han servido para lisongear tu vanidad , sin alcanzar
contristarte; y la segunda es, que
las mugeres con quienes hemos tro
pezado, no han tenido ni la virtud,
ni la, sensibilidad de Paulina,
juzgar por tus propios informes.
Con efecto, Rodrigo, otro que te

<

21
conociese menos , los tendra por
sospechosos , y estraaria que hu
bieses formado esa opinion tan
ventajosa de su honestidad y mo
destia , sin haber hecho la menor
tentativa, ni haberla espuesto aun
' prueba algna ; pero no Mortemar. Mortemar, que sabe el pro
fundo desprecio con que miras en
-general las mugeres ; tu incre
dulidad en que motive la virtud
una resistencia que solo atribuyes
al amor propio y al orgullo ; la in
trepidez con que te precipitas los
mas arriesgados avances; y el aire,
ya gracioso de marcialidad y fran
queza, ya sentimental de pasion
y de enagenamicnto , con que los
doras los cubres : no necesita de
mas datos que tu sola opinion y la
conducta respetuosa que has ob-

v117
servado en tus tres primeras era-tre vistas. Es preciso que Paulina
est revestida de una circunspec
cion admirable , y que su esterior
est cubierto del velo de una ho
nestidad misteriosa;. para que todo
'un Rodrigo , seguro de su afecto,
con tantas ventajas su favor, .y
-i solas con ella, haya limitado su
primer declaracion solo poner
Ja mano derecha sobre el pecho, y
baya echado correr , huyendo
l mismo la ocasion de propasarse.
Como conoces tus intereses ! Td
me has repetido muchas veces axiuella sabia mxima: ,, Debilita la
imagen y fortalecern la ilusion."
Pero cuan propsito has sabido
hacer uso de ella! Que palabras,
qu discursos, pi qu acciones po
dian ser tan eficaces sobre su cora

zon? Desgraciada Paulina, vuelto


decir., y no me cansare de reptirlp. Creers que tan corrompido
como soy, y sin llegarla conocer
me inspira cierta especie de lsti
ma? Sin embargo me intereso por
ti, no querria desistieses ,i y tengo
el mas curioso afan por saber el
progreso y desenlace de tu histo
ria; pero sentiria verla despues mi
serablemente abandonada, verla
morir al rigor del sentimiento.
Pues qu te dir del proyecto
de buscarla una camarera tan de tu
confianza? Que recurso tan grande
para cuanto te convenga empren
der! No hay una seduccion mas
temible para Jas mugeres, que la
que se egerce por el conducto de
las personas de su sexo. La calidad
de interesados, con que siempre

219
nos miran, las hace dudar de cuan
to las decimos ,- y sea por la agita
cion el temor, estn siempre alar
madas cuando estn nuestro lado.
Pero cuan al contrario sucede con
sus compaeras y amigas .' La im
parcialidad que las atribuyen, y. la,
seguridad con que se. ' hallan entre
s, las haee descubrir suinterior sin
el menor recato ; y si los consejos
qUe reciben alhagan sus inclinacio
nes naturales con que vehemen
cia obran Sobre sus corazones l.A
mas de esta ventaja no , tendrsuna espia continua que te revele,
sus mayores secretos, y aun que te.
dicte medios que la sola imagina
cion de. las mugeres los llega con-,
cebir? No se necesitaba de tanto
para compadecer y presagiar su
suerte.
Tomo i.
20

Goza, pues, de antemano de la


fcsperahza die tu prximo triunfo:
recibe el premio de tus talentos y
ternura en los brazos que te abrir
Paulina ; pero no tengas nunca la
Crueldad de complacerte en sus aiar.gas y lastimeras lgrimas. Coniterva por todos medios su feliz po
sesion, y considera que no- hallars
tal vez otra que te acierte inte
resar. Despues de la derrota , ya
conocer ella que no tiene derecho
la eselsiva: t podrs estender
tus vagarosas alas, y volar libre
mente por la region de Chiprejmas
cuando te canse la variedad , te
posars cual- inconstante mariposa
sobre su herido seno , y all gusta
rs de aquella incomparable deli
cia , que solo puede proporcionar
la sinceridad del amor.

221
Tu madre sigue buena; est muy
atisfecha de tu carta, y te contes
tar el correo que viene. Tu no>
eres malo, sino para las infelices
que tienen la desgracia de gustarte.
Tu prima est tambien contenta,
y se ha brindado ser su amanuen
se. La infeliz concibi algunas es
peranzas antes de conocerte, en
virtud de las proposiciones posi
tivas de tu madre ; llegaste tu de
Francia, la gustaste como era na
tural; y aunque no puede quejarse
de tu conducta, pues has respe
tado los vnculos de la sangre, que
no es poco hacer para ti con una
muger de su me'rito, no ha encon
trado los sentimientos que se ha
bia prometido. Ha perdido, pues,
quiz la esperanza .sin que se en
tibiase su afecto ; se consuela con

</- -i' <'

222
tu madre , la mira como suya, te
hace siempre los mayores servi
cios , y solo asoma la risa sus la
bios cuando te oye nombrar.
.
A Dios Rodrigo: escrbeme lar
go : no me omitas ningun suceso,
ni tampoco la menor circunstancia-,
pues tus amores falsos verdade
ros , no deben alterar tu amistad,
asi como ninguna prosperidad ni
contratiempo podr influir en la
de tu sincero =Mortemar.
*
-

| s

''

, -

.. --

FIN DEL PRIMER TOMO.


.'--'

NDICE.

CARTA I. Rodrigo d Mortemar


pg*
1
CARTA II. La seora de M,
a su hijo Rodrigo
24
CARTA III. Rodrigo d Mortemar
33
CARTA IV. Mortemar Ro
drigo
49
CARTA V. Paulina d sit tia
austa
67
CARTA VI. Rodrigo a Mor
temar
94
CARTA YU. Rodrigo almismo .111
CA R T A VIII . Paulina d su tia
Fausta
139
CARTA IX. La seora Doa
Fausta d Paulina
164
Tomo i.
21
/<T

CARTA X. Rodrigo d Mortemar


CARTA XI. Rodrigo su ma
dre
CARTA XII. Doa Fausta
Paulina
CARTA XIII. Mortemar
Rodrigo.

176
193
202
208