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Dilemas ticos en antropologa

Dilemas ticos en antropologa


Las entretelas del trabajo de campo etnogrfico
Edicin de Margarita del Olmo

T:

Dilemas ticos en antropologa


Las entretelas del trabajo de campo etnogrfico
Edicin de Margarita del Olmo

CONTENIDO

COLECCIN ESTRUCTURAS Y PROCESOS

Serie Antropologa

Contenido ........................ ................. .... ................ ...............................

Editorial Trotta, S.A., 201 O


Ferraz, 55. 28008 Madrid
Telfono: 91 543 03 61
Fax: 91 543 14 88
E-mail: editorial@trotta.es
http://www. trotta. es
Margarita del Olmo Pintado, para esta edicin, 201 O
De los autores para sus colaboraciones, 201 O

ISBN: 978-84-9879-171-6
Depsito Legal: S. 1.111-201 O
Impresin
Grficas Varona, S.A.

Introduccin: Margarita del Olmo........................................................

La negociacin del trabajo de campo: Caridad Hernndez ....................

35

Novato en Valle de Chalco: reflexiones sobre la tica del antroplogo


desde el recuerdo de una etnografa en una barriada mexicana: Jess
Adnez Pavn..................................................................................

47

Bagatelas de la moralidad ordinaria. Los anclajes morales de una experiencia etnogrfica: ngel Daz de Rada..........................................

57

Conflicto de intereses. Reflexin sobre un trabajo de campo en la escuela: Margarita del Olmo....................................................................

77

Antropologa y reproduccin: las prcticas y/o la tica: Diana Marre....

93

De museos del saber a museos de los pueblos. El lugar de los antroplogos: Fernando Monge ....... ..... ... ............. ... .......... ... .................... .. ....

125

La posicin del antroplogo en la revalorizacin del patrimonio. El dilema de la participacin observante en la Batalla Naval de Vallecas:
Elsabeth Lorenzi Fernndez. ............ ...... ........... ....... ... .............. ......

145

De responsabilidades, compromisos y otras reflexiones que llevan a la


antropologa aplicada: Alicia Re Cruz ... ............. ... ... ..... ............. .. ...

171

No estamos de acuerdo con algunas de tus interpretaciones: gestin


de la informacin en el trabajo de campo con personas estigmatizadas: Virtudes Tllez Delgado............................................................

187

Ira en Irlanda: Nancy Scheper-Hughes ..................................................

203

Mi colegio sin m: dilemas en la definicin de mi rol como etngrafa:


Carmen Osuna Nevado .............................. ;....................................

229

CONTENIDO

Delitos de omisin. Ms all de escribir o no escribir: actuar o no actuar:


Pilar Lpez Rodrguez-Girons ........................
Hablan los nios. Evaluacin crtica de plazas y espacios verdes. La opinin experta de nios de Lavapis para reformar su espacio vital:
Waltraud Mllauer-Seichter .............................
Sujetos como objeto de estudio: Matilde Fernndez Montes
Antropologa y cuidados: dilemas ticos en la investigacin con pacientes: Manuel Moreno Preciado ........................................................ ..

243

273
303

INTRODUCCIN

Concluir el inicio de un proceso de reflexin conjunta: Pilar Cucaln ..

315
337

Margarita del Olmo


Centro de Ciencias Humanas y Sociales
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas

Acerca de las autoras y autores ............................................................ ..


ndice general ...................................................................................... .

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355

No es frecuente hablar de tica en antropologa, ni leer, ni estudiar, ni


siquiera discutir. Al menos en Espaa.
Nuestros colegas norteamericanos hace tiempo que tienen la exigencia, desde sus instituciones, de hacer firmar a la gente con la que
trabajan un permiso explcito que llaman consentimiento informado.
En un seminario reciente, celebrado en la London School of Economics1, una colega y amiga que trabaja en Canad nos pregunt al resto
de los participantes (todos centrados en Europa) nuestra opinin sobre
este requisito. La primera respuesta fue que, afortunadamente, en Europa nadie nos lo exiga, porque de lo contrario el trabajo que haba
realizado esta persona, basndose en entrevistas informales, no hubiera
podido hacerse. Y aadi: se es un problema que tendrn que enfrentar ustedes all, ya vern cmo se las arreglan.
Con este libro yo quiero reclamar exactamente lo contrario: que
no es un problema de los norteamericanos, que nos afecta a todos y
que ms vale que empecemos pronto a abrir esta discusin porque no
slo incide en la viabilidad de los trabajos, sino en su desarrollo, en sus
conclusiones y, sobre todo, en el sentido de por qu y para qu trabajamos. Y me parece un tema especialmente relevante en el caso de que,
como hacemos la mayor parte de los antroplogos en Europa, finan-

1. El seminario titulado Anthropology in the City. Methods, Methodology and


Theory, se celebr en el Departamento de Antropologa de la London School of Economics, Londres, 17-18 de septiembre de 2008.

MARGARITA DEL OLMO

INTRODUCCIN

ciemos nuestro trabajo COn dinero pblico, que a mi modo de entender


exige, de la misma forma, una responsabilidad pblica2
Cada uno de los captulos que rene este libro es una invitacin a
abrir esta discusin desde un punto de vista diferente. Algunas de las
perspectivas son coincidentes con otras en cuanto a los temas y a la forma de abordarlos, pero otras veces estn en franca contradiccin. Esto
es as porque no hemos resuelto nada; no se trataba tampoco de resolver
nada. Lo que se pretenda era poner encima de la mesa, de una forma
honesta, todo aquello que nos haba incomodado, para lo que habamos
encontrado solamente soluciones parciales o precarias, o habamos dejad francamente sin resolver. Este ejercicio supone darle la vuelta a la tela
para ver las costuras, los remiendos, los errores y las veces que algo se ha
tenido que volver a coser, lo que implica una buena dosis de humildad y
a veces un doloroso ejercicio de escarbar en la intimidad y dejar expuesto lo que normalmente se oculta.
La nica conclusin en la que todos hemos coincidido es que los
dilemas ticos tienen que ver con la relacin que en cada momento se establece y, por lo tanto, no hay soluciones universales, porque los intereses
ylos valores que orientan la relacin entre las personas, tampoco lo son.
Los compromisos ticos y las consecuencias de cada uno de ellos dependen del lugar, del momento y, sobre todo, de las personas involucradas
en la relacin. Por este mismo motivo la mayora de nosotros llama la
atencin sobre la dificultad de prever los conflictos ticos que van a surgir
en un trabajo de campo, y por lo tanto las soluciones que cada uno debe
adoptar. Por la misma razn, la frmula del consentimiento informado
nos r:esulta una solucin a veces poco viable y casi siempre poco eficaz, no
slo porque muchos de nosotros hemos peleado, con mucha intensidad
pero sin ningn xito, por informar antes de establecer un compromiso
explcito, sino porque la mayora de los dilemas ticos que surgen van
mucho ms all y no se pueden resolver nicamente con un formulario
que muchas veces se puede utilizar como un cheque en blanco.
Pero el hecho de que los dilemas ticos sean contextuales y dependan de la relacin que en cada caso se establece y como consecuencia
no existan respuestas universales para ellos, no nos exime de la responsabilidad de plantearlos, sino justamente al contrario: tenemos que
hacerlo porque no se pueden anticipar y tampoco presuponer que estn
resueltos.

Lo nico que podemos suponer de antemano es que van a surgir y


que nos van a sorprender. Y por ello es necesario hacer dos cosas: prepararnos para enfrentarlos y plantearlos, cuando surjan, de una forma
explcita. Para lo uno y para lo otro es necesario prepararse, aprender.
Y una forma de aprender es analizar lo que han hecho otras personas y
cmo lo han hecho. Espero que este libro sea un inicio.

La mayora de los textos aqu reunidos son fruto de un seminario


que se celebr en el Centro de Ciencias Humanas y Sociales del CSIC
entre el9 y el 19 de diciembre de 2008, con el ttulo Cuestiones de
tica en antropologa: El seminario se dise para que cada uno de los
participantes planteara para discutir cualquier dilema relacionado con
la tica surgido a partir de su propio trabajo de campo. El trabajo para
presentar esta versin al lector se ha realizado en el marco del proyecto
de investigacin Estrategias de participacin y prevencin de racismo
en las escuelas II (FFI200908762). Quiero agradecer a Matilde Fernndez Montes su paciencia a la hora de corregir la ltima versin de
los textos, porque indudablemente ha mejorado su lectura.

2. Estoy haciendo aqu eco de una conversacin mantenida con mi colega y amigo
Bernd Baumgartl, durante mi estancia de investigacin en primavera de 2009 en Navreme,
Viena, financiada por un acuerdo entre la Academia de Ciencias Austriaca y el CSIC.

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LA DECLARACIN SOBRE TICA


DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA
Y SU RELEVANCIA PARA LA INVESTIGACIN
EN ESPAA
Nancy Konvalinka
Departamento de Antropologa Social y Cultural
Universidad Nacional de Educacin a Distancia

LOS ANTROPLOGOS VAN A LA GUERRA

En octubre de 2007 se publicaron varios artculos en los peridicos de


Estados Unidos sobre la incorporacin de antroplogos a unidades militares en Iraq y Afganistn, con titulares como El ejrcito recluta a
la antropologa en las zonas de guerra (Rohde, 2007) o Cuando los
antroplogos van a la guerra (Weinberger, 2007). Esta incorporacin ha sido parte de un programa que tuvo su comienzo a mediados
del 2006, bajo el nombre de Human Terrain System (Sistema de Terreno Humano), con el objetivo, en palabras del teniente coronel Edward
Villacres del Ejrcito de Estados Unidos, lder de un Human Terrain
Team (Equipo de Terreno Humano) en lraq, de ayudar a los lderes
de las brigadas a entender la dimensin humana del medio ambiente
en el que trabajan, de la misma manera que un analista de mapas intentara ayudarles a entender los puentes y los ros y cosas de ese tipo
(Gonzlez, 2008)1.
Algunos antroplogos que conozco en Espaa manifestaron una gran
sorpresa de que sus colegas estadounidenses se prestaran a colaborar
con el ejrcito y condenaban en general la idea. En Estados Unidos se
despert el debate entre los antroplogos que consideraban que su colaboracin podra salvar vidas y aportar una perspectiva ms humana al
ejrcito y aquellos que consideraban que este tipo de colaboracin iba
totalmente en contra de la tica de la disciplina.
1. Las traducciones al espaol de los textos originales en ingls son mas.~

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NAN CY KO NVALI N KA

Desde este punto de partida, quisiera ofrecer aqu una serie de consideraciones. Primero, ya que ninguna situacin surge de la nada, creo
que ser muy fructfero explorar la historia de las relaciones e.~tre las
ciencias sociales (y la antropologa en particular) y el poder militar en
los Estados Unidos, con el propsito de comprender mejor estos acontecimientos recientes. En segundo lugar, teniendo en cuenta el vnculo
temporal-espacial de la tica y la imposibilidad de que exista u~a .tica
moral atemporales, ahistricas y sin contexto, veremos los d1stmtos
0
cdigos de tica que ha elaborado la Asociacin Americana de Antropologa (AAA) desde que se/ form el primer Comit de la Problemtica de la Investigacin y la Etica en 1965 y los contextos en los que se
formularon estos cdigos. Incidir de forma particular en el cdigo ms
reciente, aprobado en febrero de 2009 por los miembros de la Asocia2
cin, como respuesta a las iniciativas actuales del ejrcito Finalmente,
ofrecer como conclusin las lecciones que creo que podemos sacar para
nuestro propio contexto, el de la investigacin antropolgica en Espaa
y la formacin de antroplogos.
LA ANTROPOLOGA Y EL PODER MILITAR EN ESTADOS UNIDOS

Podemos dar comienzo a nuestra historia el da 20 de diciembre de 1919,


cuando se publica una carta de Franz Boas en el peridico The Nation
con el ttulo de Scientists as Spies (Los cientficos como espas). En
ella Boas denuncia la participacin en actividades de espionaje de cientfi~os que fingen representar a instituciones y llevar a cabo investigaciones cientficas. Veamos lo que dice:
Una persona que utiliza la ciencia como tapadera del e~pionaje po~tico,
que se rebaja presentndose ante un g?bier~o e:ctranJero como Ir:v~s
tigador y pide ayuda en sus presuntas mvestlgacwn~s c~n el pro~~slto
de llevar a cabo, bajo este encubrimiento;sus maqumacwnes polltlcas,
prostituye la ciencia de manera imperdonable y pierde el derecho de ser

clasificado como cientfico.


Por accidente han llegado a mis manos pruebas incontrovertibles de
que por lo menos cuatro hombres que llevan a ~abo trabajo antropolgico, siendo empleados como agentes del gobierno, se presentan a

2. En febrero de 2009, despus de la redaccin de este trabajo, este cdi~o :evisad?


se aprob por votacin de los miembros de la AAA. Se puede consultar en la s1gmente direccin en la pgina web de la AAA: http://www.aaanet.org/issues/policy-advocacy/Code-

DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

gobiernos extranjeros como representantes de instituciones de Estados


Unidos, enviados con el propsito de llevar a cabo investigaciones cientficas. No slo han quebrantado la fe en la verdadera ciencia, sino que
adems han perjudicado la investigacin cientfica de la manera ms
contundente posible. Como consecuencia de sus actos, todas las naciones
mira~ con desconfianza al investigador extranjero de visita que quiere
trabapr honestamente, y sospecharn maquinaciones siniestras. Estas
acciones han levantado una nueva barrera contra el desarrollo de la
cooperacin internacional amistosa (Boas, 1919).

Su protesta le vali la censura de la Asociacin Americana de Antropologa, que le destituy de su puesto en la Comisin de la Asociacin, le presion hasta que renunci a su cargo en el National Research Council (Consejo Nacional de Investigacin) y amenaz con
echarle de la Asociacin (Houtman, 2005). Segn David Price (2000:
25-26), antroplogo que se interesa por la interaccin entre la antropologa y el ejrcito y las agencias de inteligencia, uno de los factores
que influyeron en esta decisin fue el miedo a que una publicidad negativa afectase el acceso al campo de otros antroplogos. Como veremos, este mismo miedo, junto con la inherente incapacidad de la
Asociacin Americana de Antropologa de imponer sanciones, debido
a su naturaleza de asociacin voluntaria, ha evitado una condena clara de situaciones similares en otros momentos. Sin embargo, tambin
veremos que parece que ahora s que se ha tomado una postura clara
y contundente a este respecto.
Debo mencionar aqu que no fue hasta junio del 2005 cuando, por
voto general de los miembros de la Asociacin, se revoc pblicamente
esa mocin de censura a Boas (AAA, 2005).
Si consultamos el diccionario, nos encontramos con que la tica es
la parte de la filosofa que trata de la moral y de las obligaciones del
hombre o el conjunto de normas morales que rigen la conducta humana, siendo la moral la ciencia que trata del bien en general, y de las
acciones humanas en orden a su bondad o malicia (Diccionario de la
Lengua Espaola, 22.a ed., RAE). Estas definiciones sugieren la gran dificultad de dar cuerpo a estos conceptos de tica, moral, las obligaciones
del hombre, la bondad y la malicia, de manera acontextual y atemporal.
Veamos ahora los distintos contextos de las relaciones de las ciencias sociales en general y la antropologa en particular, con el poder militar en
los Estados Unidos, para poder abordar despus los distintos cdigos de
tica de la Asociacin Americana de Antropologa a travs de su historia
Y la necesidad de concebir un cdigo de tica como un proceso continuo, cambiante e interminable.

of-Ethics.cfm.

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NANCY KONYALINKA

Despus de la condena de la Asociacin Americana de Antropologa


a Boas, otros muchos cientfi.<'::os sociales prestaron sus servicios en la
Segunda Guerra Mundial -algunos probablemente como espas, otros
de forma ms abierta, aunque habra que preguntarse, por ejemplo, hasta qu punto entendan los informantes de Ruth Benedict las posibles
repercusiones de su colaboracin con ella-. Segn Wax (1987: 1) esta
actitud responde a un momento histrico en el que los ciudadanos estadounidenses tenan fe en la bondad de su forma de organizacin poltica y de su gobierno, un momento en el se podra entender que la tica
exiga una respuesta comprometida en una lucha que se perciba como
clara entre buenos y malos, oprimidos y opresores.
Como explica Mar k Solovey (2001: 173-177), profesor de historia
de la ciencia en la Universidad de Toronto, en su artculo Project Camelot and the 1960s Epistemological Revolution, despus de la Segunda Guerra Mundial, gran parte de la financiacin de la investigacin en
las ciencias naturales proceda de las instituciones militares y de agencias gubernamentales. Al principio las ciencias sociales estaban marginadas, pero durante la guerra fra se empez ~ dar gran importancia a las
llamadas ciencias del comportamiento, en particular a la psicologa Y
la economa y, ms tarde, al anlisis de sistemas, de lo que se esperaba
que proporcionara modelos de estabilidad o inestabilidad de distintos
regmenes nacionales para intervenir en ellos segn los intereses de Estados Unidos.
Sin embargo, corran ya otros tiempos. Dentro de la Asociacin
Americana de Antropologa, Wax (1987: 2) identifica en esta poca (despus de la Segunda Guerra Mundial y en plena guerra fra) dos grupo~:
los antroplogos ms mayores quienes an apuestan por la democracia
estadounidense como mejor forma de gobierno, estn en contra de los
regmenes totalitarios y ven la colaboracin de antroplogos con el gobierno y las instituciones militares con buenos ojos, y los ms jvenes que
denuncian la explotacin imperialista de los pueblos menos poderosos y
ven esta colaboracin como una prostitucin de la ciencia que perjudica
a los pueblos estudiados, en contra de la tica de la antropologa.
En este momento de grandes proyectos en las ciencias sociales y de
gran fe en su eficacia, pero de divisin de opiniones acerca de lo tico
de colaborar con el gobierno o el ejrcito y recibir de ellos fondos para
la investigacin, se ide uno de los proyectos ms ambiciosos de toda la
historia en las ciencias sociales, el infame Proyecto Camelot. Como relata Solovey (2001: 180) en 1964 el Departamento de Defensa identific una laguna en su conocimiento de las condiciones culturales,
econmicas y polticas que generan conflicto entre grupos nacionales.
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DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

Para remediarla cre un programa de contra-insurreccin, el Proyecto


Camelot.
Varios elementos hicieron muy atractiva esta oportunidad para los
~i~ntficos sociale~: su validacin de las ciencias sociales como reales y
u~de~, la oportumdad de colal;wracin interdisciplinar, la idea de contnbmr a la paz, la estabilidad y la propagacin de la democracia y, desde luego, la generosa financiacin (6 millones de dlares durante los
primeros cuatro aos, con rumores de 5O millones de dlares anuales
despus) (Solovey, 2001: 181-182).
Sin embargo, Wax (1987: 3) cita dos acontecimientos importantes
que reforzaron la nueva perspectiva tica de los antroplogos ms jvenes q~e .dudaban ~e la bondad del establishment. Por una parte, un
:con~ecimiento anten~r~ los juicios de Nremberg (1945-1949), con su
enfasis en la responsabilidad moral individual, haba estimulado la creaci~n de cdigos de conducta profesional para asegurar la proteccin de
SUJetos ?u~anos en la experimentacin cientfica. Por otra parte, un
acon.tecimiento coetneo, la guerra de Vietnam (1959-1975) y su calificaCin como una guerra injusta, les haca reacios a colaborar con un
gobierno en el que no tenan confianza. As, citando a Wax (1987: 3):
En este proceso, la tica para los antroplogos se redefini como algo
que trataba la naturaleza de la interaccin entre el trabajador de campo
Ylos grupos que le acogan y, en particular, temas tales como el consentimiento. informa~o~> y la posibilidad de que el proyecto pudiera reportar
beneficiOs (o perJUICIOs) (Cassell y Wax, 1980). La moralidad de la investigacin de campo encubierta sigue siendo un tema clave. Es necesario
subrayar que este tema no poda aparecer, y no apareci, en muchos
contextos tradicionales (Raymond Firth in Tikopia; Jean Briggs entre
~os Utku de Chantrey Inlet), pero puede aparecer, y aparece, cuando se
mtenta hacer trabajo de campo entre poblaciones modernas y urbanas
(Bulmer, 1982).

Segn cuenta la historia Solovey (2001: 185-186), la polmica estall cuando el antroplogo Hugo Nutini, profesor en Estados Unidos
pero chileno de nacimiento, viaj a Chile en 1965 para reclutar a acadmicos para el proyecto. Dijo que los fondos venan de la National
Science Foundation, un organismo no-militar. Simultneamente un
cientfic? social ~n.oruego que haba rehusado participar al sospech;r de
los motivos poht1cos subyacentes, habl con los acadmicos chilenos
quienes se enfrentaron a Nutini. ste declar su ignorancia de los fine~
nefastos del proyecto y dijo que cortara su conexin no obstante el
gobierno chileno le acus de ser espa y le declar pe~sona non gr~ta.
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NANCY KONVALINKA

DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

Debido al escndalo, el Proyecto Camelot se cancel antes de iniciarse. No slo se critic desde todos los pases que se colocaban en
contra de Estados Unidos, sino tambin en el pas, en el Congreso y en la
academia, por sus objetivos claramente polticos y reaccionarios de suprimir la rebelin en pases con regmenes favorables a Estados Unidos
y mantener la estabilidad de estos regmenes (Solovey, 2001: 187). El
fracaso del Proyecto Camelot destruy otras muchas investigaciones,
especialmente en Amrica del Sur y Central, al crear un clima general
de sospecha sobre los motivos de cualquier investigacin pagada desde
Estados Unidos. Destruy tambin las reputaciones de muchos acadmicos, personas que, como apunta Solovey, por lo general no se haban
dado cuenta de la ideologa y los valores que yacan detrs del proyecto; personas cuya participacin en estos valores e ideologa, como
explic Horowitz en su testimonio ante el Congreso, les impeda ver la
estructura de poder que diriga, de manera insidiosa, su investigacin
(Solovey, 2001: 188-189).
Solovey concluye que el legado del Proyecto Camelot para las ciencias sociales es triple. Primero, ha quedado muy clara la idea de que
quien paga, manda, definiendo los problemas a estudiar y los resultados deseados. Si el poder poltico-militar financia los estudios, por algo
ser. Como dice Solovey (200 1: 19 3):

tas como encubiertas, con dos motivos muy poderosos: primero, como
parte de su obligacin de proteger a las personas que estudia, tanto de
cualquier repercusin negativa, como de la manipulacin ideolgica por
parte de un gobierno extranjero, y segundo, por un sentido de supervivencia profesional, por las consecuencias que el dao irreparable que un
descuido en este sentido podra acarrear a la reputacin y carrera profesionales. Recuerdo con gran claridad que esta preocupacin impregnaba
la enseanza de la antropologa en el ambiente universitario en Estados
Unidos a finales de los aos setenta y principios de los ochenta.
El crecimiento de la antropologa aplicada no-militar, a partir de
finales de los aos setenta y las oportunidades de encontrar empleo
fuera de las universidades, ha llevado a una gran diversificacin de los
campos de investigacin y de la procedencia de los sueldos de los antroplogos. De nuevo, la ihvestigacin antropolgica corre peligro de
tener que doblegarse a las perspectivas e intenciones de los que la financian. La intencin anunciada del contratante puede ser ayudar,
mejorar las condiciones y facilitar la comunicacin, intencin que
suele coincidir, por lo menos superficialmente, con la del antroplogo, de proteger a las personas y a los pueblos que estudia de cualquier
consecuencia negativa, o incluso de ayudarles. Sin embargo, un gran
nmero de antroplogos aplicados ahora dependen de estos sueldos
no-acadmicos, formando un grupo importante que ha influido, como
veremos, en la formulacin de ciertos pasajes del cdigo de tica, hacindolos menos tajantes y ms permisivos en ciertos aspectos.
A continuacin vamos~ a tratar las sucesivas elaboraciones de los
cdigos de tica de la Asociacin Americana de Antropologa y sus reacciones a todos estos acontecimientos a lo largo de ms de medio siglo 3

La respuesta generalizada se centr en el impacto corrosivo del patronazgo y, en particular, la asociacin con la institucin militar. Respecto a
este tema, la controversia Camelot result ser de una importancia singular, al generar preocupacin acerca del impacto pernicioso del patronazgo militar sobre las capacidades crticas de los cientficos sociales.

Provoc que la Asociacin Americana de Antropologa encargara


un estudio sobre la poltica y la tica en las ciencias sociales a Ralph
Beals que, en 1969, dio como fruto un libro en el que se habla del alto
nmero de cientficos sociales que trabajaban en la CIA y otras agencias
de inteligencia (Velas, 1969, citado en Solovey, 2001: 193) ..
En segundo lugar, hizo patente la existencia de la ideologa en las
ciencias sociales y, en tercero, resalt la falacia del Cientfico social
neutral en cuanto a valores, y reclam la necesidad de una reflexin
detenida y seria, por parte de cada uno, sobre las implicaciones y consecuencias morales de su trabajo (Solovey, 2001: 194-196).
A partir del fracaso y el escndalo del Proyecto Camelot, los antroplogos se volvieron hiper-conscientes de la responsabilidad personal
de cada uno para comprobar las fuentes de financiacin, tanto manifies-

El primer documento de principios que publica la Asociacin Americana


de Antropologa es la Resolucin sobre Libertad de Publicacin adoptada por el Consejo de la Asociacin en 1948. No es exactamente un
cdigo de tica, ya que su propsito principal es proteger la libertad de
publicacin. Sin embargo, recoge claramente el deber de salvaguardar los
intereses de las personas y comunidades objeto de estudio:

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19

LOS CDIGOS DE TICA


DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

3. Los cdigos de tica de la AAA se pueden consultar en su pgina web, concretamente en: http://dev.aaanet.orglstmts/ethstmnt.htm)

NAN CY KO NVALI N KA

Puesto que una cantidad importante de la investigacin puramente cientfica en ciencias sociales ~st financiada por instituciones que pueden
tener el derecho legal de p'ublicar, suprimir o alterar los resultados de la
investigacin, o disponer de ellos de una manera que puede ser contraria a la voluntad del cientfico y puede dar como resultado la supresin
o la lmitacin de la libertad acadmica; pero:
Puesto que tambin es cierto que la indiscrecin en la publicacin
puede perjudicar a los informantes o grupos de los que se obtiene la
informacin y puede daar a las instituciones financiadoras;
Se resuelve: (1) que la Asociacin Americana de Antropologa insta a
todas las instituciones patrocinadoras a que garanticen a sus investigadores cientficos la libertad absoluta de interpretar y publicar sus resultados
sin censura ni interferencia; siempre que
(2) se protejan los intereses de las personas y comunidades u otros
grupos sociales; y que
(3) en el caso de que la institucin patrocinadora no desee publicar los resultados ni identificarse con la publicacin, dicha institucin
permita la publicacin de los resultados sin el uso de su nombre como
agencia patrocinadora, por otras vas (AAA, 1948).

La preocupacin principal aqu es la libre publicacin de los resultados, condicin sine qua non para el libre ejercicio de la ciencia. Se
protege igualmente a la agencia financiadora de los daos de la publicacin no deseada de los resultados y a las personas y comunidades
objeto de investigacin de los perjuicios resultantes de la indiscrecin
en la publicacin (sin darles ningn control sobre qu se considera
indiscrecin).
En el segundo captulo del Handbook on Ethical Issues in Anthropology (Manual de cuestiones ticas en la antropologa), con el ttulo
de The Committee on Ethics: Past, Present, and Future, James N. Hill
(1987) explica la formacin del comit de tica, los distintos retos a los
que se ha enfrentado y su situacin a finales de los aos ochenta. Seguir
aqu su anlisis e interpretacin de los acontecimientos. Aunque Hill
(1987: 1) opina que la acusacin de la participacin de antroplogos en
investigaciones clandestinas no responda a ninguna realidad, enfatiza
el miedo que exista en estos momentos para el uso de antroplogos, a
sabiendas o no, como espas, sobre todo en relacin con el concepto de
la investigacin clandestina y el secreto de los resultados. Esto se perciba como una amenaza a las ciencias sociales en s y a los individuos
implicados en la investigacin. Tambin se tema que la antropologa
adquiriera una mala reputacin que cerrara el acceso al campo en el
futuro y que la informacin producida se utilizara para controlar o destruir a las comunidades estudiadas (Hill, 1987: 1-2).

20

DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

En respuesta, la Asociacin Americana de Antropologa constituy


un Comit de problemas de investigacin y tica en 1965 que produjo un
informe que llev a una Declaracin sobre los problemas de la investigacin antropolgica y la tica que se adopt en 1967 (AAA, 1967). Frente
a lo breve de la resolucin de 1948, este documento es ms extenso, con
una introduccin y tres apartados. La introduccin recoge la necesidad
de estudiar a la humanidad, la de la cooperacin internacional, la de la
libertad de publicacin y la responsabilidad de proteger la privacidad de
las personas que ayudan a los antroplogos con su investigacin. Dice
que la coaccin, la decepcin y el secreto no caben en la ciencia, una
clara alusin a la institucin militar, y afirma que las situaciones que
ponen en peligro la investigacin varan de ao en ao, de pas a pas, de
una disciplina a otra, subrayando la naturaleza contextua! y procesual
de un cdigo de tica.
Los tres apartados se titulan La libertad en la investigacin, Financiacin y patronazgo y Los antroplogos empleados por el gobierno de los Estados Unidos. En el primero, se recoge la declaracin ya
mencionada de 1948, enfatizndola de la siguiente manera:
Excepto en el evento de una declaracin de guerra por el Congreso, las
instituciones acadmicas no deben participar en actividades ni deben
aceptar contratos de antropologa que no estn relacionados con sus
funciones habituales de enseanza, investigacin y servicio pblico. No
deben involucrarse en actividades clandestinas (AAA, 1967).

Se denuncia, adems, el excesivo control gubernamental de la investigacin en el extranjero y recomienda, en el caso de antroplogos empleados por el gobierno, que stos participen en la planificacin de los
proyectos y en su realizacin, adems de poder publicar sus resultados.
En la seccin sobre Financiacin y patronazgo se establece, entre
otras cosas, la obligacin del antroplogo de conocer la procedencia de
los fondos que. financian su investigacin, de no llevar a cabo ninguna
investigacin que, siendo patrocinada por el gobierno o la institucin
militar perjudique el acceso de futuros investigadores al campo y de
informar a las personas que participan en sus investigaciones y a las
autoridades de los pases donde trabaja, acerca de sus fuentes de financiacin y patrocinadores. Dice que tanto los miembros de la academia
como los estudiantes deben evitar por todos los medios la participacin
en actividades clandestinas de recogida de informacin y denuncia el
uso del ttulo de antroplogo para encubrir tales actividades.
Al tratar el tema de emplearse con el gobierno, lo ms destacado es
lo siguiente:
21

NANCY KONVALINKA

Los antroplogos que contemplan o aceptan un empleo en una agencia gubernamental de mayor envergadura que la creacin de polticas
deben darse cuenta de que se comprometern a las misiones y a las
polticas de la agencia. Deben buscar, de antemano, la definicin ms
clara posible de los roles que se espera que desempeen, adems de las
posibilidades de mantener contactos profesionales, seguir contribuyendo a la profesin mediante la publicacin, y mantener los estndares
profesionales en la proteccin de la privacidad de los individuos y grupos que estudien (AAA, 1967).

Vemos aqu una clara reaccin al escndalo del Proyecto Camelot y


un primer intento de establecer unas pautas de buen hacer en la antropologa que van ms all de la intencin de no perjudicar a las personas
colaboradoras y cuya responsabilidad recae en el antroplogo como individuo; y segundo de estimular una reflexin profunda sobre los posibles
conflictos entre los propsitos de los patrocinadores y la tica profesional
del antroplogo, con la responsabilidad de rechazar cualquier empleo
que pudiera comprometer esta tica.
En 1968, segn relata Hill (1987: 2), se establece un Comit provisional de tica que se rene al ao siguiente para planificar la naturaleza de un comit permanente, proponer recomendaciones acerca de
las relaciones ticas de la antropologa con diversos grupos, entre otros,
con los alumnos, las personas que acogen a los antroplogos, los gobiernos de los pases de acogida, los patrocinadores de la investigacin, el
propio gobierno, los empresarios que les contratan y adems para ver la
manera de hacer cumplir estas pautas ticas.
Como comenta Hill (1987: 5), este ltimo punto sigue sin resolverse. La naturaleza misma de la Asociacin -no es un rgano colegiado que determina el estatus de antroplogo de los miembros, sino una
asociacin voluntaria-la hace ineficaz en este sentido. Como sancin,
poco puede hacer ms all de echar a un miembro o hacer pblico su
rechazo del comportamiento no tico de un antroplogo.
El resultado final de este comit provisional fue el Comit de tica
que se form en 1970. En este mismo ao, explica Hill (1987: 3), se
les acus a unos antroplogos y otros expertos en temas tailandeses de
un comportamiento no tico al participar en programas de contra-insurreccin puestos en prctica por los gobiernos de Estados Unidos Y de
Tailandia en colaboracin. Ms especficamente, se les acus de recoger
informacin sobre qu pueblos tribales se mantendran leales al gobierno tailands en el caso de invasiones comunistas, para prestar ayuda a
esos pueblos y as asegurar su lealtad, con el posible perjuicio e incluso
destruccin de los que no se calificaban como leales.
22

DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

De todas formas, no estaba claro si ste era el caso, o si los antroplogos estaban intentando informar a las agencias gubernamentales para
que sus actividades no perjudicaran a los pueblos. Estas dudas produjeron una reprimenda al propio Comit de tica, por acusaciones sin fundamento y en la formacin de otro comit liderado por Margaret Mead
para investigar el tema. El Comit Mead lleg a la conclusin de que no
haba pruebas suficientes y declar al de tica culpable de un comportamiento no tico por sus acusaciones sin pruebas. Esta situacin recuerda
la de Boas en 1919 y la presin para no empaar el buen nombre de la
antropologa. Los miembros de la Asociacin rechazaron en su mayora esta declaracin en noviembre de 1971 (Hill, 1987: 3-4).
En mayo de -1971, se haban aprobado los Principios de responsabilidad profesional para clarificar las declaraciones/ anteriores. Se fueron
incorporando varias modificaciones hasta 1986. El prembulo recoge la
siguiente declaracin:
Los antroplogos trabajan en muchas partes del mundo en una asociacin cercana y directa con las personas y con las situaciones que estudian. Su situacin profesional es, por lo tanto, nica en su variedad
y complejidad. Interactan con su disciplina, con sus colegas, con sus
alumnos, sus patrocinadores, sus sujetos de estudio, con su propio gobierno y con el del pas de acogida, con los individuos y grupos particulares con los que hacen su trabajo de campo, con otras poblaciones y
grupos de inters en las naciones donde trabajan, y el estudio de procesos y cuestiones que afectan al bienestar humano en general. En un campo de compromisos tan complejos, los malentendidos, los conflictos y
la necesidad de elegir entre valores en conflicto, es probable que surjan
y que se generen dilemas ticos. Es una responsabilidad primordial del
antroplogo anticipar estos dilemas y planificar su resolucin de forma
que no dae ni a las personas a las que estudia ni, en la medida de lo
posible, a la comunidad acadmica. En los casos en los que no se pueda cumplir con estas condiciones, sera aconsejable que el antroplogo
abandonara la investigacin (AAA, 1971/1986).

Se expresan aqu unas consideraciones muy serias sobre la responsabilidad individual del antroplogo a la hora de anticipar los conflictos
de valores que pueden surgir entre los distintos grupos a los que deban
sus lealtades y la necesidad de resolverlos siempre de forma que no sean
perjudicadas las personas que colaboran con sus estudios. Al prembulo,
le siguen unas pautas para cumplir con estas responsabilidades hacia los
distintos grupos: las personas estudiadas, el pblico, la disciplina, los estudiantes, los patrocinadores, los gobiernds (el propio y el de acogida).

23

NAN CY KO NVALI N KA

El apartado ms extenso es el de las responsabili~ad~s~ hacia las personas estudiadas. All se recoge por primera vez la obhgacwn de exphcar,
lo mejor posible, los propsitos de la investigacin a l~s p~r~sonas que.colaboran, con el derecho al anonimato y, adems, ~a obhgacwn de e~phcar
que, a pesar de las mejores intenciones y los meJores es~uerzo.s, s1empre
es posible que este anonimato se vulnere de forma ~o mtencwna~a. Se
estipula la obligacin de reflexionar sobre las pos1bles repercus1?nes
del trabajo en la poblacin estudiada y de informar sobre las pos1bles
consecuencias a estas personas. Termina con un precepto general:
Con respecto a todos los puntos anteriores, se debe actu~r con el pleno
reconocimiento de la pluralidad social y cultural de las sociedades de acogida y la consiguiente pluralidad de valores, intereses~ de~anda~ en ~~as
sociedades. Esta diversidad complica la tarea de elegir la mvestlgacwn,
pero ignorarla lleva a decisiones irresponsables (AAA, 1971/1986).

En cuanto a su responsabilidad respecto a la sociedad en general,


aparte de la obligacin de hacer pblicos sus resultados y no l.lev~r~ a
cabo investigaciones secretas, lo ms interesante es la nueva obhgacwn
de difundir sus conocimientos:
Como individuo que dedica su vida profesional ~ .la comprensin ~e
otras personas, el antroplogo tiene la responsabilidad de hacerse. o Ir
pblicamente, tanto de manera individual como d~ ~anera colectiva,
sobre lo que sabe y lo que cree, debido. a los conocimientos expertos Y
profesionales que adquiere en el e.studw de los ~er~s humanos. E~ ~~e
cir, tiene la responsabilidad profesiOnal de contnbmr ~ ~~a ~e~mcwn
adecuada de la realidad en la que se puede basar la opm10n publica Yla
poltica pblica (AAA, 1971/1986).

Por primera vez,se les responsabiliza a los antroplogos de la f?rmacin de la opinin pblica, de una definicin. a~ec~ad~ de ~a reahdad.
Esta tarea considero que es fundamental y pnontana; un eJemplo e~ ~1
Race Project4 de la Asociacin Americana de Antropologa cuyo proposlto es educar al pblico sobre los usos y abusos del ~o~cepto de raza.
Con referencia a la responsabilidad hacia la d1sc1phna, se recog~ la
recomendacin de no llevar a cabo investigaciones secretas y de ev1tar
incluso que lo parezca.
.
Se detallan muchas responsabilidades hac1a los alumn~s, entr~ e.llas,
citar slo dos. Aqu la primera, y ms importante para m1s propos1tos,
4.

Proyecto Raza, http://www.understandingrace.com.

24

DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

es la responsabilidad de educar a los alumnos acerca de los problemas


ticos de la investigacin e instarles a no participar en investigaciones
de tica cuestionable. La segunda solamente apuntada como contraste
con nuestras posibilidades actuales en Espaa, es la obligacin de ayudar a los alumnos a conseguir un empleo en la profesin al terminar
sus estudios. Ojal tengamos algn da la posibilidad de asumir y hacer
realidad esta responsabilidad.
La seccin sobre las responsabilidades hacia los patrocinadores es
muy breve, pero enfatiza la obligacin del investigador de reflexionar
de antemano acerca de las intenciones y propsitos del patrocinador, a
la luz de su comportamiento pasado; de exigir una revelacin plena de
las fuentes de financiacin y del destino de los resultados de la investigacin; de retener el derecho de tomar cualquier decisin tica que surja
en la investigacin; y de no llegar a acuerdos secretos con respecto a la
investigacin, los resultados o los informes.
En cuanto a las responsabilidades con respecto a los gobiernos, el
propio y el del pas de acogida, se repite la prohibicin sobre investigaciones secretas. Aunque estos Principios de responsabilidad profesional declaran no invalidar, sino clarificar, los cdigos anteriores, se nota
una menor insistencia en el tema de los contratos gubernamentales o
militares.
Segn Hill (1987: 4), a partir de los aos setenta, los casos que
llegaron al Comit cambiaron de naturaleza, desapareciendo el tema de
la investigacin clandestina que fue el motivo original de la elaboracin
de los cdigos y los principios, para dar paso a cuestiones como la explotacin de alumnos por los profesores, el plagio, las disputas sobre la
propiedad y confidencialidad de los datos resultado de un contrato de
investigacin -reflejo de la importancia creciente de la antropologa
aplicada- y las relaciones entre antroplogos y colaboradores. Hill cita
cuatro causas de estos cambios: el trmino de la guerra de Vietnam; el
aumento del nmero de antroplogos y de la variedad de contextos, especialmente contextos aplicados, en los que trabajan; el aumento de la
actividad poltica y econmica del antroplogo; y la mayor competicin
por empleos y fondos de investigacin. Dada la ineficacia del Comit
de tica para dirimir conflictos, sugiere que maximice su papel como
educador y como consejero, con el propsito de prevenir los problemas
ticos (Hill, 1987: 6).
Veremos que esto es precisamente a lo que se ha dedicado el Comit, tanto a partir del Handbook on Ethical Issues in Anthropology
(Cassell y Jacobs, 1987), como a travs del nuevo Cdigo de tica aprobado en 1998 (AAA, 1998), as como gracias a la ltima revisin.
25

NANCY KONVALINKA

Creo interesante citar aqu el prembulo del Cdigo de 1998 porque


refleja un cambio importante en su planteamiento. Hasta ahora, hemos
visto que tanto el propio cdigo como sus principios se ampliaban en
cada revisin, incluyendo nuevos puntos para cubrir las nuevas situaciones que iban surgiendo: la investigacin militar secreta, la transparencia de la financiacin, la previsin de posibles perjuicios para los colaboradores, los conflictos de intereses que surgen en una antropologa
aplicada contratada, los conflictos de intereses debidos a la diversidad
de las poblaciones estudiadas, la propiedad de los resultados, etc. Los
autores del Cdigo de 1998, en cambio, se dan cuenta de la inutilidad
de intentar cubrir las infinitas situaciones nuevas que surgen a diario.
El Comit ha disefiado el Cdigo como una herramienta para ayudar al
antroplogo a pensar sobre tica. De alguna manera, elaborar el propio
marco tico se ha convertido en responsabilidad individual del antroplogo; una tarea que, si se lleva a cabo con seriedad e integridad, puede
dar lugar a una interiorizacin mucho mayor de los principios ticos.
Veamos este prembulo:
Los investigadores, profesores y practicantes de la antropologa son
miembros de muchas comunidades distintas, cada una con sus propias
reglas morales o cdigos de tica. Los antroplogos tienen obligaciones
morales como miembros de otros grupos, como la familia, la religin y
la comunidad, igual que como miembros de la profesin. Tambin tienen
obligaciones para con la disciplina acadmica, la sociedad y la cultura en
sentido amplio, adems de la especie humana, otras especies, y el medio
ambiente. Adems, los trabajadores de campo pueden desarrollar relaciones de interaccin importantes con las personas o con los animales con los
que trabajan, generando un nivel adicional de consideraciones ticas.
En un campo de interacciones y obligaciones tan complejas, es inevitable que surjan malentendidos, conflictos y la necesidad de elegir
entre valores aparentemente incompatibles. Los antroplogos son responsables de debatirse con tales dificultades y luchar para resolverlas
de una forma que sea compatible con los principios expuestos aqu. El
propsito de este Cdigo es fomentar la discusin y la educacin. La
Asociacin Americana de Antropologa no juzga acusaciones de comportamiento no tico.
Los principios y directrices en este Cdigo proporcionan al antroplogo las herramientas para dedicarse a desarrollar y mantener un marco
tico para todo trabajo antropolgico (AAA, 1998).

DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

utilidad de ejemplos ilustrativos y de estudios de casos para iluminar las


decisiones ticas, afirmacin que reconoce implcitamente la necesaria
contextualizacin de estas decisiones. Aunque aqu no es posible resumir
el documento completo, quisiera sealar la:s novedades principales. En la
seccin sobre la responsabilidad hacia las personas estudiadas, se incide
mucho en el consentimiento informado de estas personas. El apartado que trata la responsabilidad hacia la academia y la ciencia exige la
inclusin de una seccin que trate de cuestiones ticas potenciales en
toda propuesta de investigacin. Una nueva seccin recoge el caso de
la antropologa aplicada, incidiendo en la posibilidad de los conflictos
de compromiso con patrocinadores y personas estudiadas, por ejemplo.
DJ eplogo repite el reconocimiento de los mltiples cdigos de tica reltantes de las diversas pertenencias de cada persona, reconociendo que
, algunos momentos otras normas pueden tomar precedencia sobre el
cdigo profesional del antroplogo.

LA ANTROPOLOGA Y EL HUMAN TERRAIN SYSTEM

En este Cdigo de tica, por primera vez, se reconocen las mltiples


pertenencias del antroplogo y por tanto, los distintos cdigos ticos que
pueden involucrar y entrar en conflicto. En la introduccin, se afirma la

El advenimiento del Human Terrain System, con la incorporacin de antroplogos a unidades militares, ha vuelto a despertar los fantasmas del
espionaje, el perjuicio para los grupos estudiados y la influencia indebida
de ideologas y polticas nacionales o militares en la investigacin y la
prctica de la antropologa~ Es difcil negar el sentido del argumento
-esgrimido por todo antroplogo en algn momento- de que, si los
responsables de cualquier tipo de accin (proyecto de desarrollo, mediacin intercultural, programa de educacin, etc.) hubieran escuchado
a los antroplogos, todo hubiera funcionado mejor y las personas o el
grupo en cuestin habran salido beneficiados en lugar de perjudicados.
Pero tambin es difcil comprender el papel de un antroplogo o una
antroploga, en traje militar con su arma de fuego, intentando inspirar
confianza y dialogando con jefes tribales en Iraq o en Mganistn. Y sobre todo, nos cuesta creer en la bondad de las int<;:nciones de un ejrcito
extranjero en un pas en guerra, con lo cual la participacin del antroplogo se vicia, igual que en el Proyecto Camelot, con ciertas visiones del
mundo y ciertos presupuestos que hacen ms que difcil una apreciacin
equilibrada e independiente de la situacin.
En octubre de 2007, el Comit Ejecutivo de la Asociacin Americana
de Antropologa public una declaracin sobre el Human Terrain System
Project (AAA, 2007b), en la que expresa su desaprobacin de este proyecto como una aplicacin no aceptable del conocimiento experto antropo-

26

27

DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA


NANCY KONVALINKA

lgico, por los problemas ticos que plantea al antroplogo, sobre todo
en los aspectos de conflictos de intereses, la posibilidad de causar dao
a las personas estudiadas como posibles blancos de acciones militares Y
la imposibilidad del consentimiento informado y libre de las personas
afectadas. Este tema tambin est tratado en el Informe final de la Comisin sobre el Compromiso de la Antropologa con las Comunidades de
Seguridad e Inteligencia de los Estados Unidos de Amrica (AAA, 2007 e),
en el contexto ms amplio de la participacin de los antroplogos en
actividades relacionadas __con la seguridad nacional.
Estos hechos llevaron a una mocin, en la reunin anual de la Asociacin Americana de Antropologa de 2007, de revisin de ciertos contenidos referentes a la transparencia y la libre circulacin del conocimiento
antropolgico que se haban debilitado segn Terry Turner, profesor
emrito de las universidades de Chicago y Cornell (AAA, 2008a). Los
miembros aprobaron la propuesta de revisin, que se ha llevado a cabo Y
se ha aprobado por el Comit Ejecutivo. Los miembros de la Asociacin
Americana de Antropologa ratificaron este nuevo Cdigo (AAA, 2008b)
en febrero de 2009. Simultneamente, se }}a sugerido la necesidad de
una revisin ms amplia del texto, revisin que durar hasta noviembre
de 2010.
Otro tema surgido en abril de 2008 es el Proyecto Minerva, una iniciativa del Departamento de Defensa de los Estados Unidos para financiar investigacin en las ciencias sociales en temas de seguridad nacional,
tales como el terrorismo, el fundamentalismo religioso y la institucin
militar y la tecnologa chinas. Una de las peticiones de la Asociacin
Americana de Antropologa fue la participacin de la National Science
Foundation en el proceso de eleccin de propuestas de investigacin,
peticin que al final se ha aceptado. No obstante, en una carta de su presidenta en mayo de 2008 (AAA, 2008c) y, despus, en una declaracin
a los medios en julio de 2008 (AAA, 2008d), la Asociacin Americana
de Antropologa expres su preocupacin acerca de que la fuente de
financiacin determinara que slo se pagaran proyectos que coincidan
con los intereses del Pentgono. De nuevo, el control gubernamental o
militar de la financiacin puede hacer peligrar la libre eleccin de los
temas de investigacin.
La Asociacin Americana de Antropologa tambin est cumpliendo con su responsabilidad de educar sobre la tica a travs de varios
documentos publicados en su pgina web, en particular el Handbook on
Ethical Issues in Anthropology (Cassell y Jacobs, 1987), pero tambin
gracias a otras herramientas ms recientes. Este documento, adems de
los artculos ya citados, incluye ms de una veintena de casos, muchos
28

de ellos con las soluciones de los antroplogos implicados y sugerencias


y co~entarios de otras personas. Los temas son muy variados, desde la
proptedad de los cuadernos de campo de un antroplogo contratado
por una agencia federal, hasta el dilema de un testigo de homicidio o
la sospecha de negligencia mdica, entre otros.
Veamos brevemente un ejemplo, El caso del beb daado (Cassell,
1987a). Una antroploga mdica, investigando en la unidad de cuidados
intensivos neonatales de una universidad, descubre que a un beb debido a una serie de malentendidos o errores, no se le haba practicado una
prueba que hubiera prevenido el desarrollo del cretinismo por una condicin patolgica. El resultado fueron daos irreversibles para el beb.
Aunque lamentaron el errot, nadie inform de ello a los padres. El dilema
d~ la ant~oploga fue: Qu hacer? Dejar el tema como estaba, protegiendo asi su acceso al campo de estudio? anformar a los padres y avisarles de la posibilidad de accin legal? anformar a alguna agencia estatal?
~e adjuntan varios comentarios. El primero, de una antroploga
mdica y un especialista en tica mdica, dice que el antroplogo no
puede confundir sus propios problemas ticos con los del equipo mdico. Tanto el equipo mdico como los pacientes y sus familiares son los
informantes en este caso y el antroplogo tiene obligaciones hacia todos. Debi informar al responsable de la unidad de cuidados intensivos
neonatales y conseguir que el equipo mdico tomara una determinacin
clara y consensuada de informar a los padres del error. Adems, sugieren que se debi prever este tipo de situacin y acordar de antemano un
procedimiento con el equipo mdico.
Otra persona, director de un programa de tica y valores en medicina, avisa de la necesidad de conocer los temas del campo para evitar
malentendidos. Habida cuenta de la importancia de los seguros contra
la negligencia y el control de riesgo en los hospitales, se imagina que la
antroploga habra entendido mal el caso, que podra ser mucho ms
complejo. Igual que el comentarista anterior, enfatiza, la necesidad de
preparar de antemano una manera de tratar situaciones de este tipo.
. Tanto ~os casos como su diversidad es fascinante de por s. Pero la
Importancia, mucho ms all de cualquier solucin a un problema especfico, es su valor como instrumento para pensar y discutir sobre las
formas de resolver los dilemas y conflictos y, ms an, de poder imaginarlos de antemano y prevenirlos.
Otros documentos en este Handbook incluyen la enseanza de la
tica en as~~naturas ~mp~rentadas que incorporan trabajo de campo y
la p~oduccwn de htstonas de vida Qacobs, 1987), adems de sugerencias para celebrar un taller sobre problemas ticos en el trabajo de
29

NANCY KONVALINKA

DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

campo (Cassell, 1987b). Como se puede apreciar, ya desde hace tiempo, se estn poniendo en prctica medios para ensear a los nuevos antroplogos a pensar en las implicaciones ticas de su trabajo, conforme a
la nueva interpretacin de un cdigo de tica, no como un conjunto fijo
de preceptos, sino como un proceso de reflexin.

grupos de inmigrantes. Como antroplogos, nos encontraramos con


varios grupos cuyos intereses podran entrar en conflicto: la institucin
que financia el estudio, los inmigrantes, los mediadores, la poblacin madrilea en general. Es correcto instar a los inmigrantes a modificar su
conducta? o debemos instar a los madrileos a modificar su juicio de
esta conducta, a ampliar el abanico de comportamientos aceptables?
Tenemos que intentar cambiar algo? Y si creemos que s, qu modelo,
de cul de los grupos implicados es el modelo hacia el cul se debe de
tender?, pondrn en una situacin de desventaja nuestros informes y
resultados a un grupo de informantes con respecto a otros?
Las preguntas son infinitas, igual que las situaciones y contextos
posibles. A lo largo de esta obra el lector tiene la posibilidad de informarse sobre los problemas ticos de muchos antroplogos en temas y
contextos de investigacin tan diversos como la escuela, el patrimonio,
en grupos estigmatizados, en las organizaciones indgenas de Amrica
y los barrios de Mxico, en la Sierra Norte, en la accin o no-accin
del antroplogo, en grupos de nios y en la adopcin, por mencionar
algunos.
Hay varias acciones que podemos y debemos acometer. La Asociacin Americana de Antropologa nos ha sealado el camino hacia ciertas iniciativas:

LA RELEVANCIA DE ESTOS PROCESOS


PARA LA INVESTIGACIN ANTROPOLGICA
Y LA FORMACIN DE ANTROPLOGOS EN ESPAA

Qu relevancia tiene todo esto para la investigacin antropolgica y la


formacin de antroplogos hoy en Espaa?
Obviamente, ni el contexto ni los problemas son exactamente los
mismos. Que yo sepa, ni la institucin militar espaola est reclutando
antroplogos para sus brigadas, ni Defensa se ha dedicado a invertir
cantidades ingentes de dinero en la investigacin en las ciencias sociales. De momento, no parece que nos tengamos que preocupar por la
existencia de un control militar de la produccin y la aplicacin del
conocimiento antropolgico.
De todas formas, el ejrcito no es el nico patrocinador que puede problematizar la investigacin. Cualquiera que haya preparado un
proyecto I +D sabe la importancia de darse cuenta de qu tipo de proyectos se est financiando, los temas que se consideran prioritarios y
-para desgracia de la antropologa- la importancia dada a los aspectos cuantitativos de la investigacin. Somos conscientes de la relevancia
concedida a los proyectos sobre las mujeres (pero se puede investigar
a las mujeres sin investigar a los hombres simultneamente?), a la que
se realiza sobre la inmigracin (como si la inmigracin fuera un problema en s, sin tratar su percepcin y rechazo por parte de la poblacin
autctona), a la investigacin sobre los grupos sociales de riesgo (y
los problemas de fondo que abocan a ciertas personas a formar parte de
estos grupos?) ... Y nos vemos obligados a investigar sobre estos temas,
si no pretendemos suicidarnos acadmicamente.

Y en cuanto nos llega el dinero de un instituto, de una fundacin, de


un ayuntamiento o de una empresa particular, hasta qu punto somos
capaces de mantenernos independientes de los intereses y propsitos de
esta fuente de financiacin? Hasta qu punto controlamos los resultados de nuestra investigacin? Hasta dnde podemos proteger a las
personas que han colaborado con nosotros?
Nos podemos imaginar muchos ejemplos. Pienso, por ejemplo, en
un estudio imaginario de la llamada mediacin cultural en Madrid con
30

Debemos encontrar algn marco para discutir y elaborar un cdigo de tica o suscribirqos a alguno ya existente, haciendo notar
nuestras preocupaciones particulares. No vale una simple intencin de no hacer dao a las personas y grupos que nos acogen y
ayudan.
Debemos incorporar la discusin y enseanza de la tica a todas
nuestras acciones educativas, tanto dentro como fuera de la universidad, y de manera especial en cualquier enseanza que incluya trabajo de campo. Y esto se debe hacer de tal forma que los estudiantes
se impliquen de forma vital en esta discusin sobre las consideraciones ticas.
Debemos exigir una seccin que trate de consideraciones ticas en
cualquier trabajo, proyecto o tesis que dirijamos. De la misma manera que se da por sentado que habr un apartado de metodologa, se debe suponer un apartado de tica?
Debemos compilar un archivo de casos, preservando el anonimato
de los implicados, fomentando la discusin de estos casos y estas
propuestas sobre distintas formas de resolver los problemas. Estos
casos se pueden utilizar no slo como guas para la accin y para la

31

DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA


NANCY KONVALINKA

discusin en el aula, sino para ayudarnos a pensar de antemano en


los problemas que pued~n surgir en nuestro trabajo de campo.
Una vez que nos pongamos a ello, se nos ocurrirn otras iniciativas
nuevas y propias. Por ejemplo:

En nuestros campos de inters, cada uno puede ir ha~iendo un archivo de problemas ticos que nos encontramos en la hteratura Y en
nuestros intercatl1bios con colegas tanto espaoles como de otros

pases.
r
En nuestras publicaciones, podemos acostumbrarnos a tratar exp 1citamente los conflictos de intereses que surgen.
En nuestros proyectos y trabajos de campo podemos esforzar~os e~
explicitar los supuestos y las perspectivas bsicas de todos los lmphcados, de las personas que nos ayudan en nuestros estudios, de los
que los financian, de nosotros mismos, comprobando y t~mando
conciencia de nuestras tendencias a ajustar nuestra perspectiva a los
.
.
intereses de unos u otros.
Sobre
todo
tenemos
que
acostumbrarnos
a
que
la
reflexin
tic.a

sea una par~e integral de nuestro trabajo, no un aadido, una flon-

tura adicional.
Con esto, y con las reflexiones que proponen otros art~ulos reunidos en este volumen, tenemos materia para empezar a trabaJar.
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LA NEGOCIACIN DEL TRABAJO DE CAMPO,~


Caridad Hernndez
Departamento de Didctica de las Ciencias Sociales
Facultad de Educacin
Universidad Complutense de Madrid

INTRODUCCIN

Creo que la antropologa es una disciplina que incorpora la perspectiva


crtica en su quehacer, as lo explicito cada vez que tengo ocasin de hablar de sus aportaciones en el mbito de la educacin. En dichas ocasiones hablo de La mirada antropolgica y... (Hernndez, 2007: 257-276).
Con ese enunciado intento referirme, de una forma sugerente, a una
determinada perspectiva para abordar contextos sociales, tanto en situaciones que se suponen materi~ de la disciplina como en las que, en principio, se presume que no lo son. De igual manera suelo utilizar la metfora
ponerse las gafas de la antropologa para sealar la aproximacin a
situaciones familiares y cotidianas, dado que la disciplina se ocupa de las
cosas normales que le suceden a la gente corriente (Kottak, 1994).
Con ello quiero decir que la antropologa afronta cualquiera de las
cuestiones de mbitos educativos como lo hace al acercarse a un objeto
de estudio, a partir de sus axiomas, que podamos resumir en el extraamiento, la comparacin y la perspectiva holstica. Voy a ofrecer a
continuacin algunas citas para ilustrarlos.
....
Sobre el extraamiento o distanciamiento entre el antroplogo y
el objeto:
[... ]hay que seguir ciertas normas antropolgicas fundamentales. Primera, intentar dejar a un lado las propias preconcepciones o estereotipos
Este trabajo se enmarca en el proyecto de inve;stigacin Estrategias de participacin y prevencin de racismo en las escuelas Ih (FFI209-08762).

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35

CARIDAD HERNNDEZ

sobre lo que est ocurriendo y explorar el mbito tal y corno los participantes lo ven y lo cortstruyen. Segunda, intentar convertir en extrao
lo que es familiar, darse cuenta de que tanto el investigador corno los
participantes dan muchas cosas por supuestas, de que eso que parece
comn es sin embargo extraordinario, y cuestionarse por qu existe o se
lleva a cabo de esa forma, o por qu no de otra manera (Ericsson, 1973;
Spindler y Spindler, 1982). Tercera, asumir que para comprender por
qu las cosas ocurren as, se deben observar las relaciones existentes entre el mbito y su contexto, por ejemplo entre el aula y la escuela corno
un todo, incluyendo la comunidad, la comunidad a la que pertenece
el profesor, la economa, etc. Siempre se debe realizar un juicio sobre el
contexto relevante y se debe explorar el carcter de este contexto hasta
donde los recursos lo permitan. Cuarta, [... ] (Kathlee Wilcox, citado por
Velasco et al., 1993: 97).

El segundo de los axiomas, la comparacin (especialmente transcultural), nos permite percibir los objetos de estudio como una variante
entre otras, sealando lo que tienen en comn esas variantes:
Y corno es lgico, para poder formularse a s mismo tales preguntas,
uno debe pasar por el proceso de convertir en extrao todo lo familiar y
cuestionrselo, preguntarse y preguntar por las razones que lo justifican:
Para tal ejercicio, no exento de complejidad, no existe mejor recurso
que el de tener experiencia de otros lugares, de otras culturas, de otros
grupos humanos, sobre sus prcticas escolares y/o educativas (Wilcox,
1982: 458-459, en Garca Castao, 1994: 18).

LA NEGOCIACIN DEL TRABAJO DE CAMPO

pias formas de vida y nuestras convicciones. ste es uno de los rasgos


ms conflictivos, pero permite y aporta un conocimiento crtico que exige reflexin y anlisis de nuestros entornos y contextos, para verlos en
su verdadera dimensin muchas veces, poniendo en evidencia, con frecuencia, nuestras propias contradicciones y los engranajes que chirran
en nuestros esquemas y seguridades.
Esta visin de la antropologa me parece que puede aplicarse tambin como un ejercicio de autocrtica, de tal forma que nos lleve a reflexionar y analizar la propia disciplina y su ejercicio, que entiendo es
el foco de este libro.

LA DECLARACIN
DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA (AAA)

Es esta perspectiva crtica o ms bien autocrtica la quiero relacionar


con los apartados primero y segundo de la Declaracin sobre tica de la
Asociacin Americana de Antropologa (AAA, http://www.aaanet.org/
stmts/ethstmnt.htm 1).
Concretamente el punto b) del primer apartado dice:
Los objetivos de la investigacin deben comunicarse al informante lo
mejor posible.

El punto e) del segundo afirma:


Por ltimo, la perspectiva global u holstica, requiere prestar atencin a las interrelaciones del objeto con su contexto, es decir que implica descubrir cules son las conexiones en las que est inmerso:
Hyrnes lo enuncia al insinuar que debe.n establecerse conexiones entre
las diferentes cosas que componen las vidas de determinadas clases de
personas. Ogbu alude a ello al proponer una aproximacin a nivel mltiple, que muestre la conexin de la educacin fonrial con otros aspectos de la vida social general, la economa, la estructura del sistema de
oportunidades, las regulaciones poltico-administrativas y los modelos
de realidad social, las cosrnovisiones que tienen los diversos grupos que
interactan en el marco de las instituciones escolares. Wilcox lo sintetiza
en el punto programtico que habla de situar las cosas en contexto.
Y Wolcott se refiere a l explcitamente, advirtiendo que puede parecer
evasivo (Velasco et al., 1993: 19).

Los antroplogos deben intentar mantener un nivel de integridad en su


comportamiento en el campo que no ponga en peligro futuras investigaciones; La responsabilidad no consiste slo en analizar y escribir de una
manera no ofensiva, sino en llevar a cabo la investigacin de forma consistente y comprometida con la honestidad: de manera abierta, comunicando claramente quin financia el trabajo y cules son sus objetivos y
velando por el bienestar y la privacidad de los informantes.

Estas dos pautas me remiten al comienzo de mi andadura como antroploga y a las lecciones, a modo de reglas de oro, que llevbamos
para enfrentarnos al trabajo de campo:

Como consecuencia de esta forma de mirar, la antropologa conlleva una visin crtica muy persistente que abarca tambin nuestras pro-

1. La cita corresponde a la edicin de 1971. La Asociacin Americana de Antropologa ha publicado una actualizacin en febrero de 2009: http://www.aaanet.orglissues/
policy-advocacy/Code-of-Ethics.cfm.

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37

CARIDAD HERNNDEZ

LA NEGOCIACIN DEL TRABAJO DE CAMPO

explicitar nuestro trabajo con claridad, no ocultarlo o disimularlo;


- ser honrados durante todo el proceso, tanto para con nuestros
estudiados como para con la disciplina.

vecino, como amigo, como desconocido, como hombre o mujer [... ],


como profesor o escritor, como aliado, [... ] y con otros papeles que l
se haya forjado o que le haya conferido el grupo que analiza con el que
convive (Velasco y Daz de Rada, 1997:. 23-25).

Esa mirada hacia atrs, recordando las experiencias de trabajo de


campo propias, me permite reflexionar, por un lado, sobre cmo se
fueron conjugando esos principios con las realidades concretas a las que
llegu a enfrentarme, y por otro, abordar la tarea de escribir sobre tica en antropologa. Este recorrido retrospectivo me permite descubrir
varios retos, uno de ellos es el de conseguir integrarse en el grupo estudiado o, sencillamente, poder tomar parte en l, ser partcipe del objeto de estudio. Las reglas de oro mencionadas me exigieron un ejercicio de reinterpretacin al que me enfrent en cada uno de los trabajos
de campo que he realizado y a lo largo del desarrollo de los mismos.
Como expresan Velasco y Daz de Rada (1997: 23-25) al hablar del
investigador en el trabajo de campo:

Esta auto-instrumentalizacin, ejercicio de papeles mltiples o juego de mscaras, en cierto modo se pone en marcha desde el inicio, desde que se comienza la negociacin del acceso (cuando empezamos a
plantearnos cmo presentarnos o qu estrategia ser adecuada para
conseguirlo) y contina a lo largo de todo el trabajo de campo, puesto
quena se cierra con el acceso.
En la obra citada de Velasco y Daz de Rada (1997: 25) se habla tambin de distintos modelos de relaciones sociales que se establecen en el
trabajo de campo. Uno de ellos sera aquel en el que aparentemente son
igualitarias, pero esconden relaciones asimtricas. Otro modelo diferente respondera al hecho de que la informacin resulte de un intercambio
que se obtiene por obligacin. La compraventa donde la informacin es
una transaccin respondera a un modelo diferente, la intervencin representara otro modelo, y en uno distinto la informacin sera fruto de
la confianza, etctera.
En este punto me gustara aadir otro tipo de relacin que creo que
tambin existe en esta negociacin del trabajo de campo, me refiero a una
relacin de dependencia, porque creo que tiene una conexin directa
con la interpretacin de los principios ticos citados de la Asociacin
Americana de Antropologa. Cuando queremos acceder o permanecer en
el trabajo de campo, tenemos claro que dependemos de aquellos que nos
pueden permitir o impedir la presencia en el lugar y con ello la posibilidad de establecer esas relaciones para obtener la informacin que buscamos. En esas situaciones, a veces, precisamente para conseguir el acceso,
hacemos explcita esta relacin de dependencia como una estrategia. Esta
estrategia consiste en un reconocimiento de nuestra posicin subordinada respecto de los que tienen ese poder y, por lo tanto, la informacin
que buscamos, y el hacerla explcita puede convertirse en una herramienta que favorezca el acceso al trabajo y a la inform~cin.
En el caso de la antropologa de la educacin, adems, caben otros
modelos de trabajo de campo como los autores mencionados sealan (Velasco y Daz de Rada, 1997: 26). Es posible que los investigadores estn
implicados en tareas de la institucin y conviene sealar entre otras cosas
'
'
la posibilidad de que la investigacin plantee el dilema de la incompatibilidad entre los papeles, por ejemplo entre las responsabilidades del investigador como docente y las exigencias del investigador como antroplogo.

En primer lugar, la originalidad metodolgica consiste en la implicacin


del propio investigador en el trabajo, en su auto-instrumentalizacin.
[... ] La implicacin personal supone a veces asumir riesgos [... ] y encierra estados de nimo [... ].
El trabajo de campo es un ejercicio de papeles mltiples. Como ya
percibi Griaule, se trata en cierto modo de un juego de mscaras:
Volverse un afable camarada de la persona estudiada, un amigo distante, un extranjero circunspecto, un padre compasivo, un patrn interesado, un comerciante que paga por revelaciones, un oyente un tanto
distrado ante las puertas abiertas del ms peligroso de los misterios,
un amigo exigente que muestra un vivo inters por las ms inspidas
historias familiares, as el etngrafo hace pasar por su cara una preciosa
coleccin de mscaras como no tiene ningn museo.
Naturalmente, la magia del etngrafo no se reduce slo a tal juego,
pero resulta insoslayable tenerlo en cuenta cuando se hace referencia al
arte de hacer etnografa. [... ] la mejor estrategia para el anlisis de los
grupos humanos es establecer y operacionalizar relaciones sociales con
las personas que los integran.
El modelo de situacin teatral, la simulacin dramtic~ que menciona Griaule, es un apunte de la singularidad metodolgica que consiste
en instrumentalizar las relaciones sociales con un objetivo de conocimiento.
La observacin participante exige la presencia en escena del observador, pero de tal modo que ste no perturbe su desarrollo [... ].
En trminos de la prctica metodolgica todo esto implica que el investigador nunca trabaja slo como investigador, trabaja tambin como

38

39

CARIDAD HERNNDEZ

LA NEGOCIACIN DEL TRABAJO DE CAMPO

(UC~), sin e~bargo fue lento y con dificultades. La primera aproximacwn .que hice a algunos colegios pblicos, apoyada en las relaciones
est~bleCidas con centros escolares como tutora del Practicum de los est~?Ia~tes de Magisterio, no tuvo xito. Me puedo explicar esta situa~IOn. SI tengo en cuenta. que un trabajo de campo de corte etnogrfico
tmp.hca una permanencta frecuente y continuada en las aulas que no es
hablt~al para los profesores, porque existe siempre el temor de que el
trabaJo d~ campo suponga una evaluacin de su prctica profesional. El
segundo mtento de acceder a las aulas lo hice en centros concertados
ap~yando las relaciones profesionales en las personales y as obtuv~
meJor respuesta.

A continuacin me gusta.ra abordar el tema de la negociacin del


acceso y la permanencia ed el trabajo de campo en relacin con los
apartados de la declaracin tica de la AAA (http://www.aaanet.or!Y
stmts/ethstmnt.htm) acerca de la obligacin de explicitar nuestro trabaJo
a aquellos que estudiamos y que la honradez debe guiar t?do el pro~eso.
Con respecto al primer punto, explicar nuestro trabaJO con clandad,
comunicar los objetivos tan bien como sea posible. Creo que sin duda tratamos de conseguirlo, que queremos decir la verdad sobre nuestro trabajo y nuestras intenciones, que en ningn momento nos ~lan~eamos mentir; pero tambin creo que existe la duda razonable de si decimos TODA la
verdad. Desde mi punto de vista el dilema no tiene que ver con el hecho
de mentir o no, sino con el de ocultar parte de la verdad.
El segundo punto al que quiero referirme tiene que ver cm~ las contradicciones que nos plantea el hecho de querer hacer compatibles dos
papeles diferentes en la misma persona y al mismo tiempo, por ejemplo,
.
el de profesor de una clase y el del investigador de cam~o.
Voy a desarrollar ampliamente estos dos tipos de dilemas en el SIguiente epgrafe a travs de ejemplos de ,mi propio trabajo de campo.

_, El ~~reo de referenci que orientaba todo el trabajo de campo vema dehm1tado por los objetivos de los proyectos en los que se enmarcaba que se pueden resumir en:

TRABAJO DE CAMPO EN CENTROS ESCOLARES

Me voy a referir a un trabajo de campo realizado en un Aula de Enlace2


de Educacin Primaria durante el curso 2006-2007. Forma parte de un
estudio ms amplio cuyo tema es la integracin de los alumnos ext:anjeros en el sistema educativo de la Comunidad de Madrid, que anahza las
estrategias que la administracin, los centros escolares, los profesores Y
los alumnos ponen en marcha para afrontar este proceso 3
_,
El acceso al trabajo de campo en un Aula de Enlace se presupoma
relativamente asequible, dada mi situacin profesional como profeso~a
de la Facultad de Educacin de la Universidad CompJutense de Madnd

40

disear propuestas de actuacin contra el racismo, destinadas al profesorado, a los ed.ucadores y a los profesionales que trabajan tanto
en centros educattvos como en otras asociaciones
contribuir a mejorar la formacin inicial y permane~te de los profesores, los procesos de integracin social y los logros de los estudiantes.
Y las hiptesis de las que se parta:

2. Las Aulas de Enlace forman parte del programa Escuelas de Bienvenida, puesto
en marcha por la Consejera de Educacin de la Comunidad de Madrid en feb~ero de ~00~,
para facilitar la llegada e integracin de estudiantes extranjeros (los denon:mados lllm~
grantes>>) en las escuelas. Su objetivo se centra, fundamentalmente, en la ensenanza/apren~I
zaje de la lengua castellana. Vase la pgina oficial del programa: http://www.educa.madnd.
orglportal/web/Bienvenida.
.
. .,
3. El trabajo mencionado se enmarca en los siguientes prpyecto~ de mvest1gac10n:
Racismo adolescencia e inmigracin>> (PR41/06-15 046) http://campusvirtual. ucm.es/prof/
racismo.html y Estrategias de integracin social y prevencin de racismo en las escuelas>>
(HUM2006-03511/FILO) www.navreme.net/integration.

contribuir al conocimiento de la integracin social de alumnos inmigra~tes en el si~tema educativo espaol, investigando el proceso
Y an~hzando medtdas especficas de integracin;
avenguar las dificultades de integracin de los alumnos y de los
procesos de enseanza-aprendizaje;
conocer la percepcin que los jvenes y el resto de personas de su
entorno inmediato tienen en relacin con experiencias/situaciones
de racismo;

toda medida de integracin que separa a un grupo de individuos del


resto, dificulta el proceso;
percibir las diferencias como deficiencias tiene como consecuencia

e~p!ear estrategias de compensacin o suprimir las diferencias para

ehmmar las deficiencias


'
la ho~ogeneidad es el marco de referencia que orienta la accin
educatiVa, y por lo tanto el tratamiento de la diversidad
etnocentrismo es la perspectiva con la que el grupo may~ritario clasific~ Yevala la .diversidad y se refleja en las interacciones sociales y
en como se percibe a aquellos que son clasificados como diferentes
'

e!

41

CARIDAD HERNNDEZ

el racismo y la discriminacin estn presentes de manera implcita e


invisible en los procesos educativos, son difciles de percibir y mucho ms de aceptar, por lo que hacerlos evidentes puede contribuir
a prevenirlos y a luchar contra ellos;
todo ello, a su vez, apoyado en los marcos tericos que proporcionan las propuestas de la Educacin Inclusiva, la Educacin Intercultural4 y la perspectiva antropolgica de la Diversidad CulturaP.

Estos objetivos, hiptesis y marcos de referencia conformaban el


bagaje de acercamiento al trabajo de campo en el Aula de Enlace. Sin
duda amplio y quizs complejo para explicar a nuestros interlocutores en la negociacin, tanto durante el acceso como a lo largo de su
desarrollo. Por ello procur clarificarlo y sintetizarlo para hacerlo ms
comprensible, hacindolo compatible con la recomendacin del citado cdigo tico de la AAA cuando seala que los objetivos de la investigacin se deben comunicar tan bien como sea posible al informador. En este intento de buscar comunicar la idea del trabajo de forma
simplificada y transmitir su inters general, utilizaba frases tales como
quiero conocer cmo funcionan las Aulas de Enlace y cmo aprenden
espaol los estudiantes. Diciendo esto no estaba mintiendo al explicar lo que pretenda, pero me pregunto qu hubiera pasado si hubiera
sido ms explcita, como hago cuando estoy en un contexto acadmico, utilizando frases tales como quiero saber si excluyes/segregas a los
chicos y cmo lo haces, o cualquiera de los objetivos e hiptesis que
he mencionado anteriormente.
Es evidente que hacerlo de esta forma sera ms tico, en tanto que
hace explcitas mis pretensiones de manera ms clara, pero, por un lado,
la complejidad del tema entendido desde la disciplina hace difcil la comunicacin y, por el otro, creo que, al menos en mi caso, hubiera hecho
mucho ms difcil un acceso que, de por s, no fue fcil.
Lo mismo ocurre cuando los profesores perciben alguna amenaza
potencial de nuestra presencia en el aula o en el centro acerca de su
propio papel, como el hacer una valoracin de su trabajo docente, la
interaccin con los alumnos, la metodologa, etc. En la negociacin
del acceso al trabajo de campo percibo esta amenaza como latente y por
ello aclaro explcitamente que no va a ser as; ciertamente ese tema no
es el centro del trabajo, pero va a aparecer en el proceso, lo que hago
entonces es poner el foco en otros aspectos que no levantan suspica4. Aguado (2006) y Grupo INTER (2006).
5. Hernndez y Del Olmo (2005).

42

LA NEGOCIACIN DEL TRABAJO DE CAMPO

cias. Un ejemplo sera mi inters se centra en las interacciones entre


los chicos y no en la metodologa o la calidad docente del profesor.
Por otro lado, nuestra estrategia de desenfocar los aspectos conflictivos del trabajo se ve reforzada, a su vez, por el principio tico de
salvaguardar la identidad de los informantes, porque creo que hacer
explcito nuestro compromiso de anonimato para con los informantes
ayuda a suavizar o rebajar las posibles amenazas que nuestro trabajo
puede ~uponer par.a ellos. El compromiso de anonimato significa que
al pubhcar el trabaJo no van a aparecer los nombres de las personas ni
ningn dato que permita identificarles, y por lo tanto no se establece
una r~la~in dir~cta c?n ellos, de manera que los juicios no les implican m directa m pblicamente. Otra cuestin importante en relacin
con este tema, pero que excede los lmites del presente anlisis, sera
la pregunta de por qu los profesores y los centros educativos muestran tanto temor hacia una valoracin negativa de su trabajo o de su
papel?
A esto es a lo que me refera cuando afirmaba al principio que el dilema tico no tiene tanto que ver con el hecho de mentir, sino con el de
no decir toda la verdad, que es uno de los puntos que quera desarrollar
en este captulo y que podra ilustrar utilizando otros ejemplos. Descubrir contradicciones en las personas con las que trabajo, o cuestiones
~ue se po.~ra considerar que son polticamente inadecuadas o cualquier
mform~cwn de la que se deduzca fcilmente una valoracin negativa,
se convierte en material de ~nlisis para las publicaciones acadmicas,
pero se evita en las conversaciones con nuestros interlocutores en el
trabajo de campo.
Quiero ahora relacionar el segundo punto del cdigo tico que he
sealado al empezar estas reflexiones -ser honrados durante todo el
proceso~ tanto para con nuestros estudiados como para con la disciplina- con el tema de mi estatus como investigadora.
A lo largo del trabajo de campo, mi situacin profesional se interfiri con mi papel de antroploga, porque en el contexto educativo,
los ~ro~esores me asignaban el papel de docente de docentes, y por
consigmente, supuestamente experta en temas desde la perspectiva del
propio sistema educativo. Las expectativas que generaba este papel asignado entraban en contradiccin con el que yo quera jugar como antroploga. El rol de docente implica elegir, decidir y valorar en situaciones
en las que, como antroploga, prefera mantenerme al margen. Los retos
de este doble estatus me plantearon un desafo constante en el trabajo de
cam~o porque implicaban dos programas de actuacin diferentes y, en
ocaswnes, el tratar de conjugados plateaoa conflictos que deban ser
43

CARIDAD H ERNN D EZ

LA NEGOCIACIN DEL TRABAJO DE CAMPO

solventados al mismo tiempo que continuaba la negociacin de la permanencia en el trabajo de campo.


En este tipo de conflictos hay que contemplar tambin el hecho de
que como investigadora tena conocimiento del sistema educativo, comparta elleguaje y conoca las reglas y parmetros que orientan las actuaciones e interacciones en el aula, por lo que se me supona la capacidad de juzgar.
Estos desafos permanentes a lo largo del trabajo de campo se plasmaban en el diario, donde daba cuenta de cmo los iba afrontando,
unas veces mejor que otras y donde reflejaba la dificultad de mantener mi papel de antroploga, atravesado constantemente por el papel
adscrito de docente. La autorreflexin constante recogida en el diario
sobre este aspecto me devolva al trabajo de campo con una sensacin
de alerta continua hacia el conflicto de papeles, y con la decisin consciente de imponer el de investigadora sobre el de profesora.
No he encontrado la solucin para estos desafos, pero me han obligado a preguntarme si al convertir estos retos y la preocupacin por
abordarlos en el foco de mi atencin, no he restado posibilidades ql
propio trabajo de campo en general y a la observacin participante y a
la profundidad de la misma en particular.
Todava siguen abiertas muchas de las preguntas que me planteaba
entonces: cmo conseguir librarme del papel de docente y convencer
a mis interlocutores de que no lo pretendo ejercer en el trabajo de campo?, cmo lograr que este papel de docente no afecte al proceso de
observacin participante, en la recogida y la produccin de informacin
etnogrfi~a?, cmo hacer compatibles todas estas preguntas con los
dos puntos de la declaracin tica de la AAA a los que me he referido a
lo largo de todo el captulo?, cmo interpretar estos principios ticos?,
y cmo instrumentalizar el papel de antroploga?
A pesar de estas dudas ticas me pregunto si no estoy reflexionando sobre el problema fuera del problema. Desd~ la antropologa
tradicional se pretende conocer pero sin intervenir, y en la docencia
hay que elegir, decidir y. valorar cotidianamente, lo que implica una
constante intervencin. A lo largo de estas pginas he mencionado que
no slo me interesaba conocer cmo funciona el aula o cmo aprenden
espaol los estudiantes, sino tambin si se excluye 1 segrega 1 incluye
a estos chicos, cmo se hace, etc., y mi pregunta ahora es si todo esto
no implica tambin decidir y valorar. La cuestin entonces es en qu se
diferencia un tipo de decisiones de otro. Quiz en que se hacen desde
marcos de referencia diferentes, pero el anlisis antropolgico consiste
en hacer explcito lo que no est visible a simple vista, reconocindolo

e identificndolo y ello implica tambin una valoracin, no slo a la


hora d~ decidir qu se investiga, sino en el proceso de anlisis porque
categonzar supone tomar decisiones.
Como conclusin, retomando lo que deca al inicio de stas pginas
acerca de que la antropologa es una disciplina crtica~ que incorpora
la perspectiva crtica en su quehacer, como un ejercicio de autocrtica,
hast~ tal punto que lo hace consigo misma tambin, al reflexionar y
analizar la propia disciplina y su ejercicio. En este caso, lo he intentado
aplicar a mi trabajo al reflexionar sobre mi propio recorrido.

44

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45

NOVATO EN VALLE DE CHALCO:


REFLEXIONES SOBRE LA TICA DEL ANTROPLOGO
DESDE EL RECUERDO DE UNA ETNOGRAFA
EN UNA BARRIADA MEXICANA
Jess Adnez Pavn
Departamento de Historia de Amrica II (Antropologa de Amrica)
Universidad Complutense de Madrid

Novato es aquel que~ empezando su andadura en el oficio de que se trate~


es capaz de sentir que se ahoga pisando un charco Y~ al poco~ caminar
sin darse cuenta sobre brasas encendidas. All por 199t en la entonces
barriada de Valle de Chateo -hoy Municipio de Valle de Chateo Solidaridad- dentro de la gran conurbacin de la ciudad de Mxico~ viv
mi primera~ aunque no demasiado temprana~ experiencia etnogrfica
en Amrica. En las pginas que siguen voy a hacer uso del recuerdo de
ese trabajo novel~ con algunos de sus charcos y sus brasas -nada dramticos~ por otra parte-~ para reflexionar sobre cuestiones de tica en
etnografa.
Aquel trabajo de campo, dedicado a indagar en las formas de organizar
los espacios domsticos y en su vinculacin con las relaciones sociales
de sus moradores, no constituy mi experiencia inicial en Amrica, pues
aos antes haba tenido la oportunidad de conocer algunas regiones del
continente integrado en equipos arqueolgicos (saltar de la arqueologa
a la etnografa, y viceversa, traza un itinerario peculiar, pero -al menos
en el mbito del americanismo- no indito). Hablando estrictamente,
tampoco supuso mi primera experiencia etnogrfica; previamente haba
colaborado en Espaa con grupos de antroplogos en diversos contextos, en cuyo seno, de hecho, surgi y se formaliz el proyecto que nos
llevara a unos cuantos de aquellos etngrafos a Valle de Chalco. No
obstante, la combinacin de una mayor distancia cultural y una estancia
ms prolongada, compartiendo casa y vida con un manojo de personas
del barrio, convirti esa etnografa de 1991 en mi personal iniciacin.
Revisar primero los parmetros del proyecto mismo y su prctica a la

47

JESS ADNEZ PAVN

NOVATO EN VALLE DE CHALCO

luz de las diversas declaraciones sobre tica publicadas por la Asociacin Americana de Antropologa, para luego centrarme en el anlisis de
un conflicto fugaz, surgido al inicio del trabajo, que sobrepasa las indicaciones recogidas en dichas declaraciones.

En nuestra propuesta de investigacin .sobre Valle de Chalco no se


incluy ese tipo de seccin. S se plantearon, eri los apartados dedicados
a la metodologa, necesidades como la de informar, desde el primer contacto con el grupo y antes de cada entrevista formal, sobre los objetivos
y los intereses del trabajo; la explicacin de esos aspectos ante quienes
acogen al etngrafo es algo que, por otra parte, los anfitriones solicitan
pronto -quines son ustedes y qu hacen aqu son dos preguntas
lgicas cuando aparecen unas personas en un lugar y expresan su deseo
de quedarse en l durante un tiempo-. Tambin se recogieron en los .
mismos apartados las previsiones acerca del respeto al anonimato y la
confidencialidad de las informaciones. Pero, como digo, no identificamos la necesidad de abrir una seccin en el proyecto mismo donde
discutir potenciales problemas ticos. Por qu? Por un lado, creo que la

omisin puede explicarse apelando a que en los aos en que se redact


an no se haba establecido esa prctica con suficiente formalidad. Pero
lo interesante, por otro lado, es que no preveamos que nuestra investigacin, ni en sus objetivos ni en su desarrollo en el campo, pudiera
causar dao alguno -y adelanto ya que la investigacin en s no lo
hizo, si bien tal vez s pudo provocarlos, como apuntar ms adelante,
nuestra mera presencia.
Uno de los elementos que ms temores ha suscitado en la historia
reciente de la reflexin tica en la etnografa -en relacin con el requisito de publicidad y continuando la cuestin de nuestra previsin de
ausencia de perjuicios- ha sido la figura del patrocinador y sus propsitos. La declaracin de 1971 sobre los principios de responsabilidad
profesional, corregida en 1984, contiene puntos expresos alertando de
la necesidad de que el etngrafo indague sobre los fines del patrocinador y evale hasta qu punto entran en conflicto con el compromiso
fundamental subrayado arriba; se insista tambin en la obligacin de
evitar investigaciones secretas, con propsitos ocultos o que reserven
la circulacin de resultados a circuitos restringidos (AAA, 1986: 2a, 3a,
3b, 5, 6; vase tambin Velas, 1967). El escrupuloso detalle con que
se intent tipificar cada peligro, que era una reaccin ante casos reales
-como, por ejemplo, el Proyecto Camelot (vase Horowitz, 1967)-,
se perdi en el cdigo de 1998, en el que se consider que quedaba
subsumido en la obligacin de transparencia, con independencia, adems, de las fuentes de financiacin -pblica o privada- y las clasesde
investigacin -~~aplicada, bsica, pura o contractual- (AAA,
1998: III).
Ocurre que el trabajo en Valle de Chalco, como la mayora de los
proyectos de investigacin etnogrfica generados en Espaa sobre Amrica, contaba con financiacin pblica espaola, inserta en programas que
no mantienen sino propsitos muy amplios y relacionados con el conocimiento; es cierto que tales programas suelen fijar lneas prioritarias que
encauzan los proyectos en direcciones determinadas, pero eso no implica
que existan agendas ocultas ni que se reserven parte de los resultados. Por
esa razn no se suscit en la preparacin del proyecto la evaluacin de
ningn conflicto potencial relacionado con el patrocinador. Entreveo, no
obstante, que conviene no perder un razonable estado de sospecha ante
los requerimientos de la financiacin, sea privada o pblica.
De cualquier forma, no toda esa seccin destinada a los problemas
ticos potenciales que exige el cdigo de la AAA se refiere a las instituciones o empresas que apoyan la investigacin. Su ausencia en nuestro
caso supuso tambin no formalizar a priori los posibles problemas deri-

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PUBLICIDAD, PRIVACIDAD, CONSENTIMIENTO

Publicidad y privacidad son los dos ejes que articulan los distintos artculos y declaraciones sobre tica emitidas, a lo largo de los aos, por
la Asociacin Americana de Antropologa. La publicidad se refiere a la
obligacin de transparencia con respecto al proyecto de investigacin;
la privacidad a la obligacin de proteger a quienes aportan informacin
ante los daos que sta pudiera causarles. Los dos ejes en conjunto, en
el entendido de que ambos han de adoptarse no como requisitos formales, sino como principios por aplicar y evaluar en cada caso, pretenden
asegurar el compromiso fundamental: que las personas con quienes se
trabaja no sufrirn perjuicios derivados de la propia investigacin. El
Cdigo tico de 1998 estipula que esa aplicacin y evaluacin debe
incluirse como seccin ya desde la fase de proyecto:
Los investigadores antropolgicos han de prever que se encontrarn con
dilemas ticos en cada estadio de su trabajo y han de hacer esfuerzos de
buena fe para identificar de manera previa potenciales reclamaciones y
conflictos ticos en la preparacin de las propuestas y en la realizacin
de los proyectos. Toda propuesta de investigacin debe incluir una seccin que plantee y responda a las potenciales cuestiones ticas (AAA,
1998: III.B.l).

JESS ADNEZ PAVN

NOVATO EN VALLE DE CHALCO

vados de la obtencin de informacin sensible o, dicho de otro modo,


una evaluacin del grado de sensibilidad del tipo de informacin que
buscbamos para el tipo de personas que la aportaran (vase AAA,
1998: III.A).
Las obligaciones ticas del etngrafo para con las personas a las cuales investiga surgen de la peculiaridad metodolgica del trabajo de campo
en antropologa: es el etngrafo quien se desplaza al lugar donde residen
esas pe~sonas para, conviviendo con ellas durante periodos prolongados,
sumergirse en su modo de vida y alcanzar un grado de confianza tal que
le permita acceder a contextos y declaraciones de carcter variablemente
privado, dadas en confianza.
La metodologa que nosotros aplicamos en Valle de Chalco estaba pensada para lograr una exploracin del tema de investigacin en
una comunidad grande y en un tiempo relativamente corto. Se trataba,
por un lado, de hacer un nmero no pequeo de entrevistas de carcter
abierto en las que, partiendo de preguntas sobre la composicin del grupo domstico y sobre la biografa tanto del grupo como de la vivienda
misma, interrogbamos sobre diversos aspectos directa o indirectamente
relacionados con la asignacin de espacios. Por otro lado, necesitbamos
enriquecer esas entrevistas con una experiencia directa de la vida en Valle
de Chalco, con una observacin participante; lo logramos cuando, tras
explorar distintos vericuetos y calles sin salida, nos pusieron en contacto
con representantes de una asociacin vecinal. Esos representantes, alguno de ellos con responsabilidades polticas a nivel municipal, accedieron
a proporcionarnos un espacio en sus casas. Se convirtieron en nuestros
anfitriones y en nuestros informantes principales: a ellos les preguntbamos lo que no preguntbamos a otros, ellos supervisaban o nos acompaaban en nuestros vagabundeos por el barrio, ellos nos concertaron las
primeras entrevistas y, en general, nos vigilaron y cuidaron en un entorno
que, no sin razn, consideraban peligroso -sobre todo por nuestra evidente ignorancia de lugares y horas potencialmente peligrosas y, tambin,
por el desconocimiento de que nuestra propia presencia poda ser hbilmente manipulada aqu y all para su uso en las luchas polticas locales.
Pudo la investigacin daarles de algn modo? En lo que se refiere
a nuestra presencia en el barrio y al grupo de informantes principales,
ellos fueron, como acabo de apuntar, quienes calcularon unos riesgos
que nosotros desconocamos y que nos afectaban a todos. Ellos nos
concertaron una cita con el presidente municipal de Chalco para que no
pareciramos algo as como investigadores clandestinos; ellos leyeron,
das despus, el peridico local en el que apareci nuestra foto en las
instalaciones municipales bajo un titular que se refera a nosotros como

observadores internacionales en las prximas elecciones 1 ; ellos nos


aconsejaron, en fin, unas vacaciones en la Ciudad de Mxico, para evitar males mayores, el da en que se celebraron esas elecciones. Es obvio
que tales maniobras buscaban daar a nuestros anfitriones -los cuales,
ya sobra decirlo, estaban ligados apartidas de la oposicin- a travs de
nuestra presencia. Supongo que ellos tambin calcularon algn beneficio genrico: un grupo de investigadores extranjeros quera conocer las
viviendas de Valle de Chalco y, para hacerlo, haba entrado en contacto
con su asociacin y no con otras personas u organizaciones. Muchos
etngrafos pueden contar historias anlogas a sta y en no pocas ocasiones acaban con su salida prematura de la comunidad.
No previmos esos riesgos y me parece que era imposible hacerlo.
Uno cae en un lugar como un paracaidista -si puedo usar este trmino con que en Valle de Chalco y en todo Mxico se refieren a los que,
generalmente por la noche, ocupan una parcela vaca para levantar su
casa en ella- y es prcticamente imposible saber cmo va a encajar esa
llegada en las tensiones propias de cada lugar y de todo lugar. Los riesgos a que somete el etngrafo a sus informantes hay que calcularlos y
tratar de sofocarlos sobre la marcha, en un proceso continuo. En nuestro caso, como se desprende de lo narrado, gran parte de ese trabajo
nos lo hicieron otros.
Por lo que se refiere a las informaciones obtenidas a travs de entrevistas formales, conocamos y seguamos las obligaciones fundamentales -la transparencia con respecto a nuestro trabajo y el respeto a la
confidencialidad y el anonimato-. Lo que no llegamos a aplicar en ningn caso fue el requisito formal de un previo consentimiento informado
(AAA, 1998: III.A.4; AAA, 2004; vase tambin Fluehr-Lobban, 1998),
si bien no creo que su ausencia en aquel momento supusiera peligro
alguno. El consentimiento informado es un requerimiento nacido en la
medicina cuyo uso se exige en la actualidad a todos los proyectos antropolgicos financiados con fondos federales en los Estados Unidos; supone informar al sujeto sobre los objetivos y riesgos de su participacin en
una investigacin para que, asegurndose de que los ha comprendido
y de manera voluntaria, consienta formalmente en dicha participacin.
Si se pretende seguir de un modo estricto, aportando una hoja escrita
y solicitando una firma, estoy convencido de que en la mayora de los

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1. El Gobierno Federal de Carlos Salinas se haba negado expresamente a admitir observadores internacionales que garantizaran la limpieza de las elecciones parciales
de 1991, demandados por quienes consideraron fraudulenta la victoria de Salinas sobre
Cuauhtmoc Crdenas en las elecciones presidencia~es de 1988.

JESS ADNEZ PAVN

NOVATO EN VALLE DE CHALCO

casos etnogrficos resultara contraproducente, porque la desconfianza


ante un documento impreso r.en el que estampar una firma provocara
con mucha frecuencia algo muy cercano a un no-consentimiento noinformado. Pero considerado de un modo ms amplio, el concepto
recoge bien la esencia de las precauciones etnogrficas tradicionales y la
potencia insistiendo en su carcter.

resultar til. El problema estaba reprimido un minuto despus de haber surgido y no volvi a manifestarse. Pero se haba sofocado en falso;
an hoy siento la punzada de aquel conflicto y sigo desconcertado al
respecto.
Nos habamos topado de bruces con la demanda tica de comprometernos con nuestros anfitriones, de actuar a favor de ellos con nuestro trabajo. Es ese tipo de compromiso una obligacin tica para el etngrafo?
En la situacin que acabo de evocar nos vimos obligados a responder a
esta pregunta con poco ms que un monoslabo, pero ahora, pasados los
aos y con el ritmo ms pausado de un texto escrito, no tendra excusa
dejar de sopesar con un mnimo detenimiento las respuestas. Entiendo
que apreciar el alcance del trabajo etnogrfico con humildad -que es a
lo que all apelamos- introduce correcciones importantes en un impulso
moral que a veces, quiz sobre todo por atropellamiento, presume una
relevancia de la que carece el investigador y su posible investigacin;
pero, obviamente, esto no resuelve la cuestin de fondo.
El Cdigo tico hecho pblico en 1998 por la Asociacin Americana de Antropologa no incluye la obligacin de un compromiso como
el que nos ocupa. Como puede leerse en el informe emitido por la comisin encargada de revisar las declaraciones anteriores con vistas a la
redaccin final de 1998, la omisin se bas en un argumento expreso y
pblico que se centra en los problemas y contradicciones de un impulso
moral tan bienintencionado como genrico:

TICA Y MILITANCIA

Aun identificando algunos problemas, y sobre todo algunas omisiones,


los prrafos anteriores retratan las actuaciones de quienes trabajamos
en Valle de Chalco de una manera acorde con los principios de la tica
profesional. No obstante, s experimentamos un conflicto tico que se
sita ms all de esos principios, al menos tal como estn expresados en
las declaraciones a que vengo haciendo referencia. El conflicto surgi
del fuerte contraste entre el carcter acadmico del tema de investigacin (la organizacin del espacio domstico) y la realidad palpitante y
problemtica -viva- con que nos topamos; y se materializ en la urgencia y el vrtigo de querer abandonar el primero, sustituyndolo por
otro ms cercano a esa vida, ms comprensible all donde estbamos.
No fui yo quien, de entre el equipo de etngrafos, expres en palabras esa conmocin; de hecho, lo que s hice fue participar en su sofocacin, ms por disciplina y responsabilidad ante quienes esperaban
nuestros resultados en Madrid que por otra razn. El problema emergi
en los primeros das de estancia en Valle de Chalco, cuando fuimos
invitados a asistir a una reunin de la asociacin vecinal que nos haba acogido para explicar all quines ramos y qu queramos hacer.
Nuestro discurso fue bien recibido, pero uno de los presentes pidi la
palabra y pregunt, creo que sin acritud, para qu les serva a ellos ese
trabajo; en medio del desconcierto que nos invadi a los dems, uno
de los etngrafos se alz, como impulsado por un resorte, para afirmar
que nuestros objetivos no tenan para ellos utilidad alguna y que debamos reemplazarlos en consecuencia. Desde la presidencia de la reunin
gestos y palabras pedan sosiego ante el desmoronamiento pblico de
los visitantes. Acert entonces a decir una verdad que, aunque vena a
cuento. slo a medias, termin con el incidente y acall las dudas de
los reunidos: no sera presuntuoso pensar que, con unos pocos meses
de estancia, bamos a ser cap:tces de contribuir a arreglar los problemas de nadie? Slo podemos hacer nuestro trabajo -aad- y, eso s,
ofrecrselo a ustedes para que sean ustedes quienes vean en qu puede
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Responsabilidades con los pueblos y culturas estudiados. Aunque con


simpata hacia la nocin de que el investigador antropolgico debe ser
capaz de ayudar a proteger y promover el bienestar de un pueblo o
una cultura, la Comisin encontr que el concepto, en particular como
obligacin moral, planteaba los siguientes tipos de preguntas difciles:
Quin determina qu est en el mejor inters del pueblo estudiado? En
la mayora de las comunidades no habr una nica opinin sobre qu
est en el mejor inters y parece paternalista, si no presuntuoso, esperar
que un investigador antropolgico haga ese juicio por otros. [... ] Todos
los. grupos estudiados por los antroplogos merecen esfuerzos para promover su bienestar general? Parece que no (por ejemplo: hate groups,
terroristas, carteles de la droga, etc.). Qu significa promover? Una
persona puede promover el bienestar general o un bienestar especfico
de muchas formas distintas [... ]. La Comisin entiende y respalda el
deseo de algunos investigadores antropolgicos de ir ms all de la difusin de los resultados de la investigacin y de la educacin, hasta una
posicin de defensa [advocacy]. La Comisin opina que la opcin es decisin del individuo. [... ] Sobre la base de estas cuestiones, la Comisin
opina que no ha de esperarse que un investigador antropolgico deba

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JESS ADNEZ PAVN

actuar a favor o que promueva el bienestar de un grupo o cultura en


estudio (AAA, 1995: IV.D.2).

Es razonable que el Cdigo tico de la AAA, en tanto que cdigo


deontolgico profesional, se centre en las responsabilidades del investigador ante las situaciones que pueda provocar su investigacin, dejando
de lado las existentes con independencia de sta. Lo que ocurre es que
la vertiente puramente deontolgica no agota las caras del problema.
Desde una perspectiva ms amplia, no hay situaciones con respecto a las
que la investigacin antropolgica pueda considerarse independiente,
aunque slo sea por omitirlas.
Nancy Scheper-Hughes, en un artculo publicado en 1995 por la
revista Current Anthropology junto a otro firmado por Ro y D' Andrade
al que aludir despus, nos ofrece una defensa vigorosa de una antropologa militante -tambin descalza o con corazn de mujer-. En el
contexto de su argumentacin a favor de una disciplina activa, que no
se limite a observar pasivamente esperando un cambio o a maquillar las
realidades humanas ignorando las inhumanas, dos son -al menos en
mi. lectura- las propuestas de actuacin que Scheper-Hughes hace al
etngrafo: la denuncia de situaciones injustas y el compromiso de colaboracin con quienes las padecen2 En la medida en que la autora
sugiere una divisin del tiempo y las lealtades entre la antropologa y
el trabajo poltico, la denuncia y el compromiso podran desarrollarse
en paralelo a la investigacin etnogrfica propiamente dicha. Ambas reducen el desconcierto al que -volviendo ahora al recuerdo de Valle de
2. No comparto el que la autora, en la defensa de la primaca de lo tico que conduce a la obligacin de la denuncia y el compromiso, coloque esos valores en un plano precultural, fuera del alcance del relativismo (Scheper-Hughes, 1995: 418-420). Entender
que la conmocin ante la injusticia y la reaccin activa contra sta constituyen valores
universales, independientes de nuestra tradicin cultural, le permite -es cierto- presentar la obligacin de militancia del antroplogo con mayor rotundidad, excluyendo de partida crticas como la que expresa D'Andrade (1995: 408): Finalmente, el modelo moral
actual [centrado en la opresin] es etnocntrico. Es fuerte con la igualdad. (librarse de la
desigualdad) y la libertad (librarse de la opresin). En mi opinin no son malos valores,
pero son muy estadounidenses. A mi modo de ver, esa rotundidad de Scheper-Hughes se
apoya sobre una base endeble; presumir la existencia de un patrn de medida universal
con el que distinguir lo justo de lo injusto me parece una afirmacin repetidamente refutada a nuestro alrededor. La inexistencia de ese patrn, sin embargo, no estorba en absoluto
el esfuerzo y la obligacin de tratar de discernir qu es justo y qu es injusto. Reconocer
en la igualdad y la libertad valores occidentales no implica automticamente restarles
fuerza; lo que nos exige es dejar en suspenso su formulacin ms abstracta y rotunda y
hacer uso de ellos dndoles matices y contenidos en cotejo con realidades particulares
-ms complejas, por definicin, que una mera abstraccin.

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NOVATO EN VALLE DE CHALCO

Chalco- he hecho alusin ms arriba y, en efecto, ambas se practicaron


entonces en cierto grado, si bien en aquel caso la poblacin de nuestro
estudio contaba con instrumentos de denuncia y de trabajo poltico mucho ms efectivos que los que nosotros podamos aportar. No obstante,
su desarrollo en paralelo, corno obligacin del investigador antes que de
la investigacin, no afecta a la cara del problema que ms directamente
percibimos en Chalco: el terna mismo de investigacin.
Personalmente no creo que la forma privilegiada de lograr que el objetivo de una etnografa tenga utilidad para las personas objeto de ~s~udi?
haya de seguir necesariamente el camino de detectar y revelar la InJUSticia y la opresin. En esto coincido con el sentido general de la reflexin
de D'Andrade (i995) sobre la inconveniencia de mezclar lo que denomina modelos morales de conocimiento, caracterizados por el carcter
tico de su propsito primario -identificar qu es bueno y qu es malo
y estipular recompensas y castigos (1995: 399)- y ejemplificados por
el trabajo de Scheper-Hughes, y modelos objetivos de conocimiento,
cuyo propsito es llegar a decir algo sobre las realidades empricas con
independencia, en tanto que indagacin, del juicio que nos merezcan.
Opino que la aportacin principal de una etnografa reside en el grado
en que aumenta nuestro conocimiento sobre la lgica y la dinmica de
una realidad locaP; los valores del etngrafo operan, entonces, en la
seleccin de los temas incluidos en su trabajo antes que en su desarrollo
sustantivo. Lo que nos conmocion en Valle de Chalco por efecto de
una pregunta escueta -p<!ra qu nos sirve eso que ustedes quie:en h~
cer?- fue no saber encontrar un aspecto de su vida para cuya mvestlgacin contramos con preparacin adecuada y que fuera relevante para
el conocimiento de esa vida; o, mejor, no darnos cuenta entonces de que
ese aspecto bien poda estar ya incluido en nuestro propio proyecto y
que slo faltaba -nada menos-ligarlo a la realidad local a travs de su
despliegue en el campo.
Concluyo con un ltimo apunte por el que estoy en deuda con Margarita del Olmo. Por razones ticas como las que aqu se han revisado,
y tambin por razones metodolgicas -el trabajo del etngrafo tpicamente necesita ser aceptado por la poblacin en estudio para que se
pueda llevar adelante-, la seleccin de los temas o aspectos del tema
de una investigacin etnogrfica ha de concretarse en dilogo con el
grupo objeto de esa investigacin (vase del Olmo, en este volumen).
3. Utilizo aqu la expresin realidad local siguiendo una afirmacin de la ya venerable primera declaracin del Grupo de Barbados (1974 [1971]): [Cumple al antroplogo] volverse hacia la realidad local para teorizar a partir de ella.

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JESS ADNEZ PAVN

Me parece que con esta idea se puede terminar de salvar la brecha que
un novato, all por 1991, vi<? abrirse ante s.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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aaanet.org/stmts/ethstmnt.htm>, consultado el17 de diciembre de 2008.
American Anthropologica1 Association, 1995, Commission to Review the AAA
Statement on Ethics: Final Report. Documento electrnico, <http://www.
aaanet.org/committees/ethics/ethrpt.htm>, consultado el 17 de diciembre
de 2008.
American Anthropological Association, 1998, Code of Ethics of the American
Anthropological Association. Documento electrnico, <http://www.aaanet.org/issues/policy-advocacy/Code-of-Ethics.cfm>, consultado el17 de
diciembre de 2008.
American Anthropological Association, 2004, Statement on Ethnography and
Institutional Review Boards. Documento electrnico, <http://www.aaanet.org/stmts/irb.htm>, consultado el 17 de. diciembre de 2008.
Beals, R. L., 1967, <nternational Research Problems in Anthropology: A Report from the U.S.A., Current Anthropology, 8/5: 470-475.
D'Andrade, R., 1995, Moral Models in Anthropology, Current Anthropology, 36/3: 399-408.
Fluehr-Lobban, C., 1998, Ethics, en H. Russell Bernard (ed.), Handbook of
Methods in Cultural Anthropology, Walnut Creek, AltaMira Press: 173-202.
Grupo de Barbados, 1975 [1971], Por la liberacin del indgena, en A. Colambres (ed.), Por la liberacin del indgena: documentos y testimonios,
Buenos Aires, Ediciones del Sol: 20-31.
Horowitz, l. L. (ed.), 1967, The Rise and Fall of Project Camelot, Cambridge
(MA), The MIT Press.
Scheper-Hughes, N., 1995, The Primacy of the Ethical: Propositions for a Militant Anthropology, Current Anthropology, 36/3: 409-440.

BAGATELAS DE LA MORALIDAD ORDINARIA.


LOS ANCLAJES MORALES DE
UNA EXPERIENCIA ETNOGRFICA'c
ngel Daz de Rada
Departamento de Antropologa Social y Cultural
Universidad Nacional de Educacin a Distancia

QU DEMONIOS HE DICHO?

Para hacer algo diferente del estricto trabajo de campo orientado por
mis obsesiones tericas en Guovdageaidnu (Noruega), a lo largo de una
investigacin que luego detallar algo ms, me propuse como profesor de
espaol en la Escuela Sami de Estudios Superiores (Smi Allaskuvla). En
noviembre de 2003, antes de comenzar uno de mis cursos, me pas por la
secretara para conocer el nmero de estudiantes que tendra ese ao. La
persona que estaba en ese momento de servicio no tena la informacin.
Pregntale a Anne Margrethe -me sugiri-. Fui a buscar a Anne Margrethe, una trabajadora de la escuela a la que yo conoca. Al preguntarle
semejante cosa, que estaba totalmente fuera de sus competencias (ella era
docente en la institucin), me sonri amablemente y me dijo: Debe de
tratarse de Anne Margrethe Mortensen 1, y continu: lea ear olmmos,
in m un ... son lea m u gibmi (Es otra persona, no soy yo ... es mi tocaHe escrito este texto gracias a Margarita del Olmo que me invit a participar
con l en el XXVIII Curso Julio Caro Baroja del Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, en diciembre de 2008. Una parte de las ideas fundamentales de este ensayo
ha surgido en un seminario de discusin sobre la Antropologa frente al problema de los
Derechos Humanos que comparto en la UNED con los profesores Francisco Cruces y
Honorio Velasco. Ninguna de las ideas morales vertidas en este texto puede atriburseles, pero s el estmulo del debate. Como siempre, agradezco los comentarios crticos de
los investigadores del CSIC presentes en la sesin, particularmente los de Pedro Tom,
Francisco Ferrndiz, Juan Antonio Villaras y Margarita del Olmo. Sus comentarios han
inspirado especialmente la seccin titulada Intersubjetividad.
1. Todas las referencias personales mencionadas en este texto son apcrifas, salvo
"
la de la nota 2.

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57

NGEL DAZ DE RADA

ya ... ). Yo le repliqu con lo que en ese momento cre que sera una mera
confirmacin, en un sami algo inestable siempre en los primeros das de
cada estancia: Na, juo, son lea du guoibmi. Al or esto, Anne Margrethe
estall en una carcajada. Le acababa de facilitar un motivo humorstico
para rerse conmigo durante semanas. Volv a casa atormentado por una
pregunta: Qu demonios he dicho? No tena a mano en mi memoria qu
quera decir guoibmi, aunque saba perfectamente que en sami, una lengua cuyo lxico est poblado de diptongos, hay que tener mucho cuidado
con ellos. Me precipit sobre el diccionario y comprob que guoibmi, esa
palabra tan parecida a gibmi, puede interpretarse bsicamente de cuatro
modos: escolta, amigo, esposa o esposo, y amante. No me caba ahora
duda de cmo la haba interpretado Anne Margrethe, siempre propensa
a hacer uso del ms radical sentido del humor: Claro -haba sido mi
respuesta- ella es tu amante 2
Esta ancdota es un ejemplo de lo que en este ensayo considerar
bagatelas de la moralidad ordinaria. Bagatelas que constituyen el tejido de la intersubjetividad en el trabajo de campo etnogrfico, y que,
en su aparente trivialidad, conforman sus nicos anclajes morales; o al
menos la clase de anclajes morales que yo reconozco como imprescindibles. Para personas como Anne Margrethe, acostumbradas a recibir
a antroplogos que van a estudiar a los samis, pero que previamente
no se han molestado en aprender sami para poder comunicarse en su
lengua materna, un antroplogo que s lo ha hecho es una persona
digna de compartir con ellas el sentido del humor, que es uno de los
bienes morales ms preciados de cualquier sociedad humana, aunque
confunda a los tocayos con los amantes.
Al sugerir que estas bagatelas son imprescindibles, estoy sugiriendo que la vinculacin moral del etngrafo con las personas del campo
pasa primariamente, para bien y para mal, por la inmediata relacin
intersubjetiva que mantiene con ellas en la prctica de campo, y no
necesariamente por el supuesto valor prctico que, en un futuro ms o
menos distante, les ser devuelto como producto de la investigacin.
Puede que el producto de la investigacin etnogrfica sea ms o menos til a esas personas en el futuro, pero esa quimrica posibilidad,
distante en relacin con la prctica de campo, no debera llevarnos

LOS ANCLAJES MORALES DE UNA EXPERIENCIA ETNOGRFICA

a descuidar nuestro compromiso moral inmediato con esas personas


concretas, aqu y ahora.

QUIMRICOS PROPSITOS

Antes de mostrar un surtido de modos de fabricar ese compromiso moral inmediato, o sea, antes de seguir contando bagatelas para relatar en
qu consistieron mis anclajes morales en este trabajo de campo, voy a
argumentar cmo, en mi caso, no era cuestin de confiar la reciprocidad a la supuesta utilidad prctica de mis conclusiones de investigacin.
Para ello, tal vez sera suficiente reconocer aqu que hoy, cinco aos
despus de mi ltima estancia de campo, no tengo todava ninguna conclusin que pudiera ser a esas personas de una utilidad tangible; aunque
es cierto que voy elaborando textos que -segn espero- pueden tener alguna utilidad para otros investigadores, y quizs para algunos de
los investigadores que trabajan en Spmi (Daz de Rada, 2004, 2007b,
2008). Pero esto sera sugerir que tal vez en un futuro an ms remoto
devolver a esas personas un conocimiento prctico en pago por su
infinita generosidad durante mi trabajo de campo. No confo en ello.
Las dimensiones en las que mi trabajo etnogrfico puede resultarles de
alguna utilidad son, en general, tan distantes de cualquier vida concreta,
que tendran que entornar mucho los ojos para apreciar en l una verdadera devolucin recproca!
Este mal ya estaba sembrado desde el origen. Comenc a trabajar
en este proyecto en el ao 1995 (escribo en 2008), y, cuando acud por
primera vez a Guovdageaidnu en el ao 2001, llevaba en mi agenda el
siguiente problema de investigacin: indagar en las traducciones etnopolticas de la pertenencia social en un contexto de relaciones intertnicas entre 'samis' y 'noruegos' 3 Este enunciado quiere decir: investigar
cmo es que los sentimientos de pertenencia social de las personas son
traducidos por diferentes instancias ms o menos burocrticas, desde las
asociaciones civiles hasta las agencias de estado pasando por los partidos polticos (entre otros), en argumentos de un sujeto etnopoltico. A

2. Misterios del lenguaje. El profesor de lengua sami en la Universidad de Troms0


Kjell Kemi, con quien ahora trabajo en la elaboracin de un diccionario lingstico de smiespaol, me ha aclarado aos despus que gibmi y guoibmi fueron alguna vez la misma
palabra y se disociaron por transformacin fontica. Mi lapsus contena, pues, una ignorada
verdad etimolgica.

3. Este proyecto recibi los siguientes apoyos institucionales: en 2000, una ayuda
del Departamento de Exteriores del Gobierno Noruego (Utenriksdepartementet) para el
estudio de la lengua sami en la Universidad de Troms0; en 2002 y 2003, dos ayudas de la
Wenner-Gren Foundation for Anthropological Research (Gr. 6896 y Gr. 7092); adicionalmente, en 2002, recib un ayuda del vicerrectorado de Investigacin de la UNED, y en 2003
otra del Programa de Movilidad del Profesorado del Ministerio de Educacin, Cultura y
Deporte (PR2003-0276). Agradezco a todas estas inst:uciones su generosidad.

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NGEL DAZ DE RADA

LOS ANCLAJES MORALES DE UNA EXPERIENCIA ETNOGRFICA

travs de este problema estoy indagando en la flexibilidad de las estructuras estatales en cuanto a d~versidad sociocultural, las dinmicas de la
inclusin y la exclusin en las polticas de estado (por ejemplo, Schiffauer
et al., 2004), las gramticas de identificacin y alteridad (Baumann y
Gingrinch 2004 ), o los rdenes de estructuracin poltica de las afinidades y pertenencias cotidianas (Cohen, 1982). Cada vez que menciono este problema y explico su fundamento, mis colegas antroplogos
aplauden el intento. En general, consideran que todo esto es relativamente interesante. Pero cmo puedo esperar que las personas de Guovdageaidnu, es decir, la mayor parte de ellas, encuentren alguna utilidad
en semejantes obsesiones acadmicas? No puedo esperarlo. La verdad
es que sera como esperar que alguien que te tiende la mano considere
adecuado que, en lugar de tenderle la tuya, le entregues los siete volmenes de En busca del tiempo perdido; una contraprestacin absurda,
desmesurada y completamente irrelevante a un tiempo. Entiendo que
los antroplogos, como otros animales acadmicos, valoramos tanto el
fruto de nuestros empeos que podemos llegar a pensar que esa persona
no puede dudar del valor de nuestras obras; sin embargo, yo prefiero
darle la mano, en principio, inmediatamente. Y luego ya veremos.

La etnografa es una experiencia de traduccin entre el mundo social de


las personas cuya accin estudiamos y el mundo social de la disciplina
antropolgica con sus procesos y estructuras de saber experto (Velasco
y Daz de Rada, 1997). Inserto en esta experiencia de traduccin, el trabajo de campo que forma parte de una etnografa sita necesariamente
al etngrafo, como a un traductor, en una posicin de doble agencia.
Durante el trabajo de campo, el etngrafo coparticipa con las personas
del campo, pero slo lo hace (como etngrafo) porque le mueve algn
inters de anlisis que tendr pleno sentido fuera de ese campo social
concreto, en el sistema universalista tejido a base de foros acadmicos,
editoriales y otras instituciones expertas. se es el sistema universalista
al que solemos referirnos vagamente por medio de la dudosa expresin comunidad cientfica. El desarrollo de la etnografa durante las
ltimas dcadas, en las que se ha invertido la tradicional relacin entre
investigador occidental y nativo no occidental (Ogbu, 1974; Asad,
1986; Abu-Lughod, 1991), en las que se ha examinado a las propias instituciones expertas (Velasco et al., 2006), e incluso a los campos escolar y cientfico en dilogo prcticamente horizontal con los etngrafos

(Hine, 2006; Daz de Rada, 1996), no ha disuelto de ninguna manera


la condicin de doble agencia de la posicin del trabajador de campo,
sino que la ha complicado de formas evidentes. Esa condicin de doble
agencia es insoluble porque se encuentra asentada en el sentido mismo
de la prctica etnogrfica: la traduccin cultural, o, si se prefiere, dicho
en otros trminos, la reconstruccin etic de un mundo emic.
El sentido de la etnografa, y con ella del trabajo del campo, es
producir conocimiento cientfico (Hammersley y Atkinson, 1994 ). Esto
quiere decir que el compromiso moral prevalente del etngrafo lo es en
relacin con -ese vago universo de la sociedad del saber, concretado tal
vez en sus colegas ms prximos o significativos y tambin en sus estudiantes. Ese carcter prevalente es tanto ms evidente cuanto ms progresa el etngrafo en el trabajo analtico hasta la produccin del texto final.
El texto final en cualquier formato, si es que es un texto etnogrfico, ser
la produccin de un investigador con un compromiso primordialmente
analtico. Un texto orientado por un compromiso primario con las personas del campo es, desde luego, posible, pero correr siempre el riesgo
de una visin sesgadamente naturalista del problema de investigacin
(Hammersley y Atkinson, 1994; Daz de Rada, 2007a). Si ese riesgo
se materializa de forma decisiva, el texto, en el extremo, simplemente
dejar de ser una etnografa.
Cuando, como fue mi caso en mi investigacin en Spmi, el problema de investigacin tiene un fuerte contenido analtico, la lejana entre
los dos mbitos del compromiso moral -la doble agencia moral- es
patente. En el campo lo que prim es una moralidad ordinaria y concreta basada en la coparticipacin y la reciprocidad; en la mesa de trabajo
analtico lo que prima es una moralidad universalista basada en criterios
como el buen hacer analtico, la informacin bibliogrfica fundada, la
coherencia argumental, el reconocimiento de las fallas epistemolgicas y metodolgicas, y la veracidad argumental. Entre ambos rdenes
de moralidad no hay ninguna conexin evidente. Entre ambos no hay
ninguna relacin de necesidad.
Esta agencia moral doble con dos moralidades relativamente independientes puede conducir, de hecho, al principal riesgo tico en cuanto a nuestro tratamiento de las personas del campo; sas a las que no
ingenuamente instrumentalizamos con la selectiva etiqueta de informantes: o sea, personas recortadas para los fines informativos yanalticos de nuestra investigacin. As, podemos permitirnos tratar a esas
personas olvidando que siempre son algo ms que meros informantes
y que merecen como cualquier otra persona un tratamiento basado en
la moralidad ordinaria de lo concreto.

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UN ENUNCIADO MORAL

NGEL DAZ DE RADA

LOS ANCLAJES MORALES DE UNA EXPERIENCIA ETNOGRFICA

Una variante de ese olvido injustificable es aqulla que se presenta


en la forma de las etnografas orientadas directamente a una aplicacin
y a un fin prctico, y que, si es que son etnografas y no meros textos
polticos, habrn incorporado en su diseo de accin prctica alguna
clase de conocimiento analtico sobre un campo emprico. Igualmente
en esos casos, la moralidad del propsito aplicado, asentada. sobre una
comprensin analtica del mundo, puede ser completamente independiente de la moralidad concreta de las relaciones sociales en el campo.
Esa moralidad del inters aplicado o prctico de la etnografa como
resultado de la indagacin analtica no garantizar en absoluto el que
el etngrafo haya tratado a las personas de su campo exactamente as,
como personas. Al igual que cualquier etnografa orientada por fuertes
propsitos analticos (como la ma propia en Spmi), esta etnografa
diseada para la aplicacin puede responder primordialmente a una
lgica universalista que pone el inters de obtener un supuesto y futuro
beneficio prctico por delante del inters de practicar una moral ordinaria. Desde luego que ambos intereses no tienen por qu ser siempre
contradictorios, pero pueden llegar a serlo; y, si prestamos una delicada
atencin a las bagatelas de la vida ordinaria, pueden llegar a serlo mucho ms a menudo de lo que parece a simple vista.
As pues, lo que quiero defender en este texto es una idea moral y
' '
como tal, segn mi propio punto de vista que extender al final de este
ensayo, un mera sugerencia muy debatible, pues soy de los que piensan
que los juicios morales no tienen ms fundamentacin que el juicio propio, ni ms solidez que su comunicabilidad y su fuerza de conviccin. ste
es el enunciado moral: los anclajes morales ms firmes de un etngrafo se
encuentran en el sentido comn local, y as, en el concreto compromiso
de coparticipacin y reciprocidad con las personas del campo.
En mi opinin (moral) cualquier alteracin de este marco bsico
debida, por ejemplo, a la repugnancia prctica del etngrafo en rela~
cin con las situaciones concretas de coparticipacin, debera provocar
una profunda e incmoda reflexin sobre las intenciones reales de conocimiento analtico, la pertinencia de la etnografa basada en trabajo
de campo en tales situaciones, y la posibilidad de configurar esa misma
problemtica analtica en otro campo. Naturalmente, este escenario puede complicarse por el hecho de que esa incmoda reflexin puede no
conducir, en la mayora de los casos, a respuestas de todo o nada. Estos
dilemas, a mi juicio, son inevitables y no existe para ellos ninguna clase
de solucin universal.
. Un poco ms adelante mostrar cmo este simple punto de partida
moral -tratar a las personas como tales- penetra indirectamente en el

sentido analtico de la investigacin etnogrfica. Pero ya puedo avanzar


que, de una manera general, una coparticipacin guiada por ese principio conllevar decisiones en cuanto a una autolimitacin prctica en la
bsqueda de la informacin de campo. En mi opinin, esa autolimitacin
suele verse ampliamente compensada con el tiempo por la calidad y la
validez de la informacin que, de hecho, se obtiene. Como indicbamos
en La lgica de la investigacin etnogrfica, la informacin de campo es
un regalo, no un botn de guerra (Velasco y Daz de Rada, 1997).

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BAGATELAS

Los anclajes morales de la experiencia etnogrfica basada en trabajo de


campo se asientan en los pequeos detalles prcticos de la coparticipacin y la reciprocidad ordinaria, y no en esos grandes principios universalistas que comnmente -y equvocamente- denominamos valores
(Daz de Rada, 2007c). El primero de esos detalles prcticos consiste en
el reconocimiento pblico y explcito de la condicin de doble agencia
ante las personas de nuestro campo, hasta donde sea posible. Esto se cifra
en el reconocimiento abiert.o de las intenciones de nuestra investigacin
y muy especialmente cuando esas personas nos demandan esta clase de
explicacin. Me opongo firmemente a la denominada investigacin encubierta (Hammersley y Atkinson, 1994) que muchas veces tiene ms
de la paranoia moral del investigador que de las posibilidades prcticas y
complejas de comunicacin que presenta cualquier trabajo de campo real.
En el orden de las bagatelas de la moralidad ordinaria se encuentra
la ancdota de la tocaya y la amante, con la que abra esta contribucin.
Se trata de un principio elemental de coparticipacin comunicativa,
que en el caso de trabajos de campo realizados entre personas con sus
propias lenguas maternas, exige del etngrafo el aprendizaje de esas
lenguas, hasta el mximo nivel de competencia posible. Este principio
bsico de la intersubjetividad, asentado en el sentido comn de cualquier grupo humano, slo puede llegar a contravenirse (y creo que esto
sucede demasiado frecuentemente) desde una ptica an deudora de las
vi~jas prcticas coloniales, que llega a exigir de aqullos que nos permiten observar su accin y nos regalan su palabra, el que lo hagan en
nuestra propia lengua materna. Es sta una forma de operar bien rara si
.
'
se piensa un instante. Naturalmente, como no hay universales morales
ni siquiera en este plano tan aparentemente trivial, hay grupos de personas que pueden de hecho articular su vida social sobre la base de una
lengua franca. Todo lo que tiene que hacer ,el etngrafo es potenciar al

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LOS ANCLAJES MORALES DE UNA EXPERIENCIA ETNOGRFICA

mximo sus recursos lingsticos adaptndolos a los de esas personas.


Eso es todo.
1
Un segundo aspecto de ~stas bagatelas de la moralidad ordinaria en
el campo consiste en potenciar, igualmente al mximo, el significado de
nuestra presencia en el campo. Esto conlleva el reconocimiento de que
esa presencia probablemente nunca se convertir en una plena copresencia, debido precisamente a la conciencia pblica de nuestra condicin de doble agencia.
Hacer nuestra presencia lo ms significativa posible para las personas del campo presenta varias facetas que puedo ilustrar con algunos
ejemplos de mi trabajo en Spmi.
En cierta ocasin, una de las personas que trabajaba en la directiva
de la Escuela Sami de Estudios Superiores (Smi llaskuvla) me pidi
ayuda sobre la posibilidad de enviar a la prensa espaola una nota sob~e
las reticencias del Gobierno noruego a conceder a una escuela pblica
una cierta cantidad de dinero en concepto de financiacin institucional.
Hizo esta peticin en el contexto de una restriccin general de liquidez
que el Gobierno noruego estaba practicando sobre las instituciones perifricas del Estado, incluidos los municipos, y que en esos das suma
a todas las autoridades locales en serios apuros econmicos. La peticin
que me hizo ese directivo consista en difundir una carta en espaol cuyo
contenido vendra a mostrar el tratamiento que el Gobierno noruego,
protagonista muy activo en todos los foros internacionales de pueblos
indgenas, estaba dando a su minora interna. Era un ejemplo ms de
la estrategia de internacionalizacin que en muchas ocasiones ayuda a
los agentes de las minoras a movilizar una visibilidad pblica de sus
problemticas. No dud en hacer lo posible por ayudarle; aunque tambin he de decir que mi ayuda no lleg a concretarse de ninguna manera, porque el Gobierno N o ruego atendi finalmente a sus demandas
en pocos das. En mi trabajo de campo en Spmi, algunas personas se
sirvieron de m para traducir textos al espaol, desde la solicitud de traducir un currculum para el acceso de una muchacha una Universidad
en Amrica Latina, hasta la de poner unas lneas en espaol a un nio
peruano, un chaval ahijado de una mujer de Guovdageaidnu a travs de
una organizacin internacional de proteccin de la infancia. Siempre
estuve atento a estas pequeas contribuciones, y siempre intent responder inmediatamente a ellas, incluso si ello poda suponer un retraso
en mi propia agenda de investigacin. Sera por otra parte incontable
la lista de ayudas que esas y otras personas me prestaron a m en todos
los rdenes de m vida prctica, algunas de ellas enormes, como cuando
una trabajador de lallasukvla me llev en coche, sin pedir nada a cam-

bio, a la ciudad de Alta, a ms de cien kilmetros, un 24 de diciembre,


para poder viajar a Oslo a reencontrarme con mi compaera despus
de tres meses de fatigoso trabajo de campo. Yo no me haba informado
adecuadamente y no saba que en esa fecha no haba transporte de autobs. Este ejemplo slo es uno entre un milln de la clase de cosas que
puede necesitar un antroplogo de Madrid viviendo en pleno invierno
en un lugar del rtico europeo.
Hacer la presencia de uno significativa no consiste solamente en
un elemental intercambio de favores. No consiste slo en hacerlos y en
saber recibirlos, creando as un denso tejido de reciprocidades ordinarias. Consiste en algo ms, y esto ya fue apuntado por Malinowski en
su introduccin a Los argonautas (1986). Ese tejido de reciprocidades
se basa, en realidad, en una fina sensibilidad para captar los deseos y las
aspiraciones de esas personas, qu es lo que en concreto ellos estiman
importante, aquello por lo que merece la pena vivir.
Hacer la presencia significativa quiere decir, tambin, comportarse
con un sencillo supuesto de dignidad interpersonal. No slo ni fundamentalmente esa gran dignidad que se predica en la Declaracin universal de derechos humanos y que tiene como sustrato un concepto
universalista e individualista de igualdad entre todos los seres humanos;
sino la an ms grande pero concreta dignidad que se basa en el respeto
a la diferencia. Un da (mejor dicho una noche), volviendo de una sesin del Parlamento Sami situado tambin a ms de cien kilmetros del
lugar donde yo resida, atropell a un reno. En parte por el accidente,
que pudo haber sido fatal, y en parte por mi total desconocimiento
de qu hacer en esa situacin, llegu a pedir refugio a la casa de una
amiga. No slo me consol en mi ataque de desesperacin, sino que me
indic lo que deba hacer en la prctica: denunciar el atropello al da
siguiente en la oficina de la polica local. Mi cuerpo me peda huir de
la situacin; y, si me hubiera dejado llevar por mi propia sensibilidad,
habra ocultado lo sucedido, que yo estimaba como un grave atentado
contra la propiedad del ganado. Ni se me hubiera pasado por la cabeza
acudir a la polica. Sin embargo, decid seguir el consejo de mi amiga. Al
da siguiente, en la misma oficina de polica me encontr con la persona
cuyos renos merodeaban por la zona del atropello y que presumiblemente era la propietaria del animal. All recib una leccin de esa clase
de dignidad, cuando me mostr su agradecimiento por haber seguido
la elemental regla local de denunciar: de ese modo l podra cobrar el
seguro del animal y la persona que me alquilaba el coche podra a su vez
quedar libre de toda obligacin por el accidente. Pas esa noche, antes
de poner la denuncia, sumido en temores irreales que emanaban de mis

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NGEL DAZ DE RADA

propios fantasmas morales, sos que se nutren del desconocimiento de


una regla bsica: la gente suele convivir en mundos mucho ms razonables de lo que uno supone desde su sociocentrismo tico.
Esta dignidad de la que hablo tiene tambin una dimensin analtica. Esas personas estudian su propia realidad, la analizan reflexivamente
y escriben, muchas veces en sami, otras veces en noruego o en ingls,
sobre su mundo y otros mundos. Mi conocimiento de la lengua sami y
del noruego me ha abierto una valiosa ventana a ese mundo intelectual,
enormemente rico, que incluyo de forma decisiva en las bibliografas de
mis propias publicaciones; y que, por el momento, en un caso puntual,
me he decidido a traducir Ooks, 2006). Esas personas escriben textos
que no pueden ser pasados por alto en ninguna indagacin analtica.
Nuevamente, slo un residuo de la vieja relacin colonial puede llevar
a ignorarlos.
Hacer la presencia de uno en el campo significativo implica, adems, construir en la medida de lo posible un rol prctico, una tarea con
sentido local. Yo lo hice en este campo al ofrecerme como profesor de
espaol. En una de mis estancias llegu a tener ms de treinta estudiantes en una poblacin de tres mil habitantes. Pens que ensear espaol
podra sedes inmediatamente til para mejorar sus vnculos con el indigenismo internacional, aunque muchos de esos estudiantes acudieron a mis clases por muy diversos motivos, en muchos casos impredecibles. Me conformo con saber que algo aprendieron, algo concreto e
inmediatamente tangible, y que mi presencia all fue en algn sentido
til, ms all de mis quimricos y futuros propsitos de comprensin
analtica.
Adems de hacer localmente significativa la presencia en el campo,
forma parte de este conjunto de bagatelas de moralidad ordinaria, por
fuerza incompleto, el compromiso con la ms adecuada interpretacin
de las palabras y las acciones de las personas en el campo. Recuerdo
una entrevista con un poltico local en la que yo estaba interesado en
conocer su opinin sobre la existencia de los diferentes niveles polticoadministrativos, Para quienes consideran relevante ser smi y lo traducen inscribindose en el censo electoral sami (smi jienastuslohku),
existen en Noruega cuatro niveles poltico-administrativos: el municipio (suohkan), la regin (fylka), el Parlamento Sami (Smediggi), y el
Parlamento y Gobierno noruegos (Stuoradiggi, Eisevldi). En ese momento, a m me cuadraba mejor con mi interpretacin de la poltica
local que este poltico concreto me mostrase su disconformidad (y la
de su partido) con la existencia del nivel regional; y que se inclinase
por entender que el Parlamento Sami podra suplir sin problemas, al
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LOS ANCLAJES MORALES DE UNA EXPERIENCIA ETNOGRFICA

menos en la regin de Finnmark, la gestin encargada al gobierno regional4. Lo cierto es que l se inclinaba hacia esa interpretacin, pero
con esta advertencia: Mun jhkange. Muhto mun in nu vu_ola_at dn
studeren. Muhto dt lea goit, dt lea goit mid m un nie jurddasan go ...
go juo jearat dn (Eso creo, pero no he estudiado esto con mucho
fundamento. Pero, en todo caso ... en todo caso eso es lo que pienso,
puesto que lo preguntas). Escuchar lo que dicen las personas en el campo es prestar una fina atencin a estas sutilezas de la comunicacin ordinaria, que precisamente cualifican al trabajo de campo antropolgico
como una potente metodologa de lo concreto y de lo complejo. En mis
diarios son muy frecuentes estos avisos para navegantes, en los que las
personas, como en este caso, advierten de modalidades tentativas en
cuanto a su opiniones o juicios; modalidades de opinin o de juicio que
slo son comunicadas como' procesos formativos, en curso, puesto
que t me lo preguntas. Debemos saber escuchar estas modalidades
expresivas porque en ellas se encierra lo que esa persona dice o hace. No
deberamos suponer, al menos en lo que se refiere al registro de sus palabras o acciones, que nosotros somos sus autores primarios. Pero tambin
debemos escucharlas porque en ellas se encierra el tesoro del proceso
sociocultural, es decir todo aquello que, en el fluido de la vida en curso,
en el discurso cultural, puede conducir a la puesta en duda de nuestros
previos prejuicios estructurales (Daz de Rada, 2008).
Hasta aqu una pequea mpestra de algunas bagatelas de la moralidad
ordinaria para dar que pensar sobre un nico precepto que estimo por encima de cualquier otro: en el trabajo de campo se trata de y con personas.
Como cualquier precepto moral, ste, adems de ser discutible no tiene
otra justificacin que la que le queramos dar, ni otra solidez que la que se
alcance en nuestro acuerdo comunicativo. Sin embargo, no me resisto a
sugerir que este sencillo precepto es adems enormemente productivo en
trminos analticos. Es decir, no slo contribuye a hacer de nosotros mejores personas (que eso seguramente es imposible), sino tambin mejores
investigadores. No importa cunta informacin concreta podamos perder>> al conceder prioridad e este principio (aunque hay que recordar que
no la tenamos), tratar a las personas del campo sencillamente como tales

4. Esta duplicidad institucional de la Fylke y el Smediggi encierra en realidad enormes problemas de poltica nacional y tnica, parte de los cuales se han puesto en evidencia en el proceso de elaboracin y promulgacin de la denominada Ley de Finnmark
(Finnmarkslov: Finnmrkku Lhka, Storting 2004-2005). En ella se establece el estatuto
jurdico de propiedad y gestin de las tierras y las aguaJ en la regin.

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NGEL DAZ DE RADA

LOS ANCLAJES MORALES DE UNA EXPERIENCIA ETNOGRFICA

contribuye enormemente a mejorar nuestra aprehensin de los procesos


concretos de la identificacin local. Esos procesos configuran el subtexto
analtico de cualquier etnografa, pero muy especialmente de aqullas
que, como la ma propia en Spmi, tratan directamente con problemas
de identificacin y etnicidad. He expresado ya en otro texto esta idea:
[En mi trabajo de campo] tom conciencia de que la alteridad radical no
es sino una ficcin improductiva; y descubr que el valor de las personas
de nuestro campo no radica en ser 'otros', sino sencillamente en que son
seres humanos (Daz de Rada, 2008: 202).

alude a una realidad exclusivamente individual. Pero esto no es necesario. Juicio propio es, aqu, el juicio que sostiene un individuo-enrelacin con otros, en un concreto escenario social.
Ambos enunciados dejan de ser contradictorios tan pronto como introducimos la idea de proceso. En el terreno de la reflexin sobre lamoral, introducir la idea de proceso significa renunciar a dos cosas al mismo
tie~p?'. que .no por casualidad se desvanecen entonces conjuntamente:
el md1v1duahsmo moral como idea extrema de reclusin de los juicios
morales en el interior de un nico cuerpo biolgico (Dumont 1987
Harris 1989); y la idea de una moral definitiva, plenamente co~seguid~
Y acabada. Un ser humano concreto nunca es solamente un individuo en
estado puro. Esa persona se construye a cada paso de su accin social
comunicativa, de forma intersubjetiva, y as construye tambin sus esce:
narios de convivencia, sus mundos morales.
Naturalmente, este punto de partida, que se asienta en un juicio emprico-analtico, presenta diversos gradientes, de los cuales merece aqu
la pena destacar dos. En primer lugar, contra el ideal habermasiano
~ingn par d_e s.eres humanos concretos produce una intersubjetividad
hbre de restnccwnes (Habermas, 2010) 5 Toda interaccin comunicativa implica estructuras previas en cuanto al poder de definicin de la realidad social, o poder poltico. Toda interaccin comunicativa es en este
sentido fundamental, asimtrica. El hecho igualmente observabl~ de que
esas estructuras de asimetra sean hasta cierto punto negociables no niega la condicin asimtrica de las interacciones. Cuando las instituciones
que median en el intercambio comunicativo han alcanzado la suficiente
solidez histrica, incluso las apariencias de flexibilidad de los marcos de
poder suelen producir nuevas estructuras asimtricas, que pueden llegar
a apoyarse tcitamente en las anteriores (Foucault, 1992).
En segundo lugar, y muy especialmente en nuestro mundo contemporneo fuertemente burocratizado, la interaccin comunicativa difcil-

INTERSUBJETIVIDAD

Estoy manejando aqu dos ideas que pueden sonar contradictorias. Por
una parte, estoy insistiendo en la intersubjetividad como proceso universal en el que se cimientan los mundos morales, y eventualmente los
acuerdos acerca de la buena vida. Por otra parte, estoy insistiendo en que
los juicios morales no tienen ms fundamentacin que el juicio propio, ni
ms solidez que su comunicabilidad y su fuerza de conviccin. El primero es un enunciado universal de carcter emprico y analtico, no moral,
y pertenece a la familia de enunciados antropolgicos acerca del Horno
Sapiens Sapiens. Lo que predica ese enunciado es que los seres humanos, al entrar en copresencia, entran inevitablemente en comunicacin
(Watzlawick et al., 1985; Giddens, 1984, 1987) y se construyen recprocamente como sujetos en el ir y venir de sus acciones, gestos y mensajes.
Este primer enunciado es, pues, del mismo tipo que los siguientes: cualquier miembro de nuestra especie puede usar el lenguaje verbal, cualquier
miembro de nuestra especie puede caminar sobre sus dos pies, cualquier miembro de nuestra especie puede tocar la punta del ndice de su
mano con la punta del dedo pulgar de la niisma mano. Enunciar, en este
sentido, que cualquier ser humano puede construir intersubjetivamente
sus formas de accin social, es apuntar hacia esa categora general que
Schtz y Luckmann definieron como mundo de la vida (Lebenswelt):
Por mundo de la vida cotidiana debe entenderse ese mbito de la realidad que el adulto alerta y normal simplemente presupone en la actitud
de sentido comn. Designamos por esta presuposicin todo lo que experimentamos como incuestionable; para nosotros, todo estado de cosas
es aproblemtico hasta nuevo aviso [... ] (Schtz y Luckmann 2001: 25).

5. Aunque cito aqu la obra central de Jrgen Habermas Teora de la accin comunicativa, el supuesto de una comunicacin libre de restricciones es fundamental en toda su

El segundo enunciado podra entenderse en contradiccin con el


primero slo a costa de suponer que, en l, la expresin juicio propio

obra. Ese supuesto es bsico para el experimento filosfico central de su trabajo: la demarcacin de las con~iciones de posibilidad de una pragmtica comunicativa universal (Habermas,
2010). Al refenrme aqu a una posicin contraria al ideal habermasiano quiero indicar solamente ~ue t~l mar~o libre de restricciones es empricamente improbable en la mayor parte
de las s1tuac10nes mtersubjetivas de la vida humana. Tambin quiero indicar que si como
conse~u~n~ia de 1? anterior, ya es dudoso que pueda alcanzarse un marco pragmtfco de intersubje~r:Idad ~mversalmente vlido, es decir, unas condiciones comunicativas de posibilidad
de una etlca umversalmente vlida, mucho ms dudoso es que pueda alcanzarse una semntica
tica (por ejemplo, una formulacin lingstica de principios morales) con validez universal.

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LOS ANCLAJES MORALES DE UNA EXPERIENCIA ETNOGRFICA

mente puede entenderse en trminos de mera copresencia inmediata


(Bourdieu y Wacquant, 1992). Entre un agente y su propia accin media una cadena de instituciones, que, como cuando un individuo se
enfrenta a la tarea de reconstruir su currculum vitae para un puesto de
trabajo, intervienen en una construccin dista/izada de su experiencia
proximal. La lejana de esas instituciones en relacin con la experiencia
concreta del agente puede ser extremada en el escenario que denominamos globalizacin, de manera que pocas acciones humanas (desde la
aparentemente sencilla de tomar dinero de un cajero automtico, hasta la
de contratar la revisin mdica de un hijo o elegir para l una escuela)
incorporan una relacin directa y sin mediaciones entre el agente y su
propia accin (Velasco et al., 2006). El mundo contemporneo extrema
esta condicin de la intersubjetividad. Buena parte de lo que sucede en la
inmediatez de"cualquier interaccin proximal (lo que en la clsica sociologa constructiva se denominaba interaccin cara a cara) se incorpora
al dilogo concreto con formatos y cdigos elaborados distalmente, lejos
del escenario concreto de las acciones en el aqu y ahora.
Estos gradientes confluyen, junto con otros, en la etnografa como
prctica dialgica. Desde la intervencin de los enormes esquemas asimtricos de la lgica colonial hasta los pequeos, nfimos detalles que
pueden llevarte a escribir en el diario expresiones como la siguiente:
Biret me ha pedido la traduccin al espaol de un carta, con la cantidad de diario que llevo atrasado. La doble agencia penetra as en la
moralidad de la prctica ordinaria como una tensin entre la reciprocidad interpersonal y las obligaciones de la academia, una tensin ms
en el prolfico juego de tensiones que configura la investigacin etnogrfica (Velasco y Daz de Rada, 1997). La lgica del etngrafo prescribe,
para el xito de su empresa, una radical separacin entre el campo y
la mesa de trabajo, dos sentidos de la accin que han de ser higinicamente separados y en la medida de lo posible deformados del lado de
la mesa; pues un etngrafo es ante todo un acadmico, es decir, alguien
que puede en el extremo prescindir de las empatas del campo, pero en
ningn caso de sus obligaciones analticas (Wolcott, 2003 )~ La prctica
etnogrfica se configura, en cambio, con grandes zonas grises entre
esos espacios pretendidamente separados: fragmentos del registro, o
del anlisis, que a uno le recuerdan que trata con personas y no slo
con informacin o saber; momentos de la experiencia de campo en
los que uno mira, casi despiadadamente, nicamente a travs del filtro
instrumental de las propias categoras analticas.
Sea como sea, lo nico que tienes -creo yo para ti, que lees este
texto- es un proceso moral siempre en construccin; y en relacin con

l, como proceso concreto, de poco sirve ignorar que lo que obtienes,


es decir, lo que no tenas antes de acudir al campo y ahora tienes en ese
alijo de conocimiento que denominamos datos, depende crucialmen
te de quienes te lo entregan.

La nica propiedad universal de la accin humana -en lo que a


moral se refiere- es su construccin situada, intersubjetiva y relacional,
en condiciones concretas de asimetra poltica y, especialmente en nuestro mundo contemporneo, de mediacin burocrtica. Esta propiedad
se asienta sobre otra ms bsica: la accin moral humana es inevitablemente convencional. He discutido en otra parte este mismo asunto,
a propsito del establecimiento de una edad penal para los menores
(Daz de Rada, 2003): esa edad ser siempre fruto de un pacto ntersubjetivo. Podr o no estar informada cientficamente analticamente
'
'
tcnicamente, instrumentalmente (Daz de Rada, 1996); fundamentada

70

71

GRANDES PRINCIPIOS

As pues, aunque creo en la evidencia de la universalidad de la intersubjetividad, no creo en la posibilidad de fundamentacin racional de
una moral universal y, mucho menos, definitiva. Creo que cualquier
orden moral es un orden situado (Daz de Rada, 2007e), y que ningn
rodeo o atajo filosfico puede evitar esta cruda realidad. Creo tambin, en consecuencia, que la nica moralidad til es la que se construye
en el dilogo intersubjetiva. Si hay algn espacio para la racionalidad, en
el sentido que Habermas concedi a esta palabra pero, como he indicado, en parte en contra de sus propias opiniones, se es el del dilogo
situado entre interlocutores, el del dilogo prximo, en constante renovacin. Michael F. Brown lo ha expresado virtuosamente en un reciente
ensayo de revisin del concepto de relativismo cultural:
Los principios morales que ofrecen los universalistas tienden a ser lo suficientemente abstractos como para flirtear con la trivialidad; como en la
expresin cualquier sociedad sostiene que la vida humana es sagrada y
no puede ser quitada sin justificacin. No se trata exactamente de que tal
enunciado sea incorrecto, pero en todo caso no es particularmente til,
dado el rango de circunstancias que pueden ser cualificadas como justificacin en diversos escenarios culturales. Una aplicacin contextualmente
sensible del derecho natural requerira heroicas proezas de casustica para
incluir las variadas circunstancias del gnero humano. Sospecho que el resultado empezara a parecerse mucho al relativismo (Brown, 2008: 368).

NGEL DAZ DE RADA

LOS ANCLAJES MORALES DE UNA EXPERIENCIA ETNOGRFICA

en discursos de expertos con pretensin de universalidad. Con todas


las ventajas prcticas de tal fundamentacin -que puede haberlas, sin
lugar a dudas- nada impedir que la fijacin de esa convencin contenga un inevitable depsito de pacto intersubjetiva, inexplicable en trminos diferentes de los del mero ejercicio de comunicacin y sociabilidad
humana. Nada lo impedir, ni cuando se trata de los legisladores que
deben fijar esa edad penal ni cuando se trata de los jueces que deben
aplicar su doctrina. Pero la aprehensin instrumental del mundo social
de la vida (Daz de Rada, 1996) tiene tal fuerza en nuestra tradicin
intelectual que la moral universalista parece habernos encandilado con
el brillo de la piedra filosofal. Una moral fundamentada universalmente, declarada como tal, parece prometer una solucin final al problema
bsico de la vida humana: vivir con otros, convivir. Yo creo que, por el
contrario, la pretensin de construir una moral universal es inevitablemente aportica y en mi opinin (moral) haramos bien en reconocerlo
as, de una vez por todas y ponernos manos a la obra con las consecuencias prcticas que de ello se derivan.
Algunas de esas aporas se han hecho evidentes en los discursos an:tropolgicos de las ltimas dcadas (y tambin en otros discursos). Si
se sostiene el valor moral positivo de cada universo de convenciones
sociales (an en el caso de que tal insularismo sea convincente, que
generalmente no lo es), entonces hay que sostener el valor moral positivo del imperialismo occidental? (AAA, 194 7; Steward, 1948; Barnett,
1948). Si se sostiene que la moral occidental es superior porque se
funda en un refinado y avanzado sistema gnoseolgico, entonces, hemos de asumir que el nico sentido de la ciencia social es la produccin
de verdad, en lugar de, por ejemplo, la produccin de crtica? 6 (contra
Washburn, 1987), hemos de creer que la verdad conduce a la bondad?,
hemos de creer que slo los sabios tienen el derecho de un ejercicio
moral y por tanto poltico? seremos entonces clasistas para evitar ser
inmorales? Si se predica que la indagacin antropolg!ca puede con el
tiempo ofrecer un autntico mapa de principios morales universales,
empricamente fundado (Renteln, 1988), habremos de sostener el valor positivo del crimen, que es uno de los universales ms universales
en nuestra especie?

Es necesario, para producir una moral que nos gusta, con la que
nos sentimos identificados y que nos ayuda a convivir, que sta se encuentre sustentada en cosas como el relativismo moral (una idea universalista), la verdad analtica, o el empirismo factual? En mi opinin,
no. No lo es. En esos tres pilares no se encierra ninguna piedra filosofal, porque tal piedra filosofal no existe. La moral se construye dialogando y llegando a pactos convencionales, siempre provisionales, en
el enrevesado camino de la vida prctica, poblado de bagatelas y de
delicados ejercicios comunicativos. La moral, en una nueva expresin
de Michael.F. Brown, o es una moral dialgica (Brown, 2008: 369),
o es un simple discurso de grandes principios con una muy escasa utilidad prctica.
Forma parte de nuestra tradicin intelectual ese momento histrico
crucial en el que los expertos de la ONU, redactores de la Declaracin
universal de derechos humanos, pidieron la opinin de la Asociacin
Americana de Antropologa. La respuesta vino de la pluma de Melville
J. Herskovits que redact un contundente alegato de relativismo cultural llevado en volandas, por la propia situacin comunicativa, hacia
el relativismo moral (el que responda era antroplogo, pero los que
preguntaban eran polticos). Ninguna sociedad concreta tendra, a
juicio de Herskovits, la exclusiva capacidad de promulgar una Declaracin universal de derechos humanos, pues cada sociedad conforma
su propio horizonte moral (AAA, 1947). Ha llovido mucho desde entonces. Hoy en da la antropologa ofrece un variado rango de posiciones frente a este problema7, en un terreno en el que -como en tantos
otros- es muy sencillo caer en la tentacin de las exageraciones, las
interpretaciones torcidas y los golpes bajos (Brown, 2008). En general,
a m me caben pocas dudas de que tanto Herskovits como sus crticos
han intentado hacer lo humanamente posible para resolver un problema que, desde mi punto de vista, no tiene solucin (Steward, 1948).
Creo que Herskovits, como podra haber hecho cualquier otro, entr
al trapo de un reto eminentemente tecnoburocrtico, respondiendo
con un universalista relativismo cultural (y moral), pretendidamente
fundado en el juicio experto de los antroplogos, a la peticin igualmente universalista que le estaba haciendo Naciones Unidas: Como
experto danos una respuesta eficaz para resolver de una vez por todas
el misterio de la moralidad, danos un instrumento que nos permita resolver para siempre estos incmodos problemas prcticos. Pero qu

6. Debo esta formulacin al profesor Honorio Velasco, que la expres literalmente


en el seminario que cito en la nota de agradecimiento. Naturalmente, la produccin de
crtica puede no colisionar con la produccin de verdad; pero desde luego que tambin
puede hacerlo. En la indecidibilidad de esta problemtica radica esencialmente la apora
a la que aqu me refiero.

72

7. Entre otros lugares, puede encontrarse una bibliografa ilustrativa de este proceso de discusin en Goodale (2006) y en el ya citado artculo de Brown (2008).

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NGEL DAZ DE RADA

LOS ANCLAJES MORALES DE UNA EXPERIENCIA ETNOGRFICA

hubiera pasado si Herskovits no hubiera entrado a ese trapo y, en lugar


de ello, hubiera dado la siguiente respuesta?: No dar mi opinin
sobre la Declaracin universal que me envan como antroplogo, ni
como experto, sino como persona. Y no dar mi opinin sobre una declaracin que pretende ser absoluta, a travs de su universalidad. Mis
colegas Alfred L. Kroeber y Clyde Kluckhohn distinguen claramente
entre ambas cosas (por ejemplo, en Kroeber y Kluckhohn, 1963: 351)
y convendra que ustedes tambin lo hicieran. S dir en cambio que la
mejor manera de llegar a lo ms parecido a esa declaracin universal,
es reunir a un representante legtimo de cada sociedad del planeta,
sentarlos a todos en torno a una mesa, y pedirles que, hablando, lleguen a algn acuerdo bsico. Esto no puede ser un instrumento, al
menos no en el sentido de ayudar a llegar a conclusiones definitivas.
Ms bien, ese conjunto de representantes debera tener que reunirse
con carcter permanente, pues su materia de trabajo no es otra que la
explicitacin de convenciones, es decir, acuerdos que pueden ser tiles
hoy e intiles maana.
Representarnos esta fantaseada respuesta de Herskovits es representarnos una especie de escenario utpico, lo que de algn modo muestra fehacientemente que, en asuntos de moral, nuestros anclajes son
realmente frgiles. Tal vez como personas slo nos queden los anclajes
de esas bagatelas ordinarias; y no digamos ya como etngrafos o antroplogos. Por lo dems tender a institucionalizar un foro planetario
de debate moral, de la forma en que sea factible, me parece una tarea
urgente, para la cual la Declaracin universal de derechos humanos ser
sin duda un importante antecedente histrico.

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CONFLICTO DE INTERESES.
REFLEXIN SOBRE
UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA~~
Margarita del Olmo
Centro de Ciencias Humanas y Sociales
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas

INTRODUCCIN

Me gustara introducir el tema del presente captulo utilizando dos citas.


La primera procede del prlogo de un libro titulado en ingls The
Shadow Side of Fieldwork. Exploring the Blurred Borders between Ethnography and Life, que en espaol vendra a ser La cara oculta del trabajo
de campo. Una exploracin de los lmites inciertos entre la etnografa
y la vida escrito por Athena Malean y Annette Leibing. El prlogo lleva
por ttulo In the Shadow: Anthropological Encounters with Modernity
y est firmado por Gillian Goslinga y Gelya Frank, quienes afirman:
El trabajo de campo ha sido definido precisamente como el uso de
una persona como herramienta de la investigacin (Gosinga y Frank,
2007: XI) 1 .

La segunda cita a la que me refiero pertenece al libro de Karen


O'Reilly Ethnographic Methods:
El trabajo cualitativo suele provocar cuestiones de tica que es necesario
abordar y la etnografa no es una excepcin. Los etngrafos nos trasladamos a las vidas cotidianas de la gente, hablamos con ellos, los observa-

Este trabajo se ha realizado en el marco del proyecto de investigacin Estrategias de participacin social y prevencin de racismo en las escuelas II (FFI2009-08762).
La mayor parte del material procede de la monografa, an manuscrita, Re-Shaping Kids.
1. Todas las citas han sido traducidas por m.

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77

MARGARITA DEL OLMO

mos, les preguntamos, pensamos sobre lo que dicen, incluso escribimos


sobre ello, analizamos lo que hacen y algunas veces lo criticamos todo.
Es muy fcil pensar que todas estas actividades son inherentemente contrarias a la tica. Pero afortunadamente, en vez de abandonar la investigacin, estos problemas ticos provocan debates que han obligado a los
investigadores a ser ms conscientes, estar mejor informados, mostrarse
ms reflexivos y adoptar una postura ms crtica con respecto a sus acciones, perspectivas y responsabilidades (O'Really, 2005: 59).

Mis razones para elegir estas dos citas para introducir el tema que
me propongo discutir a continuacin vienen determinadas por el hecho
de que me parece que la primera resume admirablemente en una frase,
la situacin: los etngrafos somos investigadores que usamos personas
como herramientas. La segunda delimita con gran maestra la clase de
problemas que nuestro trabajo suscita: lo que hacemos en el trabajo
de campo son actividades intrnsecamente contrarias a la tica, pero
este hecho no nos conduce a abandonar el trabajo a los que seguimos
haciendo etnografa a pesar de ser conscientes de ello.
. No quiero negar con esto la idea de que abandonar el trabajo sea una
respuesta tica y en este libro se incluye un captulo en el que se aborda
precisamente este tema de una forma directa (vase Lpez RodrguezGirons en este volumen), pero mi propsito aqu es el de poner encima
de la mesa algunos de los conflictos que mi ltimo trabajo de campo me
ha suscitado y junto con ellos quiero presentar mis limitadas respuestas.
Soy consciente de que algunas de ellas, quiz las ms relevantes, se han
quedado sin resolver; en estos casos slo puedo ofrecer mi incomodidad para transformarla honestamente en materia de reflexin.
He realizado mi ltimo trabajo de campo a lo largo de los tres cursos
escolares 2005-2006, 2006-2007 y 2007-2008 en un Aula de Enlace de
secundaria de un colegio concertado de la Comunidad de Madrid en enero
de 2002. Un Aula de Enlace es una medida puesta en marcha por la Consejera de Educacin de la Comunidad de Madrid para iniciar la escolarizacin y facilitar la integracin de los nios que vienen del extranjero
a nuestro pas y se incorporan durante el curso escolar. En un Aula de
Enlace los estudiantes pasarn un periodo de hasta nueve meses aprendiendo castellano e idealmente solucionando las lagunas acadmicas que
las Comisiones de escolarizacin hayan detectado, en grupos de hasta
doce alumnos y de ocho a doce aos, si se trata de un Aula de Enlace de
Primaria, o de doce a dieciocho si hablamos de un Aula de Secundaria2

2.

He tratado este tema ms extensamente en Del Olmo (2007, 2009).

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REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

Mi trabajo de campo tena dos ejes, el primero consista en realizar


observacin participante en la clase propiamente dicha, para lo cual he
compartido un da por semana con los chicos y las profesoras. El segundo eje tena la intencin de entrevistar al personal tcnico de la Comunidad de Madrid relacionado con esta medida. Por ltimo, y con la
intencin de emplazarlo en una perspectiva comparativa, he hecho una
exploracin de programas semejantes en la ciudad de Viena (Austria)
y en Texas (Estados Unidos), pero no un trabajo de campo etnogrfico
propiamente dicho.
ste es el contexto en el que se inscriben los conflictos de intereses
que tengo intencin de explorar aqu con el objetivo de provocar a continuacin una reflexin significativa sobre determinadas cuestiones de
tica que, en mi caso, se inscriben en el epgrafe de Relaciones con los
estudiados del Cdigo tico de la Asociacin Americana de Antropologa (1998).

EL PROBLEMA DEL ACCESO AL TRABAJO DE CAMPO

Llevo trabajando en escuelas desde el ao 2000, centrando mi atencin


en los profesores desde el2001 y en los estudiantes a partir del 2004.
Los contactos que he desarrollado a lo largo de estos aos me han
permitido la posibilidad de visitar colegios y entrevistar a profesores
y estudiantes. Sin embargo, una vez que me propuse realizar un trabajo de campo etnogrfico d~ larga duracin, las relaciones que tena
establecidas me sirvieron nicamente para conseguir palabras amables
y promesas vagas, que invariablemente quedaban pospuestas hasta la
prxima reunin. Pero estas promesas nunca se materializaron en un
permiso definitivo para empezar mi trabajo de campo en un lugar concreto. Comprendo perfectamente que mi propuesta slo poda ser percibida como un proyecto intrusivo de dudoso objetivo, que requera
una estancia demasiado larga y con un fin incierto.
Despus de varios intentos fallidos que siguieron el mismo camino
de buenas palabras, vagas promesas y un aplazamiento de mi entrada
en la clase hasta la prxima reunin, acabando en nada, pens que era
necesario replantear el proceso de negociacin aceptando que como
investigadora no tena nada interesante que ofrecer a los profesores,
as que lo que necesitaba era cambiar el marco de referencia de la relacin.
Mi colega y amiga Caridad Hernndez es un miembro del equipo de
investigacin en el que yo trabajo. A diferencia de m, ella ejerce como
79

MARGARITA DEL OLMO

REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

profesora en la Facultad de Educacin de la Universidad Complutense. Su Departamento tiene eStablecidos convenios de cooperacin con
distintos colegios para que sus alumnos realicen las prcticas. En este
acuerdo voluntario, las escuelas reciben un suplemento extra de profesores ayudantes para las aulas y los responsables de las mismas se muestran
menos suspicaces a este tipo de presencia, quiz porque no se sienten
juzgados por ellos o a lo mejor porque les importan menos sus juicios.
Se trata en todo caso de una relacin desigual en la que los profesores
de aula mantienen una posicin de poder clara frente a los profesores en
prcticas. En mi caso, la relacin que se establece es mucho ms ambigua
en trminos de poder, o al menos ms incierta. En este sentido, seguramente implica un riesgo demasiado difcil de calcular que no puede ser
compensado por lo que yo puedo ofrecerles a ellos a cambio (vase el
captulo de Caridad Hernndez en este volumen sobre su anlisis de la
negociacin de la entrada en el trabajo de campo).
El caso es que los acuerdos de la Universidad Complutense con las
escuelas siguen las normas de cualquier proceso social de intercambio
y los profesores saben qu esperar y qu recibir. Uno de los colegio~
involucrados en este convenio es la escuela en la que yo he podido realizar finalmente mi trabajo de campo, pero creo que es necesario sealar
tambin que se trataba de un colegio concertado en vez de uno pblico
(como era mi intencin inicial) porque este hecho ha jugado un papel
importante a la hora de garantizar definitivamente mi acceso.
Un profesor de aula en un colegio pblico disfruta de una libertad
considerable a la hora de hacer y deshacer en su clase, y tambin de
una relativa independencia con respecto al equipo directivo. La direccin de un colegio concertado juega un peso especfico ms importante
en el aula y la independencia del profesor se ve limitada en este sentido
con respecto a un instituto pblico. De manera que cuando se negocia
la entrada de un investigador en un colegio con un director o un jefe
de estudios, las dos figuras que en mi experiencia hap resultado ms
abiertas a mis propuestas, creo que sobre todo por el hecho de que no
son ellos los que me van a tener da a da en su clase, es ms fcil que su
decisin resulte definitiva.
Al decir todo esto no quiero minusvalorar la generosidad de la profesora que finalmente me permiti hacer el trabajo de campo en su clase,
sino simplemente introducir un elemento importante a la hora de analizar las distintas dimensiones de mi papel, mi trabajo, y especialmente
sus consecuencias.

CONFLICTOS DE INTERESES
PROVOCADOS POR MI TRABAJO DE CAMPO EN LA CLASE

El Aula de Enlace en la que he realizado mi trabajo de campo perteneca


a un colegio concertado madrileo del distrito de Latina, que junto con
el de Puente de Vallecas, es el que ha concentrado el mayor nmero de
Aulas de Enlace en la Comunidad (17 de un total de 13 7 para toda la
ciudad) 3
Este centro educativo est emplazado en un barrio de clase trabajadora con una concentracin de poblacin inmigrante del 17,4 %, segn cifras del2007 4 Las casas que rodean al colegio son en su mayora
antiguos edificios de proteccin oficial que en los ltimos aos estn
siendo renovados.
La escuela est constituida por dos edificios separados, uno para
los alumnos de Primaria y otro para los de Secundaria. Entre ellos se ha
construido recientemente un polideportivo rodeado de una alambrada.
Este colegio pertenece a una fundacin no religiosa que es duea de
otros cuatro ms en barrios diferentes, y tambin de una escuela dedicada a Garanta Social.
De acuerdo con la informacin que me ha facilitado la secretaria del
centro 5 , en las matrculas del colegio no aparecen registrados los alumnos
del Aula de Enlace (parece ser que tampoco los que pertenecen al Programa de Compensatoria), de manera que los estudiantes con los que yo
he trabajado son invisibles en trminos de matrcula oficial. Este hecho,
aunque me sorprendi, creo que refleja perfectamente la posicin que
ocupan estos alumnos en el sistema escolar.
La primera vez que entr en el aula, la tutora me present como
una profesora de apoyo. Me dijo que prefera hacerlo as para evitar
tener que dar complicadas explicaciones a las familias y yo respet su
decisin, ya que, por fin, me ofreca la posibilidad de empezar el trabajo de campo despus de tantos retrasos causados por el complicado
proceso de negociacin de mi acceso. Soy consciente de que este hecho hubiera imposibilitado totalmente mi trabajo en Estados Unidos
o en Canad, donde las instituciones a las que pertenecen los investigadores les obligan a obtener un permiso escrito expresando explcitamente el consentimiento de cada persona que vaya a participar en el

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81

3. Consejera de Educacin (2007). Los datos se actualizan anualmente.


4. Anuario estadstico (2007) http://www.munimadrid.es/UnidadesDescentralizadas/UDCEstadistica/Publicaciones/AnuEstadistico/.
5. Entrevista realizada el 20 de abril de 2007.

MARGARITA DEL OLMO

REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

trabajo; cuando se trata de menores, el permiso lo tienen que firmar


sus tutores legales.
A lo largo de toda mi investigacin he conseguido desarrollar unas
relaciones muy cordiales con la profesora responsable del aula. Ella ha
facilitado mi trabajo y me ha proporcionado cualquier informacin que
le he pedido; muchas veces me ha ofrecido voluntariamente lo que ella
pensaba que me poda interesar, aunque no siempre mis intereses coincidan con sus expectativas. Me ha tratado con la misma flexibilidad que
utiliza con los chicos y siempre ha esperado que hiciera en el aula lo que
tuviese que hacer, aunque yo prefer siempre preguntar primero cmo
poda sede til.
Nunca he tomado notas en la clase, con la excepcin de alguna referencia que me facilitara el trabajo posterior de la escritura de mi diario
de campo, pero s he dibujado esquemas dos veces por da del lugar en
el que nos sentbamos cada uno en la clase, puesto que aunque los sitios
estn ms o menos adscritos, los alumnos cambian muchas veces al da
de lugar para trabajar en grupos, por parejas o simplemente de acuerdo
a sus gustos en cada momento. Mi presencia ha sido siempre un motivo
d cambio de lugares: cuando no tena que atender a un alumno en especial y poda sentarme donde quera, sola hacerlo entre las chicas que
generalmente me hacan un hueco en medio de dos amigas.
A pesar de que la profesora siempre me ha ofrecido las mayores facilidades para trabajar, creo que nunca ha tenido una idea clara de cual
era mi objetivo, excepto de una forma superficial: mis repetidos intentos de explicrselo han resultado un fracaso estrepitoso. Y tampoco le
he resultado til ms que como una ayuda extra en clase o para pasarle
informacin sobre los cambios en el programa, ya que las modificaciones que introducen las normativas anuales llegan al aula mucho despus
de su publicacin.
Para el resto de los profesores del colegio, el jefe de estudios y la
directora, yo era una antroploga del CSIC que estaba haciendo una
investigacin en el colegio, pero soy consciente de que la mayora de
ellos, al menos al principio, me consideraban una profesora en prcticas. De todas formas, mi estatus de investigadora ha servido en muchas
ocasiones de coartada para mi extrao comportamiento y siempre que
ha surgido un conflicto de intereses, el personal del centro se ha conformado con dedicarme una mirada elocuente de desaprobacin, pero casi
nunca ha hecho una objecin expresa.
Por otro lado, los chicos enseguida se dan cuenta de que yo no soy
una profesora, a pesar de que me hayan presentado como tal y me han
preguntado muchas veces sobre cul es mi verdadero trabajo. Siempre

he tratado de explicrselo, pero es una tarea que me resulta prcticamente imposible, con ellos ms que con los profesores. Los alumnos no
tienen una idea muy clara de qu es la investigacin o para qu sirve un
investigador y qu se supone que debe hacer. He intentado siempre aprovechar cualquier situacin propicia para explicarles, muchas ms veces de
las que ellos han preguntado, y lo que suelo decirles es que me interesa
saber cmo funciona el Aula de Enlace, qu cosas estn bien y cules no,
y que mi objetivo es conocer su opinin para tratar de cambiar lo que no
funciona. Invariablemente me contestan que funciona bien y que estn
muy contentos, pero siempre tengo la impresin de que lo expresan de
una manera formal y casi mecnica. Por este motivo creo que es necesario
el trabajo de campo: compartir diariamente sus vidas me permite ver en
qu ocasiones se resisten, cundo lo hacen y por qu.
Los alumnos siempre me han tratado con mucho cario y respeto.
He desarrollado relaciones ms estrechas con algunos y cuando entraba
en la clase, siempre se me tiraban literalmente al cuello para abrazarme.
Slo las chicas, los chicos casi nunca se atrevan a tocarme. Son adolescentes muy conscientes del gnero y del comportamiento apropiado
entre gneros, de manera que los ms atrevidos y cariosos me daban
dos besos formales.
Tengo la impresin de que los estudiantes de la clase heredaban
de unos a otros su relacin conmigo. El programa est pensado para
que permanezcan en la clase seis meses como mximo, pero en los dos
ltimos cursos escolares estee periodo de permanencia se ha ampliado
a nueve meses. Sin embargo, la profesora prefiere que se incorporen
cuanto antes a sus cursos de referencia por lo que muy pocos suelen permanecer el periodo estipulado. A lo largo de los tres cursos acadmicos
de mi trabajo he conocido a 43 alumnos en la clase en grupos de doce.
25 eran chicos y 18 chicas. 14 procedan de Brasil, 13 de Rumania, 4
de China, 4 de Ucrania, 2 de Polonia, 2 de Marruecos, 2 de Bulgaria y
2 de la Repblica Dominicana.
Segn datos facilitados por la Direccin General de Inspeccin Educativa de la Comunidad de 1'v1adrid6 , durante el curso 2006-2007, es
decir, el segundo ao de mi trabajo de campo en la clase, haba en la
Comunidad 113.198 alumnos nacidos en el extranjero y los lugares de
procedencia mayoritarios eran, por orden, Ecuador, Rumania, Marruecos, Colombia, Bolivia, Per, Repblica Dominicana, China, Argentina
y Bulgaria.

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6. Documentos consultados en la Subdireccin General de Inspeccin Educativa


el11 de mayo de 2007.
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MARGARITA DEL OLMO

REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

Al principio me cost mucho tiempo empezar a desarrollar una relacin cercana con ellos, perO una vez que lo consegu, los chicos que
llegaban nuevos a la clase enseguida se incorporaban a la que los dems
mantenan conmigo, cada uno en su propio estilo. Su lealtad principal,
con alguna excepcin, estaba dirigida sin lugar a dudas hacia la tutora
que funcionaba como su persona de referencia, pero a pesar de ello, mi
papel caa ms fcilmente en un lugar ambiguo entre el del profesor y
los compaeros. Esta ambigedad siempre me ha beneficiado a la hora de
lograr mi objetivo de analizar sus resistencias al programa, al sistema escolar en general y a las relaciones que los estudiantes desarrollan con los
adultos en el colegio, que siempre funcionan como figuras de autoridad.
Personalmente nunca he intentado ejercer este tipo de autoridad, de
forma que cuando la profesora me dejaba sola en la clase con los chicos, normalmente se escapaban contraviniendo la norma del colegio,
pero nunca he sabido hacerles volver. Al principio lo intentaba, fundamentalmente porque me pona en una situacin difcil con respecto
a otros profesores del colegio que cuando oan el jaleo que los chicos
provocaban en el pasillo, sin ninguna dificultad les hacan entrar otra
vez en la clase. Cada vez que ocurra algo as, los profesores en cuestin
mostraban una sorpresa incmoda al verme a m en la clase porque esperaban que, como mnimo, fuera capaz de mantenerlos dentro. Despus
de algn tiempo consegu desarrollar una confianza suficiente para que
su sorpresa no me molestara, de forma que disfrutaba de las ventajas
que me proporcionaba mi papel y era capaz de mantenerme en l cuando implicaba consecuencias desagradables.
Otro tipo de conflictos me ha resultado ms difcil de resolver a travs de mi papel ambiguo. Siempre que haba un examen, los alumnos
esperaban que les soplara. Esta situacin siempre me ha resultado incmoda y nunca he conseguido encontrar una respuesta satisfactoria. Era
consciente siempre de estar de parte de los chicos, pero por otro lado
no poda poner en peligro mi relacin con la profesora._ De manera que
algunas veces hice lo que los chicos suelen hacer en estas situaciones: soplar cuando la profesora no me vea. Muchas veces he tenido la suerte de
no saber las respuestas a las preguntas del examen y en la mayora de las
ocasiones, la propia profesora ha resuelto el conflicto: ella misma acababa cediendo y dndoles las respuestas. Me he sentido cmoda cuando he
conseguido que los chicos llegaran a las respuestas con un poco de ayuda
por mi parte, pero francamente, no ha sido siempre as.
He tenido muchos menos conflictos personales cuando tenan que
ver con otros profesores del colegio, por ejemplo cuando he vagabundeado por los pasillos con algunos alumnos, generalmente alguna chica.

Andar por el colegio sin un objetivo conocido por un profesor est absolutamente prohibido y, a pesar de ello lo he hecho en muchas ocasiones, con una excusa a mano por si ramos interpelados. Estaba clara mi
lealtad hacia los chicos en estos momentos, pero con la profesora del
aula las cosas no eran tan sencillas. Siempre he tratado de colocarme en
el lado de los alumnos, pero eso no significa que aprobase su comportamiento. Como antroploga se supone que tengo que dejar mi juicio
colgado fuera de la clase y utilizar nicamente el relativismo cultural
para aprender, a travs del trabajo de campo, por qu la gente hace lo
que hace y cules son sus intereses.
Hablando en trminos generales, se podra simplificar la situacin
diciendo que haba dos tipos de normas e intereses en juego y muchas
veces ambas entraban en conflicto, me refiero a las de los chicos (que a la
vez provocaban muchos conflictos entre s) y las de los profesores (que se
supone son para beneficio de los alumnos). Como antroploga no tengo
ningn problema en hacer esta distincin entre los valores de los chicos
y los de los adultos, generalmente identificados con los de los profesores.
Pero en algunas ocasiones era necesario aclarar mi postura con respecto a
las dos al mismo tiempo, y muchas veces en franca contradiccin.
Sin embargo mis conflictos de intereses ms profundos no han tenido que ver con las diferencias entre las normas de los chicos y las de
los profesores, sino con las que haba entre ellos mismos. Aqu no poda
jugar la carta de mi lealtad hacia los estudiantes, puesto que ambas partes del conflicto lo eran. En estas ocasiones he pretendido quedarme al
margen, pero no lo he conseguido siempre, especialmente en aquellos
casos en los que perciba que se estaban haciendo dao unos a otros.
El problema es que los chicos se hacen dao continuamente, principalmente porque se trata de adolescentes que estn aprendiendo sobre
los lmites y tambin porque, corno ocurre con cualquier relacin entre
seres humanos, los intereses de unos entran a veces en conflicto con los
de otros y nos hacemos dao mutuamente. En estos casos he sufrido
como persona, pero tambin como antroploga, porque sinceramente no
saba qu hacer, echando mano del relativismo cultural en un momento,
para tratar de evadir el conflicto al siguiente y meterme de lleno en l
usando mis normas personales a continuacin. En todos los casos me he
sentido inconsistente e insatisfecha y el nico provecho ha sido conocerme a m misma y explorar los lmites de mi resistencia al sufrimiento.
El trabajo de campo en general me ha proporcionado suficientes
ocasiones para sufrir, y no slo cuando los alumnos se hacan dao unos
a otros, sino cuando senta que reciban un golpe ms en sus machacadas vidas y que ese golpe tena un efecto inmediato en sus esperanzas.

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85

MARGARITA DEL OLMO

REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

He entendido por qu las chicas que son populares e inteligentes, que


sienten que valen ms fuera de la escuela que dentro, se dedican con
toda su alma a las fiestas y a ligar, jugando la carta de las relaciones
sentimentales demasiado pronto y demasiado peligrosamente. Ninguno
de los chicos que he conocido en el Aula de Enlace tena la ventaja de
ser tan atractivo y popular, pero les he visto a veces comprender que
les resultaba ms fcil encontrar un trabajo, cualquier trabajo, porque
entendan que iban a valer ms as, al menos de momento.
Este tipo de situaciones, unido a la ocasin en la que una de las
chicas de la clase estuvo jugando con el hecho de pertenecer a una
banda latina, han sido las que me han resultado ms difciles en el trabajo de campo. Y la nica forma de soportarlas era volver a mi vida,
pero de esta manera senta que les estaba fallando a los chicos, porque
de hecho les estaba fallando. Mi responsabilidad como etngrafa me
ha permitido estas huidas a cambio de la bsqueda de un tipo de reciprocidad que fuera ms all.
Cuando hablo de reciprocidad me refiero al hecho de devolver a la
gente que involucramos en el trabajo de campo que nos ofrece sus palabras y su afecto gratis, gracias a lo que los antroplogos construimos
carreras acadmicas confortables, interesantes y, en mi caso, hasta bien
pagadas.
Pero no me estoy refiriendo a los intercambios que ocurren durante
el trabajo de campo que, como toda relacin social, estn basados en
algn tipo de intercambio: una ayuda extra en la clase, la posibilidad de
acabar ms deprisa los interminables ejercicios gracias a mi ayuda para
dedicarse a cosas mucho ms interesantes como escuchar msica, preparar la prxima fiesta, el prximo modelito o la novedad que introduca
en la clase mi papel rompiendo un poco la monotona y el aburrimiento
durante un ratito, algo de informacin, un favor personal, un contacto,
algn libro, etctera.
No me refiero a ninguna de estas cosas que yo he invertido en el intercambio, sino a un marco de referencia distinto en el que nos podamos
colocar frente a frente a la gente con la que hacemos trabaj de campo y
que nos enfrente a nuestras diferencias, especialmente cuando pertenecemos a la misma sociedad, que es siempre el caso, a pesar de lo que las
circunstancias indiquen.
Pero voy a dejar mi argumentacin suspendida en este momento para
retomarla al final del texto, porque me interesa introducir en la escena
ahora la otra parte de mi trabajo de campo de la que an no he hablado.
Me refiero a mi papel entre las personas que han diseado y puesto en
marcha el programa de las Aulas de Enlace en la Comunidad de Madrid.

CONFLICTOS DE INTERESES ENTRE LOS RESPONSABLES


DE LAS AULAS DE ENLACE

Puesto que el inters central de mi trabajo no eran los chicos, sino qu


consecuencias tena en sus vidas la poltica de integracin que ha puesto
en marcha la Consejera de Educacin de la Comunidad de Madrid, mi
trabajo de campo no se limit al aula, sino que tuvo otro eje cuyo objetivo principal era entrevistar a las personas de la Comunidad que tenan
una relacin directa con la medida de las Aulas de Enlace, bien porque
hayan sido responsables del diseo o porque su trabajo tuviera que ver
con la puesta en prctica.
Al final me ha resultado ms difcil entrevistar a estas personas que
conseguir un aula para realizar mi trabajo de campo, y mis dificultades
se pueden dividir, a grandes rasgos, en dos tipos.
El primer tipo tendra que ver con la gente responsable del programa, generalmente funcionarios pblicos de categoras altas, rodeados de
personal diverso que limita el acceso a ellos. Cuando hablo del personal
que limita el acceso me refiero a secretarias, porteros y distintos tipos
de asistentes que siempre me indicaban que la persona que yo buscaba
estaba reunida o de viaje, que olvidaban pasar mis mensajes, perdan mis
correos electrnicos, los faxes e incluso las cartas que enviaba para
solicitar una cita con el funcionario en cuestin. Casi todas estas barreras he conseguido salvarlas gracias a mi perseverancia, pero tambin al
estatus de investigadora que ,disfruto en el CSIC. Algunas citas me ha
costado un ao y medio conseguirlas, pero finalmente nadie se ha negado
a concedrmelas. Desgraciadamente nadie me permiti grabar ninguna
de las entrevistas y cuando me han dejado consultar documentos, me han
permitido tomar notas, pero no hacer copias.
El segundo tipo de dificultades al que me he referido estaba relacionado con otro tipo de funcionarios y trabajadores, cuyos puestos de trabajo
se encuentran directamente de cara al pblico y que son los que ponen
en prctica las decisiones y las regulaciones que deciden los anteriores.
El acceso a ellos siempre me ha resultado bastante sencillo, pero una vez
que explicaba los propsitos de mi trabajo, el hecho de pertenecer al
CSIC ha jugado en contra ma, porque invariablemente me referan a sus
superiores. Este obstculo tiene que ver con el funcionamiento jerrquico
de la administracin, ya que una vez identificado mi rango dentro de
la estructura, me dirigan a las personas que ellos identificaban como mis
interlocutores y hablar directamente con ellos me ha resultado prcticamente imposible. De alguna forma perciban que su trabajo podra sufrir
si hablaban francamente conmigo, as que nd he insistido. Mi nica posi-

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87

MARGARITA DEL OLMO

REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

bilidad ha sido la de conseguir entrevistas informales a travs de personas


conocidas cuya relacin mutua restauraba la confianza, pero incluso en
estos casos me han prohibido expresamente citar sus palabras.
Mis mayores problemas -o quiz debera decir mis mayores desencantos, para ser ms exacta- no han sido, sin embargo, las dificultades
de acceso ni los retrasos ni los esfuerzos para conseguir una entrevista,
sino que han estado relacionados con el papel de mi trabajo en relacin
con el suyo. Corno he dicho anteriormente, siempre me he presentado
corno investigadora y, (11 igual que en el colegio, he tratado de explicar el
objetivo de mi investigacin, dejndoles impresa una copia de mi memoria y de alguna de las publicaciones relacionadas con el terna que hemos
ido elaborando en este proyecto y en otros anteriores. Adems he tenido
un inters especial en aclarar que me hubiera encantado comentar, discutir, sugerir en materia de poltica de integracin escolar y de hacerles
llegar nuestras conclusiones. Estas ofertas han sido bienvenidas siempre
con buenas palabras, pero nada ms que eso: nunca me han llamado ni
han mostrado ningn inters por el trabajo que yo o el resto del equi~
po realizaba. Me daba la impresin de que lo mejor que poda hace~
era molestar lo menos posible e interferir en su trabajo y sus rutinas de la
forma menos intrusiva y ms corta.
Despus de este silencio y de otras experiencias desagradables a travs de otros proyectos, mis ya bajas expectativas sobre el efecto de la
investigacin en el diseo o reformulacin de la poltica de integracin
educativa han sido borradas de un plumazo. Quiz la causa tenga que ver
con el hecho de haberme comportado de una manera demasiado nai've,
pero tambin puede deberse a la arrogancia de pensar que, corno investigadora, tengo algo que decir a la sociedad y que la sociedad tiene el
deber de escucharme. En todo caso, creo que puede resultar interesante
partir de esta experiencia para ofrecer algunas preguntas para la discusin: cul es el papel de una investigadora pagada por el Estado, corno
es mi caso?, cules son mis responsabilidades con respecto a la sociedad
en general y a la gente con la que trabajo en particular?, para qu sirve
llevar a cabo un trabajo de diseo antropolgico sobre la puesta en marcha de una medida de poltica pblica?, solamente para publicar trabajos
acadmicos y que mi carrera individual se beneficie con ellos?
Todas estas cuestiones me vuelven a enfrentar directamente con el
tema de la reciprocidad. Me gustara terminar mi argumentacin haciendo un planteamiento final de mi trabajo desde esta perspectiva de
modo que sirva para abrir uha reflexin.

EN BUSCA DE LA RECIPROCIDAD DEL TRABAJO DE CAMPO.


CONCLUSIONES PARA UN DEBATE

88

El tema de la reciprocidad ha sido el lugar al que me ha llevado mi


doble reflexin por ambos caminos, desde la escuela y las personas responsables del diseo y la puesta en prctica de la poltica. Y ha sido la
perspectiva a partir de la que he planteado mis conclusiones 7
Linda Tuhivai Smith ha escrito un libro muy provocativo titulado
Decolonizing Methodologies (Smith, 1999). Ella se refiere, como maor,
a la investigacin sobre los maores en Nueva Zelanda, pero creo que
sus conclusiones y sus desafos son muy pertinentes aqu y en cualquier
trabajo de campo, porque siempre trabajamos con personas nativas,
aunque lo hagamos en nuestras propias sociedades.
Ella afirma y argumenta de manera agresiva, pero clara, y precisa
lo siguiente:
La investigacin no es un ejercicio acadmico inocente y distante, sino
una actividad en la que hay mucho en juego porque tiene lugar en unas
condiciones sociales y polticas determinadas (Smith, 1999: 5).

Y un poco ms adelante:
Existen varios modos de dar a conocer el conocimiento y asegurarse que
la investigacin llega a las personas que han ayudado a que sta sea posible. Dos de ellas, no muy utilizadas por la investigacin cientfica, tienen
que ver con el hecho de rendir cuentas a y compartir el conocimiento
con la gente. Estas dos posibilidades tienen que ver directamente con el
principio de reciprocidad y de retroalimentacin (Smith, 1999: 15).

Mi propio trabajo de campo ha sido posible gracias a tres grupos


de gente, los encargados del diseo y la puesta en marcha de la medida
polti~a, los profesores y los alumnos. Y para seguir este consejo, debo
<<rend1r cuentas a y compartir mi conocimiento con todos ellos.
En el caso de los profesores mi respuesta ha sido incluirles como
socios en una red europea sobre Educacin Intercultural financiada por
la Unin Europea8 El objetivo de esta red es trabajar juntos para hacer
propuestas de innovacin en educacin a travs de la puesta en marcha

7. No voy a tratar aqu las conclusiones, ya que el objetivo del presente trabajo es
un anlisis de las implicaciones ticas de mi investigacin.
8 .. INTER Network, financiada por el Programa Comenius, actualmente en curso
(http://mternetwork.up.pt/).

89

MARGARITA DEL OLMO

de la Educacin Intercultural en las escuelas de los pases participantes.


En este marco, las profesoras del Aula de Enlace con las que he trabajado y la institucin a la que pertenece el colegio participan como socios.
La red les proporciona los fondos necesarios para establecer los marcos
en los que podemos discutir, compartir y contradecir nuestras ideas con
respecto a cmo debe atenderse la diversidad en la escuela. Y lo hacemos como socios de igual derecho, evitando la relacin desigual que
toda investigacin establece entre el investigador y el investigado.
Con respecto al grupo de personas responsable del diseo y la puesta en marcha de la medida poltica, estamos preparando la organizacin
de una reunin en el marco del proyecto en e1 que he realizado la investigacin9, en la que podamos presentar nuestras conclusiones de una
forma sinttica, clara y sencilla, en un formato que esperamos sea de
inters. El objetivo de esta reunin es doble. Por un lado presentar las
respuestas a NUESTRAS preguntas, pero por otro, pedirles que compartan
las SUYAS. De esta manera pretendemos provocar un inters que ha probado ser muy escurridizo durante mi trabajo de campo.
Pero mi mayor deuda la he contrado con los chicos y chicas de la
clase. Y esta deuda es la ms fcil de reconocer y la ms difcil de pagar.
Es probable que a la mayora de ellos no la vuelva a ver. Algunos han
vuelto a sus pases de origen, muchos se ha marchado del colegio y todos
han dejado ya el Aula de Enlace. Por este motivo, mi nica posibilidad
es pensar en los chicos de una forma genrica: como una categora metafrica elaborada a travs de la ficcin etnogrfica y construida a partir
de unos retales que representan los alumnos y alumnas que estuvieron
en el Aula de Enlace y, por casualidad, se cruzaron conmigo.
Ni siquiera de alguna manera representan la totalidad de los alumnos que ha pasado por un Aula de Enlace, de la misma forma que un
trabajo etnogrfico, como mtodo cualitativo, no ha sido diseado con
una pretensin de representatividad 10 Los etngrafos estamos acostumbrados a esta limitacin y hemos aprendido a vivir con la incomodidad de sus inevitables consecuencias. Pero, de todas formas, la
gente con la que trabajamos FORi\1A PARTE del grupo de poblacin que
nos interesa y su comportamiento es suficientemente SIGNIFICATIVO para

REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

plantear las preguntas que hemos elegido a travs de la investigacin.


Creo que el tipo de trabajo que realizamos no es adecuado para REPRESENTAR, pero resulta una herramienta excelente para documentar cmo
vive la gente sus vidas diariamente y, como tal, personalmente me ha
proporcionado una ventana privilegiada para analizar cmo afectan
las polticas a los recursos que las personas tienen al alcance para tomar decisiones a la hora de conseguir lograr sus expectativas. Estas
expectativas se encuentran, a la vez, afectadas por las percepciones
que la gente tiene acerca de lo que la sociedad presenta como deseable
y no deseable.
En trminos de reciprocidad lo que creo que puedo ofrecer a los
studiantes (a esta vaga categora etnogrfica de estudiante) y tambin
1os profesores, es un anlisis detallado de lo que la medida poltica
Jmete y lo que realmente proporciona, y el porqu de estas diferenCias. Ello implica un proceso de reconocimiento, explicacin y anlisis
de los mecanismos que estn actuando en contra de la promesa. O para
decirlo de una manera sencilla, lo que trato de explicar con mi trabajo
es por qu uno no puede conseguir el premio a pesar de haber seguido
todas las reglas del juego.
En otras palabras, para resumir en una frase las conclusiones de
mi trabajo, lo que ste pretende argumentar es por qu precisamente
los estudiantes inmigrantes que se incorporan al sistema escolar de la
Comunidad de Madrid con los niveles acadmicos ms altos, los que
trabajan ms duro, los que cqentan con las expectativas ms ambiciosas,
que aprenden castellano rpidamente y cumplen todas las normas que
establece la medida poltica, no pueden alcanzar sus objetivos en igualdad de condiciones con respecto al resto de los estudiantes, a pesar de
que las aulas de Enlace tienen precisamente ese objetivo.
De esta forma trato de transformar mi trabajo en una etnografa crtica, que ha sido definida en un libro que lleva este mismo ttulo como
Una etnografa convencional con una propuesta poltica (Madison,
2005: 1). Y que ms adelante aclara:
La etnografa crtica comienza con la responsabilidad tica de enfrentarse a un problema injusto en un dominio particular de la vida (Madison,
2005: 5).

9. Un proyecto I + D del Ministerio de Educacin y Ciencia titulado Estrategias de


participacin y prevencin de racismo en las escuelas II, citado al principio de este trabajo.
10. He discutido esta cuestin en el Seminario Anthropology in the City: Methods,
Methodology and Theory que se celebr en el Departamento de Antropologa de la London School of Economics en septiembre de 2008, citado al principio de este texto. El
trabajo resultante de la reunin se publicar en un libro que est en preparacin.

Me gustara concluir citando unas recomendaciones de esta misma


autora. Con ellas mi pretensin es hacer una contribucin concreta al
debate sobre tica:

90

91

MARGARITA DEL OLMO

Cmo podramos ser capaces de reflexionar y evaluar nuestro objetivo, nuestras intenciqnes y nuestro marco de referencia como investigadores?
'
Cmo podramos predecir las consecuencias de nuestro trabajo y
evaluar nuestra capacidad potencial de producir dao?
cmo podramos crear y mantener un dilogo de colaboracin continua en nuestra investigacin entre nosotros mismos como investigadores y los otros como sujetos de estudio?
En qu sentido es relevante nuestra historia especfica con respecto
al significado ms amplio y a la actividad general de la condicin
humana?
cmo puede contribuir nuestro trabajo de manera ms significativa a la equidad, a la libertad y a la justicia en trminos de en qu
lugar y con qu propuesta de intervencin? (Madison, 2005: 4).

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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Anuario estadstico 2007, Madrid, Ayuntamiento de Madrid.
Consejera de Educacin, 2007, Centros docentes de la DAT de Madrid capital
con Aula de Enlace. Curso 2007-2008 (informacin a 17 de diciembre de
2007). Documento accesible en la pgina oficial del Programa Escuelas de
Bienvenida, y actualizado anualmente (http://www.madrid.org/dat_capital/bienvenida/ae.htm).
Del Olmo, M., 2007, La articulacin de la diversidad en la escuela. Un proyecto de investigacin en curso sobre las 'Aulas de Enlace', Revista de Dialectologa y Tradiciones Populares, Madrid, CSIC, 62/1: 187-203.
Del Olmo, M., 2009, Un anlisis crtico de las Aulas de Enlace como medida
de integracin, en M. Fernndez Montes y W. Mllauer-Seichter (eds.), La
integracin a debate, Madrid, Pearson: 170-181.
Goslinga, G. y F. Geyla, 2007, Foreword: In the Shadows: Anthropological
Encounters with Modernity, en A. Malean y A. Leibing (eds.), The Shadow Side of Fieldwork. Exploring the Blurred Borders between Ethnography
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Madison, D. S., 2005, Critica! Ethnography. Method, Ethics, and Performance,
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O'Reilly, K., 2005, Ethnographic Methods, Londres-Nueva York: Routledge.
Smith, L. T., 1999, Decolonizing Methodologies. Research andlndigenous Peoples,
Londres-Nueva York/Dunedin, Zed Books-University of Otago Press.

92

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN:
LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA~~
Diana Marre
Universidad Autnoma de Barcelona

En la introduccin del libro The Ethics of Anthropology: Debates and Dilemmas publicado en 2003, su editora, la antroploga britnica P. Caplan
(2003), sealaba que en los aos precedentes, especialmente desd~ 1997,
se haba producido una explosin discursiva sobre aspectos ticos en
Occidente en diferentes mbitos de la sociedad: la poltica, los gobiernos,
la economa, la educacin, la universidad, la academia y las ciencias, la
antropologa entre ellas (Caplan, 2003: 1-3 ).
Una explosin discursiva que se ha incrementado durante 2008
y 2009 en diferentes mbitos: econmico (con la crisis vinculada. al
crdito y a los activos txicos pero, sobre todo, a las remuneracwnes percibidas por quienes se dedicaban a ello), poltico (por las causas
que llevaron a las guerras de Mganistn y, sobre todo, de Iraq, pero,
tambin por el conocimiento del uso indebido de dinero pblico por
parte d; parlamentarios britnicos que condujo a la primera dimisin
de un presidente del Parlamento en los trescientos ltimos aos, por no
mencionar los distintos procesos judiciales en que se hallan inmersas
distintas figuras pblicas espaolas) y religioso (por la difusin de los

Este artculo se realiz en el marco del proyecto de investigacin Adopcin


Internacional' y Nacional: perspectivas interdisciplinares y comparativas (MICINNCS02009-1463-C03-01) financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovacin y del que
soy IP. Agradezco a Margarita del Olmo Pintado la invitacin a participar en el sem~nar~o
sobre Cuestiones de tica en antropologa y en esta publicacin, su enorme pae1enc1a
hacia mis dudas y demoras a la hora de terminar este captulo, as como la detenida lectura y sugerencias realizadas sobre el mismo.

93

DIANA MARRE

resultados de diez aos de investigacin sobre los abusos a menores


cometidos en Irlanda [El Pas, 3 de junio de 2009; El Peridico, 21 de
mayo de 2009 y 3 de junio de 2009] por miembros e instituciones de la
iglesia catlica, similares a casos denunciados tambin en Italia Estados
Unidos o Australia).
'
Des.~e la. pers~ectiva de Caplan, en el caso de la antropologa, la
exploswn discursiva relacionada con lo tico no tuvo que ver tanto
con la gestacin, aceptacin y adscripcin a un cdigo tico, inherente
a toda ciencia (no slo las ciencias sociales), sino ms bien con el hecho
d__e ~ue la tic~ est en el centro o en el corazn de la disciplina antropologica, e~ decir, en las premisas con las que operan quienes la practican,
en su ~pistem~loga, teora y prcticas; es decir, en todo eso que podra
resumirse en cpara qu y/o para quin se hace antropologa? Y en ese
sentido, necesita la tica de la disciplina ser repensada cada tan~o tiempo porque cambian las condiciones de la existencia y el quehacer de la
propia disciplina? y/o a tica es algo que depende de los diferentes
contextos en que se hace antropologa? (Caplan, 2003: 3).
Como ~n intento de respuesta a esas preguntas y a lo que podra
estar su~ediendo en la disciplina en Espaa -reduccin de los puestos
de trabaJo en las universidades e ingreso de antroplogos y antroplogas
a otros mbitos del mercado laboral, creacin del Colegio Profesional
aprobacin del grado en Antropologa, incremento de auditoras y con~
trol de calidad de las tareas inherentes a la profesin en el mbito universitario, ent~e otras-, de lo cual, el presente libro podra ser un ejemplo,
hace tres decadas G. Appell (1978: 1, citado por Caplan, 2003: 5) seal
que es precisamente cuando los lmites de una disciplina se redefinen
cuando los discursos ticos se incrementan. Es decir, que los debates en
torno a la tica son parte del camino a travs del cual quienes hacen antropologa procuran constituirse como una comunidad moral.
Escribir sobre antropologa, reproduccin y tica no es tarea sencilla.
Los antec~~entes con los que es posible dialogar sobre antropologa y
reproduccwn, antropologa y tica o reproduccin y tica son escasos.
Sobre an:rop?loga, re~roduccin y tica es imposible porque los ejemplos son Inexistentes. Sm embargo, al mismo tiempo que considero que
no es una tarea sencilla, probablemente por eso mismo, creo que es imprescindible, al menos, intentarlo. Y eso es lo que me propongo hacer en
este trabajo: abordar el tema, al tiempo que reclamar su inclusin no slo
en la agen~a de la d~s.ciplina sino tambin en la de las prcticas sociales y
las regu]acwnes pohticas de las nuevas formas de reproduccin.
Comenzar reseando brevemente los antecedentes existentes sobre tica y antropologa, antropologa y reproduccin, para hacer luego
94

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

un breve recorrido por los cambios que han tenido lugar en la reproduccin en Espaa, que la han convertido en uno de los primeros pases
del mundo en procesos de reproduccin asistida y adopcin transnacional. Finalmente, procurar responder -o. agregar ms preguntas- a
aquella que segn Caplan (2003) resume la relacin entre antropologa
y tica: para qu y/o para quin es la antropologa?

ANTROPOLOGA Y TICA

Cuando en 1959 se public uno de los primeros libros sobre antropologa y tica (Edel y Edel, 1968 [1959]), los autores, una pareja compuesta por un filsofo y una antroploga, dedicaron el primer captulo
a definir el campo.
Sealaron que la colaboracin entre ambas disciplinas hasta entonces
haba sido escasa, en la medida en que la filosofa se ocupaba de lo que
debera ser, mientras que la antropologa se ocupaba de lo que es y, si
bien era cierto que muchos de los datos etnogrficos tenan una relacin
estrecha con reglas o actitudes morales, o con sanciones y justificaciones,
o con la forma en que la moral opera en relacin con la vida cotidiana,
pocas veces se haba tenido en cuenta su relacin con la tica en el mbito
de la antropologa.
Una afirmacin que los autores constataron a travs de la revisin
del ndice general de American Anthropologist en el que durante el perodo comprendido entre 1SS8 y 1938 slo hallaron cuatro referencias
a artculos sobre moral o tica. Esta tendencia se modific entre 1938
y 1958 en que percibieron un mayor inters por cuestiones de tica a
travs de temas vinculados a la conciencia y la culpa, a objetivos y valores, o en torno a las ideas de justicia o de relativismo tico (Edel y Edel,
1968 [1959]: 4).
La necesidad de definir o acotar el campo, en relacin no tanto
con la antropologa sino ms bien con la tica, es decir, con qu entendan por tica y qu la diferenciaba de conceptos cercanos como moral,
virtud, derecho, bondad, personalidad, pecado, sensacin o, incluso,
conciencia, culpa o vergenza (Edel y Edel, 1968 [1959]: 4) se vinculaba, entre otras cosas, a la necesidad y dificultad de diferenciar tica y
moral, algo que contina sucediendo en la mayor parte de los trabajos
sobre antropologa y tica.
En aquel trabajo pionero de 1959, esa dificultad qued evidenciada
en su ttulo Anthropology and Ethics. The Quest for Moral Understanding (Edel y Edel, 1968 [1959]) y, de algul)a manera, a lo largo de todo
95

DIANA MARRE

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

el texto en el que los conceptos y su carga semntica se superponen


permanentemente. Una difiFultad que, como los propios autores manifestaron, tambin se vinculaba al hecho de que si bien todos sabemos
qu estamos diciendo cuando hablamos de moralidad, no nos ocurre lo
mismo cuando observamos otras culturas o sociedades o cuando hacemos trabajos comparativos. Es decir, cmo estar seguros de que lo que
tenemos en mente es lo mismo que tienen otras personas o que hemos
comprendido bien lo que traducimos en trminos de moral familiar o,
lo que es lo mismo, a travs de qu seal conoceramos lo moral (Edel
y Edel, 1968 [1959]: 7).
Casi cuarenta aos despus, Caplan (2003) seal que si bien tica
y moralidad son dos palabras que se utilizan frecuentemente de manera intercambiable, hay quienes las diferencian. Por ejemplo, el filsofo
Williams (1985, citado por Laidlaw, 2002: 316, a quien cita Caplan,
2003: 3) seal que la tica es cualquier respuesta a la pregunta cmo
debera uno vivir?, mientras que la moral supondra un tipo de contestacin que incluira obligaciones morales, tales como reglas, derechos,
deberes, rdenes y culpas. Por otro lado, Pels (1999, citado por Caplan,
2003: 3) ha sealado que la palabra ticaz tiene un significado vaco~>
que puede ser utilizado casi para cualquier cosa. Finalmente, Caplan
concuerda con Lvi-Strauss (citado por Shore, 1999: 124, citado por
Caplan, 2003: 4) en que la tica, tanto sus cdigos como los debates
que la rodean, son algo bueno con que pensar porque esos pensamientos informarn nuestras prcticas profesionales.
Aunque no tengo la intencin de realizar un estado de la cuestin
sobre antropologa y tica, ni tampoco una historia de la relacin entre
ambas\ s quisiera, aun a costa de reconocer que se trata de una periodizacin basada en la antropologa britnica y norteamericana, siguiendo a Caplan (2003), resear brevemente los distintos momentos por
los que ha pasado la relacin entre antropologa y tica en las ltimas
dcadas, sobre todo para conseguir una mejor ubicacin del momento
en que se encuentra actualmente.

civiles. En 1968, la publicacin acadmica norteamericana Current Anthropology abord el papel de la tica en antropologa a travs de tres artculos reunidos bajo el ttulo Simposio sobre Responsabilidad. En conjunto, los textos analizaban la responsabilidad de los cientficos sociales,
particularmente los antroplogos y antroplogas, el estatus de ciencia y
objetividad para la antropologa, la antropologa como consecuencia del
colonialismo, la relevancia de la misma en un mundo rpidamente cambiante y cmo desarrollarla relevantemente, si el trabajo de campo debera ser realizado fuera o dentro de la propia cultura, as como la naturaleza del compromiso de los profesionales de la antropologa hacia la propia
disciplina, la gente estudiada y los estudiantes (Caplan, 2003: 5-6).
Por lo que respecta a Gran Bretaa, si bien la reflexin fue ms abundante en la sociologa que en la antropologa, el antroplogo J. Barnes
public su primer trabajo sobre el tema en 1963 (Barnes, 1963). En
l analizaba en qu medida los parmetros de la antropologa estaban
cambiando rpidamente en el contexto de la descolonizacin, as como
el papel del anonimato, el consentimiento informado y la tica de la
publicacin, para sealar la dificultad de separar tica de poltica y reclamar la redaccin de un cdigo tico profesional para la antropologa
britnica que al menos recordarse a los etngrafos que estos problemas
deben ser resueltos y no pueden ser ignorados (Sjoberg, 1967: 211,
citado por Caplan, 2003: 6-7).

Antropologa y tica en la dcada de los setenta

1. Para un estado de la cuestin sobre el tema ver Milis (2003); Caplan (2003: 28,
n. 5); Evens (2008).

La dcada de los setenta se caracteriz por las propuestas de reinvencin de la antropologa a ambos lados del Atlntico. De acuerdo con
Caplan (2003: 7-11), cuatro libros compuestos por un conjunto de artculos publicados durante la dcada -dos en Estados Unidos (Hymes,
1972) y Berreman (1981), uno en Gran Bretaa (Asad, 1973) y uno en
los Pases Bajos (Huizer y Mannheim, 1979) reflexionaron y propusieron formas de reinvencin o revisin de la antropologa desde una
perspectiva tica.
Para varios de los diecisis contribuyentes reunidos en el libro de
Hymes (1972), Reinventing Anthropology, esa reinvencin era -o deba ser- tanto un proyecto personal como disciplinario, en el que la
tica deba responder al deseo de relacionar la antropologa con el incremento del bienestar de la humanidad.
Berreman (1981) -uno de los autores de los tres artculos publicados en Current Anthropology en 1968-, si bien public un libro en los
ochenta, lo hizo con artculos escritos en los setenta en los que argumen-

96

97

Antropologa y tica en la dcada de los sesenta


En la dcada de los sesenta se produjo el final del imperio colonial britnico en frica, mientras que Estados Unidos estaba inmerso en una
guerra en el Sudeste asitico y en movimientos internos sobre derechos

DIANA MARRE

taba reiteradamente que la responsabilidad social y la tica profesional


constituan una obligacin moral para quienes ejercan la disciplina con
el objetivo de crear una ciencia social honesta y humana, capaz de someterse constantemente a la crtica de aquellos a quienes estudiaban,
sus colegas y los estudiantes.
Para los autores, mayoritariamente britnicos, reunidos en el libro
de Asad (1973 ), la raz de los problemas de la antropologa estaba en
que an no haba sido capaz de analizar profundamente su relacin con
el colonialismo y se preguntaban hasta qu punto ste haba afectado
su desarrollo.
El ms radical de los anlisis fue la coleccin de artculos reunidos en
el libro de Huizer y Mannheim (1979), uno de los productos del Congreso de la Jnternational Union of Anthropological and Ethnological Sciences (IUAES) de 1973. En la introduccin, Huizer seal que si bien los
debates polticos recientes se haban centrado en la cuestin tica, l
crea que era ms importante preguntarse al servicio de quin o cul es,
realmente, la funcin de la antropologa o su propsito y cul su utilidad
para la gente investigada. Para ello propona una antropologa de la liberacin (Huizer, 1979: 5, citado por Caplan, 2003: 10), renombrada por
l mismo en uno de los artculos del libro como antropologa accin, a
travs de la visin desde abajo que proporciona la discusin en pequeos grupos para hallar soluciones a travs de la participacin de la gente
estudiada (Huizer, 1979: 406, citado por Caplan, 2003: 10).
Por ltimo, hacia el final de la dcada de los setenta se produjeron dos hitos influyentes para la relacin entre antropologa y tica:
la publicacin de Orientalism de Edward Said (1990), a partir del cual
los antroplogos y antroplogas nunca ms pudieron volver a escribir
sobre el resto del mundo sin temor a ser acusados/as de alguna forma
de orientalismo y el surgimiento de la crtica feminista, que no slo
llam la atencin sobre la desviacin masculina de la antropologa, sino
que tambin sugiri nuevos paradigmas que impidieron volver a analizar la humanidad a travs del estndar nico masculino.

Antropologa y tica en la dcada de los ochenta


La relacin entre antropologa y tica en la dcada de los ochenta estuvo
caracterizada, segn Caplan (2003: 12-16), por el creciente impacto del
feminismo, el surgimiento del postmodernismo y una presencia laboral
creciente de antroplogos y antroplogas fuera de la academia.
Si bien surgi durante los setenta, el feminismo madur tericamente en la dcada de los ochenta y tuvo sus principales rganos de
98

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

difusin en Signs en Estados Unidos y en Feminist Review y Women~s


Studies International Quarterly en Gran Bretaa. Se ocup de diversos
temas relacionados con la tica en antropologa, pero lo ms significativo fue su propuesta de anlisis de las relaciones de poder entre
investigadores e investigados y lo relacionado con la teora del posicionamiento -el standpoint-, es decir, el lugar desde el cual se hace
etnografa.
El postmodernismo, por su parte, tuvo su mxima expresin en la
antropologa de los ochenta en el libro de Clifford y Marcus (Clifford
y Marcus, 1986) Writing Culture dedicado a cuestionar quin es el
autor y quin es la audiencia de los trabajos antropolgicos. En la
misma lnea de p~nsamiento, el postmodernismo tambin reclam para
la antropologa mirar(se) (desde) su propio bagaje cultural, as como el
anlisis de los efectos que haba producido sobre las sociedades estudiadas, en lo que coincida con el feminismo. Otros/as, sin embargo, sealaron que mientras el feminismo contribua a sealar que haba grupos a
los que escuchar -mujeres, minoras tnicas o sociedades coloniales-,
el postmodernismo pareca negar la importancia de la tica a cambio
de un relativismo que desdibujaba el centro o el discurso autoritario al
que oponerse.
En la dcada de los ochenta, una de las ms prolficas en cuanto a
produccin sobre antropologa y tica, se produjo un cambio en la profesin, tanto en Estados Unidos como en Gran Bretaa, a partir de la
insuficiencia de puestos de trabajo en el mbito acadmico que result
en un mayor nmero de antroplogos y antroplogas trabajando en el
campo de la antropologa aplicada, lo que ha empezado a suceder en
Espaa recientemente.
Paul Stirling lider en Gran Bretaa el movimiento GAPP (Group
for Anthropology in Policy and Practice) que respondi a la antropologa social britnica, argumentando que la antropologa aplicada tena un
estatus de segunda clase y proponiendo a antroplogos y antroplogas
que dejasen de ser mandarines para convertirse en misioneros que
emplean las herramientas de la disciplina para beneficio de la humanidad.
En la misma lnea, en un artculo de 1984, Akeroyd reclam, como antes
lo haban hecho Appell (1978) y Barnes (1963), que la antropologa tena
que desarrollarse con compromiso tico e intelectual.

Antropologa y tica en la dcada de los noventa


La relacin entre antropologa y tica en la dcada de los noventa estuvo caracterizada, desde la perspectiva de Caplan (2003: 16-19), por
99

D lANA MARRE

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

el surgimiento en Europa de lo que se ha denominado identidades polticas, de ms larga tradi<;?in en Estados Unidos, acompaado de la
importancia creciente de un discurso sobre derechos humanos, el crecimiento de la globalizacin y los cambios profundos acometidos en las
institucones occidentales de educacin superior a partir del impacto de
lo que se ha denominado nuevas formas de conduccin o gerencialismo y la denominada cultura de la auditora.
Las polticas identitarias en Europa emergieron como resultado de
la cada del muro de Berln en 1989, produciendo en algunos casos
conflictos violentos como la guerra en los Balcanes entre 1991 y 1995
o el genocidio de Ruanda de 1994, por no mencionar los conflictos tnicos e identitarios de baja intensidad existentes en diferentes pases
europeos, Espaa incluida.
Paralelamente, los discursos sobre los derechos humanos tuvieron
un desarrollo creciente que para la antropologa plantearon el grave
problema de la pretendida universalidad, convirtindolos en un imperativo categrico que chocaba con el hecho de que la antropologa
procura comprender el contexto de los intereses locales (Hastrup y
Elsass, 1990: 301, citado por Caplan, 200'3: 16).
A mediados de la dcada de los noventa, Current Anthropology public el debate Objectivity and Militancy: A Debate integrado por el artculo de Roy D'Andrade, Moral Models in Anthropology (D' Andrade,
1995), y el de N. Scheper-Hughes, The Primacy of the Ethical. Proposition for a Militant Anthropology (Scheper-Hughes, 1995), sobre antropologa, objetividad y tica o moral, con comentarios de Vincent
Capranzano, J onathan Friedman, Marvin Harris, Adam Kuper, Laura
Nader, Tim O'Meara, Aihwa Ong, Paul Rabinow, y rplica de D'Andrade
y Scheper-Hughes.
Desde la perspectiva de Scheper-Hughes, el rol de antroploga y el
de companheira no son incompatibles, sino todo lo contrario. Para fundamentarlo compar la antropologa realizada en Est::~.dos Unidos y el
Reino Unido con la que se ha hecho en Amrica Latina, Italia o Francia,
donde antroplogos y antroplogas se comunican con la polis y el pblico, y donde la antropologa activa y comprometida polticamente es
percibida de una forma menos negativa. Por ello, Scheper-Hughes sealaba que dados los tiempos peligrosos que se viven, lo mejor es comprometerse y practicar una etnografa suficientemente buena que incluya
reconocer -en el sentido de dar reconocimiento- a nuestros sujetos.
La antropologa, segn Scheper-Hughes, debera insistir en una explcita orientacin hacia el otro, lo que requiere testificar o atestiguar vinculando a la antropologa con la filosofa moral, mientras que

reservaba la observacin para las ciencias naturales. Al mismo tiempo,


consideraba que, el hecho de no involucrarse, constitua en s mismo
una posicin moral y un tipo de tica (Scheper-Hughes, 1995: 419).
Un debate, el de 1995, en el que resonaban los de la dcada de 1960 relacionados con la base del conocimiento y la posicin de antroplogos
y antroplogas.
Tambin durante la dcada de 1990, en diversos lugares, pero fundamentalmente en Gran Bretaa y Estados Unidos, se produjo una institucionalizacin de las auditoras, inspecciones, controles de calidad, selectividad de las. investigaciones y revisiones de la docencia en la educacin
superior, con el objeto de asegurar los estndares y la transparencia.
Algunos profesionales definieron al proceso como una forma de auditar
las culturas a travs de principios ticos, entre ellos M. Strathern quien
reuni los artculos de doce autores en un volumen editado en 2000
al que titul Audit Cultures. Anthropological Studies in Accountability~
Ethics and the Academy (Strathern, 2000).

100

Antropologa y tica en los inicios del siglo XXI

La dcada del2000, segn Caplan (2003: 20), con el11S, el 7J y el 11M,


la guerra en Mganistn e Iraq, el interminable conflicto palestino-israel
y los conflictos latentes en Irn y Corea del Norte, plantea una situacn
similar a la de los aos sesenta cuando Estados Unidos y Gran Bretaa
estaban involucrados en diversas guerras en los lugares ms remotos del
planeta, en relacin con los cuales, la antropologa no se distingui ni por
la abundancia ni por la intensidad de sus intervenciones y opiniones.
Para exhortar a sus miembros a actuar como intelectuales pblicos,
la Asociacin Americana de Antropologa propuso en 1971 los Principies of Professional Responsability que, en lneas generales, se resuman
en lo sealado por N. Chomsky sobre que los intelectuales tienen la
responsabilidad de hablar de la verdad y de las mentiras (Chomsky,
1969: 325, citado por Caplan, 2003: 21).
Sin embargo, decidir qu es verdad y qu es mentira, al igual que
reconocer qu es o no tico en trminos de la sociedad y de la cultura
en la que se trabaja, y no de la tica personal, sigue siendo lo suficientemente complejo como para dificultar acuerdos mnimos.
ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN

Muchos autores coinciden en sealar que la adopcin ha tenido, tradicionalmente, un rol perifrico dentro de la antropologa (Bowie, 2004;
101

DIANA MARRE

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

Goody, 1969; .Howell, 2006; Terrell y Modell, 1994) con escasa investigacin directamente relacionada con el tema, a pesar de la existencia
de numerosas referencias a diversas formas de adopcin y/o acogimiento en etnografas y monografas sobre diferentes culturas alrededor del
mundo. Se trata de una escasez, que se convierte prcticamente en ausencia hasta los primeros aos del siglo xxr, si nos referimos ms especficamente a la adopcin transnacional.
Una ausencia incomprensible si se tiene en cuenta que desde la adopcin pueden analizarse los sistemas de parentesco, los mecanismos de
movilidad social o las formas de transmisin de la propiedad (Terrell y
Modell, 1994). Un tema que, adems, enraza con conceptos centrales
de la antropologa social y cultural como el de persona, familia, infancia, raza, etnicidad, clase, nacin, identidad o pertenencia.
Hay quienes han vinculado esa escasez y/o ausencia al declive que
tuvieron los estudios sobre parentesco durante la dcada de 1980, debido
a cierta forma de disolucin de las fronteras que hasta entonces haban
definido estrictamente los campos de estudio de la antropologa social en
econmico, poltico, religioso y de parentesco (Carsten, 2000).
Un declive en los estudios de parentesco que haba sido precedido
de una larga dcada de 1970, iniciada por el trabajo de D. M. Schneider
(1980 [1968]) y la primera traduccin al ingls de la obra de C. LviStrauss sobre parentesco (Lvi-Strauss, 1969 [1949]), seguidas de una
singular produccin bibliogrfica sobre el tema, cuya intensidad y extensin pareciera haber cerrado tambin Schneider con su trabajo de 1984
(Schneider, 1984).
Se trata de un declive de una dcada, cuyo final comenz con las obras
de F. Ginsburg y R. Rapp (1991), M. Strathern (1992) y M. Bouquet
(1993) tras las cuales, la revitalizacin de los estudios sobre parentesco en
antropologa se debi, en gran parte, a las nuevas formas de parentesco
y familias emergentes de la expansin de las nuevas tcnicas de reproduccin asistida, junto a las que o en el contexto de las cuales debe, desde
mi perspectiva, analizarse la expansin de la adopcin transnacional en
Espaa desde mediados de la dcada de 1990.
Durante esa dcada, muchos pases europeos occidentales modificaron sus leyes de reproduccin asistida para incluir diversas formas
de reproduccin: con material donado, subrogada (conocida tambin
como alquiler de vientres) y otras formas de parentalidad social reconstituida (Akker, 2001). Como consecuencia de ello, en algunos de esos
pases, Noruega entre otros, las nuevas tecnologas de reproduccin y
la adopcin transnacional son consideradas ambas formas de reproduccin asistida, en la medida en que constituyen las opciones con que

cuentan las familias que no pueden concebir normalmente para reproducirse (Howell y Marre, 2006). No es el caso de Espaa, cuya ley
de Adopcin Internacional (54/2007) es, probablemente, la ms inclusiva del mundo occidental en la actualidad segn la cual, cualquier persona puede adoptar si ha sido evaluada como apta para convertirse en
padre o madre adoptiva, lo que sucede en aproximadamente el98% de
las solicitudes en primera instancia y en la casi totalidad en la instancia
de apelacin o en sede judicial.
M. Inhorn y Birenbaum-Carmeli (2008) han sealado que entre los
hallazgos de la antropologa sobre las consecuencias de la utilizacin
deJas tecnologas de reproduccin asistida en los ltimos treinta aos,
est el hecho de- que su sola existencia ha servido, hasta cierto punto,
para marginar formas alternativas de constitucin de familias a travs
de la adopcin, en la medida en que las tecnologas de reproduccin
asistida se han convertido para el parentesco euro-norteamericano de
base biogentica en la solucin natural a la infertilidad (Inhorn y Birenbaum-Carmeli, 2008: 182).
Asimismo, sealan las autoras, las tecnologas de reproduccin asistida han contribuido a una pluralizacin de las nociones de vinculaciones de parentesco (relatedness), as como a una nocin ms dinmica de
emparentamiento (kinning) (Howell, 2003 y 2006) y del parentesco
como algo en construccin antes que naturalmente dado. De hecho, las
tecnologas de reproduccin asistida tambin han introducido la ambigedad y la incertidumbre ep las relaciones de parentesco, incluidas las
categoras fundamentales de maternidad y paternidad (Collard y De
Parseval, 2007) a travs de la incorporacin de un amplio conjunto
de casi, semi o pseudo formas biolgicas de parentesco (Inhorn y Birenbaum-Carmeli, 2008: 182).
Las tecnologas de reproduccin asistida han contribuido significativamente tambin a diferenciar las distintas etapas y actores que
intervienen en la produccin de un hijo o hija. Una diferenciacin a
la que tambin ha contribuido la maternidad subrogada al cuestionar el indisoluble vnculo que une a una madre con su hijo o hija,
deconstruyendo la maternidad en diversas maternidades: gentica,
de nacimiento, adoptiva y subrogada, e incluyendo la probable existencia de varias madres biolgicas para un solo hijo o hija (Inhorn
y Birenbaum-Carmeli, 2008: 182). Sin embargo, el hecho de que la
maternidad subrogada no haya sido reconocida legalmente en muchos
pases del mundo, europeos incluidos (Espaa entre ellos), y los diversos casos judiciales a que ha dado origen, dan cuenta de la difcil
aceptacin que tiene toda forma de maternidad mltiple o pluri- o

102

103

DIANA MARRE

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

comaternaje (Collard y De Parseval, 2007; Inhorn y Birenbaum-Carmeli, 2008: 182).


Finalmente, las tecnologas de reproduccin asistida tambin cuestionaron la necesidad de la relacin heterosexual para tener un hijo o hija
(Cadoret, 2003) al incorporar la figura del o la donante para quienes
contribuyen con el material gentico reproductivo como ovocitos, semen
y/o embriones, permitiendo la maternidad y paternidad a parejas heterosexuales con dificultades para concebir, a mujeres solas y a familias
femeninas o masculinas del mismo sexo, si se suma en el ltimo caso una
gestacin subrogada (Inhorn y Birenbaum-Carmeli, 2008: 183).
La legislacin espaola, a diferencia de lo sucedido en otros pases,
ha mantenido desde la primera ley de reproduccin asistida de 1988 2 ,
en las dos modificaciones parciales 3 y en las reformas de 2003 y 2006\
la prohibicin de la maternidad subrogada y el carcter annimo de la
donacin de material gentico reproductivo, incluido embriones5 , al
tiempo que ha dejado en manos de los equipos mdicos la intermedia-

cin entre donantes y receptora asignndoles la responsabilidad en la


eleccin de donantes para que garanticen la mxima similitud fenotpica e inmunolgica entre unos/as y otros/as, as como las mximas
posibilidades de compatibilidad con la mujer receptora y su entorno
familiar. Asimismo, la legislacin tambin ha mantenido desde el principio la prohibicin de la maternidad subrogada en territorio espaol
~aunque se permite su inscripcin registra! cuando han nacido fuera
(El Pas, 10 de marzo de 2009)- por lo que muchas parejas y personas
han recurrido a ella, inicialmente en California y actualmente en India,
por sus costes ms accesibles (Smerdon, 2008) -alrededor de 10.000
euros frente a los 25.000 o 30.000 de California- (El Pas, 3 de agosto
de 2008; El Peridico, 14 de junio de 2009).
Es evidente que el nmero de personas que hacen uso de las tcnicas
de reproduccin asistida se ha expandido singularmente. Sin embargo,
tambin lo es que las nuevas formas de reproduccin son altamente estratificadas y restringidas a las lites globales (Inhorn y Birenbaum-Carmeli,
2008: 179). Como sucedi antes -o sucede an en otros lugares del
mundo- con la pldora anticonceptiva, el aborto por aspiracin, la esterilizacin quirrgica, la amniocentesis o el diagnstico preimplantacional, las nuevas formas de reproduccin no son accesibles para mujeres de
todas las clases, ingresos, profesiones y disponibilidad de tiempo. Como
me dijo una madre adoptiva de una nia de origen chino con la que habl
en un encuentro anual de familias adoptantes en China en 2002 sobre los
tratamientos con tcnicas de reproduccin asistida:

2. Ley 35/1988, BOE de 26 de noviembre de !988, con correccin de errores en


BOE de 24 de diciembre de 1988, autorizaba la donacin annima de semen y gametos
sin fines lucrativos a Centros Autorizados.
3. La ley 35/1988 fue modificada por Disposicin final tercera de la Ley Orgnica
10/1995, de 23 de noviembre, del Cdigo Penal afectando a los artculos 20 y 24 y por
Sentencia 116/1999, de 17 de junio, del Pleno del Tribunal Constitucional afectando al
artculo 20.
4. Leyes 45/2003, BOE de 22 de noviembre de 2003, y 14/2006, BOE de 27 de
mayo de 2006.
5. El incremento del nmero de embriones sobrantes llev, entre otras razones, a
la reforma de la Ley de Reproduccin Asistida en 2003. La ley 45/2003 limit a tres los
ovocitos que podan ser fecundados dentro de un mismo ciclo, autoriz la conservacin de
semen durante toda la vida del donante y la de vulos con fines reproductivos y la donacin
de embriones sobrantes slo con fines reproductivos. Como consecuencia de la entrada en
vigor de la ley, en octubre de 2004, un Centro de Reproduccin Asistida lanz un Programa
de Adopcin de Embriones convocando a parejas o personas a adoptar embriones sobrantes de procesos de reproduccin asistida cuyos propietarios no haban tomado ninguna
decisin sobre ellos, es decir, que los haban abandonado, y hubieran pasado ms de
cinco aos congelados. A principios de septiembre de 2005 naci en Barcelona el primer
nio adoptado siendo embrin de una madre sola, de 41 aos, que declar haberlo sentido propio desde el momento en que se supo embarazada y tambin no estar preocupada
porque su hijo tuviera dos hermanos (nacidos de los embriones producidos al mismo
tiempo que el suyo) porque el equipo mdico le haba asegurado que era imposible que se
encontraran en toda su vida (El Pas, 3 de septiembre de 2005). Entre los interesados en este
Programa destac desde el inicio un grupo de parejas italianas, en su mayora con hijos,
que concurran acompaadas por el ~acerdote Oreste Benzi, presidente de la Comunidad
Papa Juan XXIII y muy conocido en Italia por su labor a favor de los marginados sociales
(http://www.cimaclinic.com/plantillas/plant_11.asp?contenidoc=411&menu=m5).

104

La adopcin es ms barata y tiene resultados ms seguros. Nosotros no


podamos afrontar ms tratamientos sin saber qu pasara. [... ]Para muchas mujeres la adopcin es su primera opcin, por razones econmicas,
pero tambin de disponibilidad de tiernpo 6

Para otras, sin embargo, las razones econmicas o de disponibilidad


de tiempo tambin inciden en la eleccin del pas donde adoptar. En los
ltimos aos, si bien Amrica Latina fue el continente donde inicialmen-

6. En 2007 slo el36% de las familias catalanas que solicitaron una adopcin transnacional hab~ realizado previamente un tratamiento de reproduccin asistida (Font Lletjos,
2008). En los diez aos que hace que trabajo en adopcin transnacional, diversas familias y
mujeres han manifestado su preferencia por adoptar nios o nias de dos aos en adelante
para que hubieran aprendido ya las primeras cosas como el control de esfnteres, comer
y dormir, porque los problemas en las lumbares me impiden cargarlo o agacharme durante mucho tiempo por lo que prefiero que camine o porque a los tres aos se inicia la
escolarizacin obligatoria que en Catalua es de lunes a viernes de 9:00 a 17:00 horas.

105

DIANA MARRE

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

te la mayor parte de las familias espaolas adoptaba, aceptando entre


las condiciones tener que pasar en el pas de origen entre cuatro y ocho
semanas, cuando surgieron lugares que, como China, permitan resolver la tramitacin de la adopcin con una estancia de slo una semana
o diez das, la mayora de las familias escogi esa opcin.
Algo similar ocurre en algunos casos con frica, pero por razones
econmicas. V. Alcaide cita a diversas madres que sealan:

Contrariamente a lo sealado por M. Inhorn y Birenbaum-Carmeli


(2?~8), en el caso de Espaa, la difusin de las tcnicas de reproduccin
as1st1~a, ms que contribuir a marginar formas de maternidad y paternidad vmculadas a la adopcin, contribuy a su aceptacin al normalizar
la id~a de que la reproduccin puede incluir ms de dos personas y al
cuestiOnar la tradicional oposicin binaria entre la -natural- reproduccin biolgica y la -social- reproduccin adoptiva. Al mostrar como posible la reproduccin sin sexo, las tcnicas de reproduccin

asistida profundizaron la separacin entre sexo y reproduccin, iniciada


en muchos pases occidentales en la dcada de 19 5O con la difusin de
la contracepcin, aunque instalada en Espaa slo a partir de 1980.
As, tener un hijo o hija pas de estar .centrado en el sexo heterosexual al deseo de ser una familia. Un deseo cuya existencia es uno de
los elementos clave a comprobar por los profesionales y tcnicos encargados de valorar a las familias adoptantes para otorgarles el certificado
de idoneidad requerido para una adopcin y cuya ausencia o sustitucin
por el sentimiento de solidaridad o altruismo puede comportar una no
idoneidad.
Cuando J. Terrell y J. Modell (1994) sealaron en 1994 que la antropologa no slo se haba ocupado escasamente de la adopcin en general sino que lo haba hecho an menos de las polticas y prcticas de
adopcin en las sociedades occidentales, lo consideraron un ejemplo
de lo que los antroplogos y antroplogas encuentran interesante en
otras culturas, pero no en la propia, por considerarlo del mbito de lo
profundamente privado. No es casual que haya sido J. Modell quien,
junto a J. Terrell, sealara en 1994 el escaso inters de la antropologa por la adopcin. Ella es probablemente una de las primeras y ms
importantes excepciones para el caso de Estados Unidos en la ausencia
de estudios sobre adopcin desde la antropologa social, en tanto ha
estudiado durante los ltimos veinte aos la adopcin en ese pas a
travs de los testimonios de familias biolgicas, adoptivas, hijos, hijas
y profesionales involucrados en procesos de adopcin (Modell, 1994;
Modell, 2002; Schachter, 1009). En sus trabajos, incluido uno sobre
adopcin abierta en la que los padres de nacimiento y los adoptivos
no slo se conocen sino que, en algunos casos, mantienen alguna forma de relacin, ella sostiene que se trata de una relacin que no crea parentesco debido a que las desigualdades entre las familias de nacimiento
y las adoptivas favorecen a estas ltimas y se mantienen muy presentes en
las prcticas adoptivas estadounidenses (Modell, 2002: 70).
Al igual que J. Modell para el caso de Estados Unidos, Claudia Ponseca ha trabajado durante los ltimos veinte aos sobre la adopcin en
y desde Brasil. Slo un ao despus de la publicacin del artculo de
J. Terrell y J. Modell (1994), C. Fonseca publicaba un libro (1995) que
reuna y ampliaba un conjunto de artculos publicados previamente en
los que haba acuado y definido el concepto de circulacin de menores para referirse a las diversas redes de sociabilidad encargadas de la
crianza de hijos e hijas entre las clases populares brasileras. En aquel
temprano libro, Fonseca iniciaba tambin el estudio de las cada vez ms
frecuentes adopciones de menores brasile~os por familias extranjeras, al

106

107

La primera idea que tuve no fue adoptar un nio negro ni africano ni


~sitico, al principio quera un nio blanco ... a medida que me he metido en la adopcin y he visto cmo funciona y he conocido los pases y he ~reguntado en ~as E[ntidades] C[olaboradoras de] A[dopcin]
I[.nterr:aciOn~le~] me he Ido dando cuenta de cmo funciona. Al principio fm a pedir mformacin a los pases del Este y vistas las dificultades
p~r.a adoptar all y los precios descart que fuese blanco. El primer cond~c~on~nte es el dinero, yo tengo un sueldo normal y con eso tengo que
VIVIr, estos son los pases ms caros, los descarto de entrada. Entonces
me he ido acercando a otros pases (Alcaide Ucls, 2008: 66).

. Un~s c~~diciones, las econmicas, que segn Alcaide propician una


Jerarqmzacwn de los pases de origen:
frica me atrae tambin por el dinero, bsicamente Rusia es desorbitante
entonces ~m~iezas a. bajar el listn, lo que sale mejor es Kazajstn, nad~
de Bulgana m Poloma... Vietnam va a abrir ahora, Nepal ha cerrado, y ya
est, ya que. Sudamric~ est cerrada, los monoparentales tambin pueden
en Colombia que funciOna fatal (Alcaide Ucls, 2008: 66-67).

Pero no slo los pases de origen se jerarquizan por circunstancias


econmicas, tambin quienes acceden a esos pases:
Hay los fijos de la adopcin que se van a pases del Este porque separecen. mas a nosotr.os, la gente adopta en Rusia para tener un hijo ms
parecido, cuatro millones cuesta... (Alcaide Ucls, 2008: 67).

DIANA MARRE

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

que dedicara luego una parte sustancial de sus investigaciones y donde propona considerar comp posibilidad, especialmente para los nios
adoptados no siendo bebs, 'la puesta en prctica de una filiacin aditiva capaz de sumar la filiacin adoptiva a la biolgica. Posteriores trabajos suyos han mostrado la eficacia de esas redes sociales en la crianza
de nios y nias, tan adecuadas como las familias nucleares, con los que
no slo ha cuestionado el sistema de adopcin internacional brasilero
implementado para adecuarse a la Convencin de La Haya de 1993, sino
tambin la aplicacin indiscriminada de tratados y convenciones internacionales que no incluyen -ni consideran-la existencia de prcticas culturales diferentes a las del mbito del parentesco euronorteamericano 7

trata de una decisin facilitada por un bienestar econmico que ha permitido a las administraciones autonmicas asumir durante ms tiempo la
guarda y tutela de los alrededor de 30.000 menores que hay actualmente
tutelados por diferentes administraciones estatales espaolas (El Pas, 14
de noviembre de 2007, 18 de junio de 2009, 13 de julio de 2009). Lo
que diferencia a Espaa de Estados Unidos, Francia, Suecia o Irlanda,
tambin con altos ndices de adopcin transnacional, es que en Espaa,
ese alto nmero e ndice de adopciones transnacionales est acompaado
del ndice de natalidad ms bajo de la Unin Europea (1,39 hijos por
mujer) y probablemente del mundo, mientras que Francia (2,0), Suecia
(1,9) e Irlanda (1,85) registraron los ndices de natalidad ms altos
de la UE en 2007 (Reuters, 3 de julio de 2008), al tiempo que Estados
Unidos registra el ndice de natalidad ms alto del mundo (El Peridico,
18 de enero de 2008) junto a uno tambin alto de adopcin nacional y
de acogimientos familiares.
Qu sucedi entre mediados de la dcada de 1980 y mediados de
la primera dcada de 2000 para que Espaa pasara de ser un pas en el
que algunas familias europeas buscaban nios o nias para adoptar, a
convertirse en el segundo del mundo en nmero de adopciones transnacionales y el primero en adopciones transnacionales por habitante y
por menor nacido vivo?
Los anticonceptivos estuvieron prohibidos en Espaa entre 1941
y 1978, cuando la anticoncepcin fue despenalizada por decreto9 y se
suprimieron los artculos del Cdigo Penal que establecan que vender,
prescribir, divulgar u ofrecer cualquier cosa destinada a evitar la pro-

LA REPRODUCCIN EN ESPAA

Como en otros pases, la adopcin transnacional en Espaa se inici


debido a la escasez de nios y nias adoptables, lo que no significa la
inexistencia o escasez de menores tutelados por el estado o en condiciones de ser adoptados si se realizasen ciertas reformas legislativas 8 Se
7. El cambio de siglo trajo consigo una explosin en los trabajos sobre adopcin
transnacional desde la antropologa en forma de artculos, lo que se reflej tambin a partir del nuevo siglo en la aparicin de diversos nmeros monogrficos Family Relations 49
(2000); Law and Society Review 36/2 (2002): Social Text 74/21 (2003) -coordinado por
Toby Alice Volkman y Cindi Katz-, fue reeditado en 2005 como libro (Volkman, 2005);
]ournal ofWomen's History 19/1 (2007); Childhood 14 (2007) -no completamente dedicado a la adopcin- y ]ournal of Latin American and Caribbean Anthropology 14/1
(2009). Una tendencia similar se produjo en la publicacin de libros conjuntos (Marre
y Briggs, 2009; Selman, 2000; Volkman, 2005) y de monografas y etnografas sobre
adopcin transnacional (Dorow, 2006; Howell, 2006; Leinaweaver, 2009), as como en
la realizacin de tesis doctorales, algunas de ellas realizadas por adoptados transnacionalmente (Hbinette, 2005; Kim, 2007).
8. En 2002, la presidenta de la Coordinadora de Asociaciones en Defensa de la
Adopcin y el Acogimiento (CORA), en su comparecencia ante la Comisin Especial
sobre Adopcin Internacional del Senado, solicitaba la modificacin de la legislacin, el
Cdigo Civil en particular, con el objeto de clarificar las razones por las cuales los padres
[biolgicos] deberan perder la custodia de sus hijos. De esta manera, los menores institucionalizados podran ser adoptados por familias espaolas (Comisin Especial sobre
Adopcin Internacional del Senado, 23 de septiembre de 2002). Hubo que esperar seis
aos, hasta finales de 2008, y a casi un ao de sancionada la nueva Ley de Adopcin Internacional, el28 de diciembre de 2007, para que se constituyera una Comisin Especial del
Senado para estudiar la problemtica de la adopcin nacional y los temas afines relacionados con ella, como acogimiento, desamparo e institucionalizacin (el subrayado es mo).
El1 de octubre de 2008 la prensa (La Gaceta. es, 1 de octubre de 2008) recoga la noticia de
la aprobacin por unanimidad por el Senado (DS. Pleno del1 de octubre de 2008, p. 598)

108

de una propuesta (BOCG 26 de septiembre de 2008, I, 79, p. 32) del PSOE, y de los grupos
parlamentarios cataln y mixto -tambin recogida por la prensa unos das antes (Europa
Press, 24 de septiembre de 2008)- de la creacin de dicha Comisin Especial, publicada
poco despus en el Boletn Oficial de las Cortes Generales (BOCG, 6 de octubre de 2008, I,
88, p. 6). Segn explic el portavoz de Educacin, Poltica Social y Deporte del Grupo
Socialista en, el Senado, Mario Bedera, el objetivo es conocer por qu habiendo alrededor
de treinta mil menores bajo distintas formas de tutela del Estado, de los cuales un 10 o/o
reunira los requisitos para ser adoptado, slo se adoptan unos ochocientos nios y nias
espaoles por ao, mientras que las adopciones internacionales estn en torno a las cinco
mil anuales. Cinco o seis aos resultan demasiados para empezar a estudiar algo que pareca
tan evidente en 2002, lo que hace pensar que, tras la actual iniciativa est el incremento
de la espera de las adopciones transnacionales registrado desde 2005 que ha producido
una disminucin en las adopciones transnacionales en 2006, 2007 y 2008, debida ms a
las dificultades de tramitacin que a una disminucin de las solicitudes, con el consecuente
perjuicio econmico para las entidades intermediarias, y econmico y emocional para las
familias.
9. Real Decreto 2275/78 (BOE de 25 de septiembre de 1978).

109

DIANA MARRE

creacin era delito. En 1981, se aprob la ley de divorcio 10 . La esterilizacin quirrgica voluntaria fue despenalizada en 1983, y en 1985 se
despenaliz el aborto bajo tres supuestos aunque no a libre demanda,
lo que est actualmente en pleno proceso de reforma 11 Un conjunto de
medidas que posibilitaron un control de la natalidad que se mantiene
y consolida, como lo muestra la propuesta de nueva ley del aborto y la
venta libre de la pastilla postcoitaP 2
Espaa pas de tener uno de los ndices de natalidad ms altos de
la UE (2,8 hijos por mujer) en 1975, a tener el ms bajo (1,17) en 1995 13 ,
una tendencia que tambin sigui el ndice de nupcialidad que descendi desde el 7,60 en 1975 al 5,04 en 2004 14 , actualmente en la media
de la UE. Si bien, despus de 1995, la natalidad comenz a recuperarse,
en parte por las parejas con alguno de sus miembros extranjero, en 2007
estaba en 1,39 hijos por mujer, en ltimo lugar de los pases de la UE
(El Pas, 4 de octubre de 2008) cuya media era de 1,52 hijos por mujer15. Un bajo ndice de natalidad acompaado de la media ms alta de

10. Ley 30/1981 (BOE de 20 de julio de 1981). Esta ley ha sido modificada por la
de 15/2005, de 8 de julio, por la que se modificaron el Cdigo Civil y la Ley de Enjuiciamiento Civil en materia de separacin y divorcio, con el objeto de agilizar los trmites al
suprimir la exigencia de separacin previa.
11. Ley Orgnica 9/1985 (BOE de 12 de julio de 1985).
12. La V Encuesta Bayer Schering Pharma sobre Anticoncepcin realizada en Espaa
en 2007 ha mostrado que el uso de los mtodos anticonceptivos ha pasado del 49 o/o en
1997 al 80% en 2007 con la consolidacin de la pldora y el preservativo como mtodos
seguros y reversibles en detrimento de los irreversibles como la esterilizacin femenina
(4,1 %) y masculina (4,3 %) y otros sistemas como el mtodo Ogino (0,5 %), los parches
y anillos (4,3 %) o el coitus interruptus (2,5 %). El preservativo es el usado por el 38%
de los usuarios mientras que la pldora se sita en el 20,3 %, muy lejos del perfil europeo,
donde la pldora es el anticonceptivo ms usado (49% en Francia, 38% en Alemania, 31%
en Reino Unido y 29% en Italia) (La Voz Digital.es, 24 de octubre de 2007). En algunas
comunidades autnomas, como Catalua, se ha propuesto considerar la posibilidad de
aborto libre hasta las catorce semanas (La Vanguardia, 22 de abril de 2008), as como
permitirlo hasta las veintids, por malformaciqnes o <<si las condiciones socioeconmicas
de las gestantes son desfavorables (El Peridico, 21 de abril de 2008).
13. A finales de los aos setenta, en un hospital de Barcelona se atendan cien partos diarios, mientras que actualmente no se superan los 3.500 anuales, de los cuales, un
54% corresponde a mujeres inmigrantes. <<Entrevista al jefe del servicio de Ginecologa
y Obstetricia del Hospital del Mar de Barcelona (El Peridico, 22 de abril de 2008).
14. Instituto Nacional de Estadstica, Indicadores Demogrficos Bsicos (http://www.
ine.es/inebase/cgi/um?M=%2Ft20%2Fp318&0=inebase&N=&L=O).
15. Catalua, la comunidad autnoma espaola con el mayor ndice de adopciones
internacionales por habitante de Espaa y del mundo, tena un, ndice de natalidad de
1,14 en 1995 y lleg a 1,46 en 2007 como consecuencia de la natalidad inmigrante, cuyos
ndices fueron en 2007 de 1,97 frente al 1,33 de la poblacin no inmigrante. Mientras

110

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

edad a la primera maternidad de la UE desde 1997, que pas de 28


aos en 1976 a 32 en 2006.
Un estudio de 2006, cuyos resultados se difundieron a principios
de 2008, indica que seis de cada diez mujeres espaolas consideran que
los hijos truncan su vida laboral, siete de cada diez en el caso de mujeres
de entre 30 y 39 aos. El5 6 Ofo de las 10.000 mujeres del estudio asegur que la maternidad les oblig a reducir su actividad o interrumpir su
trabajo, el 28 Ofo se manifest convencida de que, tras tener a su primer
hijo, se le cerraron las puertas a las oportunidades de promocin en el
empleo, el 17% reconoci haber tenido que dejar de trabajar definitivamente y el 8 Ofo asegur haber sufrido discriminacin en su entorno
profesional, el4.i,60/o de las mujeres entre 20 y 44 aos manifest que
no haba tenido hijos an y el 19,4 Ofo afirm no querer tenerlos, una
tendencia incrementada entre las mujeres de mayor nivel educativo que
tienen menos hijos y lo hacen ms tarde, a los 33,5 aos de media (Delgado, 2007) 16 .
La incorporacin al mercado laboral de la mujer en igualdad de
condiciones con el hombre contina siendo una asignatura pendiente en
Espaa. Las mujeres y los jvenes --por lo que en las mujeres jvenes se
duplica la desventaja- siguen siendo los grupos con el ndice ms alto
de desempleo, as como con los peores contratos y salarios. Asimismo,
la ausencia y demora en la implementacin de polticas de conciliacin
de la vida laboral y familiar ha sido, en cambio, sustituida por una amplia difusin y liberalizacin. de nuevas formas de reproduccin, como
la reproduccin asistida y la adopcin transnacional.
En los ltimos aos se han producido avances 17, as como hechos de
un cierto valor simblico, como la designacin de mujeres al frente del
Senado y del Parlamento por el anterior gobierno del Partido Popular,
la conformacin de un gabinete ministerial con igual nmero de hom-

que en 2007 los nacimientos de menores de padres extranjeros crecieron el 16,5% en


Catalua, los de padres espaoles decrecieron el2,8% (Institut d'Estadstica de Catalunya
[Idescat], 27 de noviembre de 2008).
16. Un informe de la Fundacin Madrina de 2008 seal que el embarazo es la primera causa de despido entre las mujeres en Espaa http://www.bebesymas.com/2008/03/06el-embarazo-es-la-primera-catisa-de-despido-entre-las-mujeres, consultado el 6/10/2008.
17. Ley de promocin de la autonoma personal y atencin a personas en situacin
de dependencia (BOE de 15 de diciembre de 2006), Ley orgnica para la igualdad efectiva de mujeres y hombres (BOE de 23 de marzo de 2007), Plan de Fomento del Alquiler
(BOE 11 de enero de 2008), Ley de Conciliacin de la vida laboral y familiar para ayudar a las mujeres embarazadas y madres a travs del permiso de paternidad, una ayuda
de 2.500 euros por hijo que nace y ampliacin de las)guarderas pblicas.

111

DIANA MARRE

bres y mujeres, la designacin de una mujer embarazada como Ministra


de Defensa y de otras a cargo de dos de las tres vicepresidencias del
poder ejecutivo por parte del Partido Socialista. Sin embargo, la repercusin que todo ello ha tenido en la prensa nacional e internacionaF 8,
da cuenta de su excepcionalidad.
A la menor cantidad de hijos por mujer y la ms alta edad a la primera maternidad de la UE, Espaa sumaba en 2007 -ao en que la
crisis no era an la razn de todas las dificultades relacionadas con el
(des)empleo en Espaa- el ltimo lugar de Europa en contratos de
jornada reducida para mujeres -8 o/o frente al 48 y 41 o/o de Holanda y
Suecia, respectivamente- y el primero en contrato femenino temporal
y precario -50 o/o del total de mujeres trabajadoras frente al 20 o/o de
sus homnimos hombres (El Peridico, 7 de abril de 2007)-. Asimismo, el Barmetro de Clima Laboral Accor 2008 seal que, mientras en
Europa el porcentaje de conciliacin de la vida laboral y familiar asciende al 8 Oo/o, en Espaa es slo del 6 6 o/o y, lo que es peor, est en ocho
puntos menos que en 2005, lo que la sita, tambin en este indicador, a
la cola de Europa (El Pas, 27 de septiembre de 2008).
Con estos indicadores, quizs resulte 'menos llamativa la trascendencia adquirida por la designacin de una mujer embarazada -de 3 7
aos por otra parte- como ministra de Defensa, al tiempo que probablemente resulten ms significativas las consideraciones de la vicepresidenta del Gobierno -una mujer al final de la dcada de los cincuenta
sin familia- cuando seal que no slo se trata de una curiosidad,
tambin es smbolo de la Espaa que queremos construir, [en la que
ninguna mujer tenga que] elegir entre un trabajo y un hijo, [lo cual]
sea realidad ms pronto que tarde para todos los niveles, para todas las
espaolas y en todos los lugares (El Peridico, 23 de mayo de 2008).
Ms all de las intenciones, las decisio~es, las estadsticas y sus repercusiones, en una versin aumentada -que no corregida- de la informacin proporcionada por J. Qvortrup (2005: 1) sobre que el40 o/o
de las mujeres alemanas que trabajaban en la academia- no tenan hijos,
y de los resultados mostrados por el estudio de 2006 (Delgado, 2007)
que sealaban las dificultades que manifestaban las mujeres al desarro-

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

llar al mismo tiempo su profesin y la maternidad, interesa sealar que


las siete ltimas plazas numerarias cubiertas en los ltimos diez aos en
un departamento de ciencias sociales de una reputada universidad espaola, fueron ocupadas por siete personas -cinco mujeres y dos hombres
en la dcada de los cuarenta- sin familia, algunas de las cuales, posteriormente, adoptaron transnacionalmente.
A principios del siglo XXI, diversos observadores sealaron que estbamos entrando en un nuevo mundo de la reproduccin que inclua tecnologas mdicas de intervencin gentica, gestacional y de parentalidad,
as como la globalizacin de la adopcin (Akker, 2001: 148). Se trata de
una observacin que no ha hecho sino confirmarse y, si acaso, incrementarse a lo largo de la primera dcada del siglo XXI en Espaa. En los ltimos tiempos la prensa se ha hecho eco de numerosos embarazos, partos
y maternidades por subrogacin entre famosos 19 Se trata, en la mayor
parte de los casos, de maternidades en edades en que mdicos y bilogos
coinciden en que las posibilidades de engendrar mellizos disminuyen sustancialmente, al tiempo que algunos han confirmado haber recurrido a
la reproduccin asistida, no slo para programar una maternidad acorde
con una muy apretada agenda profesional, sino tambin para reducir al
mximo el parn profesional al que la misma obliga.
A diferencia de lo que suele creerse, estas prcticas no quedan circunscritas al mbito de la gente famosa. En julio de 2008, el Congreso
de la Asociacin Europea de Embriologa y Reproduccin Asistida realizado en Barcelona, seal que en 2005 se haban hecho en Espaa cerca
de 42.000 ciclos de tratamientos de FIV (El Pas, 9 de agosto de 2008),
una informacin que confirmaba una anterior que daba cuenta de la
escasez de vulos y semen de todas las razas que padecan las clnicas
de reproduccin asistida de Catalua, donde la demanda de ovocitos
y esperma se haba duplicado en los ltimos cinco aos (El Peridico,
24 de junio de 2008).
Esta demanda, sin embargo, no debera ser slo atribuida a cierta
forma de turismo reproductivo, aunque tambin. En el II Congreso

18. El The Daily Telegraph bautiz a las ministras designadas en el ltimo inicio de
legislatura como las zapettes (The Daily Telegraph, 17 de abril de 2008; The Independent, 16 de abril de 2008; The Sunday Times, 20 de abril de 2008). Silvio Berlusconi,
cuando fue nuevamente primer ministro italiano, dijo que el gabinete de Zapatero era
demasiado rosa y que con tantas mujeres tendra muchos problemas para gobernar (The
Independent, 20 de abril de 2008).

19. Pueden mencionarse los recientes mellizos -un nio y una nia- de Angelina
Jolie y Brad Pitt (El Peridico, 26 de julio de 2008), los de Jennifer Lpez -tambin
un nio y una nia- (El Peridico, 20 de marzo de 2008) o los de Lisa Presley -en
este caso dos nias- (El Pas, 11 de octubre de 2008), todas ellas en la dcada de los
cuarenta la maternidad en solitario -tambin de dos nias- de la baronesa Thyssen
(ABC.es,' 1 de agosto de 2006), en la dcada de los sesenta, o la paternidad en solitario
-esta vez de dos nios- de Ricky Martin (El Peridico, 22 de agosto de 2008), estos
ltimos a travs de subrogacin.

112

113

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA


DIANA MARRE

Internacional del IVI (Instituto Valenciano de Infertilidad) 20 , celebrado


en Barcelona entre el 19 y el 21 de julio de 2007, su director seal
que. el nmero de mujeres jvenes que congela sus vulos para poder
dedicarse a su profesin y ms adelante recuperarlos, no slo est creciendo, ~ino que se produce a edades cada vez ms tempranas y sin
que medie una enfermedad que lo indique, ya que se produc~ como un
me~anism? de regulacin de la fertilidad porque, seal, la mujer que
esta estudiando y acaba la carrera, congela sus vulos y desarrolla su
carrera profesional y cuando quiere tener hijos, tiene guardados unos
vulos de 22 aos y no tiene que recurrir a una donante. Ello le permite, agreg, liberarse del problema de combinar la vida profesional con
tener un hijo y funciona mejor que las polticas de natalidad, ya que
tener un: gu~rdera en e~ lugar de trabajo no va a hacer que las mujeres
tengan mas hiJOS (El Pendico, 27 de septiembre de 2007).
. Asimismo, en un congreso sobre Diagnstico Preimplantacional realizado en Barcelona se confirm que los centros de reproduccin asistida atienden cada vez ms mujeres que rondan los 40 aos y que se
pla~tean tener un hijo por primera vez sin saber que, a esa edad, lo ms
habitual es que ya hayan agotado su reserva de vulos capaces de dar
lugar a un nio sano (La Vanguardia, 22 de abril de 2008).
. .~1 inicio de la ~ncorporacin de la mujer al mercado laboral que permltw a muchas muJeres solas mantener a sus hijos consigo, reduciendo los
~enores disponibles para la adopcin nacional, tambin incidi en Espana e? el retraso de la maternidad, especialmente entre mujeres de clases
medias que prefieren no tener hijos antes de consolidarse laboralmente
muchas de las cuales acuden a la adopcin transnacional para remedia;
esa estructural infertilidad inducida por las condiciones laborales.
Las adopciones transnacionales en Espaa no son, por tanto -o al
menos no lo son mayoritariamente-, el resultado de guerras injustas,
como lo fueron las de Corea o Vietnam, o de decisiones injustas como
la poltica china del hijo nico, aunque las favorezcan y facilite;. En el
caso de Espaa, parecen ser, al menos en parte, una forma de externalizaci~ de cier~as funciones reproductivas como el embaraz, el parto y
los pnmeros tiempos de un hijo o hija.
Esta posibilidad, en trminos de poder, de constituir una familia ms
all de cierta edad o a pesar de ciertos problemas de infertilidad se
increment durante la dcada de 1980 en algunos pases del Occiden20. Una clnica privada de reproduccin asistida, originaria de la Comunidad Valenciana, actualmente con sede en distintas comunidades autnomas espaolas, Catalua
entre ellas.

114

te desarrollado y durante los aos de 1990 en Espaa, no slo por el


desarrollo de las tcnicas de reproduccin asistida, sino tambin por
las consecuencias de las desigualdades de distinto tipo que garantizan las
condiciones necesarias para la produccin de nios y nias para la adopcin. Se trata de factores que han permitido esa externalizacin, es
decir, la deslocalizacin de ciertas funciones reproductivas hacia pases -en realidad, madres, es decir, mujeres- ms baratos en India,
China, Nepal o algunas naciones del Este de Europa, de Amrica Latina
o de frica -a veces incluso siguiendo la ruta de la deslocalizacin de
ciertas funciones productivas.
E. J. Graff (2008) ha sealado que para muchas familias estadounidenses, la adopcin transnacional resulta ms segura, ms fiable y con
ms probabilidades de xito que las nacionales ,donde hay un enorme miedo a que la madre biolgica cambie de opinin a ltima hora,
algo que no sucede en las adopciones transnacionales, seala la autora,
favorecidas por un ocano de por medio, pero tambin por la menor
regulacin existente en los estados donde se adopta, con poca legislacin en temas de derechos de infancia, en los que, adems, los padres
-generalmente madres- biolgicos, pobres y analfabetos, gozan de
menor proteccin que en Estados Unidos .
Son fundamentalmente las mujeres de las clases trabajadoras, empobrecidas o marginadas, quienes se encuentran ante una reproduccin no
deseada que se ampara en un discurso sobre la moralidad y la familia
(Kertzer, 1993, citado por Ginsburg y Rapp [eds.], 1995: 4) y resulta en
la (re)produccin de nios'y nias para las clases medias locales e internacionales a travs de distintos intermediarios que les hacen el favor de
liberarlas del problema a travs de una adopcin, justificada en el superior inters del menor establecido en la Convencin de los Derechos
del Nio -y de la Nia- que en noviembre de 2009 cumpli veinte
aos, porque proporcionar al nio o nia una vida mejor con una
buena familia del primer mundo o de las capitales del tercero.
S. Colen (1995) demostr cmo las formas de violencia de gnero
operan de manera conjunta -o complementaria- entre el Primer y el
Tercer Mundo siguiendo a las mujeres caribeas que dejaban a sus hijos
con familiares en las islas para ir a Nueva York en busca de trabajos bien
pagados, en los que cuidaban hijos e hijas de mujeres blancas de clase media que las contrataban por la ausencia de polticas pblicas de apoyo, la
imposibilidad de quedarse en la casa durante un tiempo por maternidad
o una escasa o inexistente divisin sexual del trabajo.
En Espaa, si bien la contratacin de ayuda para los hogares se ha
incrementado desde 1994, facilitada poiJ la inmigracin femenina, ello
115

DIANA MARRE

no ha sido suficiente para muchas mujeres y familias que han debido


recurrir a la adopcin, es d~cir, a que otras asuman ciertas funciones
reproductivas en su lugar. L~ diferencia entre stas y las cuidadoras del
Caribe que iban a Nueva York en busca de un mejor empleo sobre las
que escribi S. Colen, es que no lo hacen como un trabajo bien remunerado. Ahora, como antes, la adopcin no beneficia de ninguna manera
a la madre biolgica de un nio o a sus otros hijos e hijas, ni provee
medios para mejorar su situacin. Por el contrario, los beneficios van a
parar a una larga cadena de profesionales, tcnicos e intermediarios que
no excluye a administraciones y gobiernos.
En el caso de las madres biolgicas, el beneficio consiste nicamente
en evitar alguna forma peor de perjuicio, a pesar de que una adopcin
transnacional puede costar hasta 5 6.000 euros de los que slo entre el
6 y el 10 o/o (Leifsen, 2008) queda en el pas de origen de los menores
y nunca -o casi nunca- en manos de la madre biolgica. En general,
estas mujeres lo hacen por falta de recursos econmicos, familiares o
personales con que criar un hijo o hija, porque no pueden acceder a la
contracepcin, porque su pareja masculina ha tenido que emigrar interna o internacionalmente, o porque una relacin temporal las ha dejado
con un hijo o hija que no puede mantener a su lado. Otras son vctimas
de abusos sexuales o violaciones, muchas tienen otros muchos hijos e
hijas para mantener, o son engaadas como sucedi con El arca de Zo
y el avin de nios y nias que fletaba hacia Francia con supuestos hurfanos de la guerra de Darfur, cuando en realidad eran nios y nias del
Chad con familias. Otras simplemente continan dejando sus hijos e
hijas en una institucin cuando su situacin no les permite hacer frente
a su cuidado, o durante el invierno, con la idea de volver a buscarlos en
el momento que la situacin o el clima mejore, y al volver se encuentran
con que sus hijos o hijas han sido dados en adopcin, como ha mostrado C. Fonseca en diversos trabajos sobre adopcin en Brasil, o como he
escuchado en relatos de familias adoptantes.

PARA SEGUIR PENSANDO

En ms de diez aos trabajando en nuevas formas de reproduccin,


adopcin internacional y tcnicas de reproduccin asistida, ha habido muchos momentos y situaciones en las que he pensado y me he
preguntado sobre aspectos ticos de mi trabajo. Y no incluyo en ese
pensar o preguntar(me), como sealaba Caplan, cosas tales como solicitar autorizacin ante los comits de tica correspondientes o a aquellas
116

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

personas con quienes trabajaba, o mi compromiso en relacin con la


proteccin de sus datos, su anonimato, o compartir los resultados del
mismo, ineludibles e inherentes a la disciplina. Me refiero, ms bien a
cmo considerar ciertos aspectos de las prcticas sociales observadas y
analizadas, sin caer en la dicotoma universalismo versus relativismo,
por saber que el campo de la tica antropolgica, como el de la tica
social, es cambiante, pero tampoco sin eludir los aspectos ticos o
morales.
Es posible que la frecuencia de ese preguntar(me) tuviera relacin
con el hecho de que tanto la reproduccin asistida como la adopcin
invocan, al tiempo que desafan, dos profundos tabes culturalmente rodeados de silencio en nuestra cultura (Howell, 2006): el de que los padres -en especial las madres- no deberan dar sus hijos y el de que no
tener descendencia es todava causa de dolor, de vergenza o requiere de
explicaciones y/o justificaciones, en la medida en que diversas disciplinas
han mostrado que convertirse en madre o padre es considerado un logro
importante en el desarrollo de la persona, en tanto profundiza la autoconcepcin, ampla las conexiones con la comunidad y acta como un puente con el pasado y las generaciones futuras (Akker, 2001; Homes, 2008).
En ese sentido, las nuevas formas de reproduccin cuestionan la
frase con que hasta no hace mucho tiempo se defina al parentesco euronorteamericano de base biogentica segn el cual madre hay una sola,
por lo que cualquier forma de pluri o multimaternaje, inherente a la
adopcin, la subrogacin y la reproduccin asistida a travs de donacin de embriones o de material gentico reproductivo, resulta, cuanto
menos, incmoda.
Una incomodidad que, en el caso de Espaa, a diferencia de otros
pases europeos o norteamericanos, la legislacin ha interpretado garantizando el anonimato de quienes han donado material gentico reproductivo, embriones o hijos e hijas, prohibiendo el contacto entre donantes y receptores, an a costa de correr el riesgo de negar al producto
de esa donacin, los hijos e hijas, el derecho a su propia historia.
Se trata de una legislacin que al asignar, tanto al material gentico
reproductivo como a los hijos e hijas, el carcter de don-ac(c)in y no
de mercanca (gift y commodity en sus acepciones inglesas), siguiendo,
probablemente, el camino iniciado a principios del siglo xx por la sangre y continuando, ms recientemente, por los rganos, intenta impedir
que quien dona se lucre con la venta de materiales necesarios para la
supervivencia del individuo y la especie (Marre, 2009).
Sin embargo, los datos etnogrficos, los estudios cientficos y la prensa a menudo dan cuenta del hecho de que muchas donaciones, tanto de
117

DIANA MARRE

material gentico reproductivo como de hijos e hijas o de rganos, involucran considerables sumas de dinero que no son recibidas por quienes
d(on)an aunque s desembolsadas por quienes reciben la donacin.
Esos mismos datos etnogrficos, estudios y medios de comunicacin a
menudo tambin dan cuenta del hecho de que muchas donaciones se
originan en la necesidad (El Pas, 21 de abril de 2006, 9 de mayo de 2008,
3 de marzo de 2009; El Peridico, 18 de noviembre de 2007).
No es difcil hallar en un breve recorrido por la prensa o los materiales etnogrficos sobre adopcin, relatos sobre madres que han d( on)ado
-o aband(on)ado- un hijo o hija por no poder (man)tenerlo. Tampoco
es difcil hallar artculos de prensa o cientficos que sealan que muchas
donaciones de rganos se realizan por necesidad (Ferrado, 2009; Scheper-Hughes, 2000), como no lo es, salvando las distancias, or a algunos
estudiantes universitarios alentarse entre s a donar sangre cuando se
realizan las campaas anuales en las universidades para desayunar mejor>>, o escuchar antiguas historias de estudiantes que recurran a la donacin de semen para mejorar la precariedad de la vida universitaria.
Si bien las campaas destinadas a convocar a donantes de vulos
suelen apelar a la solidaridad de jvenes estudiantes, proponindoles
hcer algo el prximo verano de lo que enorgullecerte porque lo que
te hace extraordinaria no es tener vulos, sino donarlos, no es menos
cierto que los datos etnogrficos tambin dan cuenta de que algunas jvenes suelen ser abordadas en los pasillos universitarios con la pregunta:
Quieres ganar un dinerito?, as como hay quienes donan para hacer
frente a algn gasto imprevisto o a una necesidad.
Si bien quienes reciben la donacin, lo hacen por necesidad, sta
se menciona menos, probablemente porque la desigualdad -socioeconmica- entre donantes y receptores tiende a desdibujar la necesidad de los ltimos. Como han sealado algunos estudios sobre maternidad subrogada, aunque sta ha posibilitado la alianza entre mujeres,
tambin ha introducido jerarquas cuando la gestacin es subrogada
por mujeres de distinta clase y/o etnia a la que pertenece la madre de
intencin, que es lo que suele suceder habitualmente. Algo similar ocurre en la adopcin. Como ha sealado J. Modell (2002), para que una
adopcin -legal- exista, es necesario que alguien sea incapacitado
para que otra persona pueda ser declarada capaz, especialmente cuando, como es conocido, la inmensa mayora de los menores adoptados
no son hurfanos, sino hurfanos sociales.
Ahora bien, por qu esta donacin requiere de la ausencia de contacto entre donantes y receptores, como prescriben las leyes espaolas
para los usuarios de tcnicas de reproduccin asistida y de adopcin
118

ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

y como promueven los convenios internacionales para las adopciones


internacionales?
En los ltimos aos hemos asistido al surgimiento y crecimiento de
un movimiento global concienciado que propone la progresiva supresin de intermediarios en la circulacin de productos entre partes en
desigualdad de condiciones porque reducen el beneficio de los productores al tiempo que incrementan los precios, a veces incluso estimulando una demanda artificial y opacando los procesos.
Ms recientemente, se ha difundido la decisin del Comit de Clulas Madre del Empire State, estado de Nueva York, de fomentar econmicamente la donacin de vulos para investigar la clonacin teraputica a travs -del pago de hasta 10.000 dlares a las mujeres que
donen vulos para la investigacin cientfica. Una decisin que ha sido
recibida negativamente por quienes temen que las mujeres de bajos recursos acudan demasiado a ella ignorando los riesgos que comporta y,
positivamente, por quienes c~nsideran que la investi/ga~in ~ient~fica
que permiten reporta beneficiOs para muchos, econom1eos mclm.dos
(Elmundo.es, 30 de junio de 2009), de los que no han de ser exclmdas
las mujeres que producen los vulos.
.
Si bien, como se ha sealado, en el caso de Espaa, las leyes reqmeren del anonimato de los y las donantes -productoras- de material
gentico reproductivo y de hijos e hijas, y de la existencia de intermediarios que impidan el contacto entre partes y el lucro de los y las donantes21, slo muy marginalmeute han surgido algunas voces que r.eclaman
claridad y control de las intermediaciones, mayor transparenCla de los
procesos, sus costos y destinatarios de los desembolsos, visi?.ilizaci~?
de los y las donantes y reconocimiento del derecho de los hiJOS e hiJas
adoptivos y nacidos a travs de adopcin de embriones o de donacin
de material gentico reproductivo a su propia historia (Marre, 2009).
Cul debera ser, si acaso cabe alguna, la posicin de antroplogos
y antroplogas ante la multiplicidad de matices inherentes a las prcticas culturales relacionadas con las nuevas formas de reproduccin?
se debera, como hicieron en 1968 los textos publicados por Current Anthropology bajo el ttulo Simposio sobre Responsabilidad apelar a la responsabilidad de los y las antroplogas hacia la gente estudiada, revisar la relacin entre antropologa y colonialismo -incluido el
interior- y/o reconocer la relevancia de la antropologa en un mundo
rpidamente cambiante?
21. http://www.elmundo.es/elmundosalud/2q9/06/26/mujer/1246006682.html
(consultado el 30 de junio de 2009).
'

119

DIANA MARRE

se debera, siguiendo el trabajo de J. Barnes (1963), reconocer la


dificultad para separar tica de poltica -y, actualmente, tica de economa y/o negocios- aunque reclamando la necesidad de un cdigo tico
profesional para la antropologa espaola que recuerde a etngrafos y
etngrafas que hay temas que no pueden ser ignorados y/o silenciados?
se debera proponer, como lo hicieron los libros fundacionales sobre antropologa y tica de los setenta (Hymes, 1972; Berreman, 1981;
Asad, 1973; Huizer y Mannheim, 1979) una reinvencin de la antropologa como un proyecto personal y disciplinario, en el que la tica
responda al deseo de que la antropologa contribuya al incremento del
bienestar de la humanidad adems de centrarse en saber al servicio de
quin o cul es realmente su funcin o su propsito, y cul su utilidad
para la gente investigada?
se debera, como sugiri la antropologa feminista y postmodernista de los ochenta, centrarse en las relaciones de poder y reflexionar
sobre el lugar desde el cual se hace etnografa y los efectos producidos sobre quienes se estudia?
se debera, siguiendo a N. Scheper-Hughes (1995), aceptar que el
rol de antroploga y el de companheira no son incompatibles e involucrarse, esforzndose por lograr un posicionamiento?
se debera propiciar esa institucionalizacin de las auditoras, inspecciones o controles de calidad, con el objeto de asegurar estndares
y ~~transparencia que M. Strathern (2000) defini como una forma de
auditar las culturas?
Entretanto se logran acuerdos mnimos, quizs merezca la pena recordar que Barnes en 1963 defini al etngrafo competente como alguien
que si bien aprende a vivir con mala conciencia, sigue afectndole.

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123

DE MUSEOS DEL SABER A MUSEOS DE LOS PUEBLOS.


EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS 1
Fernando Monge
Departamento de Antropologa Social y Cultural
Universidad Nacional de Educacin a Distancia

INTRODUCCIN: LOS MUSEOS EN LA ACTUALIDAD

Durante los ltimos aos los museos estn sufriendo una serie de transformaciones radicales. Estn cambiando sus funciones, su relacin con
las culturas que representan y han pasado de ser espacios en los que
se colecciona, conserva, investiga y muestra, a espacios de polmica y
de discusin en los que las voces que se elevan en contra o a favor de
los mismos no son slo las de los acadmicos sino las de los grupos
representados o, incluso las de la sociedad en general (Gonzlez de
Oleaga y Monge, 2009; Simpson, 2001: 1). Los museos han dejado de
ser los templos en los que se expone el conocimiento, el arte de los estados modernos, su visin del mundo de otros pueblos y culturas, para
convertirse en espacios de interpretacin y, a menudo, de lucha abierta
entre los representados y aquellos que tradicionalmente tenan el poder
de representarlos: los conservadores, los acadmicos y, en el caso de
los museos etnogrficos, los antroplogos. Los museos ya no son slo
templos neoclsicos en los que se ordena y se da sentido al mundo, en
los que el visitante puede leer una historia u obtener una serie de con1. En este artculo las descripciones que hago de los museos son producto de mis
propias visitas; se corresponden, por lo tanto, con las fechas en las que las realic, en
algunos casos en distintos aos y en sucesivas ocasiones, y no tienen por qu corresponder con el modo en el que los museos estn ahora organizados. He preferido sacrificar la
informacin y las citas a favor de una reflexin ms personal que fomente una actitud ms
crtica hacia los museos. He tratado, asimismo, de mostrar la llamada antropologa de los
museos como un espacio en transformacin.

125

EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS


FERNANDO MONGE

~lusiones

recorriendo sus galeras; en los museos actuales la vista ha deJado de ser ~1 nico de los sentidos en juego: en muchos casos podemos
to~ar los objetos expuestos, ver pequeas pelculas, escuchar canciones
e, mcluso, hablar con aquellos que han producido esos objetos. En los
mus~ os actuales _1~ r~presentado ya no es slo un objeto valioso y nico,
lo efimer? tambien tiene su espacio, y compite con otros espacios en los
que los cmdadanos, los turistas emplean su tiempo.
. Se han convertido en lugares de visita obligatoria para aquellos que
qmeren conocer u~a ciuda_d, no importa que lo expuesto poco tenga que ver con la cmdad misma, y constituyen una de las instituciones
d~nde los_ estados, las ciudades, hacen gala de su importancia, refinamiento, historia o capital cultural. En los museos, como en los grandes
almacenes ? los centros comerciales, se puede pasear, comer, tomar un
refresc?~ o Ir _de compras; de hecho, en muchos de ellos se puede dejar
a los nmos bien cuidados durante algunas horas o, incluso, inscribirlos
~n c~mp~men_t~s de da durante los periodos de vacaciones escolares2.
c9ue meJor sitiO que ese bastin de seguridades para dejar a nuestros
hiJOS y emp~ear ~uestro tiempo libre en ciudades que no conocemos?
~n Espana, sm embargo, los museos apenas son objeto de polmica.
Ocaswnalm~nte se discute sobre ellos: cuando el Estado decide imponer ~n ~reciO de entrada a todos los ciudadanos alegando que es una
medida Imp_uesta por la _Un~~ Europea (cuando la Unin Europea lo
que de~unCiaba era la discnmmacin de los de otros pases de la UE,
que teman que pagar una entrada cuando los espaoles entraban gratis)
o la ne~es_idad _de hacer valer la cultura cobrando en los museos d~
las admmistracwnes p~blicas para impedir que los jubilados pasen en
e~los las t~r~es de lluvia. Algunas exposiciones estelares, a menudo en
~Ira por distmtos pases del mundo, se convierten en fenmenos mediticos y, otras, en acontecimientos sociales: Hay que ir. Sin embargo
no suelen ser espacios de polmica, se discute la ampliacin del Muse~
del_ Prado, p_ero no el modo o lo que se expone en sus salas; se discute
a ciertos ar:I~tas de vanguardia o aquellas exposiciones que buscan des~fiar la ~stettca o las concepciones de los visitantes; sin embargo, no se
dtscute con:-o el museo ~os muestra el mundo. Tengo la sensacin de que
el m~~~o stgue promoviendo un espectador pasivo, como si fuera una
televts~on en la ~ue ni siquiera podemos cambiar de programa porque el
mensaJe que emite suele ser nico, cannico.
2. En muchos ~useos de Estados Unidos tambin se pueden celebrar fiestas privabanquetes destmados a conseguir posibles benefactores. Para una breve introducClon a los museos y sus transformaciones, vase Gonzlez de Oleaga y Monge (2009).
d

.a~

126

Algunos museos o, mejor dicho, los edificios que los albergan, se convierten en protagonistas. Poco importa qu aloja el Museo Guggenheim
de Bilbao3 , pues lo importante es visitar el edificio diseado por Frank O.
Gehry, o si el Museo de la Ciencia de Valencia, cuyo nombre real poca
gente conoce4 , contiene buenas exposiciones, ya que lo que impone es
la inmensa construccin de Santiago Calatrava; o si el Museo Nacional
de Arte Romano de Mrida (MAR)S, diseado por Rafael Moneo, contiene buenas colecciones. Por supuesto, muchos de los grandes museos
tradicionales estn alojados en edificios con un gran valor intrnseco,
nadie discute su belleza o el inters de hacer una visita.
Qu es lo que llama ms la atencin al visitante? Cuando hablamos
de la bondad de los museos nos estamos refiriendo a su calidad, a lo
extraordinario de sus colecciones, a la calidad de la experiencia que nos
ofrecen, apenas discutimos su valor tico, su relacin con la sociedad o
la cultura que reflejan, con nuestra propia perspectiva del mundo. Parece
que slo pueden gustarnos ms o. menos pero no molestarnos, insultarnos, engaarnos. Los nicos casos que recuerdo en los que los visitantes
reconocen el artificio que los construye, se producen cuando se trata
de museos de otros pases, culturas o identidades tnicas. En esos casos,
puede uno mofarse de su falta de antigedad, del valor inferior de lo
mostrado, del nacionalismo pretencioso que esos mismos visitantes no
reconocen en sus propios museos (que generalmente tampoco visitan si
se encuentran en SU ciudad). Sin embargo, la sensibilidad y capacidad
crtica que los visitantes espaoles muestran hacia los museos extranjeros no se manifiesta del mismo modo con los que existen en el pas.
Algunos, no obstante, pueden ser considerados polmicos por una parte
de la ciudadana que afirma una visin nacionalista particular, la espaola, por exclusin de otras como la catalana. Pero estos casos, como el
Museu Nacional d'Art de Catalunya (MNAC) 6 , apenas incomodan, basta
con no visitarlos. Sin duda, los nacionalistas son los otros y nuestros
museos contienen valores autnticos. Cuando normas como la Ley de

3. http ://www.guggenheim-bilbao.es.
4. Su nombre es Museo de las Ciencias Prncipe Felipe y forma parte de la Ciudad
de las Artes y de las Ciencias. http://www.cac.es.
5. http://museoarteromano.mcu.es. Por cierto, el valor de los arquitectos estrella es
tal que no deja de ser curioso el modo en el que se integra su nombre en el museo. En este
caso la pgina web oficial indica para sorpresa del lector: El 19 de septiembre de 1986
se inauguraba la sede actual del Museo, obra de Rafael Moneo Valls, exponente clave de
la Romanizacin de Hispania, explicada a travs de las piezas recuperadas del yacimiento
emeritense (la cursiva es ma).
6. http://www.mnac.cat.

127

FERNANDO MONGE

la Memoria Histrica han generado tanta controversia, cmo es posible que los museos sean en, Espaa tan poco polmicos? Antes de tratar
1
de ofrecer algunas posibles respuestas a esta pregunta, abordar algunos
casos de otros pases y me centrar, de forma particular, en aqullos ms
relacionados con la antropologa y los antroplogos.

LOS MUSEOS EN ESTADOS UNIDOS Y CANAD:


LA EMERGENCIA DE LAS MINORAS

En 1989 tuve la ocasin de asistir a la celebracin del centenario del


estado de Washington en los Estados Unidos. Entre las celebraciones
programadas se realiz una exposicin conmemorativa de las culturas
nativas del estado en el Museo Burke de Historia Natural y Cultura de la
Universidad de Washington7, en Seattle. El modo en el que se mostraron
las piezas representativas de las distintas culturas me sorprendi por su
fragmentacin. Por un lado, los conservadores-antroplogos exponan,
contextualizadas en vitrinas, algunas de las piezas ms interesantes de
cada grupo, piezas que en su opinin rep.t:esentaban a esos grupos; p0r
el otro, en la parte opuesta de la sala, los representados se representaban
a s mismos con carteles, fotos, paneles informativos y algunos objetos.
En el espacio de los antroplogos, a primera vista, se representaba el
pasado (acaso los museos no se especializan en eso?), mientras que el espacio que los nativos haban utilizado hablaba del presente y del futuro.
Sin embargo, la divisin no era el resultado de una serie de decisiones
exclusivamente cientficas o acadmicas, la exposicin haba terminado
por fragmentarse a causa de la imposibilidad de combinar la lgica y
diseo expositivo que los antroplogos queran desarrollar con la de los
propios nativos representados e invitados a participar. En primer lugar,
exista el problema de qu objetos elegir. Muchos de los ms valiosos
objetos que almacena el museo no se pueden ensear al pblico, ya que
su valor ceremonial privado lo impide. Ni siquiera los investigadores
invitados tenamos un acceso fcil a esas piezas. En segundo lugar, los
nativos reclamaban una concepcin distinta de su pasado y sentan una
mayor urgencia por manifestarse como grupos vivos, con sus problemas
y, en algunos casos, sus reivindicaciones. Tras intensas y difciles negociaciones, la exposicin se transform en ese espacio fragmentado, desigual en sus tcnicas y mtodos expositivos, en los mensajes que trans-

EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

mita y, con todo, bien sugerente de las dificultades que debe afrontar
una exposicin de estas caractersticas. Quin habla en representacin
de quin y qu es lo que dice? A quin debemos escuchar?
Cada sbado por la maana, un grupo nativo era invitado por el
museo para que bailara, cantara y se representase ante el pblico. A las
puertas del edificio, frente a una de las esculturas ms representativas de
la institucin (una ballena asesina esculpida por Bill Holm, artista y conservador, nativo y antroplogo), los nativos bailaban y cantaban. Generalmente los grupos actuaban con sus ropas tradicionales y explicaban a
los espectadores el significado de canciones y bailes. A veces, entonaban
en ingls oraciones a la tierra y la vida y, si llova, terminbamos dentro del museo hablando con ellos. Las fronteras entre el exterior y el
interior del museo no slo se borraban fsicamente, los representados se
auto-representaban y, a veces, de modos bien sorprendentes, no slo por
la dimensin poltica y tica de sus espectculos o actividades, sino
por la chocante ropa de la que hacan uso. Su vestuario nativo pareca
ms el de algunas pelculas que han conformado el imaginario popular
de lo que es ser nativo que los trajes tradicionales que la documentacin,
fundamentalmente colonial, haba recogido.
Apenas un ao ms tarde, el Congreso de los Estados Unidos aprobaba la Ley de repatriacin y proteccin de tumbas de los nativos americanos (a partir de ahora, NAGPRA, Native American Graves Protection and Repatriation Act8 ; vase Simpson, 2001: 283-287; Mihesuah,
2000). La nueva ley estableca que todos los museos que recibieran fondos federales deberan elaborar inventarios y sumarios de los objetos de
las culturas nativas americanas que existan en sus colecciones y publicar dichos inventarios en el Federal Register, con la finalidad de que
todos aquellos restos humanos, objetos funerarios, objetos sagrados del
patrimonio cultural de los nativos americanos con descendientes acreditados en organizaciones y culturas nativas, tanto indias como hawaianas, puedan ser repatriados a sus grupos de origen. Los museos deban
crear un grupo de expertos que se ocupara de seguir las normas que
dictaba la nueva ley, elaborar los inventarios, entrar en contacto con las
comunidades nativas y atender todas las reclamaciones de repatriacin
siguiendo la normativa legal.
Aunque la ley y los procedimientos que sta indica son ms complejos de lo que he indicado brevemente, dicha normativa legal trataba de

7. Burke Museum of Natural History and Culture, University of Washington


(http://www.washington.edu/hurkemuseum).

8. Public Law 101-601, 16 de noviembre de 1990. Para acceder a una rica informacin sobre la ley, los programas de desarrollo e informacin relacionada con la implantacin de la misma, vase http://www.nps.gov/history/nagpra.

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FERNANDO MONGE

EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

corregir el tratamiento claramente injusto que haban sufrido y todava


sufran estas minoras. Ningn otro grupo en Estados Unidos ha sido
despojado de los restos de sus antepasados, ni de los objetos relacionados con dichos enterramientos, tampoco han sido excavados sus cementerios sin el consentimiento expreso de sus descendientes. NAGPRA
no slo reconoca esa capacidad de control por parte de los diferentes
grupos tribales, sino el derecho de los nativos a poseer su propio pasado, as como la soberana tribal truncada por la ruptura de los tratados
-firmados entre naciones con plenos derechos- que haban ratificado
los Estados Unidos en su proceso de expansin hacia el oeste. NAGPRA,
adems, se converta en una poderosa herramienta de reconstruccin y
renovacin cultural de los grupos nativos que solicitaban la repatriacin
de su patrimonio cultural, al fomentar el reconocimiento del valor de
su historia y la creacin de museos y centros culturales para acoger y
promover ese patrimonio en las comunidades nativas. A diferencia de
los museos pblicos creados por los estados modernos para fomentar la
ciudadana educando a sus visitantes en una serie de valores artsticos,
culturales e identitarios, los museos nativos surgan de las propias comunidades y de sus necesidades de afirmacin cultural y grupal9
Ms al norte, en Canad, dos museos, el del Departamento de Antropologa de la Universidad de la Columbia Britnica (MOA) 10 , en Vancouver, y el Real Museo de la Columbia Britnica11 , en Victoria, exponen
de modo espectacular y muy cuidado todo tipo de objetos de las culturas
nativas de la Costa Oeste del Canad. En el primer caso, un edificio de
cemento armado, diseado en niveles descendentes e iluminado fundamentalmente por luz natural, nos va introduciendo en el mundo de las
culturas nativas de la regin cultural que conocemos como Costa Noroeste. Las piezas mostradas, muchas de ellas impresionantes, se tratan
de ubicar en el contexto en el que haban estado emplazadas originalmente en las propias culturas. Al lado de la gran sala y del jardn exterior, un parque diseado por varios de los artistas nativos ms grandes
del momento muestra unas casas tradicionales. El momento culminante
de la visita tiene lugar en una sala cuidadosamente iluminada, donde se
ubica la escultura de Bill Reid, Raven and the First Men, que explica el

mito del origen del hombre. Para los visitantes el museo se convierte en
una experiencia total en la que, al finai, para los que an tengan ganas
y tiempo, se ofrece la posibilidad de curiosear por el almacn visible
(Visible Storage 12 ): los almacenes y vitrinas en los que se guardan las piezas no expuestas, pero que pueden buscarse y observarse en el orden y
modo que los visitantes deseen ... Un poco ms al fondo, hay una galera en la que otros artistas nativos contemporneos hacen exposiciones
temporales de sus obras. El museo promociona las obras de arte y las
artesanas nativas, y en su tienda, situada a la entrada, se pueden adquirir
desde reproducciones, libros, psteres, CD y objetos de poco valor hasta
grabados numerados y obras de arte firmadas, de gran valor.
En Victoria (Columbia Britnica, Canad), antes de entrar en el Real
Museo Provincial, se puede visitar un edificio en el que artistas nativos esculpen un poste totmico. Aqu, una vez ms, las fronteras entre el exterior y el interior, entre los conservadores y los artistas nativos, se diluyen.
Una serie de postes totmicos marcan una de las entradas al museo (la
otra se realiza a travs de su tienda) y en el interior los visitantes no slo
pueden observar, sino convertirse, en algunos momentos, en testigos o en
una parte de las exposiciones. El museo no slo se compone de vitrinas
o dioramas, o de espacios. en los que se muestran las esculturas, ya que
se puede transitar por la reproduccin de una antigua calle de la ciudad,
con cine mudo incluido, aprender sobre la vida de los grupos nativos de
la regin antes y durante la colonizacin, pasear por la galera dedicada
a los primeros pueblos (First Peoples Gallery), o entrar en la casa del jefe
Kwakwabalasami, Jonathan Hunt, un jefe KwakwaKa'wakw (antes conocidos por los antroplogos como Kwakiutl) de Tsaxis (Fort Rupert). Su
hijo, Henry Hunt, y sus nietos, Tony y Richard Hunt, construyeron y esculpieron esta casa para el museo, pero conservan los derechos de uso 13
En ella se pueden escuchar las canciones privadas de la familia (un gran
privilegio dado que su valor para la familia y la cultura es vital) y hacerse
una idea bastante precisa de cmo era la vida en su interior y cules eran
los significados simblicos de los objetos gracias a la forma en que estn
expuestos y adornan y dan vida a la casa. En estas secciones el contexto
que se ofrece a los visitantes para aproximarse y comprender el mundo

9. Existe un documental de gran inters que aborda esta cuestin: Who Owns the
Past. The American Indian Struggle for Control of their Ancertral Remains, dirigido y producido por Jed Riffe Qed Riffe Productions, Berkeley Media, Berkeley, 2001).
10. Museum of Anthropology (MOA) at the University of British Columbia, Vancouver (http://www.moa.ubc.ca).
11. Royal British Columbia Museum, Victoria (http://www.royalbcmuseum.bc.ca).

12. Pueden abrirse y curiosearse armarios, cajones y cajas en las que se guardan con
criterio museolgico las decenas de miles de piezas que no se muestran, existen guas que
permiten localizar piezas concretas (por supuesto, los cajones y las vitrinas estn protegidos por planchas de metacrilato que impide que se puedan tocar, desorganizar o sacar).
13. Los datos relacionados con la casa los he obtenido de la pgina web oficial del
museo: http://www.royalbcmuseum.bc.ca/First_People_Gall/.

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FERNANDO MONGE

nativo no se fundamenta exclusivamente en las explicaciones de los antroplogos, sino en la de los propios nativos. El mensaje, a diferencia del
que se ofreca en la exposicin del centenario del estado de Washington,
no est fragmentado, sino que articula los dos registros comunicativos
para ofrecer una experiencia ms cercana al mundo representado y, pese
a todo, ha sido criticado por mostrar las secuencias de una controvertida
pelcula etnogrfica, In the Land of the Head-Hunters (En la tierra de los
cazadores de cabezas), filmada antes de 1914 por el fotgrafo Edward S.
Curtis y que hoy se titula de forma ms polticamente correcta: In the
Land of the War Canoes- (En la tierra de las canoas de Guerra, reeditada
en DVD en el ao 2000 por The Milestone Collection).
Tanto las casas que se pueden visitar en los museos del Departamento de Antropologa (MOA) en Vancouver, como la que se encuentra dentro del Real Museo Provincial de Victoria, representan un tipo
distinto de galera de exposiciones, porque los visitantes no slo discurren entre los objetos-iconos que representan a los nativos o a un
mundo pasado, sino que entran en los propios objetos, las casas y las
calles, y la experiencia provoca una representacin propia, ya que sin
la presencia del visitante los nativos no actan (y para ello los propios
nativos tambin tienen que estar all).
Durante los ltimos aos, adems de las transformaciones de los museos gestionados por instituciones como el Estado o las universidades, ha
surgido otro tipo de museos que da la voz a quienes no la tenan en las
estructuras tradicionales: los excluidos, las minoras o la propia sociedad
que cada vez se ve menos o peor representada en esos templos de conocimiento.
El 22 de marzo de 1974 Un grupo de KwakwaKa'wakw fund en
Alert Bay, Columbia Britnica (Canad), la Sociedad Cultural U'Mista14
con el objetivo de trabajar por la supervivencia de la tradicin cultural
de los KwakwaKa'wakw. Entre sus objetivos ms ambiciosos se contaba
tambin la devolucin de las propiedades culturales COJ?.fiscadas por el
gobierno en el pasado, en concreto reclamaba la devolucin de la llamada Coleccin del Potlatch de Cranmer, que se encontraba almacenada
en el Museo Canadiense de la Civilizacin, en Hull, el Real Museo de
Ontario de Toronto, y el Museo del Indio Americano/Fundacin Heye
de Nueva York (Simpson, 2001: 153). La coleccin por cuya devolucin

EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

clamaba la banda Nimkish de los KwakwaKa'wakw fue confiscada por


el agente indio William Halliday en 1922. Durante aquellos aos las
ceremonias del potlatch, centrales en las culturas nativas de la zona,
estaban prohibidas 15 Las consecuencias de celebrar un potlatch como el
que convoc Dan Cranmer eran muy severas e incluan penas de crcel
por largos periodos de tiempo; por ello cuando el agente indio que los
haba sorprendido, William Halliday, ofreci al grupo un acuerdo en
el que admitan no celebrar otro en el futuro y ceder como muestra de
buena fe al Departamento de Asuntos Indios todos los objetos confiscados, los nativos no tuvieron alternativa. A cambio de la cesin slo 22
de los 50 acusados sufrieron penas menores de crcel (dos meses), otros
cuatro de seis meses (pero fueron liberados bajo custodia) y al resto se le
suspendi la sentencia. A cambio de los varios cientos de objetos valiosos confiscados, el Departamento de Asuntos Indios les compens con
1.495 dlares, una cantidad muy inferior al valor de mercado de slo
algunos de los objetos confiscados (Simpson, 2001: 154).
Para alojar esa coleccin, cuya devolucin reclamaban, construyeron en 1980 el Centro Cultural U'Mista. Este centro supona una reformulacin de la concepcin del museo tradicional, sin dejar de cumplir
las funciones de conservacin y cuidado fijadas por el Museo Nacional
del Hombre del Canad, adems alojaba un aula educativa en la que
esas mismas piezas eran utilizadas por los nios de la banda para aprender las tradiciones y a bailar y cantar con ellas del modo adecuado. La
exposicin de las piezas muestra a los visitantes un mensaje poltico
claro: las injusticias que han sufrido por parte de los grupos colonizadores en el pasado y, a los miembros de la banda, el valor de preservar
y exhibir sus propios artefactos, su capacidad de recuperar su pasado e
identidad, as como el objetivo de promover ceremonias, actividades
artsticas, su propio arte y la enseanza del KwakwaKa'wakw. No es
casual que la palabra U'Mista describa el retorno de la gente capturada
por partidas de ataque de otros grupos (Simpson, 2001: 155).
En Estados Unidos, la aprobacin de la Ley de repatriacin y proteccin de tumbas de los nativos americanos (NAGPRA) abri una nue-

14. U'Mista Cultural Society: http://www.umista.org. Dos excelentes documentales producidos por esta sociedad relatan la confiscacin del rico patrimonio cultural, as
como las luchas para recuperarlo y el modo en el que lo exponen y hacen uso de l en la
actualidad: Potlatch: A Strict Law Bid Us Dance (1975) y Box ofTreasures (1983).

15. El potlatch es una ceremonia organizada por un grupo que invita a otros grupos
y bandas cercanas, aliadas y rivales, en la que se ensalza al jefe y a los que la organizan, y
en la que se celebra una larga fiesta con bailes, comida y bebida, en la cual se regalan grandes cantidades de objetos de valor, as como comida y bebida a los invitados. El potlatch
marca el estatus del grupo ante sus vecinos, as como el rango de su jefe, superior cuanto
ms regala, y compromete a los invitados a superar ese potlatch con uno mayor en un
periodo determinado de tiempo. Entre 1894 y 1951 el gobierno de la Columbia Britnica
y luego del Canad prohibi esta ceremonia.

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FERNANDO MONGE

EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

va etapa en los museos dedicados a los nativos y les ha devuelto la posibilidad de construir sus propios museos y defender, tanto en stos como
en otros financiados con fondos federales, los mensajes y la imagen que
se ofrece de ellos. Por supuesto, no todos los museos han aceptado o
aplicado esta ley del mismo modo. Los cambios, las controversias y
luchas por la repatriacin del legado nativo continan. EJ;I Berkeley,
el Museo de Antropologa Phoebe A. Hearst de la Universidad de California en Berkeleyl 6 , ha sido objeto de manifestaciones y boicots por
parte de varios grupos nativos de California, que exigen la devolucin
a sus descendientes de los numerosos restos humanos y del patrimonio
relacionado con l que all se conserva. Un nativo, Ishi, muerto en 1915,
ha sido el detonante que ha colocado a este museo y su departamento de
antropologa asociado, bajo el escrutinio y la crtica, tanto de los nativos
que lo denunciaron en 1995, como de la sociedad en generaF 7
El28 de agosto de 1911, en un matadero a las afueras de Oroville,
California, apareci un nativo aterrorizado, desnutrido y con el pelo quemado. Se trataba, como pronto pudieron publicar los peridicos tras las
primeras averiguaciones de los antroplogos, del ltimo representante
de un grupo que se crea extinto. Tras conocer la noticia, Alfred Kroeber
(director del Departamento de Antropologa de la Universidad de California en Berkeley) envi a uno de sus colaboradores a conocer al nativo,
alojado por su propia seguridad en la crcel del pueblo, y poco despus
solicit al Departamento de Asuntos Indios la tutela de este nativo. Unos
das despus viaj a San Francisco, lugar en el que se encontraba entonces
el Museo de Antropologa de la Universidad de California, y la historia
se convirti en un fenmeno meditico y popular. Tanto es as que Ishi,
nombre que se dio al nativo Yahi, se convirti no slo en el primer empleado nativo de la Universidad, como conserje del museo, sino en su
exposicin ms popular durante los fines de semana. Atrs quedaban los
aos en los que el estado de California pagaba por indio muerto y las
caceras humanas que se emprendieron contra los nativos; el casi extinto
indio americano generaba una gran fascinacin entre los ciudadanos de

Estados Unidos y se estaba convirtiendo en uno de los motivos centrales


18
de las Exposiciones Universales que se celebraban en ese pas y en otros
Algunos de los nuevos espectculos de masas, como los \Vild West Shows
protagonizados por personajes como Toro. Sentado y Buffalo Bill, tenan
un gran xito y contribuan a fijar una imagen de la realidad de los salvajes indios americanos. Dichos espectculos, junto con las exposiciones
de seres humanos vivos, tanto populares como cientficas, contribuyeron a modelar una pintura de los nativos o de pueblos exticos y, como
indican Nicolas Bancel, Pascal Blanchard y su equipo, respondieron a
los fantasmas de Occidente sobre los otros y dieron realidad al discurso
racial en construccin (Bancel et al., 2002: 5). Ishi vivi en la ciudad de
San Francisco, en una habitacin que exista en el museo, y cont con
la amistad de varios antroplogos, entre ellos Alfred Kroeber, quien se
encargaba de su tutela, como he indicado. Sin embargo, una enfermedad
muy comn entonces y particularmente virulenta entre los nativos, la tuberculosis, acab con l apenas cinco aos despus de su aparicin (25 de
marzo de 1916). En ese momento Kroeber estaba trabajando en Nueva
Cork, pero Ishi fue incinerado por sus amigos y enterrado con todo el
respeto que estableca el protocolo de su grupo en un cementerio situado
al sur de la ciudad. Aos despus, su vida, relatada por la segunda mujer
de Kroeber, Theodora Kroeber (1964), se convirti en un gran xito editorial, de hecho es el libro ms vendido de la editorial de la Universidad
de California. ste debera haber sido el final de una triste historia de
reconciliacin, como indica James Clifford (2000); sin embargo, el 8
de junio de 1997 apareci un artculo en el diario Los Angeles Times
que denunciaba el maltrato que, segn un grupo de nativos, haba recibido Ishi y exiga la devolucin de sus restos para celebrar un entierro digno en su propio territorio. De acuerdo con los denunciantes, Ishi haba
sido diseccionado tras su muerte, una costumbre rechazada por l y por
los nativos, y no haba sido enterrado completo, un requisito para poder
a viajar a la tierra de sus antepasados, ya que su cerebro se conservaba
en el propio Museo de Antropologa. Tras una larga investigacin en la

16. Phoebe A. Hearst Museum of Anthropology, University of California at Berkeley, http ://hearstmuseum. berkeley.edu.
17. La historia de Ishi, cmo fue expuesto y tratado por su tutor y amigo, Alfred
Kroeber, as como el modo en que los antroplogos actuales del Museo Phoebe A. Hearst
y del Departamento de Antropologa de la Universidad de California en Berkeley han
entendido y reaccionado ante las denuncias, por parte de los nativos en 1995 es uno de
los temas de investigacin que tengo abiertos en la actualidad (Monge, 2007; existe una
versin espaola en Mllauer y Monge, 2009; y Monge, en prensa; particularmente interesante para este artculo es Scheper-Hughes, 2003).

18. No voy a entrar a desarrollar aqu este tema que cuenta con una amplia bibliografa; baste recordar que algunos de los espacios que hoy habitamos en las ciudades
fueron diseados para estas exposiciones, unos como arquitectura efmera que no fue
desmontada (como el caso de la Torre Eiffel de Pars), otros como salas de exposiciones
(como las qu~ alberga el Retiro -el Palacio de Cristal y el Palacio de Velzquez- ubicados en una zona del parque real de El Retiro de Madrid, recin abierto al pblico entonces, y que acogi, en esos edificios, el pequeo lago artificial y la zona circundante, la
Exposicin General de las Islas Filipinas de 1887, o las exposiciones de Ashanti africanos
en 1897, o la de esquimales en 1900).

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FERNANDO MONGE

que estuvieron involucrados los nativos, la historiadora de la Universidad


de California en San Franciscp, Nacy Rockafellar y el antroplogo Orn
Starn, se localiz el cerebro de Ishi en el Museo Nacional de Historia Natural de la Smithsonian Institution en Washington D.C. Las noticias del
maltrato de Ishi se convirtieron en un escndalo a nivel estatal y se constituy una Comisin de Investigacin del Congreso de California ante la
que tuvo que responder el Museo y el Departamento de Antropologa de
la Universidad. El escndalo no slo activ la movilizacin de diversos
grupos nativos californianos para la recuperacin de los restos nativos as
como otros objetos relacionados, sino que, adems, coloc al Museo
Phoebe A. Hearst ante la difcil situacin de aplicar las normas que estableca NAGPRA. No he entrado aqu en la dimensin tica que tuvo sin
duda la exhibicin de Ishi en el museo o del trato que recibi por parte de
sus amigos una vez muerto, tampoco me interesa desarrollar esta historia
de los desencuentros entre los antroplogos y los nativos. Slo quiero sealar cmo las exposiciones etnolgicas o antropolgicas que disearon
los antroplogos con intencin de interpretar y ensear a los visitantes
las culturas de otros pueblos pueden no ser el modo en el que los propios
nativos quieren representarse, ni una estrategia adecuada para fomentar
la multiculturalidad y convivencia. Tampoco parecen haber conseguido
sensibilizar suficientemente a aquellos que visitan los museos de la desposesin, colonizacin y racismo que han sufrido por parte de los poderes
institucionales y la sociedad mayoritaria.
NAGPRA ha abierto en los Estados Unidos una etapa nueva para los
museos y las comunidades representadas en lo mismos, tras las dudas y
conflictos originados por las reivindicaciones de repatriacin, y a veces la
polmica aplicacin de la ley, los museos han ido aprendiendo a ajustarse
a las exigencias de los nativos y las normativas de la ley. Desde el15 de
septiembre de 2008 existe en el Museo Phoebe A. Hearst un Comit
de Repatriacin, compuesto por seis miembros, profesores e investigadores reconocidos de derecho, tica, estudios nativos, antropologa, biologa y antropologa de los museos. Asimismo, el museo est realizando el
inventario de los bienes comprendidos por la ley y estableciendo relaciones con las comunidades nativas afectadas.
En el Museo Burke de Seattle, mencionado anteriormente, un ttem
de bienvenida preside hoy la entrada, y en honor de Bill Holm, artista
nativo, conservador del museo y antroplogo, se ha creado el Centro Bill
Holm para el Estudio del Arte de la Costa Noroeste 19 Dicho Centro
19. Bill Holm Center for the Study ofNorthwest CoastArt. http://www.washington.
edu/burkemuseum/bhc.

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EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

promociona el arte nativo de la regin y mantiene una serie de becas


para artistas nativos residentes. Como el resto de los museos de estas
caractersticas en los Estados Unidos, tiene su comisin relacionada con
el NAGPRA y desarrolla lazos cada vez ms fuertes con las comunidades
cuyas piezas atesoran y exponen.
Muchos de estos museos tienen ahora consejeros o consejos nativos
que les asesoran en sus actividades. En Canad, el Museo de Antropologa (MOA) de la Universidad de la Columbia Britnica de Vancouver
est sometido a un profundo proceso de renovacin y expansin en
colaboracin con las comunidades nativas de la zona. El proyecto se
llama: Renewal Project - A Partnership of Peoples (Proyecto de renovacin - Una asociacin de pueblos) e incluye no slo mayor espacio
para la exposicin o una renovacin del Almacn Visible que se convertirn en las Multiversity Galleries, sino el desarrollo de un Centro de
Investigacin Cultural en el que tambin trabajen nativos y ofrezcan su
propia perspectiva, adems existe una Red de Investigacin Recproca
(Reciproca! Research Network, RRN) en la que se integran, online, este
centro de investigacin y los que desarrollan las propias comunidades
nativas.
Si bien el panorama existente esta todava relativamente lejos de ser
idlico, la nueva sensibilidad de los museos que alojan objetos de culturas
nativas o exticas, potenciada sin duda en Estados Unidos por NAGPRA
o en Canad por la Ley India, est transformando radicalmente la naturaleza y el lugar de los museos. Los antroplogos involucrados en los
museos y las comunidades nativas tienen mucho que aprender y es en ~1
museo como espacio de contacto y colaboracin donde se pueden redirigir muchas de las prcticas de la antropologa, as como su funcin de
mediacin entre las minoras y la sociedad mayoritaria.
He abordado hasta ahora instituciones de gran importancia para
las culturas nativas de ciertas reas de Norteamrica, sin embargo,
no me he referido a los grandes museos nacionales cuyo papel, sin
duda ha estado ms claramente relacionado con la accin de las lites
intel~ctuales que construyen el Estado moderno y lo elaboran en el
museo a travs de los objetos, narrando los orgenes y caractersticas
bsicas de la identidad nacional. En estos museos ms que divulgar,
se tiende a mostrar cmo son las personas que componen la nacin.
Ni en Estados Unidos ni en Canad ha existido hasta pocas ms recientes un Museo Nacional que represente a las minoras nativas. En
el Mazl de Washinton, D.C., (la calle que comprende desde el Capitolio al monumento a Lincoln y aloja en sus orillas la Casa Blanca Y
los Museos Nacionales de la Smithsonian Institution) no exista un

137

FERNANDO MONGE

museo dedicado a los nativos. Hoy, tras su creacin en 1989 por una
ley .del Co~?r~so, albergado en el edificio diseado por un arquitecto
nativo y ding1do por un nativo del Museo Nacional del Indio American020, o~upa su lugar simblico en esa calle que representa a todos los
estadoumdenses. El Museo Nacional del Indio Americano, que tiene
otr~ sede en un edificio neoclsico de la ciudad de Nueva York (en la
antigua Casa de las Aduanas en Manhattan), es una institucin pecul~ar. En ~ste museo muchos de los conservadores no son antroplogos,
smo nati~os, y la relacin con sus comunidades es muy intensa, tanto
que concib.e_n los museos comunitarios de los distintos grupos como
una e.xtenswn del Museo Nacional. Existe un sistema de ayudas que
permite el de.sarrollo de esos pequeos museos y abre la posibilidad
de exponer piezas o celebrar exposiciones del Museo Nacional en sus
locales.~ L~ revista que publican (American Indian) atestigua la vitalida.d artistlca y cultural de los nativos y promueve su desarrollo. Las
pnmeras exposiciones inauguradas en la antigua Casa de las Aduanas
de Nueva York, en 1994, All Roads are Good: Native Voices on Life
a~d Culture (Todos los caminos son buenos: Voces nativas sobre la
vida Y la.c~ltura) y Creation's ]ourney (Viaje de Creacin21) dejaban
claro al VIsitante su nuevo espritu. Las culturas nativas no estn muertas, sus obras. d.e arte, sus obras maestras, significan algo para ellos y
en esas exposiciOnes podan escucharse las opiniones acerca de cmo
las entendan ellos mismos y, sobre todo, cmo las sentan. Al lado de
las interp~e:~cione~ de antroplogos e historiadores de arte, los guas
Yla exposiciOn abnan las perspectivas nativas sobre su mundo. En una
esquina habilitada para sentarse en torno a un narrador una anciana
rel~t~ba a ~~ien lo deseaba historias de su pueblo. Los ~ensajes que
rec~~Ia el VISlta~te. no s.e limitaban, como he indicado, a la interpretacwn antropolog1ca, s1no que ofrecan la posibilidad de acercarse a
la :;isin ofrecida por los nativos y de interactuar con las piezas y los
gmas que las mostraban. El museo no slo ayuda a reforzar la identidad ind~gena y de enorgullecer a sus comunidades, sino que pretende
constrmr una sociedad multicultural basada en el conocimiento y respeto mutuos.

20. Nati~nal Museu~ of the American Indian (http://www.nmai.si.edu) .


.21. T. J:hll Y R. W Hlll, Sr. (eds.), Creation's ]ourney. Native American Identity and
felt~f, :vashmgton Y Londres: N~ti.~nal Museum of the American Indian, Smithsonian
nst1tut1on Press, 1994). La expos1c10n se celebr en Nueva York entre el 30 de octubre
de 1994 y el 1 de febrero de 1997.

138

EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

LOS MUSEOS ANTROPOLGICOS EN ESPAA


Y LA SOCIEDAD MULTICULTURAL

Cmo han cambiado los museos de orientacin y contenido antropolgico en Espaa? Sin duda, como en los casos que ya he mencionado, los
museos en Espaa tambin estn sujetos a un fuerte proceso de transformacin que, quiero pensar, no slo est motivado por la sensibilidad y
esfuerzos de sus conservadores y gestores, sino por los propios cambios
socioculturales a los que est sometido el pas. Denunciaba al principio
de este trabajo el relativo desinters por renovar los museos, la poca
sensibilidad de la sociedad hacia la transformacin de los mismos. De
qu modo representan los museos a los espaoles? cmo muestran
o interpretan su pasado? Se discute la Ley de la memoria histrica, el
derecho del Estado democrtico a eliminar o modificar los mensajes dejados en los espacios pblicos por la dictadura de Franco y, sin embargo,
apenas se discute de qu modo nos representan nuestros museos. Los
antroplogos espaoles, en concreto, presumimos de desarrollar una
visin crtica de la sociedad y de la accin de nuestros antepasados en
los territorios colonizados: e qu modo se muestra Amrica en el
Museo de Amrica22 ?, representa ese museo a los muchos espaoles e
inmigrantes de origen latinoamericano? La respuesta parece obvia y, sin
embargo, podemos alegar, en primer lugar, que se trata de un museo
que se centra en piezas arqueolgicas procedentes del pasado, as como
de objetos de arte colonial. Sin embargo, su atractiva y moderna presentacin muestra una Amrica en la que los esclavos procedentes de frica
o los trabajadores forzados de Asia inmigraron; en la que la cada de
la poblacin indgena se debi, sobre todo a las epidemias, y desde luego donde el genocidio (que no se menciona) slo se produjo en las reas
de colonizacin britnica; una Amrica en la que la voz nativa apenas
se manifiesta y aparece acompaada al mayor logro de la colonizacin:
un lenguaje comn. Tienen los museos que ofrecer un mensaje nico,
incontestable, naturalizado por el prestigio de las ciencias, entre ellas
la antropologa, o pueden ofrecer una ventana para que los visitantes
desarrollen sus propias conclusiones?
Durante los ltimos aos, los museos han aprendido a reorganizar
sus colecciones permanentes y a mezclar partes de stas con las de otros
museos para mostrar historias o aspectos que ilustren dimensiones no

22. El anlisis y parte de las reflexiones que vierto aqu han surgido de una investigacin conjunta que realizamos Marisa Gonzlez de Oleaga y yo sobre los museos en general
y el Museo de Amrica en particular: El Museo de ,!Amrica: Modelo para armar (2007).

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FERNANDO MONGE

evidentes para el visitante, que no es un experto. Por ejemplo, el Museo


del Prado y el Museo NacioJ,U.al Centro de Arte Reina Sofa23 realizaron en el ao 2006 dos exp~siciones conjuntas, Picasso, Tradicin y
Vanguardia 24 que conmemoraban los veinticinco aos del retorno del
Guernica a Espaa, en las que mostraba, en la primera, de qu modo
la tradicin artstica espaola influy en la creacin vanguardista de
Picasso (de un solo vistazo se poda comparar las Meninas de Velzquez
con las de Picasso), y en la segunda, cmo retrat Picasso la guerra y de
qu forma se relacionan sus cuadros con otras denuncias artsticas de la
misma (en una sala convivieron durante la exposicin el Guernica con
El 3 de mayo de 1808 en Madrid. Los fusilamientos en la montaa del
Prncipe Po ~de Francisco de Goya, La ejecucin del emperador Maximiliano de Edouard Manet y, tambin de Picasso, Masacre en Corea.
El visitante no slo disfrutaba del arte y aprenda sobre el proceso de
creacin de Picasso, sino que sala de la exposicin horrorizado).
El Museo de Amrica o el Museo Nacional de Antropologa tambin programan y disean exposiciones temporales sobre mltiples temas. La variedad, las visiones de los antroplogos, de los fotgrafos, del
patrimonio que atesoran nos permiten acceder a la diversidad humana,
sin embargo la voz nativa no suele aparecer ntidamente o dirigir las
exposiciones. En el Museo de Amrica se celebra, segn me ha indicado
algn miembro del mismo, el da nacional de los pases latinoamericanos con una mayor presencia en Espaa. Los talleres del verano permiten a los nios, jugando, ponerse en lugar de ciertos nativos, pensar
sobre las piezas que se exponen en el museo y aproximarse al mismo.
Sin embargo, esos juegos, no los hace un nativo americano cuando de
sus piezas se trata. En el Museo de los Nios de Boston25 he podido
asistir con mi hijo a un taller de bailes americanos del rea realizado
por un nativo americano al que luego tuvim.os ocasin de conocer en
un pow-wow en la Universidad; en el Museo de Bellas Artes 26 de la
misma ciudad, particip en un taller sobre danzas de Bal~, por parte de
un balins afincado en los Estados Unidos, o en talleres de tambores y
ritmos africanos. En ese mismo museo los nios pueden buscar, como

EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

23. http://www.museoreinasofia.es
24. Picasso. Tradicin y Vanguardia (6 de junio 14 de septiembre 2006): 25 aos con
el Guernica (Madrid, Museo Nacional del Prado, Museo Nacional Centro de Arte Reina
Sofa, 2006).
25. Boston's Childrens Museum (http://www.bostonchildrensniuseum.org, http://
www.bostonkids.org).
26. Museum of Fine Arts, Boston (http://www.mfa.org).

detectives, personajes en los cuadros, pintar sus propias versiones de los


mismos, pasar la maana jugando en las salas. El Museo de los nios
muestra la diversidad de la ciudad, cmo es un mercadillo de productos
de comida mexicanos, cmo se organizaban las casas japonesas o cunta
gente viaja en el metro de Tokio.
La antropologa y los antroplogos de y en los museos tienen mucho
que hacer y decir en estos espacios. En primer lugar, pueden manifestar
su compromiso tico con aquellos de los que hablan y escriben y tambin
con su propia sociedad y con las personas que visitan el museo. Hasta
ahora parece. que nos basta con ofrecer interpretaciones acadmicamente
correctas de las sociedades o mundos nativos, de los objetos expuestos,
pero creo que tenemos que tratar de aproximarnos a nuestra tarea de un
modo ms reflexivo y crtico, mediar y comunicar en exposiciones en las
que los nativos se muestren a s mismos, ser aconsejados por ellos y llegar
a acuerdos. Uno de los grandes beneficios que ha tenido la aprobacin y
desarrollo de NAGPRA ha sido la de relacionar los museos con las comunidades nativas, abrir un medio estable de comunicacin y asesora que
est generando mayor comprensin mutua y exposiciones socialmente
sensibles. Los nuevos museos comienzan a mostrar a la sociedad cmo
quiere ser representada y esa sociedad es, en muchos casos, multicultural.
Los museos tambin son, como hemos visto, espacios de confrontacin y eso no es malo; y pueden tambin emitir mensajes duros y
desagradables para sus sociedades, museos y monumentos, como es el
caso del Museo y Monumento al Holocausto en Berln, ubicado allaqo
de la puerta de Brandenburgo, en el espacio que ocupaban algunos de
los edificios, hoy destruidos, del rgimen nazi: no es una experiencia
agradable para el visitante, y sin embargo su visita hace mucho por la
construccin de una sociedad ms respetuosa y ms abierta.
Es obvio que el Museo de Amrica en Madrid no puede ser una
reproduccin del Museo Nacional del Indio Americano, el contexto y
la sociedad a la que se dirige y con la que se relaciona son distintos. La
interaccin con comunidades nativas es ms difcil y, se puede argumentar, menos relevante para los espaoles, sin embargo tambin es posible
con un sistema de ayudas econmicas que permitan la estancia de artistas y expertos nativos para ofrecer su visin de las piezas, o trabajar
con ellas, para hacer talleres o celebrar conciertos. Las propias comunidades inmigrantes pueden relacionarse con los museos y desarrollar
conjuntamente actividades con ellos que ayuden, en un plazo ms largo
del que duran esas actividades, a modular mensajes ms acordes con
las sociedades que mantienen esos museos. El Museo de Amrica o el
Museo Nacional de Antropologa no son instituciones comunitarias, sin

140

141

FERNANDO MONGE

embargo pueden actuar como tales para visibilizar a esas comunidades


que viven en Espaa, afianzar su identidad y ayudar a que ellos se sientan parte de y nosotros contemos con ellos. por qu los antroplogos
no hemos hecho ms en esta direccin?
Este artculo no pretende acusar a los museos espaoles, ni ofrecer
un retrato de los esfuerzos que sin duda hacen los antroplogos conservadores que trabajan en ellos, tampoco denunciarlos por falta de tica27
Los cambios que se han producido en los museos espaoles a los que me
he referido, y otros muchos, han sido notables durante los ltimos aos,
y lo han sido a pesar de las pobres financiaciones y falta de inters de los
gestores polticos de las administraciones autonmicas y estatal. Algunos
museos han nacido durante las ltimas dcadas como heraldos de administraciones autonmicas o urbanas demasiado deseosas de visibilidad,
otros que son estandartes del pas se someten a renovaciones que no parecen tener fin. Los museos a los que me refiero, y los antroplogos que
pueden relacionarse con los mismos, pueden desarrollar polticas ms
acordes con la dimensin multicultural que habitamos y adecuar los mensajes que emiten a una tica en consecuencia, ms relativa y, por tanto,
n:is cercana a los principios de los distintos componentes de la sociedad.
En Espaa apenas hemos abordado el tema de la devolucin o repatriacin del patrimonio a sus comunidades originarias. Sin duda ste
es uno de los problemas ms complejos y predominantes que tienen los
museos de la era postcolonial (Simpson, 2001: 171-266). Parece que las
nicas controversias con respecto a la repatriacin surgen con la demanda de Elche por recuperar su Dama, o la de Guernica por alojar el famoso
cuadro de Picasso que muestra el horror del bombardeo durante la guerra civil. Nadie parece poner en duda que los fondos que conservan el
Museo de Amrica o el Museo Nacional de Antropologa estn con toda
legitimidad en Espaa. Cuando el pasado 6 de abril de 2009 apareci en

27. El Museo de Amrica forma parte, tal como indica en su pgina web, de un
proyecto de investigacin europeo Museos como lugares de Dilogo Intercultural (http://
www.mapforid.it en el que participan instituciones de Italia, Hungra, Holanda y Espaa). El Ministerio de Cultura de Espaa y el Museo Nacional de Antropologa tambin
participan en este proyecto piloto. He podido trazar la participacin en este proyecto de
antroplogos y sus primeros resultados apenas se pueden evaluar. Entre otros, el Museo
Nacional de Antropologa ha lanzado, en este marco, una iniciativa llamada Contamos y
nos cuentan. Dilogo intercultural en el Museo Nacional de Antropologa en la que distintos representantes de la sociedad, expertos y no expertos (entre ellos inmigrantes), hablan
sobre una serie de piezas expuestas en el museo. Comparada con las experiencias que he
relatado de otros pases, sta parece un poco ms cauta y recelosa de la toma de posesin
que puedan hacer de la pieza y del museo las comunidades invitadas a hablar.

142

EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

el diario El Pas un artculo28 sobre el aumento de las demandas por parte


de muchos pases y comunidades de la devolucin de su patrimonio, los
lectores que comentaron la noticia sealaron con toda rapidez la rapia
con la que se han construido museos como el Britnico de Londres, y
absolvieron la torpe colonizacin espaola que apenas se llev nada de
esos pases. Esos mismos lectores denunciaban, a su vez, la expoliacin
del arte espaol que hoy est en Estados Unidos al mismo tiempo que,
algunos de ellos, defendan que museos como el Britnico, el Louvre de
Pars o el de Prgamo en Berln, son instituciones de la humanidad y que,
gracias a ellos esas piezas, hoy reclamadas por otros pases, se han conservado magnficamente. La antropologa puede explicar a los defensores de
los museos universales el valor que esas piezas tienen para aquellos que
se sienten identificados con ellas y pueden colaborar en la resolucin de
esos conflictos si suplantar la visin de esas comunidades.
Los museos considerados tradicionalmente templos del arte y el
conocimiento, as como guardianes de tesoros nacionales, se han transformado en espacios de disensin y polmica, centros de actividad y
discusin; 'zonas de contacto' 29 entre representaciones y aquellos representados, se han convertido, en nuestra opinin (Gonzlez de Oleaga
y Monge, 2009: 730), en espacios de flujo, zonas de contacto donde
una coleccin de objetos multimedia (cultura material, tradiciones orales
en formatos de audio o vdeo, etc.) no slo se rene, preserva, investiga
y muestra a los visitantes, sino tambin en espacios donde el papel de lo
pblico es esencial. Hoy m~s que nunca, los museos necesitan ser lo que
son y demandan las comunidades de su circunscripcin; es decir, deben
llevar a cabo un servicio pblico variado. No slo son un excelente campo de estudio y actividad para la antropologa sino, adems, escenarios
en los que es tan necesario desarrollar buenas prcticas como reflexionar
crticamente sobre el papel y la tica de los antroplogos contemporneos. Qu podemos aprender y compartir entre todos?
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28. C. Sierra, Devulveme el arte de mi pas>> (http://www.elpais.com, 6 de abril de
2009),
29. El trmino zona de contacto fue acuado por M. L. Pratt, Imperial Eyyes. Travel
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143

FERNANDO MONGE

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Simpson, M. G., 2001, Making Representations. Museums in the Post-Colonial
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144

LA POSICIN DEL ANTROPLOGO


EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO.
EL DILEMA DE LA PARTICIPACIN OBSERVANTE
EN LA BATALLA NAVAL DE VALLECAS
Elsabeth Lorenzi Fernndez
Universidad Nacional de Educacin a Distancia

Antes de comenzar la reflexin sobre los dilemas ticos surgidos en la


relacin con mi trabajo de campo, quisiera llamar la atencin del lector
sobre una cuestin que ser el eje vertebrador de este texto: el compromiso del investigador con sus sujetos de estudio y la riqueza de conocimientos que se genera desde esta interaccin. Transformando el binomio
observacin-participante en participacin-observante mi intencin es
marcar la importancia de la participacin en un trabajo de campo, pero
ante todo interrogarme sobre la tan requerida imparcialidad del observante y el arraigo del choque cultural y el extraamiento del investigador
como fuente de anlisis social.
Toda esta reflexin parte de mis vivencias relacionadas con la publicacin de mi trabajo que tom una cierta relevancia en el entorno
que estudi. Los acontecimientos en este contexto y mi posicin en
el campo me provocaron algunos dilemas ticos que no me dejaban
sentir tranquila, pero en aquel momento no me detuve a reflexionar
sobre ellos. Sin embargo, el presente captulo, no surgi tanto de la
necesidad personal de plantermelos, sino gracias a la pregunta de otra
persona: podras presentar un dilema tico que haya surgido de tu
prctica como etngrafa? La pregunta y la reflexin me han llevado
hasta aqu y son una preciosa oportunidad para dar forma a cuestiones que, por otro lado, han estado determinando mi trabajo de forma
implcita.
Para responder a la pregunta me remit al trabajo ms intenso que
haba realizado hasta la fecha: una investigacin en el madrileo barrio
de Vallecas sobre una de sus fiestas ms originales y polmicas, la Bata145

ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

lla Naval. Como etngrafa y como autora de un libro sobre esta fiesta,
jugu cierto papel a la hora de legitimarla ante los medios de comunicacin y la Administracin. Y para desarrollar este captulo sobre mis
argumentos acerca de la tica profesional, lo que hice fue atrapar las
controversias que gener la publicacin de mi trabajo.
Antes de continuar debo advertir al lector que en este texto la cuestin tica se ha convertido en un punto de partida para reflexionar
sobre los dilemas que sent durante los procesos participativos que implic mi prctica etnogrfica. Pero para desarrollarlo no voy a hacer
hincapi en la fase del trabajo de campo, donde la observacin participante juega un papel fundamental y donde podran ubicarse claramente los dilemas ante las oportunidades de participacin. Davydd
Grenwood (2000: 27-49) reflexiona magistralmente sobre este momento de la investigacin y las implicaciones para la metodologa de la
observacin participante sealando cmo desestabiliza al investigador
el hecho de que sus informantes se sientan tambin participantes de
la observacin. En mi caso, esta disposicin no me generaba este conflicto, sino que me haca sentirme ms cmoda porque sus formas y el
lenguaje me resultan familiares. Las controversias, en mi caso, llegaron
despus.
Las reflexiones que voy a exponer a continuacin se centran en las
cuestiones que surgen al devolver los resultados de la investigacin; es
decir, cuando sal del sombro refugio de la observacin y qued expuesta a la luz de las observaciones de los observados, adems del pblico
en general y de la academia.
Pero para explicar bien los dilemas que afront, debo primero exponer por qu se generaba un clima de polmica en torno a la fiesta
de la Batalla Naval, y por qu este clima me forzaba a situarme como
antroploga en una pequea, pero compleja arena poltica local.

LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

Desde hace ya casi tres dcadas, la Batalla Naval consiste en una gran
guerra de agua colectiva en la cual todos y todas son vctimas y verdugos. Con esta fiesta se conmemora y se defiende la irreverente y utpica
independencia de Vallecas, proclamando la localidad como Puerto de
Mar. Se celebra todos los aos el domingo de julio ms cercano a la
mitad del mes, como punto y final extraoficial de las fiestas del distrito.
El evento se convoca en el bulevar del distrito y all, desde las cinco de
la tarde, llueve gente cargada con cubos y pistolas, con la sana intencin

de mojar y recibir con buen humor los chapuzones propinados por los
dems. Gente arremolinada en torno a cualquier fuente de agua se apresura a llenar sus armas acuticas para poder mojar a sus contrincantes.
Los que se disfrazan de piratas, marineros. y baistas excntricos ponen
su nota de color. Atrezzaturas de barco representan sus propias batallas y la charanga y la percusin riegan el nimo con desordenadas notas
musicales. Los cubos, pistolas y disfraces pincelan con su colorido la
alegra y la algaraba de una fiesta a la cual han acudido cada vez, en los
ltimos aos, ms de siete mil personas.
Desde sus inicios, en julio de 1982, cuando se proclamaba por primera vez iVallekas, Puerto de Mar!, la Batalla Naval ha estado estrechamente ligada a los movimientos sociales del distrito, una densa y cambiante red de asociaciones y colectivos, desde la cual se ha dinamizado
la vida cultural del distrito. Este hecho, junto a otros factores, ha ido
contribuyendo a fomentar una especificidad cultural vallecana, porque
se han ido creado referencias comunes, lugares y momentos de encuentro, tareas colectivas, conceptos, smbolos e iconos. Por otra parte, este
trabajo cultural ha ayudado a cimentar la idea de Vallecas como barrio
particular e independiente.
Mi objetivo al investigar la Batalla Naval era llegar a comprender la
cabida que un evento as tena en un distrito en rpida transformacin,
y cul era su papel en la conformacin de una identidad vallecana tan
arraigada en el barrio, y en muchos elementos, ligada a una cultura de
izquierdas. Con el tiempo esta observacin dio lugar a mi tesis doctoral
y a la publicacin de un libro Vallekas Puerto de Mar. Fiesta, identidad
de barrio y movimientos sociales (Lorenzi, 2006).
El libro trata principalmente de responder la siguiente cuestin: por
qu en Vallecas el sentimiento identitario de barrio se manifiesta de
forma tan intensa? Mi trabajo no trata tanto de definir las condiciones
que propician un sentimiento que es difcil de medir, sino de exponer
la labor de promocin identitaria y de prctica cultural que llevan haciendo durante tantos aos los movimientos sociales y que se encarna
claramente en la Batalla Naval.
Esta fiesta se celebra sin interrupcin desde 1982, pero conseguirlo
requiere un gran despliegue de esfuerzos y estrategias por parte de sus
promotores, ya que no se trata precisamente de un evento que destile
conformismo. Es una fiesta que proclama independencia y autonoma,
tanto en su forma como en su contenido. La manera de usar y reclamar
lo pblico en espacios y recursos (el agua) choca con las formas de entender esta gestin por parte de los representantes locales del ayuntamiento. Por otra parte, la alarma social )de los ltimos aos, generada

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LA POLMICA BATALLA NAVAL

ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

en torno al problema de la sequa, nutre de argumentos a la prensa y a


la administracin para polem~zar sobre la celebracin 1
En sus inicios, la fiesta tomaba cuerpo en un contexto en el cual el
ayuntamiento de Madrid, con su espritu de renovacin, daba cabida en
los programas festivos del distrito a las propuestas del entorno y cuando las asociaciones de barrio promovan con especial ahnco las fiestas populares como parte esencial de su proyecto poltico. Durante esta
convergencia de intereses, las fiestas de barrio y otro tipo de iniciativas
(carnavales, festivales de rock. .. ) encontraron cierto apoyo institucional.
Es en este contexto cuando naci la Batalla Naval. Con el tiempo, las
juntas de distrito, consolidadas en sus funciones, empezaron a manifestar su rechazo ante el uso que se haca de la calle y de las bocas de riego.
El momento en el que las reticencias se convirtieron en clara oposicin
se consolid cuando el Partido Popular lleg a la Junta de Distrito, prohibiendo la fiesta.
A pesar de ello, la fiesta no se dej de celebrar, pero s supuso un redoblado esfuerzo para los distintos colectivos y promotores que tenan
que idear diferentes estrategias que permitieran materializarla cada ao.
Durante cinco aos (1995-2000) estuvo expresamente prohibida. La
Junta levant la prohibicin cuando un grupo de personas se constituyeron como la asociacin Cofrada Marinera de Vallekas y negoci las
formas de celebracin de la fiesta, comprometindose a controlar el uso
del espacio y del agua. Desde ese momento se ha celebrado de forma
normalizada, aunque las polmicas en torno a las restricciones de agua
a causa de la sequa han servido de argumento para problematizarla y
negar recursos para su celebracin.
Por tanto, a pesar de que la fiesta tiene lugar una tarde al ao, son
cclicos los numerosos esfuerzos que van dirigidos a conseguir materia-

lizar la Batalla Naval, calmando o desafiando al ayuntamiento, generando opinin pblica favorable y articulando un apoyo social en torno a
su celebracin. Bajo la piel de este esfuerzo, sus promotores buscan que
la fiesta sea una ocasin para generar un momento ldico de encuentro
participativo y de activacin de contenidos alternativos y de barrio.
Tener en cuenta estos hechos es importante para que el lector pueda
comprender cules son los dilemas ticos que voy a plantear en este
captulo, ya que en esta arena de despliegue de estrategias y argumentos
legitimadores, la publicacin de mi libro y mi papel como antroploga
cobr cierta .relevancia como un elemento para reforzar la imagen de la
Batalla Naval. Y a la inversa, esta arena me ha proporcionado una gran
riqueza de oportunidades para difundir mi trabajo.

1. Ofrezco aqu una pequea muestra de los titulares de prensa ms polmicos en


los ltimos aos: La guerra de los rebeldes, El Pas, 19 de julio de 1~93; La sequa no
amarg la 'batalla naval', Ya, 18 de julio de 1994; La Batalla Naval de Puente de Vallecas termin con la intervencin de la Polica Nacional, ABC, 17 de julio de 1995; Batalla Naval, batalla campal, El Pas, 17 de julio de 1995; La Batalla Naval clandestina de
Vallecas se salda con ocho detenidos, 16 de julio de 1996; La edil de Vallecas prohbe
la Batalla Naval por apologa del terrorismo, El Mundo, 18 de julio de 1998; Ley Seca
en Vallecas, Diario 16, 19 de julio de 1999; La Batalla Naval de Vallecas ser una fiesta
pese a la. prohibicin, Diario 16, 17 de julio de 2000; La edil de Vallecas autoriza la
Batalla Naval tras cinco aos de prohibicin, El Pas, 13 de julio de 2001; Los vallecanos 'se mojan' por un puerto de mar, El Mundo, 15 de julio de 2002; Batalla Naval en
plena sequa, ABC, 14 de julio de 2006; Polmica en Vallecas por la batalla naval del
domingo, 20 Minutos, 13 de julio de 2007; Vallecas libra una batalla de 80.000 litros
de agua para exigir mejores servicios sociales, El Mundo, 20 de julio de 2008.

148

EL INTERS DE LA FIESTA

La Batalla Naval, que en definitiva conjuga con particular localismo los


elementos de un Reclaim the Streets (reclama las calles), se caracteriza
fuertemente por la implicacin de los movimientos sociales en la promocin de un sentimiento de barrio. Esto es lo que ha hecho despertar
inters hacia la fiesta lejos y cerca de las humildes fronteras vallecanas.
No es casual que el libro haya visto la luz gracias a dos editoriales, La
Tarde y Traficantes de Sueos. Esta ltima se implica intensamente en la
publicacin de materiales y textos valiosos para los movimientos socilles, ya sea porque puedan representar una valiosa herramienta de anlisis
o porque se trate de materiales producidos desde la reflexin y la prctica2. En este sentido, para ellos, el principal objetivo de la publicacin de
mi trabajo era impulsar el libro como herramienta de reflexin sobre los
movimientos sociales en el proceso de articulacin de una identidad
local. El libro promueve objetivamente el reconocimiento de la Batalla
Naval como patrimonio cultural, pero para los editores y para muchos
de sus lectores, su valor reside en que pone nfasis en la cultura como
algo activo y resultado del trabajo colectivo.

2. Traficantes de Sueos nace con el propsito de ser un punto de encuentro y


debate de las diferentes realidades de los movimientos sociales. Intentando trascender
este mbito, trata de ir aportando su granito de arena para enriquecer los debates, sensibilidades y prcticas que tratan de transformar este estado de cosas. Para ello construimos
una librera asociativa, una editorial y un punto que coopera con redes de distribucin
alternativa. Los textos de la editorial se publican con licencia Creative Commons y con
copyleft (http://traficantes.net).

149

ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

Lo que sucede con la Batalla Naval en Vallecas es particular, pero no


nico. Promover el barrio como una plataforma politizada para fomentar
una mejora en la democratizacin de la sociedad es un fenmeno extendido que considero que tiene fuerte arraigo en muchas ciudades espaolas, especialmente en aquellas donde el Movimiento Vecinal tuvo cierta
fuerza durante el periodo de la Transicin (Barcelona, Zaragoza, Sevilla).
Esta herencia es muy interesante, pero lo que me ms me ha llamado
la atencin de la Batalla Naval es la reactualizacin de este concepto barrial desde claves contra-culturales. La reivindicacin de la fiesta como
evento articulador de una identidad, de unas relaciones, de un contenido, y como catalizador de la recuperacin del espacio pblico es un
fenmeno que se encarna en diversos lugares y sigue siendo en muchas
ocasiones la punta de lanza de diferentes colectivos y redes de diversos movimientos sociales. Slo en Madrid podra nombrar decenas de
situaciones similares que tienen que ver con diferentes contextos donde
distintos colectivos son agentes y promotores de eventos ldicos y festivos que acaban siendo referenciales de la escena cultural madrilea:
ocupacin ldica de la calle por parte de la Bicicrtica el ltimo jueves de
cada mes, la participacin del Espacio Popular Autogestionado El Patio
Maravillas en las fiestas del barrio de Malasaa, la promocin de fiestas
alternativas por colectivos de barrio en Al u che y el Barrio del Pilar...
En Vallecas hay un amplio espectro de la poblacin dispuesta e interesada en la exposicin y anlisis sobre su fiesta ms particular. Fuera
de estas fronteras, el pblico ms sensible a este tipo de anlisis es aquel
que participa en los movimientos antes descritos, para quien impulsar el
componente festivo e identitario tiene un gran importancia.
El libro vio la luz en junio del 2007, apenas un mes antes de la celebracin de la Batalla Naval, por tanto, y gracias a la presencia que
siempre tiene la fiesta en los medios de comunicacin, recib una intensa
atencin por parte de stos, y durante un mes fui entrevistada al menos
una docena de veces, primero en los medios locales, y ms tarde en otros
de alcance nacional. La Batalla Naval siempre ocupa un espacio preeminente en los medios vallecanos, ya que es uno de los aconteCimientos con
ms arraigo en el barrio. Ciertos medios de comunicacin con fin social
(Radio Vallekas, Tele-K) participan activamente en la fiesta, ya que la
consideran una ocasin para promover el desarrollo comunitario.
Para los de mayor alcance, la fiesta tiene cierto tirn, ya que es llamativa, pintoresca y polmica, y encaja perfectamente en la parrilla de
noticias veraniegas. La Batalla Naval en julio y la carrera de San Silvestre en Nochevieja son los dos momentos peridicos del ao en los que
el barrio de Vallecas es objeto de atencin en los medios nacionales.

Aunque conociera de sobra el reclamo que representa la Batalla Naval, ello no quiere decir que me sintiera preparada para que el libro
recibiese este pico de atencin. Dependiendo del interlocutor meditico
que me tocara en cada ocasin, me senta ms o menos cmoda en mis
entrevistas y exposiciones, pero cada vez que me pedan mi criterio
sobre la fiesta, senta el vrtigo de la responsabilidad, ya que era. consciente de que aquello que fuera a decir tendra impacto en la imagen
que se proyectara del evento.
Por otro lado, ante los medios de comunicacin del barrio o cuando
tena que presentar el libro en Vallecas, siempre senta cierta timidez,
por la dificultad que implica el hecho de contar el estudio a sus protagonistas, una vez que han visto desmenuzado el impacto de sus acciones
aunque, con el paso del tiempo, las reacciones que recib del pblico
fueron para m lo ms enriquecedor y satisfactorio de este trabajo. El
hecho de exponerme a m misma y presentar mi trabajo al criterio de
los observados, aunque pudiera parecerme duro al principio, creo que
han sido los mejores momentos, sin ellos, todo lo anterior hubiera perdido gran parte de su sentido.
Pero lo que me produca mayor vrtigo era la atencin de los medios
de mayor alcance porque era ah donde se me peda una posicin bien
clara sobre el nudo polmico de la fiesta: el uso del agua y del espacio
con fines ldicos y la controversia con la gestin municipal. Ante estos
requerimientos senta que deba actuar con responsabilidad y coherencia
y creo que mi postura ante e,l tema se resume muy bien en este titular que
he extrado de la prensa local: No estamos despilfarrando el agua, la estamos usando 3 Ante la polmica me posicionaba intentando acentuar el
valor de la fiesta como una prctica social donde el agua es disfrutada en
las fechas ms calurosas del ao por la poblacin que se queda en Madrid
y adems es usada como un aglutinante social. Mi acento en el uso que se
hace del agua, remite directamente a la perspectiva preformativa que utilic para analizar la Batalla Naval corno un ritual (Lorenzi, 2007: 26-28).
Por este motivo, cuando me pidieron hacer una reflexin sobre mi
trabajo de campo, la cuestin evoc enseguida l~tensin que me gener
esta situacin en la que se me peda tomar postura como antroploga
sobre el tema que haba estudiado. ntimamente tema que esta toma de
postura llegara a socavar la consideracin sobre la calidad cientfica
de mi obra, al no mantenerme en mi neutralidad. Este sentimiento de
incomodidad chocaba con mi predisposicin, porque personalmente

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3. Madrid Sureste, agosto de 2007, p. 3.

ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

consideraba que afirmar la legitimidad de la Batalla Naval no implicaba


hacer ninguna afirmacin que no fuera vlida. Adems estaba apoyando
una causa que consideraba buena. Tambin era consciente de que mi
mensaje sera ms efectivo si mantena las formas de la ciencia ante el
pblico. As y todo, defender mi trabajo y defender la Batalla Naval
implicaba posicionarme como antroploga.

significativas para m, al mismo tiempo que quera poder ofrecer una


reflexin para los colectivos que trabajan dentro de estos parmetros.
El segundo momento tiene lugar durante el propio trabajo de campo, cuando uno despliega sus formas de observacin participante. Se
podra afirmar que el mtodo etnogrfico se distingue de otras aproximaciones metodolgicas por la implicacin del investigador en el contexto de investigacin (Estalella y Ardevol, 2007) ya que su objetivo es
) lograr una aproximacin holstica que implique a todos los actores. Sin
embargo, segn Davydd Grenwood (2000: 27-49), sta es una metodologa con ciertas peculiaridades, ya que privilegia la observacin como
meta central y slo invoca la participacin de forma adjetivada. Esta
idea, con una fuerte carga positivista, evoca un observador separado
de/y distinto a sus objetos de observacin.
Efectivamente, cuando uno se encuentra situado plenamente en su
trabajo de campo, tiene ya sus contactos establecidos y las rutinas de observacin normalizadas, es el momento en el que puede desarrollar una
nueva fase de compromiso en funcin de que el antroplogo se sienta ms
o menos implicado con las personas con las que trabaja. Ello depende de
muchos factores: afinidad personal o poltica, posicionamiento metodolgico, tiempo, capacidades, demanda de los sujetos ... En este momento
entran en juego dos sentimientos contrastados, pero complementarios:
la sensacin de que uno se siente integrado y la de que converge con las
impresiones de choque, personal y/o cultural. En la tradicin etnogrfica
esto supone una de las fuentes de reflexiones ms ricas para la descripcin
etnogrfica y el punto de partida bsico para el anlisis. Personalmente
y a la hora de referir mi experiencia de campo, senta que exista cierta
mistificacin del valor de este choque en el imaginario antropolgico y
ello me llev a preguntarme si es tan necesaria esta sensacin de extraamiento para identificar hechos culturales significativos.
No quiero decir con esto que sintiera una total identificacin con mis
sujetos de estudio, pero en mi caso, el sentimiento de afinidad con las
iniciativas que estaba observando era ms fuerte que el del choque y esto
hizo posible e incluso fcil que la observacin participante se convirtiera
en participacin observante, no slo desde lo que pudiera ofrecer como
antroploga, sino desde las dems facetas de mi persona (habilidades,
contactos ... ). Admito que fue esta sensacin de identificacin previa con
el objeto de estudio lo que me empuj a realizar simultneamente trabajo de campo comparativo en un barrio de Miln (Italia), con el fin
de agudizar mis sentidos y tener una mayor capacidad de identificar las
peculiaridades y recurrencias de las categoras culturales a las que me
estaba acercando en Vallecas.

IMPLICACIN CON EL TRABAJO DE CAMPO

Como he afirmado al principio, voy a utilizar la cuestin tica como


trampoln para lanzarme a problematizar sobre la implicacin del antroplogo en la prctica etnogrfica.
En numerosas ocasiones se ha afirmado que el mtodo etnogrfico se
distingue de otras metodologas por la implicacin del investigador con
aquello que investiga. sta no es una afirmacin banal porque nuestro
objeto de estudio son, ante todo, las personas. El cdigo tico ms citado por los antroplogos, el de la Asociacin Americana de Antropologa (AAA, 1998), organiza los valores tios segn el tipo de trabajo
(investigacin, enseanza, intervencin aplicada) y el vnculo que establece con su labor: los financiadores, los sujetos estudiados, la academia
o ciencia, estudiantes, colegas, pblico en general...
Este cdigo no establece una jerarqua entre estos vnculos, pero en
el apartado que se refiere al proceso de investigacin, marca intensamente el compromiso que se genera con las personas que investiga. En
concreto afirma que el investigador debe estar atento a la demanda de
la ciudadana o de los anfitriones. La contribucin activa y el liderazgo
en la bsqueda de estas formas puede ser tan ticamente justificable
como la inaccin, el desapego, o la no cooperacin, segn las circunstancias (AAA, 1998: 1) 4
Desde que se inicia un proceso de investigacin, hay distintos momentos en los que el antroplogo puede encontrarse fre~te a cuestiones
ticas en su relacin con los observados y la primera es la propia eleccin del tema de investigacin. En mi caso, y gracias a la libertad que
tuve, admito que esa fase estuvo determinada por cierta fascinacin y
por una intensa curiosidad hacia la politizacin barrial; debo admitir
que esta cuestin me ha interesado desde hace tiempo y no slo desde el
punto de vista etnogrfico. Quizs la eleccin del tema vino tambin impulsada por el afn de desentraar y situar por qu esta$ cuestiones eran
4.

Las traducciones son propias.

152

153

ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

Pensando en futuros proyectos de investigacin que estoy interesada en llevar a cabo, me cuestiono si ser el choque lo que remueve
realmente al etngrafo a individuar procesos y particularidades culturales. Tambin me pregunto si no sern las herramientas de la disciplina y la capacidad de abstraccin las que realmente ofrecen la capacidad de identificar e interpretar los hechos. La extraeza surgida del
contacto cultural ha sido, en un modelo etnogrfico clsico, la fuente
de reconocimiento de las particularidades culturales por parte de un
observador externo y la experiencia del etngrafo, la piedra de toque
que lo saca a la luz. Segn Ral Snchez Molina (2009: 15-16) Bronislaw Malinowski ciment este modelo de trabajo, respaldado con
estancias ms o menos largas e intensas entre la cultura observada
Y as sent las bases de las formas etnogrficas, aunque su perspectiv~
emprica, que tiene ms en cuenta las diferencias que las semejanzas
culturales, ha sido ampliamente discutida a lo largo del siglo xx. Por
ejemplo, Harris (1968: 484) seala cmo su ptica poco ayuda a dar
cuenta de los procesos de cambio ya que sita a los observados en nichos estticos con sus propias particularidades. Por tanto, no es hora
de que empecemos a promover y legitimar formas de investigacin de
campo cuyo punto de arranque sean las semejanzas?
Una ltima fase donde se sigue estableciendo el compromiso entre
el investigador y las personas de su estudio (o penltima, o antepenltima, nunca se sabe) es cuando ste da forma final a su trabajo convirtindolo en una obra. Es en este momento cuando surgen las ocasiones
para devolver y exponerse ante el pblico en general, la academia; pero
es tambin la ocasin en la que los observados podrn reconocerse en
el texto y contrastarse con la descripcin y anlisis que se hace de ellos.
Esta situacin puede ser ms o menos enriquecedora y satisfactoria, y el
resultado depende pocas veces slo del autor.
En mi caso, la publicacin del libro me proporcion la oportunidad de devolver lo tomado en el campo de trabajo. Varias presentaciones del libro tuvieron lugar en Vallecas con todo lo que ello implicaba:
sentirme expuesta, ser discutida, quizs reprochada, porque es cuando
pueden aflorar las suspicacias de aquellos que no se sintieron incluidos
o se perciben mal reflejados. Pero tambin es el momento de los agradecimientos, de recibir aportaciones interesantes y, sobre todo, de sentir
el impacto que ha tenido una obra en las personas entre las que se ha
realizado el estudio. Esto me llena de satisfaccin. Cuando se acercaban
las fechas de la Batalla Naval, la atencin meditica me dio la valiosa
oportunidad de usar mi trabajo como palanca de legitimacin de la fiesta. En este sentido debo admitir que no era slo una oportunidad para

los promotores de la misma, sino que tambin supona un reconocimiento para m y mi trabajo.
A pesar de la satisfaccin que ello me proporcion, debo admitir
que se me presentaran algunos dilemas sobre el uso de mi trabajo: no
ir en detrimento de cierto principio de inmutabilidad de la ciencia?, mi
posicionamiento no pondra en duda su calidad cientfica?

154

155

EL ANTROPLOGO Y EL PATRIMONIO DE LOS NATIVOS

En definitiva, el dilema que me estaba planteando era el siguiente: era


Ptico desde el punto de vista cientfico formar parte de este juego de
10rtunidades de iegitimacin de la fiesta? Voy a intentar situar al lec: mejor ante este debate, y para ello me voy a permitir cambiar por
c0mpleto de escenario.
En cierta ocasin tuve la oportunidad de estar presente en una discusin entre estudiantes de antropologa que estaban desarrollando trabajo de campo en diferentes mbitos, pero que se reunan para discutir
en torno al concepto de patrimonio 5 En esta ocasin la cuestin del
patrimonio enmarcaba el. debate sobre las formas de control que la comunidad de los indios Kuna de Panam ejercan sobre los investigadores
de campo que extraan conocimientos de su comunidad.
Segn Posey Darrel (1999: 19) este control forma parte de las estrategias de ciertas comunidades indgenas, van dirigidas a evitar la disminucin de la diversidad cultural y biolgica y su explotacin por parte
de terceras corporaciones. Estas formas de control comunitario se inspiran en los conceptos de derecho de propiedad intelectual occidental
y abarcan tanto elementos tangibles como algunos ms etreos como el
patrimonio cultural (autentificacin de artesana, preservacin y fortalecimiento de los conocimientos tradicionales), y consiste en compensar
a los pueblos nativos por la utilizacin de sus conocimientos y recursos.
Este tipo de estrategia depende de la capacidad indgena de controlar
sus tierras y puede convertir a los investigados en colaboradores expertos y controladores del flujo de informacin.
El debate que se estableci en el seminario sobre patrimonio, a partir de la experiencia de un investigador entre los Kuna, surga del cuestionamiento de la legitimidad de establecer ese tipo de control por parte
de cualquier agente sobre el conocimiento cientfico. Se planteaba si la
5. Seminario de doctorandos de la Universit degli studi di Siena, noviembre
de 2003.

ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

ciencia es un valor universal que no puede ser sometido a este tipo de


restricciones comunitarias ni dependencias polticas.
Durante este debate, me revoloteaba una pregunta en la cabeza:
No somos acaso conscientes del valor que obtenemos de la informacin que recibimos? Asumimos que, de cierta forma, extraemos una
ganancia (ya sea material o de prestigio) al interpretar o articular la
informacin que nos dan? Al igual que el investigador, no tienen derechos los sujetos estudiados a participar de ello? Insertos como estamos
en una sociedad que se mira en los poderosos espejos mediticos, no es
consecuente que los sujetos a los que nos acercamos sientan necesidad
de participar en la elaboracin de la imagen que se va a trasmitir?
Volviendo a Davydd Greenwood (2000: 31) y a sus reflexiones sobre la observacin participante, l seala con gran agudeza que la participacin supone en definitiva una manera de adquirir conocimiento~,
pero normalmente los etngrafos consideran que esos conocimientos
.
son de su propiedad.
En este caso, aquello que desestabiliza al etngrafo en su relacin
con su campo de trabajo era el hecho de que el nativo fuese activamente
consciente de los beneficios potenciales de' sus contenidos culturales y
que quisiera tomar parte en ellos y controlarlos para que repercutieran
primero en beneficio de su comunidad y no sirvieran a fines contrarios.
Es sta una situacin caracterstica de la contemporaneidad? Segn
Luis Vzquez Len (2006), citando a James Glifford, ha pasado el tiempo en que el antroplogo poda presentar, sin contradicciones, el punto
de vista nativo. Vivimos en la era de la susceptibilidad identitaria.
Cuando los grupos estudiados se empoderan es cuando el investigador empieza a preguntarse cul es su papel. Incluso en esta situacin, la
mirada del etngrafo se convierte en moneda de cambio para propiciar
el empoderamiento tnico. Por otra parte, han sido numerosos los debates en los que se planteaba el papel del antroplogo como exportador
de la voz nativa. Ahora hay nativos que buscan su reconocimiento como
tales y por tanto quieren tener su propia voz.
,
El objetivo de exponer este caso ha sido el de facilitar al lector la
capacidad de apreciar el valor de la identidad, factor que ahora vamos
a extrapolar al contexto urbano de Madrid. Puede requerir un salto extrao, pero quizs si hacemos explcito un condicionante fundamental,
el de la identidad tnica, puede resultar ms sencillo reconocer su objetivo: la susceptibilidad identitaria y el empoderamiento tnico son
hechos a los que se llega a partir de un proceso activo que en muchos
casos conlleva una dimensin de movimiento social. Los indios Kuna
llevan aos articulando activamente el concepto de comunidad tnica

que estn manejando, un concepto que es producto de la confluencia de


varios factores, su propia memoria y su relacin con un contexto poltico, econmico y social ms amplio.
Por eso me refiero a este debate, aunque resulte alejado del contexto
de barrio que me interesa en Madrid, porque es precisamente la activacin identitaria del hecho cultural lo que me interesa observar en Vallecas. La demanda de control sobre su patrimonio cultural por parte de
los Kuna me hizo reflexionar sobre el valor que podra tener mi trabajo
para los colectivos de Vallecas, la posicin en la que ello me colocaba
y las oportunidades que se podran ocasionar en un contexto activo de
promocin identitaria y patrimonial.

156

LA PRCTICA PATRIMONIAL EN MOVIMIENTO

El eje central de mi trabajo en Vallecas se vertebraba en torno a la prctica identitaria y la activacin cultural. La Batalla Naval surgi de la
mano de movimientos sociales que en ocasiones trabajaban la idea de
barrio. Muchos han sido los colectivos que han contribuido a su organizacin hasta el da de hoy. Como tales, han promovido con otras
actividades y eventos, la activacin cultural del distrito, ensanchando el
espectro y la idea de la especificidad cultural vallecana. Me interesaba
especialmente el papel de los movimientos urbanos en la Batalla Naval y
tambin el lugar que ocupa la fiesta y la cultura en el imaginario poltico
del distrito. Plantear la cuestin tica en este captulo me obliga a dar
otra vuelta de tuerca a mis experiencias de campo y plantearme cul es
el papel de un investigador inserto en esas dinmicas culturales cuyos
agentes reclaman un reconocimiento patrimonial.
Para comprender este papel debemos primero situarnos en un concepto multifocal de movimientos sociales y una nocin problematizada
de patrimonio cultural, que considero son dos hechos que interactan
de forma dinmica, dando cuerpo a mltiples casos tan similarmente
singulares como el de Vallecas.
En primer lugar, para referirme a movimientos sociales, empezar por emplear la definicin de Sydney Tarrow (1997), precisamente
porque presta una especial atencin a la importancia de la dimensin
cultural en la activacin y desarrollo del concepto. Para Tarrow, es aquel
fenmeno histrico y no universal que funciona como una campaa
sostenida para realizar demandas, utilizando un repertorio de actuaciones que pub licitan la reclamacin, basada en distintas combinaciones de
organizaciones, redes, tradiciones, solidaridades que sostienen esas ac157

ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

tividades. Las acciones colectivas se basan en redes compactas y estructuras de conexin y utilizan marcos culturales consensuados orientados
a la accin. Obviamente es el hincapi en la dimensin cultural lo que
me atrae de las teoras de Tarrow, aunque coincido con M. Martnez
(2002: 119-149) en su propuesta ms dinmica, que considera los movimientos sociales como un conjunto de procesos sociales (actores ms
o menos implicados, organizaciones, actividades, discursos ... ), ms que
como una campaa sostenida, en relacin directa con contextos sociales
significativos a travs de prcticas de intervencin social. La relevancia
de estas prcticas reside en su transversalidad y sus efectos abarcan diversos mbitos (dentro y fuera del movimiento) y le proporcionan un
carcter constructivo y creativo.
Lejos de querer detenerme en la visin del expresivismo, que se centra en una nueva cultura poltica para explicar los procesos de desarrollo de los nuevos movimientos sociales, considero que ese carcter constructivo y creativo que seala Martnez es lo que nos aporta una visin
ms dinmica de la dimensin cultural en la teora de la accin colectiva.
Con esta perspectiva se desdibuja la dimensin teleolgica de las activaciones cult~rales (el trabajo cultural sirve para sostener la campaa) y
apunta hacia sus efectos en aspectos amplios de la vida cotidiana.
Desde mi punto de vista, me interesa sealar que uno de los factores para la conformacin de un movimiento social es el fomento de
una identidad comn y de valores compartidos. La celebracin de momentos de encuentro, de eventos, adems de crear la conciencia de
que existe una causa comn, facilita la articulacin de redes sociales
en to~no a esa c~e.s:in, como formas de comunicacin ms fluidas que
permiten la posibilidad de apelar a las personas para la accin colectiva y, lo que es ms importante, potencian rutinas vitales que conectan
todas estas dimensiones.
Desde el punto de inflexin que supusieron las luchas del 68 se ha
escrito mucho sobre la emergencia de los movimientos sociales. Yo no
sabra si afirmar la novedad de este fenmeno, pero lo que me resulta claro es. qu~ una de sus caractersticas fundamentales actuales es una mayor
concienCia del valor de la activacin cultural y de su gran potencial. Por
eso, el caso que me ocupa en Vallecas, me obliga a remitirme a una visin
transversal de los movimientos sociales, ya que en las motivaciones de
los promotores y participantes de la Batalla Naval, la dimensin cultural
festiva y la socializacin tienen un papel central dentro de su ideario.
Es comn or decir que Vallecas es uno de los lugares de Madrid
donde sus habitantes manifiestan con mayor intensidad un sentimiento
de identidad barrial. Pero cmo se mide el sentimiento identitario? No
158

LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

es que Vallecas tenga claves histricas y sociales especialmente diferenciadoras del resto de las localidades de Madrid, pero s es cierto que
cuenta con un mayor nmero de iconos propios, eventos y referencias
comunes manifestadas de forma pblica. Entonces qu es lo que diferencia a Vallecas de otros barrios y distritos madrileos? La respuesta se
encuentra en la prctica identitaria y uno de los motores principales de
esta prctica son los movimientos sociales.
Cierto es que, en este distrito, se da una serie de condiciones que
puede facilitar este sentimiento, pero ninguna de ellas es determinante
para marcar la diferencia si no se da el paso de la definicin. Jeff Pratt
(2003), gran estudioso de diferentes expresiones de movimientos obreros y nacionalistas,. en su obra Class, Nation and Identiy se pregunta
sobre los mecanismos identitarios de su conformacin como movimiento. Para ello hace un amplio repaso de manifestaciones de este tipo que
tuvieron lugar en la Europa del siglo pasado.
Respondamos a la pregunta que nos hacemos en Vallecas jugando,
al igual que hace Pratt, con los dos paradigmas que han definido la
posicin de los antroplogos a la hora de definir los cimientos del sentimiento identitario: sustancialidad e identidad relativa. Qu es ms
importante en la constitucin de la identidad: las vivencias personales
que van conformando la percepcin del yo (o el nosotros) o la relacin
con el otro que nos hace ms conscientes de nuestras similitudes y diferencias? Pratt afirma que la identidad no es slo una narrativa, que
es parte de una prctica. No se puede construir una identidad desde la
nada, tiene que tener cierto talado social para ser activada.
Existe en Vallecas una multitud de focos que congregan a la gente
apelando al sentimiento vallecano. Con la Batalla Naval he estudiado
uno de ellos, y podernos entender que la fiesta pueda tener un gran potencial, ya que acta corno marco de relacin y activacin de las redes
sociales, pero nos queda plantearnos por qu es tan importante para sus
promotores el que se reconozca como patrimonio cultural del barrio y,
en consecuencia, qu papel juega en este contexto mi mirada de antroploga.
Para desarrollar este argumento quisiera recordar a Lloren<_;; Prats
(1999), quien define el patrimonio cultural corno todo aquello que socialmente se considera digno de conservacin, independientemente de
su inters utilitario. La activacin del repertorio patrimonial, escoger
un elemento cultural y dotarlo de los valores sacros, no es un acto
neutro o inocente, responde a unas estrategias polticas. Primero habr
un impulso inicial que se concretar en determinados sujetos sociales
y/o personalidades, quienes despus buscarn la legitimacin social que
159

ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

emana del poder poltico. Estas estrategias no slo son propias del poder constituido, sino tambip del alternativo, del de la oposicin, del
informal. Este fenmeno se dar con mayor impulso cuando esta oposicin no pueda luchar abiertamente o con la misma fuerza en la arena
poltica. Estn todas las estrategias encaminadas a reforzar la legitimidad de la Batalla Naval?
Creo que la comprensin de este fenmeno ser ms completa si
atendemos a la reflexin de Jos Luis Garca Garca (1998) en torno al
concepto de patrimonio cultural, llamando la atencin, no tanto hacia
lo que representa en s mismo, sino a los procesos que genera. Adems de incidir en el concepto de patrimonio cultural como un mismo
fenmeno cultural que debe ser explicado histricamente, aporta una
idea que resulta muy til para estudiar la Batalla Naval: el marco del
patrimonio cultural se convierte en un recurso y por ello adquiere una
dimensin poltica.
Esto lo podemos observar en las estrategias desplegadas tanto por los
indios Kuna de Panam, como en el barrio de Vallecas. La bandera del
patrimonio cultural se convierte en un recurso en un contexto donde su
defensa es parte de la nueva generacin de derechos, una punta de lanza
para conseguir una mayor autonoma. Si pensamos en cul es el objetivo
principal de la Cofrada Marinera de Vallekas (la conservacin especfica
de esta fiesta) y cules son las estrategias que se manejan para conseguirlo, daremos otro paso ms en el anlisis. El fin ltimo del grupo gestor,
la Cofrada Marinera, aunque vaya encaminado a enfatizar una imagen
legitima de la Batalla Naval, no es reforzar una identidad vallecana, esto
es algo que se hace en el camino, sino defender la fiesta en s misma porque est en peligro, porque es independiente, divertida y parte de su vida.
Es aqu donde volvemos a situar al investigador ante la defensa del
patrimonio. Al hilo de esta cuestin, Silvia Paggi (2003: 95-98) nos recuerda que un elemento cultural es etnolgico cuando es reconocido
en el mbito de la disciplina. Importa poco que el elemento sea potencialmente etnolgico (porque todos los son), importa su apropiacin
por parte de los etnlogos. En general, los bienes tienen un aspecto
voltil que no es ms que su contexto de uso. Segn Paggi, la escritura
textual se convierte en el lugar de la mediacin etnolgica si se encuentra el equilibrio entre las exigencias de la investigacin y la necesidad
de divulgacin.
Por eso, de la misma manera que he identificado la importancia de
la activacin cultural y la prctica identitaria en la articulacin social
y cultural de Vallecas, me planteo por qu no participar con mi trabajo y
su devolucin. Suele pasar que, ante la cuestin del patrimonio, el an-

troplogo es ms consciente del papel que juega en la revalorizacin de


unos elementos, materiales o inmateriales, ante las instituciones y ante
la opinin pblica. Sabe que a la larga puede generar resultados y consecuencias para los sujetos estudiados. La conciencia del impacto genera
en los profesionales un planteamiento ms intenso sobre su papel y el
valor tico de sus actos.
Si desde la reflexin terica sobre el patrimonio esta cuestin queda
cms o menos reconocida, por qu la participacin en este proceso de
)activacin me ocasionaba contradicciones desde una tica profesional?
Recordando la dificultad de encontrar en Espaa reflexiones ticas en
antropologa, me daba cuenta de que pasa justo lo contrario al explorar
los textos relacionados con el patrimonio cultural, ya que muestran una
mayor conciencia del valor poltico que est contenido en una etiqueta
etnolgica y del impacto social que pueda generar la identificacin y el
reconocimiento etnogrfico.
La fuerza de la identidad de barrio est en el trabajo que hay detrs.
En este sentido sent que poda no slo identificar y reconocer el valor
de este trabajo de promocin identitaria, sino participar en este proceso.
Esto no quiere decir que defienda aqu un arribismo irreflexivo, sino que
insisto en el potencial del trabajo antropolgico como herramienta de
reflexin, y tambin que su calidad puede medirse en los procesos de los
que participa.
A partir de este punto puedo decir que el dilema tico que me planteaba al principio de este texto se ha trastocado. Si al principio el cuestionamiento era, est bien participar en estas dinmicas que observo?,
ahora la pregunta cambia: estara bien no participar de estas dinmicas
que observo?

160

LA IMPARCIALIDAD DE LA CIENCIA
Y LA OBSERVACIN PARTICIPANTE

Tan antigua como la antropologa es su preocupacin sobre cmo el


impacto de la observacin puede condicionar a la verdad cientfica. En
este sentido, Marvin Harris (1968: 191-192) alude a uno de los primeros debates que tuvo lugar dentro de la disciplina y que se gener a
partir de la obra de Karl Marx, quien afirmaba que la nica teora de la
historia que poda valer la pena es aquella que permita a los hombres
hacer su propia historia. Harris seala que los crticos de este posicionamiento, como fuera Wittfogel, pensaban que esta imbricacin de la
teora y la prctica, el hecho de que la ciencia est ligada explcitamen161

ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

te a un programa poltico, supona que los valores de dicho programa


podran alcanzar cierta prioridad sobre los valores de la ciencia.
Si nos remontamos al origen, no podemos eludir el hecho de que
la antropologa nace con una fuerte vinculacin al naturalismo y sus
formas de observacin. Considero que esto ha marcado una impronta
muy fuerte en la metodologa de la disciplina, tanto que la observacin
participante, herramienta pilar de la etnografa, entra en contradiccin
con el miedo de influir en aquello que se est observando, propio del
naturalismo, socavando la posibilidad de entenderlo en su desarrollo
espontneo, al igual que un ornitlogo debe hacer el menor ruido para
no espantar a los pjaros que observa.
El origen de la antropologa tiene un marcado carcter pragmtico,
intentando responder a las cuestiones planteadas por la historia y otras
disciplinas humansticas, pero aplicando una perspectiva naturalista.
Durante dcadas, la objetivacin del otro estuvo fuertemente influida
por las oportunidades que brindaban las relaciones desiguales con los
primitivos. La relacin con estos pueblos se estableca desde el colonialismo y el servicio que poda prestar era en su forma aplicada, investigando nativos y aportando herramientas para el diseo de polticas
de gestin de las colonias, lo que alcanz su punto lgido en la Segunda
Guerra Mundial. Es por eso por lo que despus de este periodo marcado por una intensa implicacin metodolgica, cobra gran fuerza una
honda preocupacin por la neutralidad de la antropologa. La crtica
a las polticas coloniales influye en la evolucin de nuevas corrientes y
una de las respuestas desde la disciplina fue replegarse en los muros de
la academia para conservar la pureza cientfica.
Es herencia del periodo colonial el nacimiento y desarrollo de la
metodologa ms caracterizante de la antropologa, la observacin participante. Malinowski, consagrado como el padre de esta metodologa,
es tambin uno de los principales propulsores de la profesionalizacin
de la antropologa aplicada al servicio de la administracin colonial britnica (Malinowski, 1945).
Segn Toulmin (citado por Greenwood, 2000), la observacin participante no es ms que la repeticin de la posicin clsica positivista,
basada en el dualismo cartesiano. Por eso no es casual que el mtodo caracterstico de nuestra disciplina provoque continuamente una
contradiccin en la persona del antroplogo, que observa resignado
cmo su presencia genera impacto en el entorno que estudia6 Por eso

Greenwood (2000: 31) afirma que, ms que de una metodologa, se


trata de una idea vaga e incoherente, que ofusca el papel del observador y difumina los eslabones entre las acciones que produce un anlisis
y las teoras antropolgicas.
En torno a esta contradiccin, sobre todo con la emergencia de la
antropologa post-estructuralista, se han establecido numerosos protocolos y formas de explicitar el impacto del etngrafo con el objetivo de
resolver esta paradoja. Todas ellas implican una continua auto-revisin
de las experiencias y sensaciones del observador, siempre atento al choque, tanto cultural como personal, ya que es este choque lo que afina
sus sentidos .. Es aqu donde el cuaderno de campo se convierte en una
herramienta tan importante.
Pero qu pasa si el investigador no siente tan marcado este choque
en su experiencia de campo? Tiene tanto peso el choque cultural? si
el choque no se produce de forma marcada el investigador no ser capaz
de percibir e identificar los elementos y procesos que tienen lugar en el
campo de observacin?
La vuelta gradual de la mirada etnogrfica hacia las cuestiones ms
cotidianas de sus culturas de origen ha hecho que la cuestin del contacto y del choque cultural pierdan centralidad. Antes el investigador
deba sentir el extraamiento, ahora debe interrogarse ante todo lo que
se supone que es culturalmente obvio. An as, el momento del extraamiento sigue siendo una figura lingstica fundamental a la hora
de redactar el texto, el punto de partida de la narracin etnogrfica y
ello significa una bsqueda istemtica de las races de ese sentimiento,
aunque no protagonice la relacin del investigador con sus informantes.
Para profundizar en las contradicciones que pueda generar la implicacin del autor con aquello que estudia y centrndonos en el momento
de la redaccin del texto, me remitir a las reflexiones de Antn Fernndez Rota (2008) sobre las polticas de narracin en nuestra disciplina.
Este autor identifica dos marcadas tendencias de realismo enfrentadas
en la historia de la antropologa: la representacin, el hablar en nombre de, del realismo trascendental, y la evocacin, el apelo a la multiplicidad inestable y de distintas articulaciones emergentes, del realismo
reflexivo postmoderno.
El realismo trascendental forma parte del primer proyecto antropolgico del siglo xx. En aquella poca el antroplogo tena que lidiar y
competir por su legitimidad como emisor de juicio con una serie de figuras
presentes en el campo de estudio que llevan all ms tiempo: misioneros,
funcionarios, nativos. Por eso, en este contexto era necesario recubrir al
antroplogo de cierta aura de profesionalidad, desautorizando al resto de

6.

Este tema se trata en otros captulos de este libro desde diferentes perspectivas.

162

163

ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

las figuras en tanto que observadores amateur. Es aqu donde el autor del
texto etnogrfico se erige en 1tepresentador de las culturas.
Segn Fernndez (2008), a partir de los acontecimientos de los aos
sesenta tiene lugar un punto de inflexin en la poltica de la narracin
determinado por las luchas contra el colonialismo, la emergencia de
las contraculturas, las luchas feministas y la eclosin de nuevas formas
de concebir el mundo a las que se le ha asignado el ambiguo nombre de
posmodernidad. Se abri la posibilidad de experimentar con los lmites y
contenidos de la disciplina, pero tambin con las formas narrativas, en
la conciencia de que no es posible representar una cultura. En este sentido hay una fuerte corriente de autores, como James Clifford (2001),
que se abren al carcter reflexivo, polifnico y dialgico. sta es una
caracterstica que les une a las formas de representacin de los movimientos sociales, eludiendo la paradoja de la soberana.
Si por una parte la calidad de un producto antropolgico se mide
por la profundidad de la inmersin del investigador en el contexto de la
vida de sus protagonistas, por la otra se exige el contrapeso de una aguda y argumentada visin externa, un estilo de narracin que lo marque
y suficientes referencias que den cuenta de su distanciamiento. Porque
la legitimidad del etngrafo se construye en este frgil equilibrio entre
el dentro y el fuera.
Gracias a esta relacin de preocupaciones metodolgicas, quizs
pueda entenderse que mi intencin es aportar reflexiones ticas sobre
la imparcialidad de la ciencia y el miedo a la ingeniera social que se
ha generado desde la aplicabilidad de la antropologa en el periodo
colonial. Pero el objetivo de este texto no es se, sino abordar el debate desde otro punto de vista, quizs desde el otro extremo. Para m
la pregunta es: hasta qu punto es tico mantenerse en el refugio de la
imparcialidad? Con esta pregunta mi intencin no es relativizar hasta
el ltimo extremo la naturaleza imparcial de la disciplina, sino sealar
que la tendencia ms normalizada es la estigmatizacin de la obra del
investigador que se coloca en una posicin.

Haciendo memoria y una revisin sobre los valores y contenidos ticos


asumidos en nuestro quehacer profesional, me doy cuenta de una cuestin fundamental: a lo largo de mi aprendizaje acadmico y mi desarrollo profesional en Espaa, en ningn momento me he topado con una
reflexin elaborada, ni con un cdigo tico de referencia, pero tampoco

he sentido ninguna presin o apremio desde la disciplina para buscarlo.


Ha sido gracias a este libro y al seminario que lo origin que me he
planteado detenidamente la cuestin tica y he buscado con intensidad
alguna referencia bibliogrfica. Pero por qu no existe un mayor debate tico?
Aqu confieso mi propia ignorancia que considero herencia del quehacer profesional y acadmico en nuestro contexto. Eso no quiere decir
que no se adquiera un cierto patrn tico en la praxis, pero este patrn es
intuido, rige nuestra forma de trabajar de una forma no explcita, por lo
que es difcil. reflexionar sobre l. En mi propio caso, a partir de mi trabajo en Vallecas, este cdigo intuido, asumido de forma acrtica, me indujo
a plantearme este dilema: aa implicacin o identificacin con el objeto
de estudio no va en detrimento de la calidad cientfica de mi trabajo?
Si leemos el cdigo tico redactado por la Asociacin Americana de Antropologa (1998) podremos considerar que el compromiso
tico del antroplogo se establece en varios niveles: con el sujeto de
estudio, con la ciencia o la Academia, con los colegas y con la sociedad
en general. Pero no se determina de forma explcita una prioridad en
el orden de los compromisos.
En mi propio caso, mi bagaje acadmico me hizo intuir que deba
mantener mayores compromisos con la academia que con los sujetos que
estaba estudiando, esto es algo que caracteriza fuertemente la prctica
profesional en este pas, y yo creo que la causa fundamental es la falta de
referentes antropolgicos fuertes fuera de la academia. Esta tendencia,
unida a otros hechos, facilita la reclusin de la disciplina en este mbito
exclusivo, a pesar de que en muchas de sus vertientes converjan con prcticas de intervencin social y de que en la actualidad resurjan con fuerza
los defensores de la antropologa de orientacin pblica.
Desde esta intuicin me preguntaba si la excesiva implicacin con
el trabajo de campo poda ir en detrimento de su calidad acadmica.
Precisamente esta idea implcita era la que me provocaba una serie de
contradicciones con mis propias aspiraciones, y tambin con el bagaje
metodolgico y de valores adquirido en contextos fuera de la disciplina,
donde estas premisas pierden todo sentido. El distanciamiento, el no
tomar una posicin de forma explcita, es realmente lo que me hubiese
creado un verdadero dilema tico inserto en el contexto de relacin que
estaba desarrollando en el campo de mi trabajo.
Es lcito participar en la promocin de lo que se est estudiando,
apoyar y promocionar la Batalla Naval? sera lcito no hacerlo? Por
qu no interrogarnos en cambio por la fina lnea que separa la observacin participante de la participacin observante?

164

165

EL CDIGO INTUIDO

ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

DE LA OBSERVACIN PARTICIPANTE
A LAS METODOLOGAS PARTICIPATIVAS

Siempre me ha llamado la atencin en esta disciplina el escaso desarrollo de corrientes y metodologas participativas, al contrario de lo que
ocurre en otras disCiplinas sociales (sociologa, intervencin social, historia ... ). N o estoy afirmando que no existan inquietudes, ni producciones en esta direccin, pero esta emergencia no ha alcanzado el desarrollo y la sistematizacin que ha tenido en otras disciplinas. Un ejemplo lo
encontramos en el fuerte desarrollo de la Investigacin-Accin-Participacin sociolgica. El mismo Davydd Greenwood (2000: 30-32), uno
de los referentes ms cercanos sobre Investigacin-Accin-Participacin
antropolgica, afirma que hay muy pocos investigadores dispuestos a
deshacerse de sus bienes profesionales, ya que las tcnicas participativas
se perciben como una demolicin de la observacin participante y una
prdida de poder. Segn este autor, la Investigacin-Accin-Participacin no es una disciplina ni un mtodo, es un grupo de prcticas multidisciplinares orientadas hacia una estructura de compromisos intelectuales. Democratizar las relaciones sociales en la investigacin es un valor
tico de la Investigacin-Accin. Este enquistamiento de la antropologa
quizs se deba al fuerte arraigo del esquema del trabajo individual por
evitar a toda costa trastornar aquello que se est observando (pocas
veces podemos encontrar a los antroplogos trabajando en equipo) o
a esa necesidad de marcar fuertemente el distanciamiento por sistema,
para limpiar las trazas de la inmersin.
Por otro lado, debo admitir que en la actualidad la cuestin tica
y la de la participacin empiezan a tomar fuerza desde el creciente
inters de etngrafos por los medios virtuales, un contexto en el cual
surge con fuerza el trmino mutualidad, que es una condicin que se
debe establecer entre investigador e investigados. Por ejemplo, Estatella
y Ardevol (2007), en su proceso de investigacin del fenmeno blogger,
establecieron como estrategia de reciprocidad y propuesta de tica dialgica la elaboracin de un blog de campo, donde subyace la idea de
que el investigador no slo debe tomar, sino que tambin est obligado
a dar, y que no debe nicamente interpelar, sino tambin exponerse a
ser interpelado por los otros.
La etnografa virtual, curiosamente, se est convirtiendo en un campo donde se plantean con mayor frecuencia cuestiones ticas en relacin con los observados y son numerosos los textos que dan cuenta de
ello. Por s mismo, internet es un medio en el que se plantean numerosos dilemas ticos que son de dominio general, como es la desdibujada

166

LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

frontera entre lo pblico y lo privado, el control o no de las redes y de


los contenidos que circulan, la emergencia de trabajo colectivo y participativo de software libre ... Muchos antroplogos estn enriqueciendo
los conceptos de la disciplina desde su posicin en internet.
Finalmente debo insistir en que mi intencin no es afirmar que el
planteamiento participativo sea aplicable en todo contexto, ni tampoco
que en todos los contextos que he investigado este planteamiento me
haya funcionado. Es ms, en determinadas ocasiones me ha generado
cierta frustracin el hecho de no llegar a alcanzar al pblico al que me
diriga, publicar una obra y no tener la oportunidad de usarla, modelarla en la interaccin con los dems y sus devoluciones.
Por eso Vallecas se convierte aqu en un eje vertebrador de este planteamiento, porque precisamente ha sido ah donde ha tenido lugar esta
confluencia, porque existe tina articulacin poltica y cultural que es una
llamada constante a la participacin, porque all la reflexin sobre su propia historia propicia momentos de encuentro. Es ste el entorno donde
he sentido la llamada, la curiosidad, la suspicacia, el inters y las oportunidades de vertebrar las conclusiones de mi trabajo como una herramienta aplicable. No puedo presumir del hecho de haberme erigido en calidad
de experta vallecana o de la Batalla Naval ni que esto significara una
especial atencin a mis sugerencias o mis criterios dentro de las redes que
promueven esta fiesta u otros eventos. Pero la sensacin que me que~a al
final de este texto es que yo estudiaba la prctica identitaria y que al tinal
mi trabajo ha servido de re~urso para la pragmtica de la identidad.

LA ANTROPOLOGA Y LA INTERVENCIN SOCIAL

Antes de acabar me gustara hacer un apunte sobre otra cuestin que


pende sobre nuestra disciplina y cuya reflexin me ha surgido de mi
contacto con Vallecas, ya que tuve ocasin de usar mi trabajo para una
intervencin socio-educativa. En la formacin de esta oportunidad influy mi propuesta, pero sobre todo porque es un tema que despierta
fuerte inters y abre oportunidades de dilogo en este contexto.
Muchos y muchas profesionales de mi generacin, adems de antroplogos somos tcnicos de la intervencin social (enfermera, trabajo
social, educacin social, pedagoga ... ) y la antropologa ha constituido
una continuacin en nuestra formacin. Por eso, un profesional con un
currculum anterior, como ha sido mi caso, puede desarrollar una fuerte
tendencia a proyectar formas de intervencin en el contexto de investigacin. Es bastante usual que esta tendt1ncia pueda chocar con lo que

167

ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

se espera de su trabajo y con la proyeccin curricular a la que aspire. Es


duro intentar hacer converger;' la intervencin social y la antropologa, no
por su potencial ni por falta de referencias en otros lugares, sino por la
falta de reconocimiento de una prctica integrada desde ambos sectores.
En concreto, desde un marco profesional diferente, ejerciendo de
mediadora vecinal en Vallecas, tuve la oportunidad de retomar los materiales de mi trabajo para realizar talleres socio-educativos en varios
institutos de secundaria del distrito. El tema era exponer la participacin de la juventud en la historia ms reciente de Vallecas para potenciar la comunicacin iiitergeneracional e intercultural y conseguir una
identificacin ms intensa con el entorno urbano.
Con esta actividad quise incidir en una cuestin puesta de manifiesto por otros investigadores locales: se valoraba que gran parte de la
poblacin de este barrio, sobre todo la ms joven, no fuese consciente
del gran valor que tuvieron los procesos de participacin social en la historia urbana, social y cultural del barrio. Por otra parte, de este estudio
y de otros indicadores, se presuma cierta desconexin intergeneracional con respecto a los problemas de convivencia en el barrio y cierto
sentimiento de inseguridad entre la poblacin adulta.
En el marco de las asociaciones de vecinos del distrito todo esto se
valor para facilitar el acercamiento y se construy argumentando que
una mejora de la convivencia sera ms fcil si se potenciaba la transmisin de la memoria local. Tambin consider que la ocasin poda ser
una excelente oportunidad para recoger las percepciones y opiniones de
la poblacin ms joven del barrio sobre su entorno ms inmediato y su
historia ms reciente.
La riqueza de este trabajo no slo resida en el material trasmitido
al alumnado de tres centros, sino en la posibilidad de haber contrastado
estos materiales, la lnea histrica y el imaginario vallecano que articul
con la realidad y la experiencia vital de los ms jvenes del distrito. Elementos que resultan extraos, otros que se reactualizan, y la emergencia
de nuevos conceptos y expectativas con el entorno ... Las impresiones del
alumnado fueron recogidas y analizadas para proponer un proyecto
de intervencin dirigido a la juventud en el contexto del tejido asociativo de la zona.

quehacer antropolgico generando dilemas, por lo menos en mi caso,


en contraposicin con una prctica participativa y una formacin desde
la intervencin social. Considero que esta convergencia de tendencias
no debera debilitar la voluntad del profesional, sino, al contrario, debera servir de fuente de enriquecimiento de la disciplina, y por tanto
ofrecer mayores oportunidades de reconocimiento profesional. A pesar
de que en el mbito antropolgico las metodologas participativas no
parecen maduradas, su desarrollo y prctica es toda una realidad en
otros contextos y el acercamiento interdisciplinar ayuda al trasvase de
estas perspectivas.
El recorrido hecho tena como objetivo tratar del dilema ante la
toma de posicin del investigador en una arena poltica y trasladarlo al
otro extremo: el dilema ante la no implicacin. Consciente de que no
es posible generalizar mi experiencia a todos los campos y casos de investigacin, considero importante subrayar el fuerte peso del esquema
positivista en nuestra prctica. En la frgil balanza de los compromisos
ticos que adquiere el investigador durante su trabajo, este esquema
influye con fuerza en todas las posturas efectivas que toma, colocndole
ms cerca de la ciencia que de sus sujetos de estudio.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Para concluir, quiero resaltar la lnea que vertebra la reflexin en este


artculo: el gran peso que mantiene la perspectiva positivista en nuestro

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168

169

TRASLADAR EL DILEMA TICO

ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

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DE RESPONSABILIDADES, COMPROMISOS Y
OTRAS REFLEXIONES QUE LLEVAN A
LA ANTROPOLOGA APLICADA'~
Alicia Re Cruz
Department of Anthropology
North Texas University

Nuestra disciplina est inexorablemente sujeta a sus contextos histricos


y socioculturales, lo que significa que hay formas diversas de entender y
practicar la profesin. Es el antroplogo/a y sus circunstancias quien genera la reflexin y discusin sobre lo tico del trabajo antropolgico, al
estilo de Ortega y Gasset, o al del habitus de Bourdieu, en relacin con
aquellos con los que trabaja, con sus colegas y con la profesin. Por este
motivo, para trabajar en este texto he revisado mi pasado y analizado mis
encuentros con las diferentes caras con que se me ha presentado la antropologa a lo largo de mi ejercicio profesional, con el fin de identificar
cmo y cundo apareci la discusin de lo tico y cmo ha ido cambiando a lo largo de la vida y la profesin. Ello me ha permitido hacer un
recuento reflexivo de mi trayectoria como persona y como antroploga,
como madrilea que vive y trabaja en Texas, despus de haber pasado
por Nueva York y Yucatn. Desde este momento me gustara expresar
mi agradecimiento al lector, que me va a dar la oportunidad de contar
esta historia que nace con la pasin por lo extico de otras culturas y
que termina con la pasin por el compromiso y la justicia social, como
dimensiones fundamentales del trabajo antropolgico.

DE VALLECAS A NUEVA YORK, PASANDO POR LA COMPLUTENSE

Nac en Vallecas, en la misma casa donde nacieron mi padre y mis abuelos; era una corrala en la que vivan cuarenta familias muy humildes, la
Este trabajo se ha realizado en el marco del proyecto de investigacin Estrategias de participacin y prevencin de racismo en la aulas II (FFI2009-08762).

170

171

ALICIA RE CRUZ

LA ANTROPOLOGA APLICADA

gran mayora muy pobres. Haba cuatro retretes sin agua para atender
las necesidades de los vecinos'. Algunas casas no tenan agua corriente.
Historias de hambre, muerte y bombardeos de la guerra civil pululaban
por doquier; creo que me llegaron antes que las de Caperucita Roja o
la Cenicienta. Aprend pronto que perteneca al mundo de los pobres,
de los humildes, al bando de los que perdieron y a uno de los barrios
que fue ms castigado por el franquismo durante la postguerra. Quizs el temor y la rabia fueron responsables de que nunca se hablara o
discutiera de poltica con mis padres en mi casa. Aprend tambin que
haba nacido en el bando de los de la capital, pues no haba ni un solo
miembro de mi familia que no fuera de Madrid, lo que significaba que
no haba ninguna posibilidad de ir de visita o vacaciones al pueblo;
es decir, que en los veranos, la oportunidad que tena de saborear las
vacaciones era cuando bamos al Parque Sindical de Madrid. Creo que
fue el hambre por conocer otros lugares que no fueran Vallecas lo que me
llev durante mi adolescencia a desarrollar. y nutrir una pasin desaforada por saber cmo eran, pensaban, jugaban los nios de otros lugares,
pases y culturas. Por lo tanto, no es un acciqente que eligiera Antropologa como carrera universitaria.
Curs Historia en la Universidad Complutense de Madrid, en la especialidad de Antropologa y Etnologa de Amrica. Qued fascinada
por el exotismo cultural con el que se me presentaban las culturas prehispnicas americanas y ca rendida ante las posibilidades que ofreca
el anlisis estructuralista. El estructuralismo fue el modelo terico que
me permiti conectar el ser humano, su conducta, su pensamiento y su
cultura, y admiraba la brillantez con la que Lvi-Strauss nos deca que
las estructuras del lenguaje son equivalentes a las de la sociedad, que es
posible descubrir estructuras universales del pensamiento humano porque estn formadas de oposiciones binarias que se entretejen a modo de
bricolaje de significados en cuentos, mitos y leyendas. Quiz lo que me
pareca ms revolucionario del mensaje estructuralista era que no hay
forma de entender la realidad social sin el pensamiento crtico que nos
muestra la estructura profunda, el origen de la lgica cultural. Aunque
la discusin sobre tica en el trabajo antropolgico no tuvo un papel
central en mi formacin inicial, el discurso acadmico apuntaba a la
necesidad de establecer una clara distincin entre el sujeto y el objeto
del anlisis; el mensaje implcito era que el trabajo antropolgico no
deba interferir en la vida social de la comunidad, y que el antroplogo deba evitar promover cambios en el grupo que estudiaba, tanto, que
intervenir era algo que se no consideraba tico. Los principios fundamentales de mi entrenamiento y formacin apuntaban a la distincin

entre sujeto y objeto, y entre teora y praxis en el trabajo antropolgico,


la condicin sine qua non de la neutralidad cientfica y de imparcialidad
del investigador/cientfico.

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173

LA CULTURA MAYA:
DE LO OTRO EXTICO A LO HUMANO MS CERCANO

Cuando recib una beca para asistir a uno de los cursos de verano en la
Universidad Menndez Pelayo de Santander, tuve la oportunidad de conocer a Gary Gossen, jefe del Departamento de Antropologa de la Universidad de Nueva York, en Albany. l me habl de las ayudas que ofreca
la Universidad a estudiantes extranjeros y me invit a solicitar un puesto
de ayudante en su Departamento. Lo hice, me aceptaron y all empez mi
aventura profesional y personal en el Nuevo Mundo.
Corra el ao 1985 y estaba recin licenciada en Antropologa y
Etnologa Americana por la Universidad Complutense de Madrid. En
SUNY Albany abrac con pasin el modelo de antropologa simblica e
interpretativa de Victor Turner (1967, 1969) y Clifford Geertz (1973).
Descubrir el concepto de liminalidad fue tremendamente liberador,
pues facilitaba el anlisis del proceso cultural, instaba a pensar en la
cultura como un constante flujo de cambios y transformaciones y, sobre
todo, invitaba a proponer la articulacin de la idea de caos y orden como
principio fundamental en el entendimiento de la cultura y sociedad.
Cuanto ms lea a Clifford Geertz, ms me apasionaba su humanismo
y la forma en que propona entender la cultura: como texto en accin
que incita al antroplogo a una bsqueda explicativa de los significados
contenidos en las ideas, creencias y valores culturales.
Tuve la oportunidad de hacer mis primeras exploraciones de trabajo
de campo entre los mayas de Yucatn, en 1986, en una pequea comunidad campesina, muy conocida en el mbito antropolgico norteamericano, Chan Kom. Avatares del destino me llevaron justo a la comunidad
maya en la que no quera acabar haciendo trabajo de campo, porque ya
la haban estudiado numerosos antroplogos, profesionales y aprendices. Respondiendo a la llamada de lo extico, que haba sido ya matizada por mi entrenamiento en el estructuralismo y el simbolismo, tena
inters en la vida ritual y en la tradicin oral de la comunidad. Aunque
tuve oportunidad de vivir en casas no tradicionales, con electricidad,
eleg una casa maya tradicional de bajareque y techo de guano. Todo
ello supona que por fin poda culminar el sueo de estudiar y vivir entre un otro radicalmente diferente a mis orgenes en el asfalto urbano

ALICIA RE CRUZ

LA ANTROPOLOGA APLICADA

de Madrid. El ansia por conocer la vida campesina, en oposicin a la urbana, me llev a esta comunidad de la que fcilmente qued enamorada
por su exotismo, tambin expresado en el empeo con que se presentaban sus gentes: Aqu todos somos pobres, somos campesinos, somos
mayas. Ca en Chan Kom durante la Cancula de 1986. La Cancula
es percibida como poca de crisis, ya que, segn sus habitantes, trae
enfermedades infecciosas provocadas por parsitos (diarrea, disentera,
vmitos, etc.). La Cancula aparece todos los aos, a mitad de julio, y
dura un mes. Este periodo es anmalo en muchos aspectos: hay sequa
aunque es la poca de lluvias, el maz se encuentra en la etapa ms
vulnerable de su desarrollo y necesita el agua de lluvia para crecer; las
enfermedades amenazan la salud pblica, etctera.
Apasionada por el carcter simblico liminal de la Cancula, regres en el verano de 1987. Fue entonces cuando pude identificar una nueva dimensin del fenmeno: durante la Cancula aparecan acusaciones
de brujera que tenan que ver con muertes y enfermedades que parecen aflorar durante este periodo. Aqullos sobre los que se haca recaer
annimamente la culpa eran, curiosamente, miembros de la familia del
cacique de la comunidad, en su mayora, jvenes mayas que haban emigrado a mediados de los aos setenta, cuando Cancn estaba naciendo
como estrella turstica internacional en la costa de Yucatn. Esta nueva
dimensin social de la lectura liminal del fenmeno de la Cancula, me
permiti descubrir la necesidad de incluir un nuevo modelo terico para
analizar crticamente la homogeneidad social y econmica con que la
comunidad se presentaba. Si los hijos del cacique, emigrantes en Cancn,
era a quienes se acusaba de los males que aquejaban a la comunidad durante este periodo liminal, sera entonces cierta la imagen de igualdad
social que pretendidamente presentaba la comunidad? Cmo se articula
la lectura liminal de la Cancula con la realidad social de la comunidad?
Estas preguntas fueron las que impulsaron el diseo de la agenda de los
dos aos de investigacin y trabajo de campo que realic en Chan Kom,
entre 1989 y 1990. El estudio estaba dirigido a mi tesis doctoral y fue
financiado por una beca Fulbright del Ministerio de Cultura.
Aunque mi entrenamiento en anlisis estructuralistas y simblicos
me haba proporcionado una lectura interesantsima de la Cancula como
periodo liminal en el ciclo anual entre los mayas, las mismas contradicciones sociales expresadas en las acusaciones de brujera demandaban la necesidad de articular otros modelos tericos ms productivos
para identificar la realidad social de la comunidad. Enfoques marxistas
y de economa poltica me ayudaron a desvelar una realidad social mucho ms diversa y desigual. El censo socioeconmico que realic en la

comunidad desenmascar profundas diferencias entre los campesinos


ricos, inmersos en actividades comerciales y ganaderas, y los campesinos pobres, dedicados a la siembra del maz. Dentro del conjunto de los
emigrantes se inclua tanto un grupo min0ritario que haba conseguido
realizar el sueo de hacerse con sus pequeas empresas, como una mayora de trabajadores de la construccin.

174

CUANDO EL PARADIGMA DE CONOCIMIENTO SE TAMBALEA

Profundamente revelador fue el hecho de descubrir las estrategias del


gobierno mexicano a la hora de presionar a los campesinos para que emigraran a Cancn, pues la estabilidad econmica y financiera de Mxico
depende enormemente de la industria turstica. Durante mi estancia en
Chan Kom fui testigo, por ejemplo, de campaas publicitarias destinadas al consumo de herbicidas y fertilizantes para nutrir los campos
de cultivo de maz, llamados milpas. Una economa de subsistencia no
permite al campesino la posibilidad de acumular capital para la compra
de estos productos. La migracin a Cancn se converta entonces en la
oportunidad de obtener dinero rpido a travs de empleos temporales.
El dinero ahorrado se poda invertir en estos productos y al mismo
tiempo el gobierno obtena mano de obra barata en la construccin para
el desarrollo del imperio turstico de Cancn.
Adems de las muchas lecciones personales y profesionales que aprend en Chan Kom, tuve el gran privilegio de ser testigo de un hecho que
hizo tambalearse el paradigma de conocimiento y trabajo antropolgico
que me haba alimentado hasta entonces. Debido al agotamiento de los
nutrientes del suelo, la SARH (Secretaria de Agricultura y Recursos Hidrulicos) puso en marcha un programa agrcola de desarrollo comunitario que tena como meta conseguir que los campesinos mayas tuvieran
una cosecha de maz ms abundante. Para ello, el proyecto tena dos
objetivos, el primero era convencer al campesino para que utilizara una
semilla de maz hbrida, y el segundo, hacer que cambiara su sistema tradicional de siembra en tringulos, por un sistema de siembra lineal. El
equipo tcnico del proyecto estaba formado por un ingeniero agrcola
y dos ayudantes. Celebraron numerosas reuniones con los campesinos
para mostrarles cmo sembrar en lnea y convencerles de los beneficios
de la utilizacin de la semilla hbrida. Con una actitud de saber cmo
hacer las cosas, respaldada por la autoridad que impone el conocimiento occidental, el ingeniero de la SARH no tena ningn inters en enterarse por qu el campesino maya haba se,mbrado en tringulos durante
175

ALICIA RE CRUZ

LA ANTROPOLOGA APLICADA

cientos de aos, ni le interesaba la opinin del maya respecto al uso de


la semilla hbrida. Lleg la ])OCa de la siembra y la gran mayora de los
campesinos sembr en tringulos, utilizando la semilla natural.
No me parece ste el lugar apropiado para presentar la documentacin etnogrfica que respalda el conocimiento del campesino maya sobre
su entorno ecolgico, las caractersticas y composicin de los suelos, ni
de los sistemas ms efectivos y productivos de cultivo. Baste decir que
este caso claramente presenta un choque de paradigmas de conocimiento
diferentes, el local maya y el gubernamental modelado por premisas occidentales, entretejidos ambos por obvias relaciones de poder. Este ejemplo
representa uno de los tantos casos de errores culturales, particularmente
en el mbito de programas de desarrollo, al intentar transferir un conocimiento occidental a ecosistemas naturales y culturales locales, como
muy elocuentemente ha denunciado Escobar (1995). No slo fracas el
proyecto de desarrollo, sino que corrobor el estereotipo del campesino
maya como incapaz de subirse al carro de la modernidad, anclado en
sus hbitos y tradiciones antiguas. Qu hubiese pasado si el ingeniero
hubiera sido capaz de entender la importancia cultural que tiene para el
campesino maya el hecho de utilizar su semilla natural y el sembrar en
tringulos? Habra cambiado su discurso explicativo si hubiera conocido la conexin espiritual del maya con su milpa y con el cosmos? Habra
entendido que sembrar linealmente descabala la lgica epistemolgica de
pensamiento maya que est ms centrada en el crculo? Simblicamente,
el crculo representa un futuro originario en el pasado, muy diferente
de la tradicin epistemolgica judea-cristiana que propone un concepto temporal lineal en el que el futuro no tiene retorno. Dos tringulos
unidos por el vrtice conforman una estructura geomtrica regular,
con un centro; al sembrar en tringulos, el campesino maya reproduce
una estructura geomtrica similar a la forma en que concibe el cuerpo
humano, dividido en cuatro cuartos unidos por el centro, el tipte, el generador de orden y salud en el ser humano. De la mismaforma, la milpa,
para el maya, tiene cuatro esquinas, y el centro esta dedicado a levantar
el altar en el que se celebra el ritual diario de pedir permiso a su dios para
trabajar la naturaleza con que les ha provisto.
N o slo fue la falta de conocimiento, sino la actitud de imposicin
de un saber forneo, descalificando el local maya, lo que dio al traste
con el programa de la SARH.
Con el tiempo, al reflexionar sobre este incidente, me di cuenta del
papel revolucionario que puede tener nuestra disciplina si se pone en
accin, si permite poner el saber cientfico al servicio de su accin poltica. Aunque no form parte, ni siquiera como ancdota de campo en

la redaccin de la tesis doctoral, me sorprendieron las repercusiones


tericas, metodolgicas y ticas que tuvo el hecho de haber sido observadora participante del descalabro de este programa de desarrollo de la
SARH en Chan Kom.
Fue en SUNY, Albany, durante mi formacin como estudiante de doctorado en Antropologa, cuando conoc la obra de Kuhn (1992), que
plantea una concepcin de la ciencia que se transforma a golpe de revoluciones, lo que rompe con la consabida idea de que la ciencia avanza en
un proceso lineal de acumulacin de conocimientos. La obra de Kuhn
provoc gran revuelo, al proponer la idea de paradigma cientfico para
entender el avance de la ciencia, en vez de una sucesin de teoras que
avanzan en sofisticacin y refinamiento gracias a la acumulacin de conocimiento, sino como un complejo donde teora y lgica cientfica abrazan
los procesos sociales y la visin del mundo social. La propuesta de Kuhn
caa en un terreno crtico y reflexivo ya abonado por el movimiento postmodernista. El postmodernismo propona unos postulados ms volcados
en la necesidad de mantener unas relaciones ms horizontales y simtricas
con aquellos que creamos constituan el objeto de nuestra investigacin
y que en realidad estaban tan sujetos como nosotros mismos, los propios
cientficos. Todo ello supuso para m la introduccin a una visin ms
crtica del paradigma antropolgico con el que me cri como aprendiz
de antroploga; con nuevas lentes me adentraba en el incmodo debate de colonialismo intelectual, de los efectos de modelos de desarrollo.
En definitiva, la reclamacin positivista de mantener neutralidad ante
el trabajo cientfico fue intensa y profundamente cuestionada. Pero el
dilema se transform entonces en la pregunta intervenir o no intervenir
para efectuar un cambio social?, y la respuesta reclamaba urgentemente
conocer los precedentes antropolgicos en los que se haba hecho. Los
casos latinoamericanos y en concreto los mexicanos, proporcionaban las
primeras experiencias a la hora de contestar.

176

TEXAS Y SUS MISTERIOS

Llegu a Texas en 1992 como miembro del Instituto de Antropologa de la Universidad del Norte de Texas, un grupo de tres profesores.
Deseando conocer las zonas de esta parte del pas en la que vivan los
mexicanos, pregunt por sus barrios en una fiesta de bienvenida en la
universidad; mi interlocutor me espet un aqu no tenemos. La connotacin de posesin implcita en el verbo tenemos me alertaba de las
relaciones de poder y la respuesta, al mismo tiempo que encerraba un

177

ALICIA RE CRUZ

LA ANTROPOLOGA APLICADA

misterio por resolver, abra la puerta mgica de la curiosidad antropolgica: cmo es posible que no haya mexicanos en Texas? Como es fcil
imaginar, me estren como doctora en antropologa dedicndome a los
inmigrantes mexicanos del norte de Texas. Me entregu ciegamente a
la tarea no slo de identificar sus barrios, sino de divulgar su presencia
en el rea, para .sacarles de su anonimato e invisibilidad. En el proceso de acercamiento a la comunidad, me sorprendi profundamente la
habilidad, destreza y sabidura de las mujeres inmigrantes a la hora de
sobrevivir en un pas que resulta profundamente hostil para los inmigrantes mexicanos que no entienden la cultura ni la lengua. Qued an
ms impresionada cuando me di cuenta de que los propios estudiantes
de la universidad desconocan o conocan mal la realidad social de su
entorno. En una de mis clases sobre Migrants and Refugees inclu una
visita de campo a unos apartamentos donde la mayora de los inquilinos
eran inmigrantes procedentes de Mxico. Al anunciar la visita, varios
alumnos llamaron la atencin sobre la peligrosidad que supona llevar
al grupo a un rea en la que haba prostitucin y crmenes casi todos
los das. Dependiendo del contexto, la comunidad de inmigrantes se
converta en invisible o en fuente del mal. En este discurso no tenan cabida ni la explotacin econmica ni la discriminacin poltica que
sufre el inmigrante latino. As naci la necesidad de involucrarme como
agente instigadora del conocimiento de la realidad social entre los estudiantes. Nunca se me haba presentado tan claramente la responsabilidad social del antroplogo como cientfico social. No me pareca slo
injusto, sino inmoral el hecho de mantenernos sujetos al objetivismo
que reclama nuestro paradigma positivista, sin cuestionarnos lo que debemos hacer con los resultados del trabajo. Como indica el aforismo
marxista, para que exista la posibilidad de cambio social, es necesario
nutrir la conciencia social; el camino que lleva a la justicia social, difcilmente puede ser alcanzado por los que no conocen la composicin
social y el juego de poderes polticos y econmicos. cmo es posible
que el estudiante en Texas investigue, analice la diversidad cultural en
sus cursos de antropologa, sin conocer la diversidad cultural que encierra su propio entorno?
Como apuntaba anteriormente, me sent fascinada por el mundo
de las mujeres inmigrantes en Texas y an ms cuando descubr que
su respuesta de acomodacin a su condicin de inmigrante est compuesta por un entresijo de redes de asistencia en el que entran en juego
servicios, informacin e incluso dinero. La que tiene coche da rides (o
conduce) a las que tienen que llevar a sus nios a la escuela, ir al mdico
o a la tienda; a cambio, stas cuidan los nios de aqullas, cocinan para

ellas o las proveen de algn otro servicio. Se renen y forman tandas,


sistemas de crdito exentos de intereses (Re Cruz, 1998). Me pidieron
que les enseara ingls. La gerencia de los apartamentos nos habilit
una pequea ofiCina en la que nos reunamos dos veces a la semana, por
la maana; yo les enseaba ingls, y ellas, entre historia e historia, me
abran las puertas etnogrficas de su mundo entre dos mundos, y
me regalaban incontables lecciones como mujeres, madres y esposas.
En resumen, mis avanzadillas profesionales en Texas empezaron a
desligarse de la neutralidad que se exiga al cientfico social, delimitada
por la clara distincin entre sujeto y objeto de investigacin, y teora
y prctica en el trabajo antropolgico. De alguna forma, los modelos
metodolgicos -aprendidos para mantener la neutralidad y conseguir la
validez cientfica del trabajo no encajaban. La experiencia antropolgica
con los mayas de Yucatn y con los inmigrantes mexicanos en Texas me
sealaban la necesidad de utilizar paradigmas alternativos en el ejercicio
etnogrfico, ms acordes con la praxis social. Efectivamente, la antropologa aplicada presenta una forma diferente de pensar y de ejercer
nuestra profesin. Responde a las necesidades de la prctica profesional
que requieren de la intervencin para el cambio social y cultural; de
hecho, esta forma de ejercer la antropologa no se queda atrapada en la
dimensin de servicio o de resolucin de problemas sociales, sino que
su esencia dialctica la conduce a generar conocimiento a travs de la
investigacin aplicada. Adems, el antroplogo aplicado est sujeto al
diseo y uso de tcnicas y mtodos muy rigurosos que, por estar encaminados a la resolucin de problemas sociales, la mayor parte de las veces
requieren el trabajo disciplinario en equipo y demandan la inclusin de
los grupos afectados en el proceso de investigacin. A mediados de los
aos noventa, el Instituto de Antropologa contaba con cuatro miembros
especialmente motivados por las incursiones en el rea de antropologa
aplicada (Naylor y Jordan). As surgi la idea de crear una especialidad
universitaria en antropologa aplicada.

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LIBERTAD HERNNDEZ
Y LAS LECCIONES DE ANTROPOLOGA APLICADA EN MXICO

Mxico ha contribuido con uno de los captulos pioneros y ms productivos, en el rea de la investigacin antropolgica aplicada. Avalada
por la obra de Gamio o Gonzalo Aguirre Beltrn (por nombrar slo dos
ejemplos de un grupo de grandes trabajadores sociales), la antropologa mexicana ha estado histricamente m'uy vinculada al planteamiento

ALICIA RE CRUZ

LA ANTROPOLOGA APLICADA

de polticas pblicas, particularmente las relacionadas con los grupos


indgenas. De hecho, para Garn.io, la antropologa era una forma de conocimiento poltico; es decir, que el trabajo de campo y la investigacin
antropolgica deban promover la accin social y poltica encaminada a
integrar a los grupos indgenas en el proyecto de nacin. Gamio (1916),
considerado uno de los progenitores del indigenismo en Mxico, propone forjar patria, buscando una ciencia que ayude a resolver los problemas
ms urgentes de la nacin.
ngel Palerm es un personaje legendario en el mundo de la antropologa mexicana y para m tiene una relevancia particular porque
representa al investigador aplicado forjado en el nuevo mundo, procedente del viejo. Exiliado de Espaa por la guerra civil, Palerm lleva su
impronta marxista que cae en terreno frtil, abonado por la situacin de
marginalidad y desproteccin de los grupos indgenas en Mxico. Palerm
llega a crear un modelo de saber y de hacer antropologa, una escuela
centrada en la praxis social y profesional que exige una relacin dialctica entre teora y prctica como fuente generadora de conocimiento.
En 1996 conoc a Libertad Hernndez, cuando era directora de
PROCOMU (Programa Comunitario de la Mujer) y profesora del Departamento de Psicologa Comunitaria en la Universidad Veracruzana de Xalapa. Vino al mundo con su hermana gemela y, en honor a la Revolucin,
recibi el nombre de Libertad. Tierra fue el que le dieron a su hermana que
no sobrevivi. Antroploga de formacin y de corazn, fue la fundadora
de un programa dirigido a impulsar y promover los derechos de los ms
desprotegidos y marginales en Mxico, mujeres y nias de reas rurales
y de barrios pobres. Para ello, se vali de su alianza con el gobierno, ya que
era funcionaria del PRI en Veracruz y utiliz las herramientas metodolgicas de la investigacin-accin. El reto que se propuso fue luchar contra
las desigualdades sociales promoviendo la participacin de las mujeres y
nias en la vida econmica, poltica y social en condiciones de igualdad
con el hombre. El espritu sagaz y carismtico que llevaba prendido en
su nombre, Libertad, le permiti establecer vnculos entre instituciones
oficiales, organismos no gubernamentales, el sector acadmico y la sociedad civil, confabulndolas en proyectos y programas relacionados con las
demandas y necesidades de las mujeres y sus familias. La clave de su xito
era la construccin colectiva que naca de la prctica, del acercamiento
y del trabajo con las mujeres, gracias a una metodologa participativa
por la que la comunidad deja de ser objeto para convertirse en sujeto.
Desde 1974, defendi la necesidad de involucrar a la comunidad en la
identificacin de sus problemas de salud y lleg a convencer a la Academia de Medicina Comunitaria de la Facultad de Medicina de la zona

Xalapa de la necesidad de disear un programa acadmico que incluyera


modelos alternativos de salud, incorporando antropologa mdica, medicina social y los datos y el conocimiento etnogrfico procedente del
trabajo de campo. Este modelo metodolgico no slo pretende implicar
al programa acadmico, sino que tambin expresa la necesidad de transformar el modelo pedaggico tradicional. La metodologa participativa
entreteje relaciones dialcticas entre docencia, investigacin y servicio
social, de tal forma que el aula se lleva a la comunidad y la comunidad
se transforma en el aula. Los grandes inspiradores de la obra de Libertad
en Mxico son los fundadores del legado latinoamericano del modelo investigacin-accin: Paulo Freire, Fals Borda y Carlos Rodrguez Brandao.
La destreza que Libertad tena para la investigacin-accin, unida a su
alianza constante con los desprotegidos, marginados y explotados, tuvo
resultados sorprendentes. No era extrao que entre grupos de mujeres
con las que Libertad trabajaba, alguna de las integrantes se presentara
a cargos polticos en sus comunidades. Muchas, intensas y profundas,
fueron sus repercusiones y frutos como antroploga lder en el uso de
la metodologa participativa, en su corta vida. Muri a los cuarenta y
dos aos, el 7 de agosto de 1998, violada y asesinada, segn la versin
oficial, por un taxista en Mxico D.F. mientras asista al seminario internacional Nuestras nias: derecho a la equidad desde la infancia,
convocado por UNICEF. Hay otras versiones que apuntan a la amenaza
en que se haban convertido sus programas y proyectos, empoderando
las mentes, los espritus y las manos de las mujeres en comunidades
marginales. Descanse en paz.
Con Libertad Hernndez, organic dos escuelas de campo en Xalapa, en 1997 y 1998. Un grupo de estudiantes de la Universidad del
Norte de Texas se una as a los proyectos que Libertad, como directora
de PROCOMU, tena en comunidades rurales del estado de Veracruz.
As fue como aprend la praxis de la Investigacin Accin Participativa
(IAP), tanto de sus errores como de sus aciertos, pero sobre todo, de
su poder revolucionario de cambio que da al traste con los presupuestos metodolgicos y tericos del paradigma antropolgico tradicional.
La IAP se centra en la propia realidad social de los propios participantes
del proceso. Para la IAP, la realidad no es un conjunto de datos objetivos sobre la poblacin, ya que implica, adems, la percepcin que las
gentes tienen de esta realidad, es decir su percepcin subjetiva, de tal
forma, que la objetividad y la subjetividad actan dialcticamente. De
manera que lo que resulta crucial para la investigacin es permitir que
la propia comunidad defina, analice y resuelva sus propios problemas,
buscando la transformacin de la realidad concreta. Es as como se pue-

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ALICIA RE CRUZ

de llegar a restituir la historia de culturas populares, reforzando su identidad (Fals Borda, 1986). A este respecto Freire nos recuerda que hacer
la historia es estar presente en ella y no simplemente estar representado
en ella (Freire, 1983: 130).
Igualmente reveladora en la prctica de IAP en los proyectos de Libertad, era la relacin entre el investigador y las comunidades; lo que
en el paradigma tradicional era una relacin de sujeto-objeto, propia
del positivismo-empirista, en la prctica de IAP se transforma en una
relacin de sujeto-sujeto. En oposicin a la relacin maestro-alumno en
el modelo de enseanza bancario, que deposita los conocimientos de
manera vertical, asimtrica, la relacin sujeto-sujeto se transforma en una
relacin dialgica de maestro a maestro (Freire, 1983), de tal forma que
ambas partes investigan, ensean, aprenden al mismo tiempo que transforman. Para Fals Borda (1986, 1987) este dilogo es el que permite al
investigador deshacerse de su papel de erudito para convertirse en el
que aprende, al saber escuchar los discursos procedentes de diferentes
sintaxis culturales, al mismo tiempo que considera a sus representantes
como sujetos activos y pensantes en el proceso de investigacin.
Es cierto que la IAP, con sus profundas races latinoamericanas ejemplificadas en la obra de Libertad Hernndez, se aleja de los cnones
antropolgicos tradicionales y presenta una nueva lgica en la praxis,
basada en el dilogo y en la relacin simtrica de sujeto a sujeto, como
generador de conocimiento. En este nuevo paradigma, la intervencin
es el requisito fundamental para conseguir el objetivo propuesto: la justicia social.

ANTROPOLOGA APLICADA
EN LA UNIVERSIDAD DEL NORTE DE TEXAS

LA ANTROPOLOGA APLICADA

Quizs uno de los conceptos que ms trabajo me cost incluir en


mi vocabulario antropolgico fue el de cliente, es decir, la persona,
agencia u organizacin que encarga el trabajo de investigacin y que paga
por l. Pero de esta manera las fuentes de empleo del antroplogo se
han diversificado enormemente; hoy da podemos ser contratados en
oficinas consultoras, organizaciones no gubernamentales, empresas, corporaciones, escuelas e incluso oficinas de marketing. Esta diversificacin
laboral a la que el antroplogo aplicado se expone hoy, nos oblig a disear un programa igualmente diversificado; de manera que contamos con
asignaturas tales como: antropologa de los negocios, antropologa
de las organizaciones, antropologa de la educacin, antropologa del medio ambiente, antropologa mdica o antropologa de
la frontera, que incluye temas relativos a migraciones. El programa se
compone de asignaturas troncales tales como Teora y mtodos cualitativos y cuantitativos en la investigacin antropolgica, adems de un
curso en el que se prepara al estudiante en la elaboracin de propuestas
de investigacin, escritura tcnica y creacin de redes profesionales. Dependiendo de los intereses del alumno, el programa exige que se cursen
dos asignaturas de otras disciplinas, con el fin de reafirmar el carcter
interdisciplinario del programa y para que se acostumbre a trabajar en
equipo. La parte ms importante del programa est constituida por el
diseo y desarrollo de un plan de investigacin que se tiene que ajustar a los intereses y necesidades del cliente con quien el estudiante elija
trabajar. Contamos con una gran lista de clientes para quienes hemos
trabajado: el Departamento de salud pblica de Denton, el Ayuntamiento de Denton, el programa bilinge de las escuelas pblicas de Dalias,
organizaciones no gubernamentales que trabajan con casos de violencia domstica y de asilo poltico, DELL (la multinacional productora
de ordenadores y material tecnolgico), etctera.

Tras varios aos dedicados a pensar en el diseo y composicin de la


especializacin de antropologa aplicada, el programa se comenz a impartir en el ao 2000. Tiene varios objetivos; uno de ellos es el preparar
al estudiante para desarrollar las herramientas antropolgicas en terrenos que no sean exclusivamente acadmicos, por ejemplo en el trabajo
con organizaciones no gubernamentales, agencias de gobierno, estatales
o federales, incluso escuelas, empresas y negocios. Para ello, es indispensable entrenar al candidato en la resolucin de problemas por medio
de diferentes estilos de colaboracin. En la prctica de la antropologa
aplicada, es fundamental que el estudiante entienda las bases ticas de
la investigacin y prctica antropolgicas.

Me cri en una tradicin antropolgica que teri1a tendencia a descalificar la antropologa aplicada como a una hija ilegtima de la disciplina.
Se valoraba ms el trabajo etnogrfico con lo extico forneo que el
hecho de inmiscuirse en nuestros problemas y necesidades sociales. Me
eduqu en una disciplina que se basaba en unos criterios fijos para determinar lo que constitua conocimiento antropolgico y lo que no lo
era y quin poda generar y trabajar con este conocimiento y quin no
(Foucault, 1971). La antropologa pura, lbstracta, ceida a grupos et-

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DISCUSIN

ALICIA RE CRUZ

LA ANTROPOLOGA APLICADA

nogrficos pequeos era considerada legtima, mientras que lo aplicado


era descartado como un eje,Tcicio subversivo y a veces corrupto, tal y
como el proyecto Camelot desvel en su momento. El intervencionismo resultaba demasiado arriesgado, particularmente cuando se trataba
de trabajos con el gobierno o con agencias de desarrollo internacional.
La no intervencin era, definitivamente, la posicin tica ms segura.
Consecuentemente, los antroplogos que ponan en prctica sus conocimientos para resolver problemas sociales reales, eran considerados de
segunda categora.
Con los pocos y breves documentos etnogrficos que he utilizado
en este artculo, he intentado mostrar cmo el trabajo de campo, bien
con los campesinos y emigrantes mayas en Yucatn, bien con inmigrantes mexicanos en Texas, me ha empujado a considerar la responsabilidad tica del antroplogo, particularmente cuando discriminacin e
injusticia social quedan al descubierto. Para m, son estas situaciones
las que mueven al antroplogo a considerarse un mero observador o
un testigo. Si el primero acerca la antropologa al mbito de las ciencias, el segundo conecta nuestra disciplina directamente con la filosofa
moral (Scheper-Hughes, 1995). El antroplogo como testigo va ms
all de la observacin, descripcin y entendimiento cultural; intenta
poner en accin los marcos terico{', las tcnicas y mtodos antropolgicos en la consecucin de resultados y en la mejora de casos reales.
Por eso considero el ejercicio de la antropologa aplicada la alternativa
ms productiva de la prctica antropolgica y, al mismo tiempo, creo
que es el tipo de antropologa que puede ejercer un papel clave como
agente de cambio social en la construccin de una sociedad ms justa
y equitativa.

Khun, Th., 1992 [1962], La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico,


FCE.
Re Cruz, A., 1998, Migrant Wornen Crossing Borders. A Cornparison of Interna! and Externa! Mexican Migration, ]ournal of Borderland Studies,
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Garnio, M., 1916, Forjando Patria, Mxico, Porra.
Geertz, C., 1973, Interpretation of Cultures, Nueva York, Basic Books.

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185

NO ESTAMOS DE ACUERDO CON ALGUNAS


DE TUS INTERPRETACIONES:
GESTIN DE LA INFORMACIN EN EL TRABAJO
DE CAMPO CON PERSONAS ESTIGMATIZADAs~~
Virtudes Tllez Delgado
Grupo de Investigacin sobre Patrimonio y Culturas Populares
Centro de Ciencias Humanas y Sociales
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas

The West still has tremendous discursive, military, and


economic power. Our writing can either sustain it or work
against its grain.
E. W. Said (1989: 224)

La reflexin sobre la tica profesional enriquece el trabajo de campo, a


la vez que lo desafa. En cualquier caso, permite identificar las posiciones
polticas, las demandas morales bajo las que se realiza y cmo stas se interrelacionan entre s. Pude experimentar y reconocer este pensamiento
tres aos despus de comenzar mi investigacin con distintas asociaciones
socioculturales madrileas, formadas por jvenes musulmanes universitarios. Cuando inici mis contactos no pens que llegara un momento en el
que no sera bien acogida. No poda imaginar que un da escuchara que
por sobrecarga laboral no seguiran colaborando con mi investigacin
con la que, a su entender, se estaba estigmatizando a un grupo de persoLas reflexiones de este texto fueron enriquecidas por los comentarios de Margarita del Olmo y Fermn del Pino tras su exposicin en una sesin del XXVIII Curso
Julio Caro Baraja del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, en diciembre
de 2008. Posteriormente el texto fue discutido con Nancy Konvalinka quien me ayud
a reconducido orientndome hacia otras experiencias similares que haban sido tiles
para reflexionar sobre la prctica antropolgica. La versin final del texto que present
en dicho curso se ha beneficiado de los comentarios constructivos de ngeles Ramrez,
Elsabeth Lorenzi y Jos Mapril. A su vez, agradezco la confianza y amabilidad de ngel
Daz de Rada, quien ha inspirado mis reflexiones al cederme, antes de ser publicado, el
ensayo que elabor para este mismo curso.

187

VIRTUDES T~LLEZ DELGADO

nas que luchaba en su cotidianeidad para desprenderse de las etiquetas


con las que social y mediticflmente se les estigmatizaba.
La asociacin con la que he vivido esta situacin se cre en un momento en el que el atentado terrorista del 11M -perpetrado por personas que decan actuar en nombre del islam- haca que ellos, en tanto que musulmanes, estuvieran en el punto de mira como sospechosos
sociales. En esta ocasin el ataque se haba producido en la ciudad en
la que residan. Esta vez se sentan directamente sealados como potenciales radicales terroristas y por esto, y por los sentimientos de dolor
que compartan con el resto de la sociedad, decidieron tomar un papel
social y poltico ms activo para informar a la poblacin en general sobre su ideologa y creencias y para mostrar que no se les puede ni debe
vincular con personas que han decidido acudir al terrorismo como arma
poltica ni con terroristas que, en su opinin, no pueden ser representantes de su mismo grupo religioso, puesto que entre ste y los actos
terroristas no existe ninguna vinculacin exegtica directa.
En este texto, se habla de un grupo de poblacin que se siente estigmatizado, pero que por su alto nivel educativo cuenta con las herramientas y el capital cultural necesario para trabajar en pro de revertir
esa estigmatizacin y criticar y evaluar cualquier reflexin terica que
se realice sobre ellos. Con este captulo se pretende partir de este ejemplo para trascender sus caractersticas y considerar las ideas que aqu
aparecen a la hora de trabajar con cualquier persona, grupo o colectivo
social que se sienta portador de un estigma en un contexto fuertemente
politizado. Por eso, a travs del caso expuesto, se procura reflexionar
en primer lugar sobre esta situacin de sentirse un colectivo estigmatizado que ha decidido resignificarse social y polticamente y sobre cmo
la interiorizacin de un estigma y su uso poltico les impulsa a pensar
que cualquier investigacin que se realice .sobre ellos lo que busca es
incidir ms en esa estigmatizacin. En segundo lugar, se reflexiona sobre supuestos ticos a tener en cuenta ante la realizacin y publicacin
de un trabajo de campo con este tipo de poblacin. Porque cmo se ha
de gestionar la informacin producida tras la realizacin de un trabajo de campo cuando sus informantes no estn de acuerdo en el modo en
que es interpretada? Quin establece los lmites y convergencias entre
lo que se piensa, se dice y se hace: han de ser los informantes o el/la antroplogo/a? Debemos limitarnos en exclusiva a repetir lo que dicen los
informantes y nada ms? cundo se ha de explicitar nuestra posicin
poltica ante la situacin enc0ntrada?
Con la intencin de ofrecer una respuesta a estas preguntas, este
texto se inicia con la exposicin de los actos que las motivaron y su re188

GESTIN DE LA INFORMACIN EN EL TRABAJO DE CAMPO

flexin tica a partir de su comparacin con otras experiencias similares,


anteriormente explicitadas por otros/as antroplogos/as. Posteriormente, se reflexiona sobre la condicin estigmatizada del grupo y las repercusiones que ello tiene sobre la informacin producida en el trabajo de
campo. A continuacin, se utiliza el ejemplo expuesto para cuestionarse
cmo ha de gestionarse la moral y tica en l. Finalmente se sugieren
unas pautas de conducta que conduzcan a una adecuada gestin de la
) tica y moral en las relaciones que se establecen durante y posteriormente a su realizacin.

LAS MALAS INTENCIONES DESPROVISTAS DE MALA INTENCIN

Cuando en marzo de 2006 comenc mi trabajo de campo y contact con


la asociacin que motiva esta reflexin tica, ya haban transcurrido dos
aos desde que comenzara su actividad. Les conoc en un acto pblico
al que acudieron como invitados y les solicit recibir informacin de
sus actividades con la anterioridad suficiente como para poder asistir
a las mismas. As lo hicieron y, gracias a ello, empec a acudir a estas
actividades y a prestar atencin al funcionamiento, estructura, objetivos
e intereses de la asociacin.
Los procesos de negociacin por los que sus miembros definan sus
intereses slo podan ser conocidos si asista a las reuniones internas de
la asociacin, por lo que, en varias ocasiones, les solicit permiso para
acudir a ellas. Sin embargo, siempre obtuve una negativa por respuesta.
Las explicaciones que ellos me daban no me parecieron inicialmente
muy claras. Siempre me decan que tenan que plantearlo en las reuniones de la junta directiva, pero nunca me comunicaban su decisin.
Ante el paso del tiempo, volv a solicitar acudir a las reuniones pero me
contestaron que su contenido no era importante para mi investigacin
porque se dedicaba a tratar los temas de gestin de las actividades, qu
material se comprara para las mismas, quin organizara cada una de
sus partes, etc. A esto aadieron que las reuniones slo eran de inters
para los miembros de la junta directiva. Aqu, influida por la perspectiva de mi investigacin, pens que esta negativa se deba a que yo no
comparta con ellos la fe religiosa por la que se unan y as fue como lo
reflej un ao despus en el apartado metodolgico de mi investigacin.
Cuando redact ese apartado ya les haba realizado una entrevista
colectiva en la que me haban hablado de los sentimientos de conmocin con que vivieron los atentados terroristas, que fue la causa por la
que decidieron crear la asociacin. Por un lado, sentan todo el dolor
189

VIRTUDES TLLEZ DELGADO

que cualquier ciudadano madrileo experiment en aquel momento y,


por otro, necesitaban actuar reafirmndose polticamente para evitar que
se les identificara o relacionara con aquellos que haban cometido el
ataque, para evitar esa estigmatizacin.
Mi malentendido con los miembros de la asociacin surgi cuando al leer la descripcin que haba hecho en este apartado metodolgico, sobre el modo de acceder a la asociacin, la estructura y dinmicas
de la misma, entendieron que esta descripcin serva para alimentar
o reforzar su estigmatizacin as como para representar errneamente
su proyecto poltico. Las dificultades descritas en el acceso fueron interpretadas como una crtica hacia ellos por elitismo y/o separatismo.
Las descripciones de sus miembros fueron vistas como si se les estuviera definiendo como discriminadores. Y el relato de algunas de sus
dinmicas fue observado por ellos como si se les estuviera tratando de
autoritarios e impositivos.
La ingenuidad con la que abord el modo de escribir aquel texto y la
tranquilidad con la que ofrec mis reflexiones para que fueran ledas y
debatidas con ellos, no me permiti caer en la cuenta de que las palabras
pueden ser ledas de distintas maneras, o que pueden ganar o perder
significado en funcin del lector, sus experiencias y su posicin poltica.
Y con esto, lo que puede ser peor es que, sin tener una intencin daina -y desde el convencimiento de que lo escrito no es interpretado
como daino por parte de algunos lectores-, poda estar olvidando la
mxima que ha de dirigir los trabajos antropolgicos: no perjudicar a
las personas que aparecen en ellos.
Inicialmente no encontraba ningn problema en el modo en que me
estaba expresando y bajo esa idea les entregu por correo electrnico
el informe que haba redactado despus de mi ao de trabajo de campo. Esper su respuesta por un tiempo y al ver que no me contestaban
prefer hablar con ellos para conocer sus opiniones, pues consideraba
de gran importancia la retroalimentacin que pudieran darme. Adems
conoca el malestar con el que le haban hablado a un colega sobre el
modo en que ellos aparecan reflejados en otros trabajos. As es que,
cuando consegu hablar con uno de sus miembros comprob que su respuesta confirmaba mis temores. Me dijo as: Algunos datos forman
parte de tus interpretaciones y sobre eso no podemos decirte nada, pero
no estamos de acuerdo con algunas de esas interpretaciones.
Ante esta respuesta me urga saber sobre qu no estaban de acuerdo
Y busqu una cita para conocer sus opiniones. En aquella ocasin me
reun con uno de los miembros de la asociacin, tom unas notas de los
aspectos que ms les haban disgustado y di mi explicacin sobre lo que

190

GESTIN DE LA INFORMACIN EN EL TRABAJO DE CAMPO

quera decir con cada uno de ellos, porque yo tampoco estaba de acuerdo con las interpretaciones que ellos haban hecho de las intenciones de
mi texto. Algo fallaba. Como les dije, me encontraba en el camino de mi
investigacin y si obtena por escrito los comentarios a las referencias
que haban generado el malestar, poda procurar solucionarlo. Valga
este artculo como parte de mi intento de superar los malentendidos y
reflexionar sobre los posibles motivos por los que han podido surgir los
m1smos.
Sobre el texto que yo escrib y las reacciones posteriores, hay varios
aspectos que destacar desde un punto de vista tico. En el caso que nos
ocupa, el contexto social y poltico en que se produce el texto es visto
de manera enormemente hostil por las personas que aparecen en l, al
ser observado inicialmente como un producto de ese contexto y ser ledo
desde esa ptica. Se crea as una comunicacin en la que los roles de emisor y receptor son distribuidos atendiendo a una supuesta escala de poder
en la que el emisor sera el redactor al que se le presupone la connivencia con el contexto hostil para el receptor (protagonista) del texto. Esta
situacin viene a reforzar la afirmacin de Steve Tyler, quien aseveraba
que no se puede decir que haya nada que es observado, ni nadie que est
observando, sino que lo que se encuentra es una produccin discursiva
construida en un dilogo mutuo entre distintos agentes o actores (Tyler,
1986: 126). Y el dilogo que pretendo entablar aqu, constrie a sus
actores desde el momento en que parece establecerse entre oponentes
sociales y polticos.
La situacin puede ser entendida como un ejemplo de la produccin de los procesos de indexicalidad o dependencia de significado
contextua! y de reflexividad o doble proceso por el que los datos y
situaciones descritas en un texto y contexto se elaboran y modifican
recprocamente, definidos por Graham Watson cuando reflexionaba sobre algunas circunstancias en las que se lleva a cabo la metodologa de
investigacin antropolgica (Watson, 1991: 75). As, las palabras que
conforman el texto que elabor se cargan de un significado contextua!
que se impone a su voluntad descriptiva y analtica inicial, otorgndole
un nuevo significado que no podra tener si se hubieran escrito en un
contexto diferente social y poltico. Por esto, cuando sus protagonistas lo leen, no dejan a un lado la situacin a la que se enfrentan en su
cotidianeidad diaria, sino que lo abordan desde la misma. Y en ella
adoptan un rol y otorgan otro a su autor/a, reflejando cmo entienden
el contexto, que como se ha dicho con anterioridad, contiene distintas
circunstancias con las que se estigmatiza a las personas gracias a las cuales pudo escribirse el texto.

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VIRTUDES TLLEZ DELGADO

GESTIN DE LA INFORMACIN EN EL TRABAJO DE CAMPO

Esta disposicin puede observarse tambin en otros trabajos de campo como el que Nancy Sch7per-Hughes llev a cabo en Irlanda (vase su captulo en este libro): En ambos casos el contexto cobra fuerza
para darle otro enfoque al texto y las posiciones polticas de las partes
implicadas en la investigacin se someten a cuestionamiento. Cuando
Scheper-Hughes volvi a West Kerry, el lugar donde haba realizado su
trabajo de campo, observ cmo las personas que veinte aos atrs haban sido informantes y amigos rechazaban o teman su presencia en el
pueblo. Uno de ellos le espet iN os has atropellado, chica, nos has atropellado! y t llamas Giencia a lo que haces?. Su libro titulado Saints,
Scholars and Schizophrenics: mental Illness in Rural Ireland (ScheperHughes, 1979) haba sido interpretado en aquellas tierras como un empeo (una calumnia) por manchar el buen nombre de la comunidad. Al
conocer esta reaccin Nancy pregunt: Hay algo que pueda hacer?, y
su informante le contest: Deberas haberlo pensado antes. Mira, hija,
el problema es que no nos has dado ningn reconocimiento (ScheperHughes, 2000) 1
Esta demanda de reconocimiento es la que tambin me han solicitado los miembros de esta asociacin que fue creada con un proyecto
poltico e identitario que buscaba revertir su estigmatizacin. Su deseo
es que se hiciera saber que su primer esfuerzo tras los atentados fue la
edicin de un libro en el que recogieron, a travs de dibujos y textos, los
sentimientos de conmocin que se mencionan ms arriba; y que la publicacin de ese libro fue el motor de trabajo de la asociacin. Pero mi
trabajo de investigacin era analtico y no poda limitarse a una exposicin de las actividades e intereses de la asociacin. De ah que surgiera
un malentendido entre los objetivos de mi presencia en sus actividades
-que pudieron ser comprendidos como testimoniales de sus actos- y
el texto producido tras reflexionar e interpretar las mismas. Como James
J. Fox sealaba, el grupo, acostumbrado a recibir periodistas, no se haba
preparado para la llegada de una antroploga cuya agenda no conocan
de antemano. La aceptacin de su presencia conllevaba un compromiso
moral mucho mayor que el experimentado por la propia antroploga
(Fox en Carrithers, 2005: 448) y un compromiso poltico determinado, no definido por la antroploga, sino otorgado por sus informantes.
Mis intenciones eran conocer el funcionamiento, objetivos e intereses de la asociacin para valorar cmo los acontecimientos por los que
ellos haban decidido unirse influan (y de qu modo), o no, en dichos

objetivos e intereses. N o era mi intencin hablar de ellos como un grupo cerrado, sino exponer unas situaciones que crea les seran tiles para
comprender el devenir de la asociacin. Pero ese inters no haba sido
demandado por la asociacin y por eso, no era ni valorado ni aceptado
en s mismo, es ms, hasta poda servir para poner en cuestin la viabilidad de su proyecto poltico. Las primeras crticas me acusaban de desconocer a las personas que formaban la asociacin y de inventar activi) dades que haban llevado a cabo durante mi trabajo de campo pero que,
sin embargo, reconocan indirectamente la celebracin de las mismas, al
aadir que, en su opinin, no deban ser dichas o publicadas.
Como en el caso de Nancy Scheper-Hughes, mi propuesta no se
trataba slo de describir lo bueno o lo que estaba bien en la asociacin. Y como ella destaca, es aqu donde reside la violencia simblica e
interpretativa de mi presencia en ese campo (Scheper-Hughes, 2000).
Mi intrusin en l, sin ocultar su identidad, es aqu vista como parte del
problema (aunque tengo la sensacin de que con pseudnimos, la reaccin habra sido la misma, pues las personas se habran visto igualmente
identificadas en la lectura) 2
Pero es esto suficiente para afirmar que estoy reforzando su estigmatizacin? La diferencia de intereses implica una diferencia de entendimientos? Esta falta de consenso se debe slo a trabajar con una poblacin estigmatizada en un contexto fuertemente politizado? Cmo
media el conocimiento de los significados del contexto en las interpretaciones de los acontecimientos que suceden en el mismo? Cules son
las implicaciones de trabajar con personas que son conscientes de tener
un estigma? Qu sucede cuando pretende revertirse ese estigma y utilizarlo como categora identitaria con la que reafirmarse polticamente
en lugar de silenciarse y acatar una estigmatizacin? Qu es el estigma?

1. Esta cita ha sido extrada de la edicin inglesa original y traducida por m. La


traduccin completa del texto se incluye en este volumen.

2. Aqu he preferido omitir algunas caractersticas o no entrar en ms detalles para


respetar la peticin de un miembro de la asociacin.

192

193

EL ESTIGMA

En 1963, Eric Goffman reflexion sobre el origen del trmino estigma en su libro Estigma. La identidad deteriorada. La obra comienza
situando este origen en la Grecia clsica, cuando los griegos de aquella
poca crearon el concepto para referirse a signos corporales con los
cuales se intentaba exhibir algo malo y poco habitual en el estatus moral
de quien los presentaba. Los signos consistan en cortes o quemaduras

VIRTUDES TLLEZ DELGADO

GESTIN DE LA INFORMACIN EN EL TRABAJO DE CAMPO

en el cuerpo, y advertan que el portador era un esclavo, un criminal o


un traidor -una persona corrupta, ritualmente deshonrada, a quien
deba evitarse, especialmente en lugares pblicos-. Goffman relata
cmo, ms tarde, durante el cristianismo, se agregaron al trmino dos
significados metafricos: el primero haca alusin a signos corporales
de la gracia divina, que tomaban la forma de brotes eruptivos en la piel;
el segundo, se refera indirectamente a cmo la medicina haba incorporado esta alusin religiosa para describir los signos corporales de perturbacin fsica. En la actualidad, de acuerdo a Goffman, la palabra
es ampliamente utilizada con un sentido bastante parecido al original,
pero designando preferentemente al mal en s mismo y no a sus manifestaciones corporales, que no son ms que indicadores de aquello a lo
que estn haciendo referencia (Goffman, 1963: 11).
Este mal y sus diferentes modalidades que despiertan preocupacin
cambian a lo largo del tiempo y a lo ancho del espacio, puesto que las
condiciones estigmatizantes son sociales, polticas, histricas y culturales.
Es la sociedad quien tcitamente establece los medios para categorizar a
las personas y los atributos que se perciben como corrientes y naturales
en los miembros de cada una de esas categoras. De este modo, el medio
social establece las categoras de personas que en l se pueden encontrar, las corrientes y las estigmatizadas. De ah que en el intercambio social rutinario tratemos con otros que no despiertan atencin o
reflexin especial y otros que nos descolocan internamente desde que
nos ponemos cara a cara o conocemos las historias personales por las
que podemos identificar en ellos un estigma. Por consiguiente, es probable que al encontrarnos frente a un extrao las primeras apariencias
nos permitan prever en qu categora se halla y cules son sus atributos,
es decir, su identidad social (Goffman, 1963: 11-12).
Esta confluencia o no de lgicas y estructuras de pensamiento que
tambin estn imbuidas de tica, en cuanto a los efectos ticos derivados
de las consecuencias tericas de su enfoque, son mencionadas tambin
por Miguel Alberto Bartolom, quien lanza una propuesta a modo de
metfora para procurar una solucin que supere la lgica: de construccin especular en los datos obtenidos en el trabajo de campo. Este autor
entiende que estos datos no son ms que un reflejo de la realidad pero )
no la realidad, y proyectan frente al espejo un nosotros o un ellos
que no es ms que la apariencia de ambos pero no ellos mismos (Bartolom, 2003: 214).
La propuesta de Bartolom consiste en releer Alicia a travs del espejo de Lewis Carrol para aprender del modo en que Alicia trasciende
las fronteras refractivas del espejo y penetra en el mundo contenido en

su interior. Bartolom destaca que son las peripecias dentro de un universo aparentemente catico las que la obligan constantemente a aceptar o moverse dentro de distintas lgicas que le proponen los diferentes
personajes que encuentra en su camino. Aunque estas lgicas se mostraban irreductibles a la suya, las acepta desde el reconocimiento de su
propia ignorancia del mundo de los otros y la indudable legitimidad de
la diferencia. Sabe (o intuye) que los acontecimientos aparentemente
caticos dependen de una estructura subyacente definida y representada por las reglas del ajedrez. Pero reconocer la presencia de ese tablero
de ajedrez, prosigue Bartolom, implcito en toda cultura, no equivale
a la necesaria bsqueda de una reduccin estructural. Las sociedades
se mueven dentro de reglas predeterminadas que necesitamos conocer,
al igual que en el ajedrez, pero las posibilidades de combinacin de
esas reglas son infinitas y lo que realmente importa es la configuracin
resultante que exhibe la especial lgica combinatoria de cada cultura
(Bartolom, 2003: 214).
He decidido detenerme en esta observacin de Bartolom porque,
a mi parecer, sirve para darnos una pista del modo de proceder antropolgico que puede ser til tanto en cualquier entrada en el campo
como ante el trabajo con personas cuyo reflejo es estigmatizado. Este
procedimiento, en el caso del antroplogo, le obliga a atravesar varios
espejos. Uno es el del estigmatizado, para conocer su lgica y otro es el
del estigmatizante, para controlar con recelo el modo en que esta otra
lgica toma en cuenta la informacin producida en el intermedio. Puesto que, volviendo a Goffman, tanto la informacin sobre una persona
estigmatizada como la devaluacin de su condicin humana inherente a
su estigma pueden ofrecer argumentos para practicar diversos tipos de
discriminacin y construir una teora del estigma, esto es, pueden ofrecer una ideologa que sirva para explicar su inferioridad y dar cuenta
del peligro que representa esa persona, racionalizando as su animosidad (Goffman, 1963: 15).
El hecho principal de llamar la atencin sobre la trampa en la que
podemos caer con las diversas interpretaciones realizables de nuestros
trabajos es que la persona estigmatizada alberga la sensacin de ser una
persona normal, un ser humano como cualquier otro, un individuo
que, por consiguiente, merece una oportunidad justa para iniciarse en
alguna actividad (Goffman, 1963: 17) y busca una y otra vez los lugares
desde los que mostrar esa normalidad, tambin en nuestros textos.
Esta negociacin de representaciones habla del contexto y puede remitirnos a la indexicabilidad a la que se aluda antes. Como Carrithers
recuerda, la informacin del contexto hace que conozcamos nuestro pro-

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VIRTUDES TLLEZ DELGADO

GESTIN DE LA INFORMACIN EN EL TRABAJO DE CAMPO

pio mundo en las alternativas y posibilidades del mundo de otras personas (Carrithers, 2005: 43 5). Por eso, en este caso, la interpretacin
de la existencia de malas intenciones en la redaccin del texto, puede
hablarnos de cmo sus protagonistas entienden las relaciones presentes
en su contexto cotidiano fuertemente politizado, donde de cada persona se espera distinta tica o moral en funcin de la posicin poltica
elegida por ella misma u otorgada por las dems.
Al tomar conciencia de esta posible interpretacin, he de analizar los
supuestos ticos subyacentes en las relaciones establecidas en el trabajo
de campo y la moral que hemos de mantener en l, en la escritura de
los textos que de l se van derivando y en la devolucin de los mismos.
En este sentido, lo que busco es reflexionar sobre los acontecimientos
vividos en y por el trabajo de campo para transformar la propia prctica
antropolgica y no adecuar a nuestros intereses los modos de proceder
y entender de nuestros informantes (Scheper-Hughes, 1997: 35).

debates internos donde reside parte de la informacin que buscamos?


No slo se ha de ser cuidadoso acerca de cmo se escriben los textos,
sino que en su devolucin habra que esperar contar con una capacidad
de autocrtica de los que aparecen reflejados, y con esta capacidad, no
siempre se cuenta cuando hay dficits de comunicacin. Y, por otro lado,
qu autoridad tiene un/a antroplogo/a para pensar que la interpretacin realizada en su investigacin ha de ser concebida como una crtica?
) Visto as, e qu sirven las reflexion~s po~tmodernas y el anlisis de la
desigualdad de poder entre las partes Implicadas?
Si una manera de superar esa desigualdad de poder es dar a conocer
el trabajo que se est realizando y la posicin que se tiene en el campo
como investigador (aparte de cualquier otra funcin que pueda adoptarse), el hecho de hacerlo puede ser, a la vez, un motivo para ser expulsado de l. Y se es el poder con el que cuentan las personas con las
que establecemos la comunicacin dialgica. As es que, para ser justos,
habra que dejarse llevar por l y poner a prueba la capacidad de anlisis
antropolgico cuando sta contraviene a los informantes con los que
se ha establecido una relacin intersubjetiva. Es esta intersubjetividad,
a la que tambin se refera Daz de Rada, la que est indexicalizada al
contener los significados del contexto y ser ms o menos posible, en
relacin a los formatos y cdigos que externamente se hayan elaborado,
es decir, con relacin a una demanda moral que se proyecta y entreteje
desde fuera, en otra esfera en la que se refleja la experiencia particular
de las relaciones establecidas en el trabajo de campo. Y es esta demanda
moral externa, observable en un mbito ms amplio que aquel en el que
se realiza el trabajo de campo, la que lo relaciona con el exterior por
medio de vnculos establecidos por la imaginacin o por las posibilidades que ofrecen los nuevos medios de comunicacin. A veces no se sita
o localiza en un contexto geogrfico sino en una comunidad imaginada
que transgrede las dimensiones de tiempo y espacio. Por esto, para conocer las caractersticas de la moral localmente situada no basta -como
afirma Daz de Rada- con las relaciones intersubjetivas con los informantes, sino que habra que conocer igualmente las intersubjetividades
que ellos establecen en otras esferas reales o imaginadas, porque stas
tambin influyen en las particularidades de los contextos desde los que
se accede a ellos.
En este conocimiento del proyecto poltico del grupo y de la moral
que esperan encontrar en torno a l, o en el proceso de su bsqueda,
el aprendizaje de lo correcto a partir de lo incorrecto y no slo a partir
de una suma de hechos, es de gran utilidad para transformar una situacin desagradable de malentendidos en el anlisis y conocimiento de las

LA MORAL EN LA PRCTICA ANTROPOLGICA

Deca ngel Daz de Rada que los anclajes morales ms firmes de un


etngrafo se encuentran en el sentido comn local, y as, en el concreto compromiso de coparticipacin y reciprocidad con las personas
del campo (vase Daz de Rada en este volumen). El problema de esta
afirmacin aparece cuando se cree estar respondiendo a las relaciones
de reciprocidad dando a conocer un trabajo encomiable, pero el modo
con el que se describe su acceso a l rompe esas relaciones porque sus
protagonistas encuentran violencia en l. De esta afirmacin me gustara destacar que el compromiso es vlido e inicial, pero los anclajes
morales locales son conocidos a veces con posterioridad a la realizacin
del trabajo de campo, mediante los malentendidos que pueden crearse
una vez que se escribe sobre la experiencia en l. Aunque a lo largo del
trabajo de campo se pueda captar la sensibilidad tica y/o moral de las
personas con las que se investiga, no siempre se pactan las palabras que
se utilizarn al hablar de ellos y la devolucin de los textos no suele hacerse antes de que stos aparezcan publicados. Lo importante es tener
en cuenta que estas palabras tienen un contenido poltico que puede
poner. en cuestin la moral y las intenciones con las que se ha vivido en
el campo o con las que se ha reflexionado lo ocurrido en l.
Aqu es donde reside el problema porque, si slo decimos aquello
con lo que estn de acuerdo nuestros informantes, podremos ir ms
all del discurso y la prctica oficial para encontrar contradicciones o
196

197

VIRTUDES TLLEZ DELGADO

demandas morales de los miembros de la asociacin que con anterioridad no se haba mostrado con claridad en la observacin participante
realizada en el grupo. Habra sido deseable no forzar una situacin y
haber accedido a este conocimiento de otro modo, pero las posiciones
polticas y sus consecuentes demandas morales no son nicas u homogneas, sino variadas y retroalimentadas en el tiempo y contexto social en
el que se encuentran. De ah que una parte del texto partiera con unos
imponderables bsicos, mientras que otra se escapara de unos preceptos
mutables. A diferencia de lo que opina Carrithers de que en el establecimiento y comprensin de las relaciones sociales que se dan en la realizacin del trabajo de campo se crea una moral que permite desarrollar
cdigos ticos para proceder en l (Carrithers, 2005: 439), stos pueden
no ser suficientes cuando el trabajo de campo finaliza y se elaboran textos
en los que no slo se describe, sino que tambin se analizan los datos
producidos en l. Tambin son insuficientes cuando en estos textos se
presupona que el/la antroplogo/a mantendra la posicin poltica otorgada por los informantes, quienes pasan a cuestionar la moral del/de la
investigador/a al manifestar su desacuerdo con lo interpretado por l/ella.
Es en este salto en el que se ha de tener en cuenta no slo lo que se dice
sobre la gente, sino a la gente (Carrithers, 2005: 439) y donde aparecen
los lmites constrictivos a los que ms arriba haca referencia.
Las demandas morales son situadas, pero no siempre en lo local.
Adems las personas entran en dilogo y negociacin con esas demandas, las amplan, transforman, complican y enriquecen en funcin de
sus posiciones polticas. Lo ms importante ha de ser prestar atencin
a esa agencia individual o grupal para conocer el dinamismo con el que
se mueve a lo largo del tiempo, puesto que lo que uno dice hoy puede
convenir con los preceptos polticos y morales de otro momento y no
con los actuales. Es de inters prestar atencin a estas distintas posturas
para conocer el punto de vista y la posicin poltica de las personas con
las que hemos trabajado. Como Alcita Rita Ramos resalta, podemos
obtener ventajas en la prctica antropolgica cuando los malentendidos
improductivos se transforman en productivas oportunidades de pensamiento (en Carrithers, 2005: 450).
En el caso expuesto en este artculo, una de las ventajas puede ser,
por ejemplo, la de motivar la reflexin metodolgica sobre cmo ha de
gestionarse la informacin en contextos donde las personas, el colectivo, o el grupo con el que se est trabajando tiene la conciencia de estar
estigmatizado y decide afirmarse polticamente en el estigma por el que
se le reconoce, resignificndolo.

198

GESTIN DE LA INFORMACIN EN EL TRABAJO DE CAMPO

GESTIN DE LA INFORMACIN
DEL TRABAJO DE CAMPO CON PERSONAS ESTIGMATIZADAS

Cmo debera un antroplogo considerar los potenciales impactos negativos que en la poblacin estudiada pueden tener los datos de una
publicacin sobre un estudio realizado en esa poblacin? Esta pregunta
fue planteada por la Asociacin Americana de Antropologa (AAA) que
se cuestionaba cmo gestionar los resultados de un trabajo cuando pueden volverse en contra de las personas con las que se ha realizado 3
La AAA recuerda que la antropologa consiste en la recoleccin de
datos relacionados con el estudio de las culturas humanas, por lo que
es imperativo que el antroplogo entienda que la presentacin de la informacin, incluso cientficamente hablando, tendr un efecto en la poblacin estudiada. Por esto, existe la posibilidad de que el antroplogo
se encuentre con un dilema tico relativo al interrogante de publicar o
no publicar determinados datos. Incluso, a veces, la auto-censura que
puede llevar a cabo cuando decide no publicar puede tener un efecto
negativo para la disciplina y para la poblacin estudiada que puede no
quedar lo suficientemente representada o mal representada por la omisin de la informacin.
Pero, a veces, es el antroplogo el nico investigador cualificado
para entender la complejidad de las estructuras sociales de la poblacin
estudiada y presentar la informacin de tal modo que se facilite su comprensin en el resto de la sociedad. As, es quiz mucho ms importante
que el antroplogo sea consciente de que una presentacin sensacionalista de sus datos puede tener un mayor efecto en su poblacin de
estudio que la presentacin en s misma.
Cuando redact el texto al que me he referido actu movida por el
sentido comn y el principio moral de no maleficencia como el primer
principio tico a procurar. Pero la experiencia demuestra que las buenas
intenciones pueden ser insuficientes en algunos casos.
En realidad, creo que todos somos conscientes de estos aspectos y
procuramos que guen nuestras investigaciones. Para evitar los efectos
que el trabajo de campo antropolgico puede acarrear en la recogida y
publicacin de los datos, se recomienda desde aqu consultar la gua general elaborada por la AAA, en concreto los apartados de la Seccin III,
cuyo ttulo es Informacin retrospectiva sobre el efecto del trabajo antropolgico y la colecta y publicacin de datos y cuyo apartado e) reza:
3. Code of Ethics of the American Anthropological Association, 1998, http://www.
aaanet.org/committees/ethics/ethcode.htm.
)

199

VIRTUDES TLLEZ DELGADO

Los antroplogos no son los nicos responsables en el contenido de sus


afirmaciones, deben considerar cuidadosamente las implicaciones sociales y polticas de la informacin que ellos divulgan. Deben hacer todo lo
que est en su poder para asegurar que su informacin es bien entendida,
correctamente contextualizada y usada de una manera responsable. A su
vez, deben estar alertas del posible dao que el uso de su informacin por
parte de otros colegas puede causar entre las personas que han colaborado en la investigacin4

GESTIN DE LA INFORMACIN EN EL TRABAJO DE CAMPO

Tyler, S., 1986, 126, citado en R. G. Fox (ed.), Recapturing Anthropology. Working in the present: Santa Fe (Nuevo Mxico), School of American Research Press: 73-92.
Wattson, G., 1991, en R. G. Fox (ed.), Recapturing Anthropology. Working in
the present: Santa Fe (Nuevo Mxico), School of American Research Press:
73-92.

Este compromiso es el que motiva la elaboracin de este artculo


que cobra mucha ms fuerza cuando adems coinciden el lugar del trabajo de campo con el lugar de residencia. En este caso, se presupone un
mayor conocimiento de las circunstancias en las que da a da viven los
informantes con los que se trabaja. La toma de conciencia de este compromiso, de la existencia de distintas relaciones entre las personas presentes en el contexto, as como de las lgicas en las que stos participan,
ha de ser tenida en cuenta, principalmente o con mucha ms atencin,
cuando se ha de gestionar la produccin de informacin antropolgica
en el trabajo con personas estigmatizadas cuyo estigma est fuertemente
politizado por el contexto en el que se encuentran.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Bartolom, M. A., 2003, En defensa de la etnografa. El papel contemporneo de


la investigacin intercultural, Revista de Antropologa Social, 12: 199-222.
Code of Ethics of the American Anthropological Association, 1998, http://www.
aaanet. org/committees/ethics/ ethcode.htm.
Carrithers, M., 2005, Anthropology as a Moral Science of Posibilitis, Current Anthropology 46/3: 433-45 6.
Fox, J. ]., 2005, en comentarios a M. Carrithers, 2005, Anthropology as a
Moral Science of Posibilities, Current Anthropology 46/3: 448.
Goffman, E., 1963 [2001], Estigma. La identidad deteriorada, Buenos Aires,
Amorrortu.
Ramos, A. R., 2005, en comentarios a M. Carrithers, 2005, Anthropology as a
Moral Science of Posibilities, Current Anthropology 46/3: 450.
Schepher-Hughes, N., 1997, La muerte sin llanto. Violencia y vida cotidiana en
Brasil, Barcelona, Ariel.
Schepher-Hughes, N., 2000, Ira en Irlanda, Ethnography, 1: 117-140 (vase
el captulo de la autora traducido al castellano en este volumen).

4. Code of Ethics of the American Anthropological Association, 1998, http://www.


aaanet.org/committees/ethics/ethcode.htm.

200

201

IRA EN IRLANDA,:
Nancy Scheper-Hughes
Universidad de California, Berkeley

Bueno, Nancy, siento decirte que no eres bienvenida, ya no. Te han


permitido alojarte en el pueblo?. Al or estas palabras me invadi una
sensacin de torpeza. Yo estaba de pie en la entrada de la casa de campo
de Martin que para m haba sido tan familiar, un casero emplazado
en escarpadas colinas de An Colchan, que era un lugar compuesto de
nueve o diez granjas vetustas. En un tiempo fuimos buenos vecinos. En
el verano de 1974 Martin entabl amistad con nosotros a pesar de las
advertencias de sus hermanas mayores, hasta el punto de escudriar mis
simpatas polticas por las distintas actividades del IRA en la localidad,
en las que tanto l como su extensa familia estaban implicados. iAy!
Debera haber escuchado a Aine, dijo Martin.
A lo largo del ltimo cuarto de siglo algunas de las memorias de An
Colchan haban sido esculpidas en piedra. Los nombres de los Moriarty
y O'Neill estaban epigra:fiados en las tiendecitas de West Kerry, para
dar a entender que esta casa pblica, este nombre o esta familia eran
para siempre. Pero en esta ocasin, de lo que se estaba hablando era de
mi empeo (una calumnia desde la ptica del pueblo) en manchar el
buen nombre de la comunidad. Incluso un orgulloso nacionalista como
Martin me estaba dando el consejo de que tuviera en cuenta las adver-

Este artculo fue publicado en el ao 2000 en la revista Ethnography y se reproduce aqu traducido por Margarita del Olmo con permiso de la autora (la traductora
quiere expresar su agradecimiento a Thomas Ordoez por su cuidadosa lectura y sus sugerencias a la versin final). Desgraciadamente el juego de palabras que el ttulo implica en
ingls (Ira en la tierra de la ira) se pierde en la traddccin al castellano.

203

NANCY SCHEPER-HUGHES

IRA EN IRLANDA

tencias del pueblo: No esperars recibir correo mientras ests aqu?,


me pregunt de manera inquietante.
Martin conservaba una apariencia atractiva en su corta estatura,
ahora llevaba gafas de diseo con montura dorada y aquella tarde vesta
una impecable camisa blanca almidonada. Al lado de la puerta se poda apreciar un coche nuevo reluciente. Su casa de soltero, que comparta algn fin de semana con una hermana mayor que viva en la ciudad,
haba prosperado sin lugar a dudas a lo largo de las ltimas dos dcadas.
Casi todos los signos de trabajo activo en el campo haban desaparecido:
no haba trazas de heno en estos preciosos pero escasos das templados de mitad de junio. Ni rastro del almiar que sola tener delante de la
casa. Una rpida mirada hacia la derecha era suficiente para comprobar
que el granero estaba vaco y completamente limpio. Adems, la ropa
tendida en la cuerda fuera de la casa no inclua ni pantalones de peto
de trabajo ni camisas vaqueras. Lo que haba sido una granja activa y
productiva se haba convertido en la casa de campo de un caballero,
y ofreca un tremendo contraste con lo que haba sido en la infancia de
Martin, cuando su adorado padre, el patriarca de una gran familia, se
levantaba temprano las maanas de invierno para bajar al mar a recoger
distintas especies de algas marinas de la zona, medio congelado, embozado en su camisa de faldones, y tratando de calentarse golpeando sus
fornidos brazos contra el pecho. Todo ello, antes de empezar el trabajo
real diario en la granja.
Cuando Martin era an muy joven, la familia envi a un hermano
mayor y ms fuerte a Amrica con el objetivo de que Martn, uno de los
hijos ms jvenes y vulnerables, pudiera quedarse al cargo de la granja
familiar. A pesar de que el derecho de primogenitura todava se respetaba, el padre patriarca tuvo la libertad de elegir entre los hijos quin
le iba a heredar, y para ello tuvo en cuenta las habilidades, personalidades, aptitudes y necesidades de sus hijos, y tambin las suyas y las de su
mujer cuando empezaron a envejecer. El padre se deci9-i por Martn,
pero en vida del seor, la granja haba dejado ya de ser un medio de
vida envidiable, y por eso la rivalidad que hubiera podido surgir entre
los hermanos se transform en simpata hacia el que quedaba atrs para
cultivar la pequea granja pedregosa de An Colchan. Los hermanos de
Martn que se desperdigaron, tuvieron suerte y consiguieron llegar a
pertenecer a las filas de la academia universitaria y del clero 1

Aine, la hermana mayor, que secaba un plato con el ceo fruncido


y miraba por encima del hombro de Martin, sali de la casa para propinarme una regaina: Quin te ha nombrado a ti como autoridad?
No eras una persona tan importante cuando viniste a vivir a nuestra
casa con tu familia. No podas casi ni controlar a tus propios hijos. por
qu no te vas a tu casa y escribes sobre tus propios problemas? iDios
sabe que tienes suficientes: los nios disparndose en las escuelas y los
aviones americanos bombardeando hospitales en Kosovo! Por qu la
tomaste con nosotros?.
Martin interrumpi: iAdmtelo! Has escrito un libro para complacerte a ti misma a nuestras expensas. iNos has atropellado chica, nos
has atropellado! y t llamas ciencia a lo que haces?. Antes de que yo
pudiera negar lo que haba dicho, continu Ciencia, seguro, pero la
ciencia de los escndalos. Cuando nuestros hijos van a Cork o a Dubln,
les decimos que tengan cuidado con los libros sobre Irlanda escritos por
extranjeros. Viendo que sus palabras haban hecho huella y que las lgrimas me resbalaban por las mejillas, abland su postura un poco, pero
no as su hermana que rechaz rotundamente mis disculpas: Dices que
lo sientes, pero no te creemos. iTus lgrimas son lgrimas de cocodrilo!
Ests llorando por ti.
Cambiando de tema, Martin se dirigi a mi hijo Nate que se entretena escondindose detrs de un gran seto que haba al lado del
granero. Las palabras de Martin fueron amables y respetuosas: T eres
un chaval estupendo y siento hablar as a tu madre delante de ti. A
continuacin dirigi su mirada hacia m y dijo: Est claro que nadie es
perfecto. No somos ningunos santos, todos tenemos defectos, pero t
nunca has escrito sobre nuestras virtudes, no has hablado de lo bonito
y ni de lo seguro que es nuestro pueblo. Tampoco has mencionado la
vista que tiene el pueblo sobre el mar hacia el desfiladero de Conor. Ni
has contado nada de nuestros msicos y poetas o de los bailarines que
se mueven en el aire con la gracia de un hilo de seda. Adems, hoy da
no estamos estancados, hay mucha gente educada en el pueblo. Vale que
hayas escrito sobre nuestros problemas, pero nunca te has ocupado de
nuestras virtudes. Por qu te has olvidado de hablar sobre la hospitalidad de los vecinos?, y qu hay de nuestro amor a la madre patria que
es Irlanda o del orgullo de defenderla?. Cuando yo protest diciendo
que no haba escrito nada sobre las actividades radicales del pueblo por
temor a que hubiera represalias desde el exterior, Martin me contest:

1. El excelente estudio cuantitativo de Michael Hout (1089) sobre la movilidad


social y la industrializacin en Irlanda entre 1959 y 1973 indica que el exceso de hijos
en las familias de las granjas rurales prosperaron mejor en las ciudades irlandesas a las que

emigraron, incluso comparados con los hijos de la clase trabajadora nacidos en las propias
ciudades.

204

205

NANCY SCHEPER-HUGHES

IRA EN IRLANDA

iAh, pero en este caso te estabas protegiendo a ti misma!. Hay algo


que pueda hacer?, pregunt yo. Deberas haberlo pensado antes. Mira,
hija, el problema es que no nos has concedido ningn reconocimiento.

la transformacin de la Madre Iglesia. Tambin apreci una nota casi


ilegible de un antiguo amigo y mentor informal, el desaparecido estudioso de derecho cannico David Daube, asegurando que ramos gente decente y merecedores de confianza. De manera que, irnicamente
gracias a las referencias y bendiciones de la misma Iglesia catlica a la
que me dedicara a reprender en las pginas de mi libro, conseguirnos
acomodarnos en Ballybran unas semanas antes de la fiesta del Corpus
Christi en junio de 1974, y nos quedamos hasta la primavera del ao
siguiente.

VUELTA A CASA

Haban pasado veinte aos desde que una joven y un poco descarada
etngrafa, que vena con su familia tan poco convencional (un marido
greudo, amable y hippie y tres nios pequeos indisciplinados), tropezara, un poco aturdida y casi por omisin, con la relativamente aislada
y rocosa comunidad de Ballybran, justo encima del esplndido desfiladero de Conor, en las montaas Slieve Mish, ms all de las Maharees,
en las orillas de la Baha Brandon. Un lugar sin salida en la punta este
de la Pennsula Dingle, en West Kerry.
Era el final de la primavera de 1974 y habamos llegado al final
del camino, figurativa y literalmente. Habamos pasado varias semanas
en un coche alquilado reconociendo el terreno de West Kerry y West
Cork, buscando una comunidad anglo-parlante (o al menos bilinge),
suficientemente amable como para que nos aceptara durante un ao de
trabajo de campo. Nuestras tentativas de procurarnos una casa solan
empezar con el cartero local o el prroco residente, pero siempre nos
contestaban que la gente que viva en ese o en otro pueblo no iba a ver
con buenos ojos el hecho de que un observador extranjero se instalara a
vivir en la propia comunidad. El trabajo de campo etnogrfico era an
un concepto extrao para la gente del campo, una gente que era conocida por su extraordinaria hospitalidad, lo extremadamente reservados
que eran y por la lealtad familiar. Los turistas que venan a pasar la estacin de pesca del salmn en la pennsula Dinge eran una cosa, suficientemente molesta ya, pero una antroploga escritora que viniera a vivir
era algo totalmente distinto. En un pas que se dedica a prohibir libros
y reverencia la letra escrita al mismo tiempo, cualquier autor tiene que
aprender a pisar con cuidado y a elaborar un plan de huida rpida.
La primera vez que llegarnos a Ballybran me present y present ,
a mi familia al pastor local de la bellsima media-parroquia con cierta )
inquietud. Mis documentos oficiales no me sirvieron para deslumbrar
a este sacerdote con los pies en la tierra. Lo que s consegu es que
hicieran cierto efecto las cartas que traa escritas por el cura de una
universidad local, donde se deca que tanto Mi~hael como yo ramos
suficientemente buenos catlicos, aunque quiz un poco caprichosos,
en nuestro entusiasmo post-concilio Vaticano II, en lo que se refera a

206

UN-TOQUE EXQUISITO DE LOCURA IRLANDESA

Llegu a Ballybran con una serie de preguntas iniciales extraas (en el


sentido de raras y extranjeras): por qu los irlandeses tienen las ms
alta tasa de hospitalizaciones por enfermedades mentales del mundo?,
por qu la esquizofrenia es aqu un diagnstico de carcter primario?
Yo crea que estudiando la locura podra aprender algo sobre la naturaleza de la sociedad irlandesa y su cultura corno un todo. Profundamente influenciada por los primeros trabajos de Michel Foucault, pensaba que una sociedad se revela siempre ms a s misma en lo que excluye,
en lo que rechaza y en lo que recluye. Segn mi hiptesis, la locura
irlandesa poda verse corno una proyeccin de la especificidad de sus
conflictos y cuestiones.
Qu estaba pasando en el remoto y supuestamente buclico oeste
de Irlanda donde haba tantos casos psiquitricos de jvenes? Quines eran los candidatos ms plausibles para el hospital mental? Qu
acontecimientos podan desencadenar una crisis psiquitrica? Haba
realmente ms enfermedades mentales en Irlanda o eran simplemente
ms proclives a clasificar de locos a los inconformistas? Era tan recta y
estrecha la vida en el campo irlands que meta a algunos literalmente
en una camisa de fuerza? Qu ocurra en las familias campesinas irlandesas, en los espacios pblicos de la vida del pueblo, en las escuelas, los
pubs o la iglesia?
El resultado fue un libro titulado Saints~ Scholars and Schizophrenics: mental Illness in Rural Ireland (1979) [Santos, eruditos y esquizofrnicos: enfermedad mental en la Irlanda rural], que supona una
mezcla de las nuevas y las viejas perspectivas: cuidados en la infancia y
personalidad adulta, tests TAT y antropologa reflexiva/interpretativa.
De una forma tericamente eclctica, aplicaba ideas de Freud, Erikson,
Durkheirn, Gregory Bateson, R. D. Lai1;ng y Michel Foucault a una

207

NANCY SCHEPER-HUGHES

IRA EN IRLANDA

pequea poblacin de granjeros, pastores y pescadores que hablaban


irlands. Como metodologq: utilic los mtodos de trabajo de campo
heterodoxos de un etnografa cualitativa e interpretativa, y a travs de
ellos consegu reunir una gran cantidad de evidencias circunstanciales
que permitan sustentar la patologenia de ciertos aspectos de las relaciones sociales de la vida rural irlandesa, particularmente las que tenan
lugar entre los sexos y entre padres e hijos. Mi conclusin fue que la
Irlanda rural era un lugar donde resultaba difcil ser sano y que los vecinos normales podan parecer ms pervertidos que los que estaban
internados en el hospital mental de County Kerry.
La locura era, segn argument, el guin social y haba maneras
correctas e incorrectas de volverse y de estar loco en la Irlanda rural, donde se permita y hasta se alimentaba una excentricidad extrema,
siempre que pudiera pasar por inocente ridculo, o si vena arropada
bajo el manto de la espiritualidad irlandesa. Mihal, bendito sea, no
ha sido el mismo desde la muerte de su madre, pero qu dao hace si
se pasa toda la noche sentado en el establo cantando a las vacas? Mihal
no ver nunca las paredes del manicomio de St. Finian. Sin embargo,
no hay excusas que valgan para Seamus, un reacio soltero de 44 aos
que expres su frustracin en un baile de la parroquia, salt al escenario
borracho, exponiendo sus genitales delante de las chicas del pueblo. l
s que estaba bastante loco.
En mi tesis, algunos de los puntos centrales fueron la anomia y la
imagen moribunda del campo irlands, consecuencias de los efectos
acumulativos de la colonizacin britnica, la gran epidemia de hambre
(1845-1849), y de varios proyectos de desarrollo y modernizacin del
siglo xx que consiguieron convertir la economa rural del oeste de Irlanda en un sector dependiente de Gran Bretaa primero y, a partir de la
entrada de Irlanda en la Unin Europea en 1973, de Europa occidental
en general. La consecuencia de estos procesos fue la destruccin de los ltimos vestigios de una economa campesina de subsistenc:ia para preparar
la transformacin a los modos de produccin capitalista. Los sntomas
del mal que yo vea a mediados de la dcada de 1970 eran muy variados:
el descenso en la poblacin de los pueblos de la costa oeste como resultado de una emigracin hacia el exterior y una soltera permanente, la
dependencia generalizada de los jvenes del sistema de bienestar social, el
desplazamiento de los granjeros pastores y pescadores, depresin, alcoholismo y episodios de locura que estaban consiguiendo los ndices ms
altos del mundo de hospitalizacin mental en las instituciones irlandesas.
Bajo los tejados pintorescos de paja y entre los gruesos muros de
arcilla de las casas rurales estaba transcurriendo un extraordinario dra-

ma emocional que consista en poner etiquetas y negar, y que permita


a algunos nios irlandeses en el campo (especialmente las hijas y los
hijos primognitos) adquirir el estatus de personas adultas, una educacin, y finalmente la emancipacin con respecto a sus familias, mientras
que reduca a otros (generalmente los que haban nacido despus) a la
situacin de sobras que carecan de valor, en patticos aindeiseoir.
Cada familia rural tena su primognito de xito como hijo preferido,
y los hermanos menores, considerados solteros retrasados, dolorosamente tmidos, sin esperanza y estigmatizados como ovejas negras. La
aspiracin de los padres de mejorar en estatus descansaba en los primognitos, y todo se sacrificaba para que mejoraran sus oportunidades en
la vida. Antiguamente, cuando la agricultura era todava un medio de
vida valorado y productivo, el primognito hubiera heredado la granja,
pero con la entrada de Irlanda en la Unin Europea, al primognito se
le criaba para exportar, para ser emigrante.
Los padres campesinos irlandeses se vean entonces enfrentados a
un problema nuevo, el de cmo conseguir que al menos un hijo se quedara para trabajar en la granja y cuidarles cuando fueran mayores. Esta
tarea implica el ejercicio de una cierta violencia psicolgica: el recorte
y la amputacin de las aspiraciones del que ha sido designado para heredar la granja. En colaboracin con profesores, dueos de tiendas y el
prroco local, los padres campesinos tienen tendencia a crear un hijo
sacrificado, curiosamente no en la forma de un hijo desheredado o
desposedo, sino en la versin ms letal y ambigua del heredero de la
granja. Desde que nace, se etiqueta al designado heredero como la sobra, el ltimo de la camada, los restos del puchero, el cachorrito,
el ternero de la vieja vaca, y este nio se convierte en alguien que no
podr sobrevivir fuera de los lmites tolerantes y familiares del pueblo.
Benditos los sumisos, dicen los textos, porque ellos heredarn la tierra ... , y con ella (me gustara aadir a m) una vida de soltera involuntaria, pobreza, obediencia y abnegado servicio a los mayores.
A travs de un proceso continuo que consiste culpabilizarle y ridiculizarle, el heredero de la granja acaba creciendo para cumplir un papel con
unas expectativas de vida reducidas, y acaba creyndose que slo sirve
para la granja y para el pueblo, lugares que generalmente no son buenos
en ningn sentido. Desde el principio de mi carrera antropolgica, me
ha sorprendido la tremenda elasticidad y capacidad de resistencia del
espritu humano, a pesar de la violencia que la sociedad y la cultura nos
imponen muchas veces. Y adems en el caso de la Irlanda rural haba un
cierto tipo de recompensa: al chico que se queda en la granja se le reconoce su sentido del deber, su lealtad y la santidad como hijo.

208

209

NANCY SCHEPER-HUGHES

IRA EN IRLANDA

Algunos herederos de granjas nunca acaban ajustndose a lo que se


espera de ellos y maduran de mala manera, convirtindose en individuos
malhumorados, huraos y amargados, apartados de la vida humana.
Otros se transforman en solteros deprimidos y alcohlicos, que pasan
la vida en los distintos pubs que atienden una poblacin de cuatrocientos vecinos y algunos granjeros ms. Algunos otros se convierten en
excntricos eremitas, y otros se apartan tanto de los mrgenes de la
estrecha vida del pueblo que acaban siendo pacientes del hospital mental de St. Finian en Killarney. Muchos de ellos se sienten asaltados por
miedo paranoico a que su cuerpo sea invadido, o estn obsesionados
por deseos, fantasas y necesidades sexuales reprimidas.
Por qu no se escapan? Algunos lo hubieran hecho si hubieran podido, pero casi siempre se ven a s mismos como hombres incompletos a
los que les falta algo, demasiado blandos. Yo he odo decir en presencia
de uno de esos hijos que se quedan en casa: Seguro, nuestro Paddy
es un viejo vago, blando y sentimental, lleno de dutcas (refirindose a
una camaradera clida, casi maternal), mientras el hombre en cuestin
asenta con la cabeza para confirmarlo. De ah el doble vnculo (dos
rdenes contradictorias) de la Irlanda rural, por un lado, no vales
nada, no puedes vivir sin la granja; si hubieras tenido coraje, te habras
ido hace aos, y por el otro, te necesitamos, t eres todo lo que tenemos, cmo puedes pensar en dejar a tu pobre viejo padre? iEres la ltima esperanza que nos queda!. Una tercera orden impide escapar del
centro de este dilema: Qudate y sers siempre un nio, o mrchate y
sers un hijo desleal. Todo esto est reforzado por una poderosa ideologa: una versin autoritaria y puritana del catolicismo que reafirma la
violencia simblica derivada de la explotacin social y familiar.
Haba reinterpretado la hiptesis de Gregory Bateson de que la esquizofrenia est generada por un doble vnculo (Bateson y otros, 1963),
aplicndola a un contexto social ms amplio, para demostrar que no son
slo las familias las que pueden ser partcipes de patrones de comunicacin distorsionados, sino que puede darse el caso en comunidades enteras que pueden perjudicar al individuo para rescatar un sistema social.
Comportamientos que incluyen el uso de chivos expiatorios, conspiraciones, mitos familiares y relaciones de mala fe es posible encontrarlos, no slo en familias enfermas y dbiles, sino tambin en comunidades
vulnerables. Las situaciones sociales y econmicas pueden crear un doble vnculo hasta el punto de que las familias campesinas se encuentren
fuertemente presionadas para utilizar tcticas desleales con el objetivo de
preservarse a expensas del hijo elegido, y la comunidad entera puede no
slo aceptar, sino reforzar estos mitos familiares distorsionados. No

era mi intencin echar la culpa a los padres, sino iluminar un aspecto


del inconsciente colectivo en la Irlanda rural y que, una vez reconocido,
pudiera ser posible que el chivo expiatorio que se ha creado -el hijo
bueno para quedarse en casa- se emancipara y se liberara.

210

LA REACCIN DE LOS NATIVOS. ANTROPOLOGA DE SOF

Irnicamente, a principios de 1980, justo cuando me acaban de notificar


que iba a recibir el premio Margaret Mead de la Sociedad de Antropologa Aplicada a un libro que comunicaba ideas y conceptos antropolgicos a un pblico interesado ms amplio, Saints, Scholars, and Schizofrenics se vio envuelto en una polmica transatlntica. Las primeras crticas
al libro consistan en argumentar que Ballybran no exista en absoluto,
y que era una composicin construida a partir de trocitos de decenas de
comunidades rurales, tanto reales como imaginadas. Pero en la primavera
de 1980 un columnista del Irish Times, Michael Viney, se fue a la pennsula Dinge, pedaleando en su bicicleta de diez marchas, entre vendavales
y recias lluvias, para buscar lo que describi ms tarde en una de sus
columnas como el valle .mtico de Ballybran.
Despus de algunos intentos fallidos y otros de confusin de identidad, Viney (1980) por fin pudo alegrarse de haber alcanzado su deseada
meta, al conseguir materializarse en la atmsfera acogedora del Pub de
Peg. S, le dijo la persona que estaba al frente del establecimiento,
identificndose a s mismo, iYo era uno de los que [en el libro] no crea
en estadsticas sociolgicas!. La seora Scheper-Hughes haba pasado
su tiempo all con regularidad, especul Viney con una pinta de Guinness en la mano, de la misma forma que lo haca yo en ese momento,
mientras se vea la lluvia arreciar desde las montaas a travs de la puerta abierta. En una columna posteriot (1983), Viney se describi como
pensaba que poda haberle visto la antroploga:
A veces, pedaleando por la colina hacia la oficina de correos, atravesando
muros viejos, recubiertos de una costra de helechos y lquenes, diriga mi
mirada hacia las casitas (que para el propsito de mi historia se empequeecen con la bruma del Atlntico), me preguntaba cmo habra podido
entender la antroploga nuestra comunidad (y particularmente a m, un
personaje bizco y despeinado, embozado en un chubasquero negro y una
gorra chorreando agua, alienado e irremisiblemente alejado de su gente
de ciudad, el eptome de la anomia sobre ruedas). Habra llegado a la
conclusin de que nuestra media-parroquia ... ofreca una perspectiva totalmente nueva con respecto a [su] d~recho y capacidad de existir?

211

NANCY SCHEPER-HUGHES

IRA EN IRLANDA

Tanto la academia irlandesa como el pueblo irlands y en particular la


comunidad irlandesa-americapa, estaban listos para empezar la batalla.
La perspectiva que yo haba desarrollado, una versin de la crtica cultural, se calificaba de prejuiciada y etnocntrica. Hay que admitir que mi
propuesta se distanciaba bastante de la etiqueta antropolgica que consiste en describir slo lo que es bueno o est bien en una sociedad y
cultura determinadas. Se supone que uno no debe usar la antropologa
para hacer diagnsticos sobre determinados miembros de un cuerpo
social, como una especie de patlogo cultural. Fui cuestionada acerca
de por qu mi descripcin de una sociedad rural infeliz y agobiada de
conflictos era tan distinta de la clsica de Conrad Arensberg (19 3 7), que
presentaba una pintura casi adorable del campesino. Quiz en parte la
diferencia radicaba en el hecho de que mi etnografa estaba contada, no
desde la perspectiva de un hombre mayor sentado confortablemente en
el pub y en el centro de la vida campesina irlandesa, sino desde la ptica de los frustrados hijos de mediana edad. Aquellos que tendran que
esperar hasta los cincuenta, si tenan suerte, para convertirse en adultos
propiamente dichos, e incluso entonces les decan que an tenan que
servir (de pies y manos) a los mayores que se haban retirado a la habitacin del oeste de la casa y que, a diferencia de sus padres antes que
ellos, nunca se casaran, dada la disparidad demogrfica de los sexos
(las chicas del pueblo haca mucho que lo haban abandonado, atradas
por la libertad que representaba una migracin hacia el exterior), ni
tampoco tendran una familia y con ello un poder propio.
Saints, ScholarsJ and Schizofrenics ofreca una mirada contra-hegemnica de la vida rural irlandesa, pero esta mirada result chocante
para algunas sensibilidades que la vieron como anti-irlandesa, anticatlica o anti-clerical 2 Sydney Callahan (1979: 311), en su incisiva
resea de mi libro para la revista ctlica progresista Commonweal, me
2. El debate se desarroll en los siguientes artculos: S. Callahan, An Anthropologist in Ireland, Commonweal, 25 de mayo de 1979: 310-311; M. Viney, Geared
for a Gale, The Irish Times, 24 de septiembre de 1980; N. Scheper-Hughes, Replay to
Viney and to Ballybran>>, The Irish Times, 21 de febrero de 1981; E. Kane, Cui Bono?
Do Aon Duine?>>, RAIN, 51, agosto de 1982; N. Scheper-Hughes, Ballybran- Replay to
Eileen Kane>>, RAIN, 51, agosto de 1982; E. Kane, Replay to Scheper-Hughes>>, RAIN,
52, octubre de 1982; J. Messenger, Replay to Kane>>, RAIN, 54, febrero de 1983; P.
Nixon y P. Buckley, Replay to Kane>>, RAIN, 54, febrero de 1983; E. Kane, J. Buckling,
M. McCann y G. McFarlane, Social Anthropology in Ireland- A Response>>, RAIN, 54,
febrero de 1983; M. Viney, The Yank in the Corner: Why the Ethics of Anthropology
Are a Concern for Rural Ireland>>, The Irish Times, 6 de agosto de 1983; Nancy ScheperHughes, From Anxiety to Analysis: Rethinking Irish Sexuality and Sex Roles>>, Journal
ofWomen Studies, 10, 1983: 147-160.

acusa de prejuicios religiosos y sugiere que soy extraamente suspicaz


hacia el idealismo religioso de la gente, y dice que mi hostilidad hacia
la represin sexual jansenista en Irlanda, una hostilidad fomentada [presumiblemente por humanistas seculares como yo], me ha vuelto [a m]
sorda para [que yo pueda] interpretar fenmenos religiosos. Donde
yo he visto autosacrificio innecesario, Callahan cuestiona si algunas
de las represiones no merecen la pena y sugiere que la inteligencia, el
aprendizaje, la msica, la tica del trabajo y el sacrificio altruista por la
familia y por ideales ms altos pueden crecer en Irlanda exactamente a
costa de reprimir severamente el sexo, la agresin y el individualismo.
Si los valores de la Irlanda rural de autodisciplina y mortificacin de la
carne contribuyen al aislamiento, al celibato, a la depresin, a la locura
y al alcoholismo de los campesinos solteros, tambin hay que tener en
~uenta que son las causas del bajo ndice de asaltos fsicos, violaciones,
adulterio y divorcio en la Repblica de Irlanda.
Otro tipo de crticas proceda de la irlandesa-americana Eileen Kane
(1982), quien describe Saints como una violacin no tica de la privaciclad de la comunidad y del derecho a mantener sus secretos. Esto se
refiere tanto a los secretos mejor guardados, como a todo lo contrario
(Bourdieu, 1977: 173 ), es decir, los que cualquiera en la comunidad
debe preservar para mantener la complicidad colectiva y todas sus formas de mala fe que hacen posible la vida social; tales como la violencia
simblica contra el heredero de la granja, disfrazada de preocupacin
-y generosidad hacia los pobres e ineptos hijos pequeos del pueblo ..En
mis variadas respuestas niego el hecho de que los antroplogos tengan
la obligacin de guardar secretos comunales, especialmente aquellos que
protegen lo que Sartre (1956) entenda por relaciones de mala fe.
En From Anxiety to Method, George Devereux (1977) argument
que, tanto en el campo como en el sof, las dinmicas de la transferencia y contratransferencia pueden tener una influencia en las relaciones
del etngrafo y en el anlisis resultante. De hecho, el campo puede convertirse en un gran test de Rorschard para un antroplogo ingenuo. Si
no se guarda la suficiente distancia crtica ni una perspectiva reflexiva,
el resultado puede estar distorsionado por culpa de omisiones importantes, interpretaciones, descripciones ambiguas, etc. Los etngrafos
pueden usar el campo para resolver sus propias ansiedades y sus conflictos neurticos sobre los vnculos, el poder, la autoridad, la sanidad,
el gnero o la sexualidad. De hecho, confrontar y proyectar en vez de
evitar o negar pueden llevarnos a la distorsin, haciendo interpretaciones claramente subjetivas que contradicen lo que los nativos entienden
sobre su cultura y sus relaciones sociales.

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213

NANCY SCHEPER-HUGHES

De vez en cuando, Devereux advierte que el etngrafo debera parar y analizar la naturaleza de las relaciones que ha establecido, tanto
en el campo como en casa, en el proceso de anlisis y en la escritura. El
objetivo de este autoanlisis etnolgico sera sacar a la luz y desembarazarse de las capas de subjetividad y de los prejuicios que se van creando,
y que distorsionan la percepcin de una realidad etnogrfica objetiva.
Devereux fue un empiricista hasta el final, que crea en la perfeccin
objetivista de los hechos, datos e interpretaciones antropolgicas.
Sin embargo, despus de la controversia, la solucin de Devereux me
pareci poco satisfactoria. Tal y como yo lo vea, el verdadero dilema y
las verdaderas contradicciones consistan en argumentar cmo se puede
saber lo que sabemos si no es filtrando la experiencia a travs de categoras enormemente subjetivas, tanto a la hora de pensar como a la de
sentir, y que representan nuestra propia forma de ser, como en mi caso
sera el hecho de haber sido una mujer educada en una escuela catlica
americana, considerarse una catlica rebelde y ambivalente, post-freudiana, neo-marxista y feminista en mi primer encuentro con los vecinos
de Ballybran.
Tanto el peligro como el valor de la antropologa residen precisamente en el choque entre las culturas y las interpretaciones de los antroplogos y sus sujetos de estudio, cuyos encuentros estn inspirados por
un compromiso abierto, por la franqueza y la receptividad. Mi conclusin fue entonces que no haba una forma polticamente correcta de
hacer antropologa. La antropologa es por naturaleza intrusiva e implica un cierto grado de violencia simblica e interpretativa con respecto a
percepciones del mundo intuitivas, y tambin parciales, de las personas
nativas. La pregunta entonces se transforma en una cuestin de tica
y se podra formular as: Cules son las relaciones apropiadas entre el
antroplogo y sus sujetos de estudio? A quin debe su lealtad y cmo
se puede respetar este compromiso a lo largo del trabajo de campo etnogrfico, en la escritura y especialmente en el problemtico dominio
de la antropologa psicolgica y psiquitrica, que centra su atencin en
la enfermedad y la afliccin, en la diferencia y la marginalidad, y por lo
tanto, determina una visin especialmente crtica.

SUPERACIN: EN RECONOCIMIENTO A AN CLOCHAN

A lo largo de las dos ltimas dcadas, Ballybran ha recibido un nmero


pequeo pero estable de antroplogos y socilogos europeos y norteamericanos -con la edicin de bolsillo de Saints, Scholars and Schizo214

IRA EN IRLANDA

phrenics en la mano- en busca de algn protagonista del libro por las


aldeas dispersas por las montaas. Y de esta forma el drama ha continuado imperturbable hasta hoy, gracias a un juego del escondite que se
desarrolla entre los aldeanos y sus defensores, los curiosos y sus interlocutores a escala global.
Por supuesto que hoy da ni Ballybran, ni la antropologa, ni los
propios etngrafos son lo que eran a mediados de la dcada de 1970.
El Ballybran que yo describ es casi irreconocible, sus ltimas granjas
techadas de paja han sido arrasadas para dejar paso a modernas casas
construidas al estilo de ranchos suburbanos. La nica casa de techo de
paja que queda de verdad es la de Nellie Brick que fue una tienda de
t, pan y mantequilla, y que ahora ha sido renovada y transformada en
un pub romntico y acogedor para turistas. El interior es de estilo rstico ingls y la paja ha sido iinportada de Polonia, pero por lo menos los
que han construido el tejado son de Killarney, aunque hayan aprendido
su oficio tradicional gracias a los fondos de desarrollo de la Unin
Europea. Pero el tejado sigue oliendo tan dulce y resulta tan acogedor
como siempre; algn alma generosa ha decidido colgar un letrero de
cartn en el alfizar de la ventana para indicar que se trata de La ventana de Nellie, el mismo punto privilegiado desde el que antiguamente
se poda fiscalizar la vida del pueblo.
Por supuesto que si yo escribiera el libro ahora por primera vez, con
la ventaja de la retrospectiva, algunas cosas las hubiera hecho de manera
distinta. Hubiera evitado el uso de pseudnimos bonitos y convencionales, y no habra mezclado las seas de identidad cuando describa
los personajes, presumiendo de manera inocente que este disfraz y esta
mscara podan impedir que las personas del pueblo se identificaran
fcilmente entre s. He llegado a comprender que la prctica tradicional
de conferir anonimato a <<nuestras comunidades e informantes engaa
a pocos y no protege a nadie -excepto, quiz, al propio antroplogo-,
y creo que esta prctica picaresca nos da demasiada libertad a la hora de
escribir, de hablar, de traducir e interpretar la vida del pueblo.
El anonimato nos hace olvidar que debemos a nuestros sujetos de
estudio antropolgico a la hora de escribir el mismo grado de cortesa,
empata y amistad que les prestamos cara a cara en el campo, cuando
an no son nuestros sujetos de estudio, sino la gente que nos puede
servir de gran ayuda, y sin la cual, literalmente, seramos incapaces de
sobrevivir. Sacrificar el anonimato significa que tendremos que escribir
etnografas menos conmovedoras y ms cautelosas, lo que desde luego es un precio alto para cualquier escritor. Pero nuestra versin del
juramento hipocrtico -no causar da<i:>, en la medida de lo posible,

215

NANCY SCHEPER-HUGHES

a nuestros informantes- parece que nos debera exigir precisamente


eso. Adems, una hermenutica de la (propia) duda podra ser til para
atenuar la franca brutalidad de los relatos de la vida de otras personas
tal y como las vemos: de cerca, pero desde fuera, y a travs de un cristal
oscuro.
Y con respecto a la seleccin de mis observaciones, lo que no dije y
poda haber dicho sobre An Clochan a mediados de la dcada de 1970
era que el pueblo ofreca una perspectiva extraordinaria para observa;
una comunidad rural cerrada sobre s misma, en la que la jerarqua y
las diferencias sociales haban sido limadas con bastante xito, donde
se vea con malos ojos el hecho de darse importancia, en inters de
la communitas, y donde, a pesar de la regla general del patriarcado familiar ~n la granja, se criaba a las nias para que alcanzaran gran xito;
las_ muJeres no tenan que casarse, y las solteras podan tener ovejas,
cmdar vacas, estar al frente de un pub en el pueblo, dirigir una escuela
de primaria o de secundaria, regaar a los charlatanes o mandonear al
cura hasta que se rindiera en una discusin teolgica o poltica concreta. Las mujeres rurales podan elegir entre casarse pronto o esperar y
casarse ms tarde con hombres mucho ms jvenes. De la misma forma,
especialmente cuando se trataba de una familia slo de hijas, podan
rechazar distintas propuestas de matrimonio para quedarse en casa y
her~~ar l_as tierras de su padre, junto con su pipa favorita, o el pub
fam1har, mcluyendo el tambor de piel de cabra. Ms an, las mujeres
casadas conservaban su apellido y sus identidades sociales e individuales
previas al matrimonio.
Es posible que no haya otro lugar donde las mujeres pudieran sent~rse ~s libres para andar por las carreteras rurales solas por la noche,
sm m1_e~o a s~r asaltadas o al cotilleo malicioso. No he visto en ningn
otro s1t10 muJeres y hombres bromeando entre ellos en pblico, sin que
el humor se reduzca a un doble sentido, ni tampoco donde los solteros
Y solteras sean aceptados como miembros normales de la sociedad sin
problemas, capaces de vivir vidas autnomas, aunque ~olitarias. Nadie
se sorprenda de que un hombre soltero, adems de atender su cosecha, cocinara sus patatas, criara sus ovejas y tejiera calcetines y jersis.
Qu diferente es este panorama del que describe Ivan Illich (1982: 67)
de 1~ ~amentable situacin de los hombres solteros en algunos lugares
trad1c1onales de Europa que estn caracterizados por la complementariedad de gneros:
Se puede reconocer a un soltero desde lejos por su aspecto ftido y lgubre ... Hombres solitarios que no dejan ni sbanas ni camisas cuando

216

IRA EN IRLANDA

se mueren ... Un hombre sin mujer, sin hermana, madre o hija no puede
hacer su ropa, ni lavarla ni coserla; tampoco puede cuidar a sus hijos ni
ordear una vaca.

Cuando yo hice mi estudio, la vida social de An Colchan no se reduca a la pareja. Ambos sexos se vestan de manera informal y la figura
que uno poda ver delante caminando en la carretera, embozada en
capas de pantaln, chaleco de lana y abrigo largo, calzada con botas
verdes Wellington embarradas y con un bastn, poda ser una mujer
conduciendo su pequea manada de vacas. Puedo haber malinterpretado algunos aspectos importantes de la vida en la comunidad, especialmente aquellos en los que los vnculos de gnero y parentesco eran tan
o incluso ms importantes que un vnculo sexual o ertico. Si las relaciones matrimoniales eran problemticas, la causa se deba, en parte, al
hecho de que el matrimonio interrumpa y se entrometa, compitiendo con otros afectos y lealtades igualmente valorados. Estoy segura de
que ningn antroplogo hoy da sugerira la existencia de una jerarqua
apropiada de afectos, tales como que las amistades de toda la vida, semejantes por naturaleza a las que existen entre hermanos y hermanas,
tendran menos valor que las relaciones conyugales.
El ndice de hospitalizaciones psiquitricas era alto, pero las violaciones y agresiones sexuales no se conocan. El robo era tan raro que
una de las definiciones de excntrico era la de una persona preocupada
por la seguridad de sus propiedades, y se poda diagnosticar un caso
de esquizofrenia paranoica por el simple hecho de haber acusado a los
vecinos de querer robarle a uno el rebao, o de mover a su favor las
piedras que marcaban la linde entre 'las tierras. Brendan el violador, a
quien yo entrevist en un hospital mental rural en Killarney, haba pecado slo con sus pensamientos y, segn su propia historia, era virgen y
sin xito en cuestiones de sexo. De la misma forma, en An Colchan, una
mujer joven y casada como yo poda aceptar ir a la espalda de Morris,
en su moto, sin miedo a ninguna traza de escndalo, del mismo modo
que poda sentarme y hablar con el sacerdote local tomando un taza de
t a media maana, en pijama, en el saln de su casa.
Las tareas de la casa, la jardinera y la preparacin de las comidas
estaban reducidas al mnimo, dejando libertad tanto a hombres como a
mujeres para acometer cualquier otra actividad voluntaria, y se pasaba
mucho tiempo libre fomentando amistades y camaradera -los hombres en alguno de los pubs locales, en torno a las ovejas o en los mercados regionales, las mujeres en las tiendas, en actividades relacionadas
con la iglesia o la escuela, y las mujeres ms mayores en las ventanas o
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NANCY SCHEPER-HUGHES

IRA EN IRLANDA

haciendo visitas a amigos o parientes lejanos-. Haba tiempo para contar historias y tiempo para jugar, para reunirse alrededor de los muertos
en velatorios y entierros -un da completo se pasaba en el funeral de
cada uno de los 3 8 vecinos que murieron en 1974-. Todo el mundo tena radios y algunos televisores, pero la mayor parte de la gente prefera
an entretenimiento vivo, y se reunan con frecuencia, especialmente
en invierno, en los pubs, en la iglesia y en las casas de los dems para
disfrutar tocando msica, cantando, bailando o recitando poesa. Tanto
a jvenes como a viejos, a hombres y a mujeres, se les fomentaba que tuvieran su propio repertorio de canciones, poesas o pasos de baile, que
la gente les peda que representaran en cuanto se quitaban el sombrero.
Y si bien la timidez y la modestia de los hombres solteros podan quitar
el aliento, la costumbre institucionalizada de la persuasin poda convencer al pescador o pastor ms reacio a representar su nmero para la
fiesta y deslumbrar a la audiencia.
La tica de la modestia y la deferencia aseguraba que ningn cantante sobresaliera de los dems y tambin que a nadie se le prestase menos atencin. Para ello tendra lugar el intercambio de llamadas y respuestas -Cntanos una cancin, Paddy; No, no puedo, etc.- que
permite una cierta expresin de alabanzas y agradecimientos, pero
que a veces poda desembocar en la burla -Seguro que es el mejor
cantante del pueblo-. Todo ello promueve un firme sentido de solidaridad comunitaria a costa del individuo, suprimiendo cualquier traza de arrogancia o engreimiento. En otras palabras, la igualdad social se
promova tambin a travs del ingenio de las burlas que he descrito en
Saints~ Scholars, y que tiene un efecto adverso en los individuos ms
vulnerables psicolgicamente, porque son menos hbiles a la hora de
valorar y responder a estos mensajes de doble sentido: si uno rechaza la
alabanza est echando a perder la alegra de sus camaradas, si la acepta,
hace el ridculo de tomrsela seriamente.
Gragory Bateson, que desarroll la teora del doble vnculo en la
esquizofrenia que he utilizado en mi libro, entenda que las pautas de
comunicacin humana eran extremadamente complejas, y argumentaba
que algunas de las rdenes de un doble vnculo podan daar a los individuos, mientras que otras, al contrario, podan ser beneficiosas para distintas personas, incluso teraputicas. Los duelos verbales y los desafos
interactivos, tan caractersticos del ingenio de la Irlanda rural, pueden
haber contribuido a la disonancia cognitiva que sufren algunos esquizofrnicos que no son capaces de distinguir entre lo literal y una verdad
metafrica, pero tambin es cierto que estas pautas de comunicacin han
contribuido a la larga tradicin de santos, poetas y eruditos en Irlanda.

De manera que, igual que cont la ancdota de la burla cruel a un


tmido soltero en el pub, a quien tomaban el pelo sin misericordia porque no era capaz de hablar conmigo sin tartamudear, comet el error
de no hablar de otra ancdota, el mismo da que nos marchbamos del
pueblo, cuando, mirando a travs de la ventana de mi casa, apareci el
mismo tmido soltero de pie, debajo de un rbol, al final del sendero
que llevaba a nuestra casa. Me preguntaba qu hara ah, merodeando
tanto tiempo, pero me fui a seguir haciendo el equipaje y terminar de
limpiar la casa. Sin embargo, cada vez que miraba por la ventana, all
segua l, quieto y casi en la misma postura. Despus de varias horas, se
me ocurri que estaba esperando a que yo saliera de la casa y recorriera
,,se sendero para ir al pueblo a hacer algn recado, as que met a los
bs en el cochecito y en la mochila y sal como si fuera a la oficina
correos. Cuando me acetqu a Paddy, levant un dedo tmidamente
y dobl el cuello hacia l, haciendo el gesto que se entenda en Kerry
como un saludo. Paddy vino hacia m, me tendi una mano que yo cog
entre las mas y me dijo: Nos dejas. Yo slo quera ... , me gustara ... ,
bueno ... , qu Dios te bendiga, seora. Qu Dios bendiga tambin a Michael y a los pequeos. En todas mis idas yvenidas como antroploga
no he recibido un adis tan precioso para m como ste, que tanta lucha
interior le haba exigido al que lo ofreca y que al final haba conseguido
hacer con tanta dificultad.
Lo ms irnico del caso es que una antroploga como yo, que siempre haba estado buscando una sociedad relativamente igualitaria, exenta de diferencias de clase y gnero, se haba tropezado justo con ella al
principio de su carrera y no haba sido capaz de reconocerla ni de saber
apreciarla. El igualitarismo del pueblo se expresaba tambin a travs de
las difciles decisiones que tenan que hacer sobre la herencia, el tema
central de mi tesis. Y si estas decisiones no resultaron nunca fciles para
ninguna de las generaciones, padres e hijos acababan adquiriendo al
final un estrecho compromiso de justicia, comprometindose a tratar de
corregir cualquier prdida que un hermano hubiera tenido a expensas
del otro. A diferencia de las normas de primogenitura en la Inglaterra
rural, basadas en el modelo de que el ganador se quedaba con todo,
las familias campesinas irlandesas hacan un gran esfuerzo para que los
hijos e hijas desheredados tuvieran tambin algn tipo de seguro de
vida, bien a travs de una cuidadosa bsqueda de relaciones con personas que se dedicaban al comercio o a otros oficios en el pueblo vecino
(vase Arensberg, 1937), bien gracias a la Iglesia catlica y su extensa red de instituciones educativas o de caridad, e incluso buscando la
ayuda de parientes y antiguos vecinos en el extranjero. De esta forma,

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IRA EN IRLANDA

ningn hijo irlands desheredado era enviado al mundo a buscar fortuna por s solo como ha ocurrido con tantas generaciones de hijos
desheredados en la Inglaterra rural (vase Bird-well-Pheasant, 1998).
Como resultado de ello, la dispora de los irlandeses que a lo largo de
las generaciones ha contado con un nmero significativo de vecinos de la
parroquia de An Colchan, ha contribuido significativamente a la cultura y
a la civilizacin del mundo angloparlante (vase Hout, 1989, captulo 5;
Keneally, 1998). Por todas estas razones y para lo que pueda valer ahora, vaya mi reconocimiento hacia An Colchan.

Uno de los puntos centrales del mtodo antropolgico consiste en la


labor de hacer de testigo, lo que requiere una inmersin comprometida
en los mundos de nuestros sujetos de estudio durante un periodo de
tiempo largo. Como la poesa, la etnografa es un acto de traduccin
y el tipo de verdad que produce no puede ser sino profundamente
subjetiva, porque resulta de la colisin entre dos mundos y dos culturas.
Por eso la pregunta sobre los peligros de perder la objetividad en el
campo, bastante frecuente por otro lado, est fuera de lugar. Nuestro
trabajo exige simplemente una subjetividad muy disciplinada, y aunque
existen mtodos y modelos cientficos, apropiados para otras formas de
hacer antropologa, la etnografa, tal y como yo la entiendo, no es una
ciencia.
Igual que el poeta que decide meterse en otra obra-con el propsito de traducirla (Seamus Heaney, por ejemplo, describe su entrada en
la poesa de Dante3 ), el antroplogo ha visto algo intrigante en otro
mundo. Puede ser tan simple como: iAh!, ime gusta eso!, voy a ver
si puedo entender cmo funciona ese particular modo de ser, pensar
y sentir el mundo; es decir, qu sentido tiene, qu es lgico y qu no;
en definitiva, la pragmtica y la poesa de esa otra forma de vivir. Y

entonces pensamos: S, voy a ir all y a ver si puedo volver con una


narracin, una historia natural, una descripcin densa (llmese como
se quiera) que podra enriquecer nuestra forma de entender el mundo. Igual que cualquier otra forma de traduccin, la etnografa tiene el
mismo objetivo que un depredador y un escritor. No se hace a cambio
de nada, de una forma totalmente desinteresada, es por algo, muchas
veces para ayudar a entender, da lo mismo que sea la esquizofrenia, que
una proyeccin de temas culturales o las formas de resolver los dilemas
humanos perennes sobre la reproduccin de los cuerpos, las familias,
los hogares o las granjas.
El propio Seamus Heaney (1999) cuando habla de su ambicioso
proyecto de traducir el <<Beowulf '~ recurre a una metfora generativa
basada en la relacin de los vikingos con Inglaterra e Irlanda, distinguiendo entre el periodo que se conoce como los ataques vikingos y
el que se denomina de asentamiento. El ataque es un excelente motivo
para una traduccin potica. El poeta puede atacar la poesa italiana
o alemana y volver con una especie de botn llamado, por ejemplo,
imitaciones de Homero o imitaciones de Virgilio. Alternativamente, como hizo el propio Heaney en la traduccin de Beowulf, el poeta
puede aproximarse a la traduccin como si se tratara de asentarse,
lo que significa entrar en la obra hacindola propia, apoderndose
de ella para sus propios propsitos artsticos. Esta ltima perspectiva
requiere ms tiempo porque es necesaria la imaginacin: uno cambia la
obra y la obra le cambia a uno.
De la misma manera se podra decir que hay una forma de incursin y una de asentamiento a la hora de llevar a cabo una traduccin
antropolgica, aunque tenemos garantizado el hecho de que en nuestra
disciplina, ambas perspectivas pueden convertirse en las peores pesadillas. Ninguna de las dos posturas tiene muchos adeptos en el mundo postcolonial en el que la mayora seguimos trabajando. En nuestro
vocabulario incursin fue lo que Margaret Mead hizo algunas veces,
entrando en una cultura en busca de una idea o una prctica que pudiera ser til para las madres jvenes de Boston o los adolescentes de Los
ngeles. Otra forma de incursin es el tipo de investigacin rpida y
sucia que a veces hacemos con un objetivo concreto: evaluar un programa de prevencin de SIDA en Bostwana o en cualquier otro lugar,
de una agencia internacional o gubernamental, sobre la supervivencia

3. Esta seccin est inspirada en una discusin entre Seamus Heaney y Robert Haas
sobre el arte de traducir poesa>> en la Universidad de California en Berkeley, el 9 de
febrero de 1999.

El legendario hroe de un poema ingls annimo del siglo VIII que vence a un
monstruo y se convierte en rey, pero luego muere luchando contra un dragn (http://
www.wordreference.com). (N. de la T.)

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EN RECONOCIMIENTO DE LA ETNOGRAFA

Para empezar, he querido que la verdad de la vida tenga


una realidad concreta y me he sentido ms satisfecho
cuando el poema es ms directo, cuando supone una representacin franca del mundo que reemplaza, defiende
o contradice (Seamus Heaney, 1995: 12).

NANCY SCHEPER-HUGHES

IRA EN IRLANDA

de los nios en el norte de Brasil. Rpida y sucia (una incursin si se


quiere) pero necesaria y a veces valiosa por derecho propio.
Y adems estn la etnografa y la observacin participante, actividades de asentamiento por excelencia. Entramos, nos acomodamos y
tratamos de quedarnos el mximo tiempo que la gente sea capaz de
tolerar nuestra presencia. Como personas viajeras que somos, estamos a merced de los que nos recogen, igual que los que nos acogen
estn a nuestra merced a la hora de representarles, despus de que vivir
entre y con ellos se acabe. Los antroplogos somos una tribu nmada
e inquieta, cazadores y recolectores de valores humanos, casi siempre
motivados por nuestro propio sentido de estraamiento en la sociedad
y en la cultura que existencialmente nos expulsa. Yo me fui a la Irlanda
rural en gran parte buscando mejores formas de vivir, y las encontr
fundamentalmente entre algunos de los viejos con los que pas la mayor
parte de los das y largas noches de invierno en An Colchan, los mismos
que quiz me predispusieron a desarrollar una visin abiertamente crtica de la vida en el pueblo a mediados de 1970.

era, pero saba que no era verdad en muchos aspectos fundamentales.


Entonces cog mi cuaderno de notas (que al final acab por causarme
'problemas) y anot algunos pensamientos entrecortados.
Impresionada:, termin mis rondas diarias por el pueblo, pero ya
con el corazn pesaroso y el paso incierto. Salud con la mano a un
solitario segador, el primero que haba visto en varios das. No me.reconoci y par para tomarse un descanso. Hablando de nada, le pregunt
por qu se tomaba tanto trabajo en hacer pequeos montones de heno
en vez de grandes almiares. Porque el heno es mucho ms delicado as
y les gusta ms a los animales, me respondi, y se toc la gorra en seal
de saludo cuando me fui. Despus de la vista de Martn empec a andar
por las carreteras rurales con la cabeza gacha, y mirando de una forma
que no supusiera automticamente que la persona que me encontraba
me tena que responder, no fuera a ser que luego tuviera que lamentarlo. Y adopt la costumbre de anunciarme as ante las puertas abiertas de
mis antiguos amigos y conocidos: Es Crom Dubh, la falsa, que ha vuelto a An Colchan. De hecho empec a sentirme muy parecida a Crom
Dubh, la fuerza pagana que como un alter-ego del pueblo simbolizaba
todo lo oscuro, lo escondido, lo secreto, lo gigante, lo enredado entre
las zarzas del viejo cementerio; en definitiva, todo aquello a lo que uno
debe resistirse. Mi presencia era un recuerdo diario de la sal en la herida, como dijo uno de los vecinos del pueblo, de todo lo que les hubiera
gustado esconder, negar o dejar que permaneciera secreto.
Sin embargo, la mayora de los habitantes del pueblo no me evitaba.
Muchos de ellos volvan a la costumbre de contarme dolorosas historias
y me ponan al da de la vida de la gente del pueblo, de lo que haba ocurrido y de los cambios que haba habido en la parroquia. Algunas veces
pareca que algo les haca hablar, en ocasiones por pura necesidad. Una
tarde Kathleen, con un movimiento de cabeza, me dijo: T eres como el
psicoanalista del pueblo y nosotros los que estamos en el divn. Parece
como si no pudiramos parar de hablar. Y el hecho de que yo no fuera
buscando secretos no significaba la ms mnima diferencia, simplemente
porque no haba manera de escapar de ellos. Y como mi estancia en el
pueblo no tena otro objetivo que el de visitar a la gente, mi presencia
se convirti en un obstculo, incluso para m misma. En este mundo tan
pequeo, las palabras eran tan peligrosas como las granadas o las balas,
tanto para aquellos que las ofrecan como para los que las escuchaban.
Una pareja anciana se arriesg a pasear conmigo en pblico, corriendo un riesgo social considerable. Segn dijeron, era lo que deba
hacer un cristiano, sin pensar en lo que otros podan pensar o decir.
Aiden lleg a convertirse en mi camarada de combate y, despus de una

LA HUIDA DEL CONEJO: LA PARTIDA

La fatdica visita de Martn fue el augurio del principio del final de mi


vuelta a An Colchan. Al da siguiente empec a sentir el peso de lacensura social cerrndose, no en torno a m personalmente, sino alrededor
de los que me alojaban (en la expresin vernacular del pueblo, los que
me haban alimentado y sustentado) o los que me haban tomado bajo
su proteccin. Cuando por ejemplo S. vino a desayunar conmigo la maana siguiente, lleg en un estado de profunda agitacin. No haba dormido bien la noche anterior: Me despert una pesadilla terrible, dijo.
Era una sensacin horrible: mi casa era invadida por una fuerza oscura,
un viento malintencionado o un invasor extrao. Y me mir a m de
una manera vacilante, como si buscara una explicacin para su horrible
sueo. Yo le respond que las casas suelen ser smbolos del. cuerpo, de
uno mismo, y lo dej ah.
Pero esa noche me toc a m despertarme por una visita fantasma,
una criatura con capucha que con un dedo largo y delgado sealaba hacia el mar por encima de mi cabeza. Igual que Scrooge '~, me despert feliz de ser la de siempre por la maana y resist la necesidad de abrazar la
madera del cabecero de la cama prometiendo: Ya no soy la misma que
El personaje de Cuento de Navidad de Charles Dickens. (N. de la T.)

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NANCY SCHEPER-HUGHES

IRA EN IRLANDA

tarde que pasamos haciendo visitas de casa en casa juntos, me coment


cansinamente: iAy! Es cansado este trabajo de campo. Cuando la situacin se puso ms espinos~ le ped al nuevo sacerdote de An Colchan
que me ayudara a convocar una reunin en la parroquia para que pudiera disculparme en pblico, de manera general, por el dolor que hubiera podido causar a la comunidad, y para que los vecinos del pueblo
pudieran expresar su ira colectiva. De esta forma esperaba, seguramente
de manera ingenua, que podamos limpiar la atmsfera y seguir hacia
adelante. Le expliqu lo difcil que era hacer este trabajo de arrepentimiento y explicacin casa por casa. El sacerdote no estaba seguro, sin
embargo, y me pregunt: Estars dispuesta t?, estarn dispuestos
ellos?, no crees que supondra reclamar demasiada atencin hacia una
vieja herida?, deberas pedir perdn?, sera bueno que lo hicieras?.
El buen padre me prometi reflexionar sobre ello con algunas personas
de confianza de la parroquia y ponerse luego en contacto conmigo. Pero
ven a misa este domingo, me insisti. Cuando, das despus, me dirig
a la fila de los que comulgaban, el padre M., sosteniendo la hostia sagrada en alto y mirando a su alrededor, pronunci mi nombre en alto,
muy alto en realidad, y me dijo: Nancy, recibe el cuerpo y la sangre de
Cristo. Pero despus de la misa me coment que celebrar una reunin
en la parroquia iba a ser muy arriesgado y que deba seguir haciendo
lo que hasta entonces: rondas de visitas a las casas, de la mejor manera
que pudiera. Cuando volv andando a casa sola despus de la misa me
preguntaba cunto tiempo ms deba quedarme.
La respuesta del pueblo lleg enseguida y me sacudi los odos. Hubo
seales de aviso unos das antes de que el problema se avecinara, en el
pub: las conversaciones enmudecan de repente en el momento que yo
entraba, de manera que les devolva una sonrisa y giraba sobre mis talones para salir. Una tarde pas por delante de algunos lugares que haban
sido objeto de acoso. por parte de los locales, incluyendo bombardeos
de casas y coches; nunca hubo ningn herido en estos ataques, pero el
dao a las propiedades era considerable y el mensaje que transmitan,
suficientemente claro. La parroquia estaba controlada, en parte, por un
grupo pequeo pero activo de nacionalistas locales que amenazaban e
intimidaban. Entre la gente indeseada del pueblo estaban los propietarios ingleses, los que se sospechaba que eran homosexuales, los que
aparentemente se dedicaban al negocio de la droga, hombres gombeen
(pequeos capitalistas locales que compraban viejas granjas), y yo, esa
nueva especie de extraa y amiga, la antroploga.
Mis amigos en la localidad estaban impresionados por la ola de
rechazo, y sus lealtades se vean, lgicamente, divididas. La ltima tarde

de mi estancia en An Colchan volv a mi B&B ':- llena de historias que


contar. Haba sido un buen da porque haba conseguido tomar contacto con algunos queridos conocidos, y mi desfallecido espritu estaba repuntando, pero en cuanto met la cabeza en la cocina de B. para decirle
que bajara en unos minutos para tomar el t, se dio la vuelta y la vi con
la cara enrojecida por algo ms que la llama del fuego de la cocina. Tengo .muy malas noticias, me solt. Pasa algo malo en casa?, le pregunt con la garganta agarrotada. Le pas algo a Mitchel o a los nios?.
No, no, nada de eso. Pero, Nancy, tienes que marcharte ahora mismo,
esta tarde. No puedes ni comer aqu, no puedes volver a dormir aqu.
He hecho algo mal?, pregunt, he ofendido a alguien en el pueblo hoy?. Estaba ya entrada la tarde, me senta cansada, me dolan los
pies y no tena ningn medio de transporte a mi alcance. sera posible
llamar a esta hora un taxi al pueblo de Tralee, tan lejos? Te podra
alojar alguien por esta noche?, me pregunt B. Djame pensar, le contest estpidamente, mientras voy arriba a hacer el equipaje. En la
pequea habitacin del tico me mova como si estuviera en un sueo,
metiendo mis escasas pertenencias en la maleta que saqu de debajo
de la cama. N o haba comido desde la maana, y me haba saltado la
cena la noche anterior, as que adems de cansada, estaba hambrienta.
Pero dnde poda ir?, quin poda estar a salvo de la amenaza que
le haban hecho a B.?, y qu le habran dicho?, saca a esa mujer de
aqu antes de que alguien resulte herido?. Sentada en el borde de la
estrecha cama, garabateaba en mi cuaderno pensamientos para aclarar
mi cabeza, pero estaban tan revueltos que arranqu la pgina, la arrugu convirtindola en una pelota, y la tir a la papelera.
Fuera se estaba haciendo de noche. La casa ms cercana en la que
pensaba que poda quedarme estaba a ms de una milla, pero camin
rpidamente hacia all. Me recibieron de manera amable pero cautelosa,
y mi nuevo amigo me hizo saber que, al final, la comunidad se haba
cerrado en lo que a m concerna. No es justo, dijo, pero no te he
dicho que no fuera a ocurrir. Ahora nadie debe ser visto contigo. Sin
embargo, insisti amablemente en que me quedara esa noche e incluso
una semana si quera. Se negaba a que le intimidaran, segn dijo. Bueno, entonces me voy a buscar mis maletas, pero slo me quedar hasta
maana por la maana, y te pido perdn por ponerte en esta situacin.
Se trata slo de un libro, dijo, y la gente de aqu te dira a ti aparte
que les ha hecho pensar un par de cosas, por ejemplo, cmo criar y tratar a los propios hijos, y se ri, todas las madres jvenes aqu se han

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Bed and Breakfast. (N. de la T.)

NANCY SCHEPER-HUGHES

propuesto dar el pecho a sus bebs, y se pasan todo el tiempo abrazndolos. A veces creo que es para demostrarte algo.
Cuando volv a mi casa de huspedes para recoger mis maletas,
mi antiguo amigo y mentor en el pueblo estaba esperndome en el saln.
Dnde has estado? Estbamos preocupados. Hemos encontrado
una solucin, dijo desanimado, Puedes pasar aqu la ltima noche,
yo me encargo de que nadie eche la culpa a B., y a primera hora de la
maana volver a buscarte. Estte completamente preparada. Te llevar
hasta Limerick y desde all puedes coger el autobs para Dubln. No
protestes, insisto. Por lo menos as iremos a despedirte hasta el prximo
condado, y mientras podemos hablar.
La maana siguiente, cuando bajaba las escaleras con cuidado de no
hacer ruido, un cuenco de t fuerte y un plato con tostadas me estaban
esperando en la habitacin de los huspedes. iAh!, pens, es la Lon na
Bais, la costumbre de la ltima comida que se deja justo antes de que
muera un viejo ser querido 4 La familia de la casa se haba reunido alrededor de la larga mesa de la cocina para tomar el desayuno que comieron en medio de un silencio casi monstico. Yo trat de quedarme tambin callada en la habitacin de al lado. Cuando me separ de B. para
marcharme es cuando por fin ella me hizo afrontar mi crimen: Todo
ese tiempo que pasabas arriba en tu habitacin, no estabas slo leyendo,
iestabas escribiendo! Has dejado un reguero de papeles en la papelera.
La gente dice que estabas escribiendo. Te han visto garabateando en tu
cuaderno fuera del pub en Brandon. No lo voy a negar, dije yo, pero

4. De acuerdo con la tradicin de West Kerry, se espera que los <<viejos sientan la
llegada de la muerte, que generalmente suele estar representada en el dicho <<La muerte
no ha salido an de Cork de camino para venir a buscarme>>, o <<Me ha dado, he sentido
el golpe en el corazn. Muchos viejos vecinos hablan con gran satisfaccin del momento
en que su madre o padre ancianos se metieron en la cama y mandaron a buscar al sacerdote diciendo: <<Hoy es mi ltimo da, o <<Seguro que no llego a la noche>>. Una manera
ms discreta de sealar que la muerte est prxima era pedir la ltima comida, cuando los
viejos pedan el Lon na Bais, la <<ta Ana explicaba lo siguiente:
<<Una maana, como dos semanas despus de que yo volviera de Amrica, me llam
mi padre a la cabecera de su cama y me pidi que le llevara un gran cuenco de t y dos
rebanadas finas de pan recin hecho. 'Padre', dije yo, 'debe estar equivocado. Nuestra
gente no ha usado cuencos desde hace ms de un siglo. Supongo que querr decir una
taza grande de te'. 'Es un cuenco lo que quiero', replic. Le ofrec coac para aliviarle el
dolor, pero me par y me dijo: 'No hija ma, no necesito ya eso, ya tom suficiente cuand
era nio. Hoy voy a ver a Dios'. As que le llev el t y la tostada, lo dej al lado de su
cama, pero nunca lleg a tocarlo. Se qued sentado en la cama sonriendo y esperando
con ansiedad. Muri aquella noche ... verdad que fue una muerte bonita? Era lo que los
antiguos llamaban Lon na Bais, la comida de la muerte>>.

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IRA EN IRLANDA

es un pecado tan grave? Tena necesidad de escribir sobre mi confusin


y mi soledad. Despus B. me dio un abrazo rpido y me dijo al odo:
Siento todo esto. Ignralesy sigue haciendo un buen trabajo.
Despus continu el ritual de Lon na Bais, cuando mi mentor me
acompa a hacer la ltima ronda de visitas por el pueblo, regalndome los ojos por ltima vez. Fue como una procesin fnebre, me llev
en coche lentamente por todos los lugares queridos para m. Echa una
ltima mirada, dijo, aqu est tu Brandon Head, y all tu lechera, o lo
que queda de ella. Y ah est tu escuela, en unas horas los nios se pondrn en fila para entrar. Y ah est tu Pub de Peg, tu casa del sastre Dean,
y tu casita dela viuda Bridge comida por las zarzas. Cuando llegamos
a la ltima curva y pasamos el casero de Ballydubh, cuando ya casi no
se vea el pueblo, me oblig a darme la vuelta y apreciar la vista de las
montaas y el mar. Y aqu est tu An Colchan, dijo, pero ahora lo
mejor que puedes hacer es despedirte.
Parece que al final estbamos hechos el uno para la otra, nos conocamos bien y nos entendamos bien. Los dos ms duros que los clavos,
orgullosos y cabezotas. La impenitencia casa con lo inexorable. As que
de alguna forma, los vecinos tenan razn cuando decan: No creemos
que realmente ests pidiendo perdn. En su forma de ver las cosas, hubiera supuesto una renuncia a m misma y a mi controvertida profesin,
algo que no poda hacer. Escrib Saints desde una perspectiva concreta,
en un momento de tiempo determinado, y siendo una antroplogaetngrafa particular. El tiempo, como dicen, lo cura todo, no existe
la ira eterna ni el amor eterno. Todo puede cambiar. El sentido de la
proporcin y el sentido del humor pueden acabar por restaurar el orgullo herido. Y mientras tanto, como el sastre de Ballybran habra dicho
djalo como est. Los prximos veinticinco aos pueden pasar ms
rpidos que los veinticinco ltimos. Y, si Dios quiere, tanto Crom Dubh
como yo descubriremos un camino para volver a <<nuestro pueblo.
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Viney, M., 1983, The Yank in the Corner: Why the Ethics of Anthropology are
a Concern for Rural Ireland, The Irish Times, 6 de agosto.

MI COLEGIO SIN M: DILEMAS EN LA DEFINICIN


DE MI ROL COMO ETNGRAFA~~
Carmen Osuna Nevado
Becaria MAEC-HECI
Centro de Ciencias Humanas y Sociales
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas

Este texto est inspirado en la charla que impart en el curso Cuestiones de tica en antropologa. La finalidad de mi intervencin era
poner en evidencia los problemas ticos con los que me encontr al
realizar trabajo de campo en un aula de bachillerato. Estos problemas,
probablemente, no hubieran surgido en otro contexto -si mi eleccin
de instituto hubiera sido otra- por lo que considero importante sealar brevemente la finalidad principal de mi observacin y de la eleccin
del aula donde realic mi investigacin, en la que surgieron todos los
dilemas que ir presentando ms adelante.
La investigacin a la que me refiero est enmarcada en el proyecto
Estrategias de participacin social y prevencin del racismo en las escuelas 11 1 En un momento en el que trminos como integracin y racismo
estn totalmente vinculados a otros como inmigracin, minoras tnicas
y necesidades educativas especiales, pens que sera interesante hacer observacin en un aula donde los alumnos compartiesen -al menos aparentemente- nacionalidad, estrato social y capacidades de aprendizaje,
es decir, en un grupo homogneo. La idea era comprobar si en un aula
homognea -como la calificaran los profesores- el nivel de integracin era completo y, por tanto, el desenvolvimiento de las clases y del
proceso de enseanza-aprendizaje, carente de escollos y posibles probleLos problemas ticos aqu expuestos surgieron en el curso de una investigacin
cuyos resultados han sido publicados como La diversidad negada. Factores de inclusin
y exclusin en un aula de bachillerato, en Fernndez Montes y Mllauer-Seichter (2009).
1. FFI2009-08762. Mi estudio estuvo ms relacionado con el concepto de integracin.

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229

CARMEN OSUNA NEVADO

DILEMAS EN LA DEFINICIN DE MI ROL COMO ETNGRAFA

mas. Por otro lado, como el proyecto de investigacin ya estaba avanzado


cuando yo comenc mi trabajo, uno de los desafos era conseguir, lo antes
posible, un aula donde realizar mi trabajo de campo.
De este modo, la eleccin vino determinada por una doble motivacin:
1. observar las dinmicas en un aula aparentemente homognea;
2. comenzar cuanto antes con la observacin.
Teniendo en cuenta estos dos factores, me inclin por intentar hacer
el trabajo de campo en el instituto donde yo estudi. En otras sesiones,
haba escuchado a mis compaeras hablar de lo difcil que puede resultar conseguir permiso para realizar observacin en un aula; pens que
las relaciones que mantena con mi antiguo colegio podran facilitarme
a m la tarea y darme un rpido acceso al trabajo de campo. No obstante,
tal y como me recomendaron, elabor un plan de trabajo para que las
personas encargadas de darme permiso supieran exactamente qu quera
hacer y durante cunto tiempo. Lo cierto es que nunca reflexion sobre
las implicaciones que poda tener hacer etnografa en un contexto tan
conocido, donde todo -menos los alumnos- sera familiar.

cho de la directora para presentarle mi proyecto y pedirle permiso para


comenzar con la observacin.
En aquel primer encuentro ya debera haber sido consciente de que
mi rol de antigua alumna podra presentarme algn tipo de dilema,
pero estaba tan centrada en conseguir mi objetivo que pas por alto los
detalles.
La directora del instituto haba sido, en su da, profesora ma. Le
plante mi idea de investigacin y debo decir que acept de un modo
un tanto condescendiente, como si su permiso viniese dado ms por mi
rol de antigua alumna (y el hecho de no tener argumentos convincentes
para poder negarse) que por el inters que el proyecto poda suscitarle.
As que, a pesar- de haber conseguido mi objetivo a la primera, no pude
evitar sentirme un tanto incmoda por esta cesin.
Una vez que la directora me dio su permiso, pas a hablar con la jefa
de estudios que, contra todo pronstico, me facilit las hojas de matrcula3 para que yo misma eligiera el curso donde quera hacer observacin. Eso s, sus recomendaciones iban dirigidas hacia las aulas donde
poda encontrar mayor nmero de inmigrantes que, por supuesto, seran las ms representativas e interesantes. Quiz sea necesario aclarar
desde el principio que, a pesar de haber explicado ya mis intenciones,
creo que nunca fueron del todo entendidas; el inters general -por
parte del profesorado- por focalizar mi trabajo en clases con presencia
de alumnos extranjeros, as como su incomprensin ante mi eleccin de
aula, fue una constante durante mi estancia en el instituto.
Nada ms entregarme las hojas de matrcula, esperaron que hiciera
una eleccin inmediata. Obviamente, una decisin rpida, en pblico y
sin muchos criterios4 no es la ideal..., sin embargo, a veces las circunstancias son las que mandan: deba elegir en ese preciso momento. Fue
una conversacin entre ellas (jefa de estudios y otras profesoras presentes) la que facilit mi eleccin; hablaban de la presencia en una de las
aulas de un chico cuya nacionalidad no tenan clara y estaba siendo centro de un interesante debate cuyo objetivo era averiguar si haba nacido
en Espaa o si era inmigrante, por un lado, y, por otro, en caso de ser
extranjero, determinar su nacionalidad, dado que su fisonoma poda

NEGOCIACIN DEL ESPACIO PARA EL TRABAJO DE CAMPO

Tener contactos clave a los que acudir -a la hora de comenzar la negociacin para empezar con la observacin- es siempre fundamental.
As, una vez realizado el plan de trabajo, decid ponerme en contacto con
una profesora que poda facilitarme la entrada al instituto. Se trata
de una persona muy respetada en la institucin, tanto por el profesorado
como por los alumnos, y con la que yo siempre tuve muy buena relacin.
Saba que si ella aprobaba mi proyecto, me ayudara a que la din:ictora y la jefa de estudios tambin lo hicieran. As, me cit con ella en
una cafetera y all estuvimos toda una tarde charlando. Le cont las
novedades de mi vida, me cont las de la suya y de ah pas a relatarle la
intencin de mi investigacin y de desarrollarla en un auladel instituto;
le pareci una propuesta interesante y se mostr dispuesta a ayudarme
en la negociacin. Por tanto, gracias a ella y a la relacin de confianza
establecida entre ambas, un camino que podra haber estado repleto de
obstculos, se convirti en un cmodo sendero 2 Haban pasado slo dos
das desde nuestro encuentro en la cafetera y ya tena cita en el despa2. Vase Del Olmo (2003) sobre el tema de la construccin de la confianza y su
importancia en el trabajo de campo.

3. Algunas de mis compaeras, despus de tiempo trabajando en una escuela, no


han conseguido ver las famosas hojas. Podra afirmar que este hecho se debi, tambin,
a mi rol de antigua alumna y, por tanto, a que me conocan de antemano.
4. Como ya he dicho, mi intencin era hacer observacin en un aula donde todos
los alumnos fueran espaoles, pero ms all de eso no tena claro qu criterios seguir;
nunca esper que mi eleccin debiera ser inmediata.,'

230

231

CARMEN OSUNA NEVADO

DILEMAS EN LA DEFINICIN DE MI ROL COMO ETNGRAFA

ser atribuida a diferentes orgenes. Esa discusin despert mi inters tanto como para decidir realizar !'el trabajo de campo en dicha aula.
Mi plan de trabajo contemplaba ir un da a la semana durante diez
sesiones, as que restaba decidir qu da ira a hacer la observacin. No
se me ocurri en ese momento ver qu profesores impartan las materias en el curso que haba elegido, lo que result ser un error que me
generara problemas posteriores.
Una vez decidido el da de observacin participante, deba pedir
permiso -uno por uno- a los profesores encargados de impartir las
materias correspondientes. Slo dos eran nuevos en la plantilla, el resto me haba dado clase tanto a m, como a mis hermanas y entre ellos
se encontraba un profesor con el que tuve ms de una experiencia
desagradable durante mis aos de estudiante en el instituto. Cuando
me di cuenta pens por un momento en cambiar el da de observacin
para evitar ese nuevo encuentro. Sin embargo, el da que haba elegido
resultaba ideal por ser el ms completo en horario, as que me propuse
lidiar con mis recuerdos y experiencias. Quiz no fue la mejor decisin, puesto que, tal y como me comentaran ms tarde algunas colegas,
pudo interferir en mi percepcin de lo que ocurra durante sus clases.
En todo caso, nuestra visin como antroplogos nunca est exenta de
la influencia de las experiencias acumuladas y el bagaje personaP; no
considero, por tanto, que este incidente fuera ms importante que otros
en el transcurso de la investigacin.
Utilic la sala de profesores para esperar al responsable de cada clase y pedirle permiso para realizar mi trabajo. Debo decir que todos
me escucharon, pero ninguno me pidi explicaciones; sin embargo, me
gustara llamar la atencin sobre un comentario que se repiti con frecuencia: No has elegido un aula representativa.
Aquel da, me fui del instituto con la sensacin de que nadie tena claro cul era mi intencin. Al trmino de mi observacin, tuve exactamente
la misma sensacin. Este hecho fue la causa de un constante dilema tico,
ya que una de las obligaciones ms claras de un antroplogo es que las
personas que participan en la investigacin estn informadas y entiendan
los objetivos de la misma6 Creo que nunca lo consegu.

COMIENZA LA OBSERVACIN

5. Tal y como lo expresan otros autores: El punto de partida de la investigacin


cualitativa es el propio investigador: su preparacin, experiencia, y opciones tico/polticas (Rodrguez, Gil y Garca, 1999: 65). Sobre esta temtica se recoml.enda especialmente:
Rabinow (1977) y Geertz (1989).
6. Vase Statements on Ethics. Principies of Professional Responsibility (AAA, 198 6).

232

Cuando lleg el momento de ir al instituto y comenzar con el trabajo de


campo, al sonar el despertador, cruz mi mente un pensamiento: por
qu habr elegido bachillerato? Son muy mayores~ me van a tomar el
pelo~ me voy a sentir ridcula ... y si no voy? ...
Toda la seguridad que haba mostrado en la elaboracin de mi plan
) de trabajo, al negociar la entrada al instituto, la eleccin del aula ... todo
se vino abajo y, de pronto, sent que no era capaz de volver a entrar en
las aulas: sobre todo, por mi propio y nuevo rol y la inseguridad que
ste me provocaba. Me asaltaba la pregunta: cmo voy a entrar en un
aula con antiguos profesores y chavales adolescentes, intentando pasar,
al menos al principio, desapercioida?; cmo voy a manejar el modo en
que los alumnos -a los que no senta tan lejos en edad- me trataran?;
y cmo me voy a sentir con antiguos profesores?
Mi desnimo pasajero era tal que, conscientemente, llegu un poco
tarde al colegio, cuando ya haba empezado la primera clase, de manera
que decid no entrar hasta la segunda, y utilic ese tiempo para preparar
mi entrada y lidiar con la ansiedad que me produca el hecho de volver a estar en un contexto demasiado familiar, con la excepcin de los
alumnos.
Cuando llegu al instituto me dirig directamente al despacho de la
jefa de estudios, porque consideraba importante -y tico- recordarle
mi presencia. En un primer momento no me reconoci y tuve que volver
a explicarle mis intenciones, socavando -todava un poco ms- mi
desmejorado nimo. Acto seguido pas a la sala de profesores y, cuando
me dispona a salir para encaminarme al aula, me encontr a una de las
docentes. La charla con ella dio lugar a que, de nuevo, se hiciera tarde;
cuando quise llegar al aula, la puerta estaba cerrada. Finalmente, decid
que cuanto ms tiempo pasara sera peor y que no me convena retrasar
ms el momento de la entrada.
Hasta este momento, he presentado mi experiencia de campo de
manera lineal, como una lgica sucesin de acontecimientos. A partir
de ahora, paso a ordenar el contenido de este artculo conforme a tres
categoras o apartados, en los que se aglutinan ancdotas que ponen de
manifiesto mis dificultades en este trabajo de campo. Dichas categoras
estn ligadas unas con otras, pero considero que, con esta estructura, es
ms sencilla la exposicin y la comprensin de las ideas: 1) definicin
de mi propio rol; 2) relacin con los profesores y; 3) relacin con los
alumnos.

233

CARMEN OSUNA NEVADO

DILEMAS EN LA DEFINICIN DE MI ROL COMO ETNGRAFA

LA DEFINICIN DE MI PROPIO ROL

sin darme opcin a hacerlo de manera directa y personal. Un tanto fastidiada, le comenc a explicar: He venido a hacer una investigacin en el
marco de un proyecto que se llama estrategias de integracin y prevencin
del racismo en las aulas y... Y de pronto me cort: Bueno, bueno, ya est
bien, no les cuentes ms que les las y para qu... Por supuesto, esta frase
me descoloc, ya que para m era impensable comenzar mi observacin
(aunque de hecho ya lo haba hecho) sin que todos los actores implicados
tuvieran clara mi funcin y su papel en el asunto. A veces nuestro rol
-como antroplogas- es difcil de explicar, pero en este caso ni siquiera me dejaron intentarlo ... Me present con escuetas palabras y anunci
que iban a seguir con el temario. En ese momento no me pude contener y
la interrump para explicarles y aclararles que no haba ido a vigilarles
y que, por lo tanto, a m no me importaba si hablaban o no, si atendan o
no, etc., intentando, as, quitarme el estigma que, segn mi apreciacin,
me haba colocado el profesor anterior 8 Entonces surgi la -quiz- inevitable pregunta de una de las chicas que, con tono despectivo, me dijo:
Y entonces, qu apuntas? No fue una pregunta directa, sino ms bien un
pensamiento en voz alta -que ni siquiera iba dirigido a m directamente,
porque ni me mir-, as que no tuve opcin de responderla. Quiz, una
vez terminada la clase, debera haberme dirigido a ella para explicrselo,
pero el caso es que no lo hice. Debo reconocer que se trat de una cuestin personal; lo cierto es que mi posicin con respecto a ella no vari a
lo largo del trabajo y ella jams mostr ningn inters.
Tengo la impresin de que, a pesar de mis charlas con profesores
y alumnos a lo largo de las diez sesiones, nadie termin de tener claras
ni la intencin ni la finalidad de mi investigacin.
El problema con los profesores era diferente: siempre intentaban
redirigir mi observacin, exponiendo que o bien el aula no era representativa y no iba a conseguir nada, o bien que el racismo era un tema
que tocaba muy de lejos a los chavales. Adems, mi rol se iba amoldando segn las circunstancias: tan pronto algunos alumnos me consideraban compaera, como fiscalizadora de sus acciones o simplemente
una persona que apareca y desapareca peridicamente. Los profesores,
por su parte, me hacan sentir tanto colega, como de nuevo alumna,
movindome as en un abanico de nuevas identidades tan cambiantes
como las propias situaciones en las que me mova9

Al entrar en el aula, mi principal objetivo era que el profesor o profesora de turno me cediera un hueco para presentarme ante los alumnos
y explicarles, tambin a ellos, la finalidad de mi presencia en su clase.
Pero como llegu tarde (y toda la responsabilidad fue ma) comenc mi
observacin sin que los alumnos tuvieran la ms remota idea de qu
haca ah y de quin era.
Me dirig al profesor que, sin prestarme mayor atencin, me indic
que me sentara... el problema era dnde? En un aula de instituto no suele
haber mesas vacas; esta vez, afortunadamente, haba una silla. Uno de los
alumnos me indic que poda sentarme a su lado (en esta silla que l utilizaba a modo de mesa auxiliar) as que, sintiendo el peso de casi treinta miradas, me dirig a la ltima fila y all me qued. Esta situacin espacial que
me haba tocado en suerte, me pareci una bendicin en ese momento:
por lo menos no pueden darse la vuelta para mirarme7 -pensaba-. Pero,
cuando todava estaba saboreando mi suerte, el profesor me present:
sta es una antigua alumna del instituto 'que ha venido colaborando con
un proyecto y os va a observar y tomar notas, as que ya podis ser buenos.
Esta frase fue totalmente desafortunada: tanto por lo que dijo como
por cmo lo dijo. Dio la impresin de que era una inspectora que iba
a fiscalizar su comportamiento y, de pronto, mi situacin al final de la
clase se convirti en una desventaja puesto que podan sentirse vigilados
por la espalda. El profesor de la siguiente hora tampoco me dio lugar
para presentarme, por lo que lleg el recreo y los alumnos seguan sin
saber cul era mi funcin. Cuando son el timbre de fin de clase el
'
alumno que tena al lado y con el que haba intercambiado unas cuantas
palabras me dijo: Profe, ahora hay recreo.
Y como colofn, pude escuchar cmo un alumno de otra clase al
'
llegar al aula donde yo estaba, preguntaba:
_y sta quin es?
-Ni idea -fue la respuesta.
Para evitar retrasos innecesarios y poder hablar con la siguiente profesora, me qued todo el recreo en el aula hasta que volvi a sonar el
timbre que anuncia el final del mismo.
Esta profesora tambin haba olvidado para qu estaba yo all. Por
suerte, cuando comenc a explicrselo, lo record -o tuvo la delicadeza
de hacer como si recordase- ofrecindose a presentarme ella misma,
7. Todas las frases en cursiva, de aqu en adelante, han sido extradas literalmente
de mi diario de campo.

8. Entenda que no era el momento para explicarles mi proyecto y su papel en el


mismo, as que esa explicacin qued pendiente por el momento.
9. Mirta Ana Barbieri (2006) dice al respecto: <<debe mediar [el antroplogo] con
los impulsos que lo llevan a aproximarse o a tomar t<:listancia de sus interlocutores, consi-

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CARMEN OSUNA NEVADO

DILEMAS EN LA DEFINICIN DE MI ROL COMO ETNGRAFA

RELACIN CON LOS PROFESORES

situaciones en las que me senta comprometida y no saba bien cmo


actuar. Por ejemplo, cuando terminaban las clases, algunos de los profesores se dirigan a m y comenzaban a comentar la dinmica del aula
como si los alumnos no estuvieran presentes: cmo les has visto?
Hoy no se han portado tan mal pero hay que ve; cmo han cambiado
las cosas~ bueno~ ya te dars t cuenta~ son mucho ms insoportables
y ste~ es que ste que he regaado no tiene remedio ... Cmo reaccionar? En esos momentos yo hubiera deseado marcharme, porque no
me senta cmoda con ese monlogo en el que se trataba a los alumnos
como muebles y mi papel de observadora quedaba -desde mi punto
de vista- anulado, y me invitaban (aunque fuera coyunturalmente) a
ser cmplice de sus opiniones. El aula -con los alumnos en ella- no
me pareca el espacio ms indicado para dichas muestras de complicidad.
Otro tipo de dilemas surgi cuando yo pensaba que mi obligacin
era avisar de algo a los profesores, pero no saba cmo hacerlo. Lo
ilustro con un ejemplo; subiendo al aula despus del recreo me cruzo
con la profesora cuya materia se imparta a continuacin. Nos vemos
arriba -le dije-, a lo que me contest: No ... pero yo no tengo clase
ahora. Lgicamente pens que yo era la equivocada as que, sin darle
ms importancia, me fui. Una vez en clase, pasaban los minutos y no
llegaba nadie: cinco minutos, diez minutos ... y un alumno dice: Ana 10
no ha venido~ as que tenemos libre. En ese momento entr en crisis ...
Qu hago? Por un lado, senta que tena que avisar a la profesora:
yo saba que s haba venido y -lo que era peor para m- ella saba
que yo saba. Pero por otro lado ... cmo hacerlo? No crea oportuno bajar a la sala de profesores a avisarla, subir con ella y que los
alumnos me etiquetaran de manera negativa por haberles privado
de su libertad. Fue una situacin realmente incmoda en la que me
preguntaba cul sera la mejor manera de actuar sin ofender a nadie y
en la que me imagin todas las alternativas posibles; sin embargo, lo
que realmente me causaba ms preocupacin era ayudar abiertamente
a los alumnos a que pudieran romper las redes de control que tenan
impuestas, de una forma que mi estancia en el aula se viera comprometida. A los pocos minutos apareci la profesora y dijo -sinceramente- que se haba despistado. Nunca me dijo nada, ni ese da ni
ms adelante.

Hay una palabra que creo define con claridad mi percepcin de la


relacin con los profesores: instrumentalizacin. Como anunciaba al
principio, jams pens en las implicaciones que podra tener el hecho
de hacer observacin en un aula con mis antiguos profesores. Y no
puedo decir que la relacin profesor-alumna mantuviera intactas las
diferencias de poder que implica; vieron en m una aliada para apoyar
sus quejas sobre el comportamiento de los alumnos y el efecto negativo del paso del tiempo que se apreciaba en las sucesivas generaciones.
Esos apoyos los buscaban en mitad de las clases, en voz alta, colocndome en una situacin comprometida: primero porque me senta utilizada por las personas que en ese espacio y en ese momento ejercan
el poder en el aula, y en segundo lugar porque casi siempre me vea
obligada a contestar de alguna manera, y mi intervencin implicaba,
por supuesto, una toma de partido (o les daba la razn o se la quitaba), puesto que una respuesta neutra supona contradecirles a fin de
cuentas.
Voy a ofrecer un ejemplo (el primero de muchos momentos de
este tipo). Una profesora se dirige a m y dice en voz alta: Es que estos
chicos son insoportables~ no se callan~ nunca jams haba visto tanto
alboroto ... Carmen~ a que en tu poca no era as? Despus de unos
segundos de estupor e incertidumbre, contest: No me acuerdo. A la
profesora -slo haba que ver su cara- no le pareci bien mi respuesta pero algunos alumnos expresaron su aprobacin abiertamente. En ese momento, haba tomado partido y, si de elegir se trataba, yo
iba a estar del lado de los alumnos. tico? No lo s, pero para m fue
una decisin inevitable. El solo hecho de sentirme utilizada me haca
sentir tan incmoda que no poda seguir ~1 juego a los profesores; no
poda y no me pareca justo.
Adems de esta instrumentalizacin que, a med~da que pasaban
los das, aprend a manejar -hasta el punto que contestaba con ms
desparpajo o me limitaba a sonrer sin ms-, se dio otro tipo de
derando simultneamente aspectos que lo acercan a quienes se dirige para el logro de su
bsqueda y aquellos que lo diferencian de stos, sobre los que se funda con frecuencia el
propsito de la investigacin. En esa pugna del investigador para ingresar a una situacin
que es previa a su presencia, los actores sociales mantienen una actitud activa en la que
construyen al investigador alternativamente desde la alteridad y la semejanza, reubicndolo constantemente en distintas locaciones de la escena, independientemente de las alianzas
que aqul haya o no establecido, muchas veces asignndole identidades nuevas, configuradas desde la perspectiva local.

236

10. Nombre ficticio de la profesora que deba dar clase en ese momento; la misma
con la que yo haba hablado momentos antes.

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CARMEN OSUNA NEVADO

DILEMAS EN LA DEFINICIN DE MI ROL COMO ETNGRAFA

RELACIN CON LOS ALUMNOS

Los nicos verdaderos dilemas o problemas ticos que se me presentaron fueron en contextos de relacin profesor-alumno. Voy a poner uno de los ejemplos ms explcitos: Una fuerte regaina de uno de
los profesores a dos alumnas a las que ridiculizaba y pona en evidencia
ante el resto de sus compaeros. N o es que fuera una situacin nueva
para m -ya que en mi poca de alumna tambin viv unas cuantas parecidas-, pero la diferencia est en que desde el rol de alumna/o, se
aguantan esas cosas porque son as y as estn dispuestas (cuestiones
de jerarqua y poder). Pero ahora que mi papel haba cambiado, estas
situaciones extremas de demostracin de poder me parecan totalmente injustas y me violentaban muchsimo ms. La regaina acab con
la expulsin def aula de las dos alumnas. Cuando termin la clase, el
profesor se fue y entraron las dos chicas, una de ellas llorando. Jams
haba hablado con esta alumna y no. saba si actuar o no y, en caso de
hacerlo, cmo. Estaba llorando silenciosamente en su mesa y, a todas
vistas, sin ganas de hablar con nadie. Cmo adivinar cul sera su reaccin en el momento en que la persona que observaba en su aula una vez
a la semana se acercara para hablar con ella? Dej pasar la hora siguiente y el recreo tambin, para que se calmaran los nimos. Finalmente
decid que tena que decirle algo; no me senta cmoda quedndome
impasible ante una situacin tan injusta; me acerqu a ella y le dije:
No importa todo lo que te haya dicho~ t vales mucho ms que todo
esto~ no te dejes hundir. No s si debera haberme inmiscuido, el caso
es que yo me sent muchsimo mejor a pesar de que la chica me mir
muy seria y no me dijo absolutamente nada. En la sesin siguiente, me
salud con una sonrisa por primera vez desde que llegu; en el recreo
me cont su historia.

Mi relacin con los alumnos fue buena, especialmente con un grupo


que, desde el principio, se sinti interesado por m, aunque no tanto por
mi trabajo sino por mi rol de antigua alumna y mi propia vida despus
del instituto. Se trata del grupo de alumnos que se sentaban alrededor
de la silla que me haba tocado en suerte. Estos chavales se convirtieron en personas clave para la obtencin de informacin. Rodrguez Gil
y Garca (1999: 73) recomiendan identificar a los informantes 11 una
vez que se tienen claros los papeles y relaciones entre participantes ...
N o obstante, considero que pueden aparecer y consolidarse de formas
ms casuales y hay que aprender a aprovechar las circunstancias o a
identificarles de un modo ms intuitivo. Pero era, sin duda, mi rol de
antigua alumna el que ms inters suscitaba. En ese sentido, tambin
se dieron situaciones incmodas, puesto que su principal objetivo era
descubrir trapos sucios de los profesores. Jams me prest a contarles
nada, puesto que no me pareca ni correcto ni tico contar algo que
pudiera perjudicar a aquellos profesores que -a pesar de algunos momentos incmodos- me estaban permitiendo, tan amablemente, estar
presente en sus clases y hacer mis anotaciones.
A pesar de mis negativas de entrar en esas dinmicas del recuerdo,
mi relacin con ese grupo de chicas y chicos se vio afianzada. Siempre
me sent en el mismo lugar, porque el alumno que me haba ofrecido la
silla el primer da, se encargaba de guardrmela. Hubiera sido mejor
cambiar de lugar de observacin? Esa pregunta queda en el aire porque,
si bien el cambio espacial me hubiera permitido diferentes perspectivas
de observacin, creo que a la vez me hubiera impedido entablar confianza con los chavales -cambiando cada sesin de compaa-, dado
el corto espacio temporal de mi permanencia en el aula. Como deca, mi
relacin de confianza se fortaleci, principalmente, porque interactu
con ellos en algunas actividades de clase y les ayudaba con tareas, explicaciones o chivndoles algunas respuestas de ejercicios. Esto nunca
me gener dilemas, no me plante si estaba bien o mal ayudarles con
las tareas o si deba o no inmiscuirme. Sent que era lo que tena que
hacer, aunque por supuesto no lo haca abiertamente, lo que me remita
a mi poca de colegio, cuando me pasaba notas con mis amigas o nos
copibamos en ejercicios y exmenes.

A MODO DE CONCLUSIN

11. Trmino empleado por los autores. Personalmente prefiero hablar de personas
clave o importantes para la obtencin de informacin.

Para finalizar quisiera, nicamente, volver a reflexionar sobre algunas


de las ideas que considero ms importantes. Supongo que los problemas
ticos no se pueden controlar y siempre van a surgir situaciones en las
que hay que decidir sobre la marcha qu hacer, se arrepienta uno luego
o no. Sin embargo, s es cierto que, en esta situacin en particular, algunos dilemas eran predecibles y no me di cuenta de ellos hasta que no
estuvieron encima. Quiz una de las lecciones que he aprendido es la
necesidad de reflexionar sobre la situacin antes de empezar el trabajo
de campo: los actores y el contexto en el que una se introduce. Es posible que no cambie nada ... , pero pudiera;ser que s. Haba situaciones

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CARMEN OSUNA NEVADO

DILEMAS EN LA DEFINICIN DE MI ROL COMO ETNGRAFA

en las que me senta como una alumna ms a la que podan regaar


por hablar, o por poner cara de aburrimiento durante las explicaciones;
pero en otras me senta fiscalizada por algunos alumnos y contemplada
como profesora. Esa doble identificacin causaba una indefinicin en
mi papel que me haca sentir incmoda.
Por otro lado, creo que es muy complicado mantenerse al margen
en un espacio donde las relaciones de poder estn tan marcadas y de
un modo tan claro, habiendo, por tanto, dos grupos bien diferenciados:
profesores y alumnos. Tomar partido -en algunas situaciones- no es
siempre fcil y la pregunta de si se habr hecho bien o no, se repite una
y otra vez.
Quiero sealar, una vez ms, que quiz lo ms desesperante -si
se me permite la palabra- fue la inseguridad que causaba la certeza
de que nadie tena claro cul era mi verdadero rol ni mi funcin en el
aula: Era yo la que no saba explicarme o ellos los que no terminaban de sentir inters y, por tanto, no les i111portaba qu hiciera o dejara
de hacer? Supongo que la sensacin podra haberse disipado con una
observacin ms larga o no? ... En todo caso, quiz la definicin del
propio rol de antroploga sea uno de nuestros desafos ms grandes a
la hora de hacer trabajo de campo: cmo actuar y hasta dnde actuar.
Cuando se establecen relaciones de confianza con personas, establecer estas fronteras puede resultar muy complicado. Graciela Batalln
(1994: 99) se refiere a la observacin participante como ms observacin que participacin. Pero ... qu pasa cuando el orden se invierte
o se iguala? Quiz es ah donde los problemas ticos se vuelven inevitables en cualquier trabajo de campo, sea cual sea su naturaleza.

de Dialectologa y Tradiciones Populares: nmero monogrfico: Problemas


metodolgicos en Antropologa, 58/1: 191-219.
Geertz, C., 1989, El antroplogo como autor, Barcelona, Paids.
Osuna Nevado, C., 2009, La diversidad negada. Factores de inclusin y exclusin en un aula de bachillerato, en M. Fernndez Montes y W. MllauerSeichter (eds.), La integracin escolar a debate, Madrid, Pearson Educacin: 218-233.
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of California Press.
Rodrguez, G., J. Gil y E. Garca, 1999, Metodologa de la investigacin cualitativa, Puebla, Aljibe.

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Autor%20y%20actores%20en%20atropolog%C3 %ADa_%20tradici%C3
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Del Olmo, M., 2003, La construccin de la confianza en el trabajo de campo. Los lmites de la entrevista dirigida, en M. del Olmo (ed.), Revista

240

241

DELITOS DE OMISIN.
MS ALL DE ESCRIBIR O NO ESCRIBIR:
ACTUAR O NO ACTUAR
Pilar Lpez Rodrguez-Girons
Universidad Nacional de Educacin a Distancia

Margarita del Olmo me ha propuesto escribir una contribucin para un


debate sobre tica y antropologa y me sugiere hacerlo a partir de una
pregunta sencilla: qu problemas ticos me han surgido durante mitrabajo de campo?
Pero en el durante encuentro mi primer obstculo para responder
con claridad. cundo comienza y cundo termina el trabajo de campo? El mo, al menos ... y asimismo, qu es trabajo de campo y qu
es campo?
Se ha escrito mucho en los ltimos tiempos sobre la dificultad de delimitar campos que antes eran inmviles y sobre ello quiero incidir en
este texto, pero no siempre se ha hecho explcito que esa dificultad para
establecer barreras espaciales ante la que se encuentra hoy la disciplina
implica o puede implicar una dificultad aadida: la de establecer barreras temporales. Como afirma Vered Amit, no importa cunto intenten
los etngrafos dejar el campo ... no pueden evitar llevarlo consigo porque el 'campo' ha pasado a incorporarse a sus biografas, sus aprehensiones y sus asociaciones 1 (Amit, 2000: 9). Ms es as cuando tambin las
personas estudiadas se desplazan, los campos se mueven. El trabajo de
campo, sin fronteras, entonces, y en palabras de Margarita del Olmo,
a menudo nos deja la vida 'empantanada' (Del Olmo, 2008: 85).
Escribo hoy con mi vida empantanada. Mis experiencias en el
campo, uno de los campos, no se han traducido todava en un texto
escrito, en parte quiz porque no estoy muy segura de haber dejado el

1. Todas las traducciones son propias.

243

PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS

campo, y es en este texto donde tendr que comenzar a resolver algunos


de los problemas ticos que n;te plantea su escritura.
Adems, y ms all de los problemas con los que me encuentro a la
hora de enfrentarme a un texto por escribir, quisiera exponer aqu algunas de las situaciones en las que, desde que decid iniciar un trabajo de
campo, he tenido que decidir (o me he dejado llevar por la corriente ... )
entre actuar o no actuar. Hacerlo es abordar, por una parte, el proceso en
el que la relacin antroplogo-informante se transforma en una relacin
diferente que llamar simplemente relacin persona-persona, y desde
ah, las situaciones de las que quiero hablar son situaciones que transcienden el hecho de estar realizando trabajo de campo; es decir, situaciones
en las que, finalmente, lo que menos me import cuando se presentaron
fue qu consecuencias tendra mi accin o mi inaccin sobre el estudio
que estaba llevando a cabo; sencillamente, situaciones, dilemas, en los que
sent que la vida me pona (iy me sigue poniendo!) a m como ser humano
interactuando con otros seres humanos (soy poco profesional por ello?).
Se trata de un proceso que es paralelo a otro al que en cierto modo contradice, el proceso de contextualizacin progresiva que necesariamente
acompaa a la inmersin (y yo me sumerg hasta casi ahogarme ... ).
En relacin directa con estos dos procesos creo que se articula mi actuacin en los campos, y desarrollarlos es el objetivo final de este artculo.
MIS CAMPOS: PALOS DE CIEGO Y MUCHO AUTOBS

Puesto que se trata de poner al descubierto para su discusin algunos


de mis propios dilemas ticos creo que es necesario primero situar en el
tiempo y en el espacio mi investigacin, exponer tambin algunas de mis
relaciones en el campo y destapar lo que seguramente fueron errores.
No es tarea fcil, de ah los verbos escogidos: descubrir, exponer, destapar. Y ser sincera slo hasta donde me lo pueda permitir.
Cuando me refiero a mi trabajo de campo estoy pensando siempre
en los dos aos que pas en Ecuador (desde octubre de 2004 a octubre
de 2006) becada por la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional
para estudiar el fenmeno de la migracin ecuatoriana hacia Espaa
desde el origen, para lo que pareca fundamental la convivencia con
familias migrantes o familias de migrantes.
Pero llegar a Ecuador requiri de un trabajo previo. Al comienzo
de 2003 me haba instalado en el huerto 2 que poseen mis tos en las in-

DELITOS DE OMISIN

mediaciones del pueblo murciano de Totana. Desde all y por un periodo


algo ms largo que un mes me desplazaba a diario al pueblo para realizar
algunas entrevistas dirigidas a inmigrantes ecuatorianos a los que conoc
por los canales ms sencillos: el primero de ellos haba trabajado tiempo
atrs para mis tos, otros frecuentaban la ONG Murcia Acoge ... Dos
veces a la semana participaba en las clases de apoyo para adolescentes inmigrantes que organizaba Murcia Acoge e intent familiarizarme con
algunos lugares de reunin (un restaurante ecuatoriano, el karaoke ... )
aunque sin profundidad. Recog un material suficiente y pude defender
en junio la tesina con la que obtuve el Diploma de Estudios Avanzados
correspondiente a un doctorado en Amrica Latina Contempornea.
Pero aunque entrevist repetidamente a varias personas y me encontr
con los adolescentes en varias ocasiones, mi trato con ellos terminaba
ql finalizar la entrevista (o la clase) y me resultaba difcil mantener otro
contacto, en parte porque dependa del servicio de autobuses que conectaba Totana con el huerto, tres diarios, el ltimo a las siete de la tarde, y
en parte porque mi relacin con ellos despus de mes y medio era slo
incipiente y yo muy tmida.
Un ao despus me concedieron la beca para viajar a Ecuador. Tres
meses antes de partir alquil 3 una habitacin en Totana en una casa
que me pareca suficientemente segura (era la habitacin que dejaban
libre unos de mis primeros entrevistados, de vacaciones en Ecuador)
y me instal para pasar el verano ahora s en el pueblo y conviviendo
con ecuatorianos y bolivianos. Fui a bailar, fui a cumpleaos, retorn
las relaciones que haba iniciado un ao antes e inici otras nuevas y
al final del verano estaba ya en situacin de ser recibida con los brazos
abiertos por varias familias ecuatorianas al otro lado del ocano. En este
punto quiero sealar algo que me parece interesante: el peso del tiempo
en la construccin de una relacin. Si el ao anterior no tena manera
de estirar las relaciones porque se justificaban por las entrevistas en
s y difcilmente daban pie a bailes o cafs (tanto por la timidez de la
entrevistadora como por la de los entrevistados), ahora se trataba de
reencuentros, reencuentros con alguien que se conoca desde hace mucho tiempo, la alegra era mutua y el baile se produca casi de manera
espontnea.
As, cuando llegu a Ecuador lo haca ya como amiga de la familia,
llevaba vdeos y encomiendas y si comenc siendo un punto de enlace
con los perdidos, con los viajeros, de alguna manera, de forma gradual,

2. Los huertos son una forma de propiedad caracterstica de Murcia. Cuentan con
una casa, por lo general grande y con un jardn de uso particular, pero tambin y en el
mismo terreno, con cultivos de ctricos de extensin variable.

3. En realidad no recuerdo si llegu a hacer el pago de ese alquiler, aunque s que


lo plante como tal.

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PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS

simblicamente pas a representarlos y sustituirlos. Donde faltaba un


hijo, yo era la hija; donde no haba padres se esperaba de m consuelo
y socorro. Siendo as, el rol ligeramente distante de antroploga fue
difcil, imposible, de mantener. Gradualmente, tambin, pas de observadora participante a participante observadora (y ahora ya ni siquiera
observo). Y subrayo la palabra gradual. El peso del tiempo, de dos
largos aos de visitas y convivencias, fue aqu tambin decisivo.
Aterric en octubre en Quito y me recibi una familia quitea, con
globos, carteles de bienvenida y un girasol. Es as siempre la llegada de
un antroplogo al campo? ...
Durante un mes permanec en_ Quito: me familiaric con FLACS0 4
y con algunas personas del mundo acadmico y de la cooperacin de las
que tena referencias, escrib un artculo encargado sobre Totana5 , me
puse en contacto telefnico con algunas de las familias que pretenda
visitar, me deshice del piso que haba alquilado inicialmente y comenc
a rodar. Y rod y rod ...
En Guayaquil conoc a Brenda, que durante un ao, hasta que parti para Espaa, fue en s misma el campo, el principal. Brenda tena
diecisiete aos y una barriga de nueve meses. Tena un marido 6 que la
quera, Jorge, y nada ms. Brenda y Toms, mi marido a da de hoy,
han sido quiz mis dos relaciones ms intensas desde que inici mi rodaje aunque nunca, hasta mi regreso a Espaa, consider que Toms fuera
parte del campo. Como tales, hablar de ellos ms adelante; ahora lo
importante es sealar que al trabajar con migrantes y sus familias fue
muy difcil situar un campo que fuera realmente un campo.
En la compilacin de Vered Amit, varios autores (l mismo, Wilff,
Strauss ... ) inciden en la necesidad de un cambio metodolgico desde viejas concepciones de una presencia extensa a una local (Amit,
2000: 13) cuando ya no puede considerarse que la localidad, loqueantes era el campo, es el nico lugar de produccin cultural, y muy particularmente cuando se trata de abordar las vidas de viajeros, migrantes,
con marcos de referencia y redes sociales dispersas (como son tambin
dispersas las redes de los que no viajan, de los que se quedan, aado yo).
El cambio metodolgico propuesto, o ms que propuesto, sencillamen-

DELITOS DE OMISIN

te el que les result ms til adoptar, fue combinar una estancia ms o


menos prolongada con visitas ms cortas a otros lugares. Por su parte,
y en la compilacin esta vez de C. W. Watson, Kate Gardner, con la que
encuentro muchos puntos en comn que desarrollar ms adelante, habla de un trabajo previo con migrantes en el lugar de destino, el Reino
Unido, y de un trabajo de campo relativamente tradicional en el origen,
Bangladesh, donde, dice, tuvo la suerte de encontrar un lugar en el que
trabajar con relativa rapidez (Gardner, 1999: 53) en el que permaneci
por un periodo de quince meses. Yo no fui tan afortunada: tard cerca de
un ao en encontrar mi campo. Pero tuve muchos otros campos, pequeos, algunos tan pequeos como Brenda, su marido y su beb.
Tuve la enorme suerte de conocer a Julia Ortega, que entonces trabajaba en UNICEF, en Quito a travs de una amiga comn peruana,
y de que ella me presentara a Marcia Cevallos en Guayaquil. En casa
de Julia tuve mi cuartel general y mi casa; era al lugar al que regresaba cuando necesitaba un respiro y el lugar desde el que parta cuando
repona fuerzas 7 En la costa 8, con Marcia sent siempre que volva a la
civilizacin (y lo subrayo) y que tena una amiga de las de antes, de
las de despus, de mi vida al margen de la antropologa.
La primera vez que llegu a Guayaquil se esperaba de m que me
alojara con Brenda, pero tuve la precaucin de instalarme de entrada en
un hotel algo oscuro del centro de la ciudad. Cuando conoc a Brenda
nos pareci evidente a las dos que no poda instalarme all. No haba
dnde. Y sin embargo durante mucho tiempo su casa fue mi casa de
Guayaquil. Aqu, de nuevo, la palabra gradual. Durante un mes alquil una habitacin en casa de Marcia, mi amiga periodista, con la suerte
de que entre su casa y la de Bren da (entre un planeta y otro) no haba
ms que un paseo de quince minutos.
Se esperaba de m -lo esperaba su madre en Espaa y lo esperaba Brenda que haba sido mentalizada a distancia- que me alojara con
Brenda, que la protegiera, que me asegurara de que el parto iba bien, que
la asistiese econmicamente, que le facilitara los papeles para su reagrupacin en Espaa ... Los antroplogos no son los nicos que utilizan al
otro. Los informantes son seres humanos que persiguen tambin sus
propios objetivos y que manejan las estrategias que consideran oportu-

4. Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales.


5. Agradezco aqu sincera y afectuosamente a Hernn lb arra la oportunidad que
me dio de colaborar en la revista Ecuador Debate a mi llegada, as como la ayuda y la
amistad que todava hoy me sigue brindando a distancia.
6. En Ecuador las palabras marido y mujer>> no implican necesariamente un matrimonio legal, y Brenda y Jorge no estaban casados.

7. Y estar siempre agradecida a Julia por su generosidad, por hacerme sentir en


casa, por ser mi tabla de salvacin ante cualquier dificultad (enfermedades, inundaciones,
viajes urgentes al aeropuerto ... ).
8. Guayaquil es la capital de la provincia co,stea del Guayas, a la que pertenecen
los pueblos de Milagro y El Triunfo a los que hagd referencia en este texto.

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PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS

DELITOS DE OMISIN

nas ... y no siempre se plantean si su conducta resulta o no tica. El antroplogo es a veces muy inocente. Pero lo cierto es que segn se establecan
las pautas de esta utilizacin mutua pasamos mucho tiempo juntas. La
tarde del parto fui yo quien la acompa a la maternidad, fui yo quien
recogi sus objetos personales (no se permite el acceso ms que a la parturienta, nunca la compaa de un hombre, y slo pudo recibir visitas a la
maana siguiente), fui yo quien avis a Jorge y con l y slo con l esper
hasta las tres de la madrugada en la calle para tener noticias. Para llegar
a eso y despus de eso, la relacin se haba hecho estrecha. Tanto, que en
mis siguientes viajes a Guayaquil tiramos un colchn al suelo, tanto, que
durante ms de un ao tuve llave de la casa y apareca y desapareca entre
viaje y viaje. Y me senta parte de ese hogar que ya no existe.
A lo largo de un ao viaj mucho por Ecuador, conoc muchas de
sus provincias aunque paulatinamente fui centrando mi trabajo en las
costeas 9 , haba intimado con varias familias y haba ido y venido tambin a Espaa, a Madrid y a Totana. Quera y crea en un trabajo de
campo sin campo, pero no encontraba los puntos de unin, senta como
todava siento que daba palos de ciego, vrtigo. Era difcil establecer un
plan de estudio, incluso un objeto de estudio (todava no s exactamente qu estudiaba ... aunque lo saba cuando inici el rodaje), viajaba
segn se sucedan las bodas, las comuniones, los bautizos, las llegadas
de los espaoles, los que vivan en Espaa y venan de vacaciones
despus de muchos aos, las fiestas de quinceaeras ... hasta que ca exhausta en una playa de Manab.
Mi propia intuicin me gritaba que necesitaba un campo, tierra firme
frente a tanto islote. El campo se dibuj tambin de manera gradual.
He relatado cmo al llegar a Guayaquil me sent incapaz de instalarme en casa de Brenda. Lo mismo me sucedi con otras muchas
familias. A muchas de ellas las visitaba desde mi centro de operaciones
en Quito o en Guayaquil, con otras me qued desde un inicio, me sent
lo suficientemente cmoda o estaban demasiado lejos y lejos tambin
de cualquier hotel. Pero con las que comenc visitando la relacin tambin evolucion. Las segundas visitas, a pesar de las semanas, de los
meses en ocasiones, eran reencuentros, como haban sido reencuentros
los contactos en Totana al pasar el tiempo. En las terceras, ya era de la
familia. A Milagro llegu una tarde en los primeros tiempos con idea
de regresar a Guayaquil antes de la noche. Los anfitriones me dijeron:
Usted se queda aqu. Denegu la invitacin. Usted se queda. No era

una pregunta. Si viaja despus de las seis VAN a violarla. Y me qued


muchas, muchas, muchas ms veces. La primera vez que tuve que quedarme en El Triunfo, despus de un funeral, lo hice en un hotel. Eleg
mal, pas mucho miedo y no lo repet. Despus me qued una noche
en el recinto 10 que visitaba. Despus dos. Pasados unos meses acud a
una fiesta ... Y en mi segundo ao ese recinto junto a El Triunfo se fue
perfilando como mi campo, casa tras casa a lo largo de un camino era
una casa de migrantes, aunque la migracin haba pasado a un lugar
secundario entre todo lo que ahora resultaba de mi inters. Los ltimos
seis meses viv all, con la que tambin se iba perfilando como mi familia. No mi familia de adopcin, sino mi familia. Con Brenda haca un
ao que no hablaba, viva ella ya en Espaa, en Totana, y nuestra relacin haba cambiado, porque las relaciones cambian como cambiamos
las personas. Yo estaba en el campo y Brenda, que haba sido el campo,
no; haba pasado al recuerdo. Pero es que Totana no era tambin el
campo?
Y si Totana era el campo, porque mucho tiempo antes lo haba sido
aunque de manera superficial y porque de tanto en tanto pasaba por all,
en mis permisos de becaria, entonces tengo que hablar ahora de Toms.
En Totana conoc a Toms, dos meses antes de viajar a Ecuador. La
verdad es que me gust mucho desde el primer momento, pero la idea
de una relacin con l no se me pas por la cabeza, era demasiado diferente, demasiado otro. Volv a Espaa la primera Navidad, Toms se
declar, sal huyendo en un tren. Volv a Espaa en mayo ... y ca: esta
vez no hu. Pasamos tiempo juntos durante mis quince das de vacaciones, volv a Ecuador, nos peleamos telefnicamente y no volvimos a hablar en ocho meses. Volv a Espaa en septiembre y no nos vimos, volv
de nuevo la siguiente Navidad y volv a caer. Desde febrero del segundo
ao hasta que regres definitivamente a Espaa en octubre hablamos
mucho por telfono y en los ltimos meses empezamos a convencernos
de que ramos novios transnacionales. Por eso Toms nunca estuvo en
el campo, no en Ecuador.
Durante diez meses despus de mi regreso, cuando ya haba terminado (o no?) mi trabajo de campo, Toms sigui viviendo en Totana y yo en Madrid, pero tenamos ya una relacin seria y formal.
Finalmente Toms vino a vivir a Madrid conmigo, seis meses despus
lleg su hijo de Ecuador, cinco meses despus nos dej, despus lleg la

9.

Particularmente en Guayas y Manab.

248

10. Un recinto podra equivaler a una aldea espaola, un pequeo ncleo rural
poblado. En realidad el lugar que visitaba no tena siquiera la categora de recinto, aunque
seguir refirindome al mismo como si lo fuera.

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PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS

hi~a ?e Toms ... y tengo la vida empantanada. Toms no es el campo, es


m1 v1da, pero me impide salir del campo.

DELITOS DE OMISIN

11. No obstante quiero hacer notar que otras relaciones a las que apenas (o en absoluto) hago aqu mencin fueron y son igualmente significativas.
12. Aunque podra reaparecer en cualquier momento ...
13. Simptica en Ecuador significa guapa>>, en Espaa agradable en el trato>>.

atrs pis tierra ecuatoriana ... y segu sin desmentirla. Pens que no
estaba bien, pero tambin pens que era una mentira inocente que
no haca dao a nadie ni tampoco a mi tesis. Los hermanos de Jorge saban la verdad y ms all de ellos cualquier otra relacin era superficial,
tanto para Brenda como para m misma: los vecinos no formaban parte
del campo, no eran informantes engaados. Haca slo unos meses que
Brenda viva en el barrio y pensaba abandonarlo pronto, estaba de paso,
resistiendo hasta poder viajar a Espaa. Pero no es excusa, lo cierto es
que les ment y que despus, cuando Brenda ya estaba en Totana y me
preguntaban por mi hermana, no recordaba los detalles de su fantasa.
Pero al mismo t~empo la mentira de Brenda me facilit la vida un tiempo despus, Brend es enormemente prctica, su madre y las circunstancias le han obligado a ello y no s ahora si ya desde un comienzo pens
en la posible utilidad de su mentira. Cuando viaj a Espaa Brenda
insisti en que yo mantuviese la llave de su casa y siguiera alojndome
con Jorge siempre que viajara a Guayaquil, para hacerle compaa. Poco
despus volv efectivamente a Guayaquil y pas unas semanas yo sola
en la casa porque Jorge haba viajado al interior del pas, pero incluso
siendo as me di cuenta entonces de que como cuada suya tena cierta
legitimidad para seguir quedndome all a ojos de los vecinos, los caseros no me lo hubieran permitido de otra manera. Como antroploga, como periodista o como simplemente la espaola hubiera sido
inexplicable, inadmisible, y reprobable, incluso que siguiera visitando
a Jorge cuando dej de dormir all. Y segu visitando mucho a Jorge,
pero dej de quedarme ... porque Bren da en Totana decidi inventarse,
a sabiendas de que lo inventaba, que yo tena una relacin sexual con
Jorge. Esa mentira suya ya no era tan inocente (aunque tampoco caus
estragos, pudimos hablarlo directamente y no fue eso lo que nos alej)
pero segua siendo prctica, lo era para ella en ese momento y le permita actuar como actu, evadiendo la mirada crtica de los que ahora
eran sus vecinos en Totana.
En cuanto a Toms quiz debera discutir aqu si es o no tico tener
con l una relacin como la que tengo, pero no lo veo necesario. Una
de las compilaciones que ms tiles me han resultado a la hora de dar
cuerpo a este texto es la editada por Don Kulick y lVlargaret Willson
(1995), Taboo. Sex, Identity and Erotic Subjectivity in Antropological
Fieldwork. En ella los autores reflexionan sobre un tab al parecer implcito en la antropologa: la posibilidad de que los antroplogos, las
antroplogas, puedan sentir siquiera deseo en el campo y la asuncin
de que una relacin en el campo debera de toda manera evitarse. Volver a la compilacin para referirme a otios aspectos de las relaciones

250

251

BRENDA,,TOMS Y ALGUNAS MENTIRIJILLAS


MAS O MENOS BIEN RESUELTAS

He situado a grandes rasgos mi deambular por campos dispersos y he


querido hacer hincapi en la dimensin temporal por encima de la espac_ial. Para ello he presentado a dos de las personas con las que he
ten1do una relacin especialmente intensa desde que inici el trabajo
de campo 11 : Brenda, que fue protagonista durante mi primer ao de
estancia en Ecuador pero que pasado el mismo desapareci del campo
Yfinalmente tambin de mi vida 12 (no as Jorge, sin embargo), y Toms,
que nunca estuvo en el campo ms que de manera tangencial, pero que
no obstante me mantiene con un pe dentro pese al paso del tiempo.
Como anticipo para debatir situaciones, casos o dilemas ticos con
los que ~e encontr segn avanzaba la inmersin, quiero exponer aqu
dos cuestiOnes no tan dramticas que se me plantearon de entrada con
Brenda Ycon Toms y lo hago a riesgo de salir poco airosa: ment u ocult la verdad, en parte, creo, por la propia indefinicin de mis campos.
~renda viva en la azotea de una casa de tres pisos y entraba y sala
contmuamente. En el mismo barrio vivan algunos de los hermanos de
Jorge, pero por lo dems, el trato con el vecindario no pareca muy
profundo. Brenda y yo comenzamos a acompaarnos mutuamente en
gestiones diversas y su relacin conmigo era para ella una puerta ms
de escape del barrio, Brenda quera escaparse del barrio y de s misma.
Brenda ha tenido que aprender a sobrevivir en un mundo de escasez
desde muy joven y para ello ha explotado al mximo su belleza -que
es mucha- y una alegra suya, quiz falsa, pero muy convincente. Es 0
era, muy simptica, en el sentido ecuatoriano y en el espaol tambi~B.
Desde ~n primer momento Brenda me present a sus vecinos y a los
comerciantes de la zona como hermana suya. La primera vez fue una
broma Yno quise desmentirla, estbamos en una tienda de alimentacin
~onde cr:o que ~un~a volv, pero poco a poco fue elaborando su pequena fantas1a, la h1stona de nuestro padre, un espaol que diecisiete aos

PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS

humanas que me interesa debatir, pero ste no es un punto que piense


que precisa de explicacin. (Quiz lo que suceda es que la prohibicin a
la que se refieren es en efecto tan implcita que yo nunca fui consciente
de que existiese, jams se me ocurri. Probablemente mi formacin es tan
catica que tiene muchos vacos y se es uno de ellos ... o quiz es que la
autocensura, cuando las prohibiciones no son efectivamente explcitas,
no funcione igual para un antroplogo mediterrneo que para uno anglosajn o escandinavo. No slo es que no fuera consciente de estar traspasando un tab, es que cre, un poco ingenuamente y de manera algo adolescente, que tener una relacin con Toms era seal de que la inmersin
estaba funcionando. Digamos que pens que sumaba puntos. Repito las
palabras de Jill Dubisch, que me parecen llenas de sentido comn:
Es un asunto de tica? Hacemos prcticamente todo lo dems con
nuestros informantes: compartir sus vidas, comer con ellos, asistir a
sus rituales, convertirnos en parte de sus familias, convertirnos incluso
en amigos ntimos, y a veces establecer relaciones que duran para toda la
vida. Al mismo tiempo los utilizamos para alcanzar nuestras metas, escribiendo y hablando en contextos pblicos sobre asuntos personales o
incluso ntimos de sus vidas, apropindonos de esas vidas para nuestros
propios propsitos personales. Acaso una relacin sexual es algo ms
ntimo, comprometido o explotador que nuestras relaciones normales
con los nativos? (En algunas sociedades podra incluso serlo menos)
(Dubisch, 1995: 31).

Y aade: O es realmente a nosotros mismos a quienes tratamos


de proteger?. Por mi parte con Toms nunca hubo intencin de hacer
dao, si pens que poda haber abuso (que s lo pens) intent compensarlo siendo muy honesta, y no hubo engao. En todo caso, fue l quien
me minti a m. As que creo que no tengo por qu justificarme ante la
comunidad antropolgica.
Pero si no ment.a Toms, s evad contar la verdad (que ni yo misma
saba cul era) en el campo, en mi campo: en Milagro y- en el recinto de
El Triunfo. Conoc a Toms a travs de la que haba sido antes su familia
poltica, con la que tengo lazos estrechos, mis comadres son parte de esa
familia, y siempre sent vergenza por no poder hablarles francamente de
Toms, del mismo modo que lo sent con la propia familia de Toms. Pero
por una parte no haba nada que contar, cuando yo los conoc realmente
no haba sucedido nada entre Toms y yo y cuando finalmente sucedi
fue breve y termin mal, y por otra parte, sencillamente, Toms no quera que se supiera. l, no yo. Los dos hijos de Toms vivan entonces en
Ecuador, Toms es un hombre, digamos serio, y en los diez aos que
252

DELITOS DE OMISIN

haban pasado desde que dej de convivir con la que haba sido su mujer
no haba vuelto a tener mujer y quera proteger a sus hijos de rumores
e inquietudes. Sus hijos vivan en Quito, a cargo de otras personas 14 y yo
evit desde un principio todo contacto con ellos. Pero como los campos
se mueven porque las personas lo hacen, su hijo se traslad a la costa
cuando yo ya estaba all... y al conocerme me dijo con bastante intencin: mi papi tiene novia? ... porque yo quiero que tenga ... pero no le
( contest.
Llevaba ya meses visitando El Triunfo cuando me pele telefnicamente con Toms. Puede que s sea tico tener una relacin en el
campo, por qu no, pero quiz no sea lo ms conveniente, quiz sea
demasiado arriesgado para uno mismo, y desde luego yo me alegr mucho entonces de que Toms estuviera tan lejos. Despus de esa pelea que
fue muy dura y pareca definitiva sent terror: sent que me quedaba sin
tesis ahora que por fin haba encontrado mi campo. cmo iba a visitar
a la familia de Toms cuando Toms y yo no nos hablbamos? cmo
iba a pisar la casa en la que ahora viva su hijo? cmo evitar el engao
y al mismo tiempo no traicionar el deseo de Toms? Pero fui capaz de
resolverlo adecuadamente. A los pocos das me encontr con la sobrina
de Toms en un lugar fuera del recinto, quera hablar con ella. Esta
sobrina es particularmente cercana a Toms, su confidente, haba buscado y haba conseguido mi amistad desde que pis por primera vez El
Triunfo y es adems especialmente carismtica, es una lder natural no
slo en su propia familia sino quiz en todo el recinto y ms all. Sin
entrar en detalles le expliqu que haba tenido algunos problemas con
su to y no quera engaarles al respecto, que estbamos muy enfadados
y ya no ramos amigos. Y Diana lo resolvi rpido: Pilar, no te voy a
mentir, te recibimos por mi to. Pero ahora eres nuestra amiga. Punto
y final. A partir de ese momento comenc a quedarme de verdad en el
recinto. No s qu explicaciones dara o dejara de dar al resto de la familia, pero todos me trataron siempre con mucho respeto, los que sospecharon algo fueron tan discretos como yo misma, me dieron la bienvenida entre ellos y me sent cmoda y querida. Por m misma. Y olvid
que eran la familia de Toms, ese seor que estaba tan lejos del campo.
Y cuando finalmente, un ao despus, pasamos a convertirnos en
eso que he llamado novios transnacionales dej que el rumor se extendiera de forma natural, me disculp en Milagro con los antiguos cu14. Como Toms, su madre viva tambin en Espaa, en Madrid. A ella no la conoc
hasta mucho despus de haber regresado de Ecuador; nunca ha estado en ninguno de mis
campos.

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PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS

DELITOS DE OMISIN

ados, concuados y sobrinos polticos de Toms y expliqu que realmente esa relacin era reciente, que no quera que pensaran que les
haba engaado, y tampoco hubo problema, para ellos tambin yo era
una amiga y se divirtieron a mi costa. De hecho se divirtieron mucho.
Como no saba realmente si mi relacin continuara o se disolvera a mi
regreso a Espaa insist mucho en que slo ramos novios, que ellos
traducan como enamorados, personas que vacilan pero no tienen
relaciones sexuales. De tener relaciones sexuales lo correcto sera convivir, ser marido y mujer. Y era importante que no dieran por sentado
esa convivencia: el hijo de Toms (que haba vuelto a moverse y ya no
viva en la casa donde yo pas a instalarme) pareca contento de que su
padre tuviera novia espaola, pero era prematuro que me mirase como
a madrastra. iSi yo casi no conoca a Toms!, y, desde luego, lo conoca mucho menos que a todos ellos.
Pero cuando no era explcita con respecto a las relaciones sexuales no trataba slo de proteger al hijo de Toms, intentaba tambin
protegerme a m misma. Los antroplogos queremos ser aceptados por
nuestros informantes y para lograrlo proyectamos una imagen de nosotros mismos que, sin tener por qu ser falsa, no es idntica a la que
proyectaramos en casa 15 Hasta el momento, mi comportamiento en
el recinto haba sido el de una mujer decente 16 y, pese a las representaciones locales en torno a la accesibilidad sexual de las espaolas,
haba conseguido mantener comedidos a otros pretendientes. Me haca
respetar y me respetaban. Quera yo renunciar a esa imagen?, saba
cules podan ser las consecuencias? Pero puesto que hablamos de tica, mencionar un aspecto de la reciprocidad de la que a veces se habla
entre antroplogo e informante que parece siempre pasarse por alto: la
reciprocidad en las confidencias. Por qu me senta obligada a hablarles de mi intimidad?: porque yo les preguntaba por la suya.
La maana siguiente a un bautizo, del que yo, por cierto, haba sido
madrina, los supervivientes estaban reunidos en corro frente a la casa
de los abuelos de la nia. Yo haba descansado en la casa de al lado me
haba despertado sana, haba desayunado bien y me un al corro.' Era
ya medioda. Circulaban las cervezas. Algunos todava no haban dormido desde la noche anterior, algunos seguan borrachos; otros haban
cado sin sentido cerca, otros haban recuperado el sentido haca unas
horas y estaban cerca de perderlo de nuevo. Aunque no llegu a embo-

rracharme esta vez, s estaba eufrica y relajada como ellos. Estaba con
la familia de la antigua mujer de 1oms17 La noche antes algunos se
enteraron por primera vez de que Toms y yo ramos enamorados,
y haban bromeado con ello, pero el anfitrin, don Milton, todava no
lo saba y yo quera que se enterase para evitar sentirme incmoda. No
s cmo, don Milton comenz a hablar de Toms. Deca para guapo
mi cuado; isiendo yo mujer, me acostara con l! 18 Y yo contest ante
al corro: iY yo!. Se rieron. Doa Clotilde, la mujer de don Milton
se rea: iMira la espaola! iY pensbamos que era coco!. Y sin saber
muy bien lo que deca, un poco intimidada por ser el centro de atencin, contest: Pues no. Tiempo despus recapacit e indagu: coco
significa virgen. As que bebiendo cerveza, delante de una audiencia
que me rodeaba en corro y que adems perteneca en su mayor parte
a la familia de la esposa de Toms, me declar no virgen e hice pblico
que haba tenido relaciones sexuales con Toms. No pas nada. Don
Milton levant la cerveza: iBrindo por mi cuado!, y doa Clotilde
me pidi que fuera un da la madrina de su boda con don Milton, con el
que conviva ya cerca de cuarenta aos. Haca dos aos que comparta
bailes y risas con ellos, era comadre ya de. dos de sus hijas, de una de
ellas conoca toda su vida personal, iba a cambiar algo ahora porque
yo no fuera coco? Lo nico que cambi es que ahora mis comadres
tambin me preguntaban a m sobre sexo.
Si he relatado esta ancdota es porque me ayuda a ilustrar ese proceso de cambio, cambio en las dos partes, desde que se inicia la relacin del antroplogo con el informante hasta que se convierte en algo
distinto, hasta que la nocin de la diferencia comienza a difuminarse.
Sin duda, desde que la espaola deniega una invitacin para quedarse
en Milagro por miedo y por vergenza y se queda slo forzada por las
circunstancias sin saber cmo llenar los silencios de las muchas horas
por delante, hasta que esa misma espaola, en ese mismo lugar, bromea
sobre su virginidad con un grupo de borrachos, su manera de actuar en
el campo ha cambiado. Sobre ello continuar hablando en los siguientes
apartados: si vamos a plantearnos consideraciones ticas sobre la conducta del antroplogo en el campo, o sobre la posibilidad de utilizar o
no lo que se le cont, estimo que es desde ah, desde la idea de cambio
y de proceso desde donde debemos hacerlo.

15. Sobre esto mismo, vanse textos de Dubistch (1995) y Gardner (1999).
16. En realidad, humilde y <<tranquila>> seran trminos ms acordes con el discurso
<<nativo.

17. Aunque lo cierto es que legalmente seguan casados, haca ya ms de diez aos
que no convivan y nadie les consideraba como <<marido>> y mujer>>.
18. <<mi cuado s que es guapo ... isi yo fuera Fhujer me acostara con l!.

254

255

PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS

DELITOS DE OMISIN

SOBRE NO HABLAR (NO ESCRIBIR):


CONSIDERACIONES ENlORNO AL OTRO Y EL NOSOTROS

quiero desnudarlos ante el nosotros, ante mi otra gente, ni ante ellos


mismos.
Lo anterior me lleva hacia reflexiones que comenc a hacerme al
inicio de mi trabajo de campo y que tienen que ver con el otro y el
nosotros.
Pero antes, y para tirar por tierra de antemano mis propias reflexiones, recojo aqu algunas de las que plantean dos de los autores en Taboo ...
Ralph Bolton considera que el tab, que l da por evidente y central
en la disciplina, en torno a las relaciones sexuales en el campo establece
una barrera entre nosotros y el otro en una situacin en la que buscamos acortar distancias. Y aade:

Normalmente cuando intento expresar cules son mis escrpulos a la


hora de hablar, de escribir ms bien, sobre mis experiencias de campo,
me refiero a la posibilidad de hacer dao a personas que me importan o
han depositado en m su confianza. Pero tambin, y esto es importante,
a la necesidad de evitar hacerme dao a m misma.
Estando en Quito pas una tarde con dos investigadoras espaolas,
profesoras las dos en alguna universidad que honestamente no recuerdo. Entre canelazos y ancdotas de campo de las que s hablamos, suyas
y mas, las dos afirmaron: nunca se puede escribir sobre lo ms interesante (eso sobre lo que sin embargo acabbamos de hablar). Cuando
escribo, como ahora, en parte adultero la informacin que doy, la. recorto, y no soy tan expresiva como quisiera. Pero es que escribir no es
inocente. Escribir supone alterar la vida de los otros. Quiz, y atencin,
quiz sea ms censurable no alterarla, pero lo cierto es que escribir tiene
consecuencias.
Ocultar nombres no garantiza la inmunidad de los seres humanOs
implicados, ni la propia. De qu sirve que yo denomine La Rambla a
Totana como he hecho anteriormente, si cualquiera que me conoce sabe
que hago mi trabajo en Totana y no en otro lugar? De qu cambiar un
nombre? 19 No se trata de que un da salga ala luz ante un hipottico y
abstracto pblico de lectores. La cuestin es que con muy poca informacin las personas de mi entorno van a poder deducir de quin estoy
hablando. Lo van a poder deducir otros informantes si un da me leen
-y no es descabellado pensar que lo hagan- y lo van a poder deducir
mis familiares, mis amigos, sos a los que no llamo informantes porque nunca fueron objeto de estudio, aunque llamar informantes a mis
otros amigos, a algunos conocidos y a algunos enemigos, es llenar de
artificio acadmico relaciones humanas que no son las del periodista y
la fuente. En mi caso particular mis informantes me- siguen a Espaa
(o m~ preceden en el viaje) y algunos de ellos se instalan en mi vida, no
son los personajes exticos de mis ancdotas de sociedad, ni tampoco
personas que viven cerca, demasiado cerca, sino personas que poco a
poco conocen a mis padres, a mis primos, a mis amigos de infancia, a
mis .gatos, a mis vecinos. As que hablar de algunos de mis informantes es hablar en parte de mi gente. No son el otro, y si lo son, no
19. Pero, porque quiz s sirva de algo, muchos de los nombres que aparecen en este
texto son falsos, como imprecisos algunos de los lugares.

256

Pero debera sealarse que el mantenimiento de la distincin entre el


yo y el otro, del mismo modo que las fronteras culturales (como
si las culturas existiesen realmente ms que como una construccin),
resulta al mismo tiempo central para la antropologa y profundamente problemtico, y es responsable de que la antropologa contribuya a
perpetuar ms que a solucionar los problemas humanos. Enfatizando
las diferencias -de hecho, a menudo exagerndolas- reforzamos lo
que nos divide y debilitamos el sentido de nuestra comn humanidad
(Bolton, 1995: 140).

En definitiva, afirma, rechazar las relaciones sexuales que crucen


esas fronteras culturales contribuye a perpetuar la falsa dicotoma entre 'nosotros' y 'los nativos'.
Mis relaciones en el campo -por supuesto no slo la relacin con
Toms- evolucionaron hacia la disolucin gradual de esa falsa dicotoma. Lo cual no supone aceptar que no exista la diferencia, sino pasar a
desdramatizarla: ni el otro ni el nosotros son homogneos y experimentamos la diferencia con frecuencia a lo largo de nuestras vidas ...
Somos parte de muchos nosotros y otros, marginales, a veces dentro del nosotros.
Jill Dubisch, por su parte, incide en la jerarqua inherente a la relacin antroplogo/informante donde el antroplogo <<ha definido a una
persona como investigador ('superior') y a la otra como el objeto de
su estudio (por definicin de algn modo 'inferior') (Dubisch, 1995:
35; traduccin ma). En su primera experiencia en el campo ella misma
rechazaba como imposible, como lo haca yo ante los primeros intentos de Toms, una relacin con cualquiera de sus informantes, tambin
demasiado otros:

257

PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS

casarme con un hombre del pueblo? [... ] la idea hubiera parecido demasiado extraa, impensable incluso. Los del pueblo pertenecan a un
mundo muy lejano al mo, y estbamos adems separados por educacin
y por clase (Dubisch, 1995: 29).

Educacin y clase. Jerarqua de nuevo y quiz barreras ms difciles


de salvar. Pero, tambin, es significativo que la gente con la que trabajamos pueda vernos como menos diferentes y ms iguales de lo que
nosotros los vemos a ellos (Dubisch, 1995: 32). Cuando yo rechazaba a
Toms recuerdo haberle dicho precisamente que ramos demasiado diferentes. l negaba cualquier diferencia excepto la que a l le pareca ms
obvia, que l era ecuatoriano y yo espaola. Claro que tenan que ver
tambin diferencias de clase, de estatus, pero no vea el abismo que vea
yo, no vea matices entre yo y una trabajadora de un almacn de lechuga
de Totana. Y los hay, yo los veo, pero l no, o al menos no entonces. En
cuanto a la jerarqua que implica el hecho de que uno sea investigador
y el otro objeto de estudio, no hay que olvidar que es el antroplogo, y
nadie ms, quien define la relacin en esos trminos. Quiz el informante
no aprecie esa diferencia. O quiz la aprecie perfectamente, la acepte, y
sencillamente no le conceda ninguna importancia. Cuando comenc a
pasar ms tiempo con Toms me deca: No vaya a hacer ms entrevistas.
Mejor qudese aqu conmigo y estdieme un poco ms.
En todo caso, cuando inici mis trabajos, mis primeros acercamientos a los informantes, a los inmigrantes ecuatorianos en Espaa y a las
familias de migrantes en Ecuador, eran acercamientos a la otredad:
por mucha empata que yo pudiera sentir o despertar, tena ojos ante
todo para la diferencia.
Tengo un recuerdo particularmente vvido de mi primera entrevista,
en una habitacin de Totana. Sentado en la cama estaba un matrimonio,
ella era veinte aos mayor que l y me contaba riendo cmo se lo rapt cuando tena catorce aos. En la misma cama, haba un hombre de
ms de treinta aos y a l se abrazaba melosa una chica joven, todava
menor de edad que haba llegado de Ecuador una semana antes. La
hija del matrimonio, tambin recin llegada de Ecuador, miraba a sus
padres con extraeza. En algn momento la pusieron sobre un orinal
y creo que le gritaban. El orinal, lleno, lo dejaron dentro, a mis pies.
Mientras, yo grababa divertida pero tensa desde una silla frente a la
cama. Mi primer viaje hacia la costa, en bus, tambin me impresion
enormemente: las calles enlodadas y sin asfaltar, las casas de madera
y caa, las hamacas bajo ellas colgando entre dos pilares, y los hombres
con las camisetas de tirantes remangadas, panzas al descubierto ... pens
258

DELITOS DE OMISIN

que estaba viendo de frente la cara a la miseria y que nunca sera capaz
de convertirme en una intrpida antroploga. La sensacin de pavor, de
inseguridad, era entonces frecuente, en Totana y en Ecuador. Hoy la
entrevista la hubiera realizado tumbada sobre la cama y sin grabadora,
el orinal no lo hubiera visto ... ni olido. Las casas de caa, como las de cemento por terminar de construir me parecen ahora residencias de verano
realmente agradables ... slo a veces, pocas, recuerdo que no hay dinero
para ir al doctor.
Pero en esos primeros tiempos senta tambin que tena permiso
para contarlo todo. Tena permiso porque me lo concedan ... y porque
eran el otro. Era capaz de ver, ya entonces, la diferencia en el interior del nosotros y deseaba a menudo escribir sobre esas distancias,
tan dolorosas a veces. Pero no poda: porque de la intimidad del nosotros, del ms cercano, del que est cargado de afectos y envidias,
recelos y necesidades, no se escribe. No se debe, no se tiene permiso y
sera una deslealtad hac~rlo. Junto a esa frustracin senta un malestar
que era una advertencia, me pareca que considerar que del Otro, de
su intimidad, s que se poda escribir, significaba de alguna manera deshumanizarlo. Hacerlo ms otro, reforzar lo que nos divide y debilitar
nuestro sentido de comn humanidad (Bolton, 1995: 140).
La cuestin es que el tiempo construye nuevos nosotros. Qu
sucede entonces cuando el otro se convierte en un nosotros, en otro
nosotros del que tambin formo parte, aunque parte, quiz, extraordinaria? Qu sucede entonces con los permisos?
Cuando comenc mi tarea, los informantes consintieron en relatarme a m, una extraa, los secretos de su vida y consintieron en que
esos secretos se hicieran pblicos un da, con garantas de anonimato
algunos y con ansias de protagonismo otros. Pero poco a poco para
muchos dej de ser una extraa, saban que algn da escribira un libro
sobre ellos y yo misma les adverta, de tanto en tanto, de que segua
observndolos, pero con muchos, sa pas a ser una cuestin secundaria
de nuestra relacin (y sin duda hoy lo es). segua teniendo su permiso?
Hasta cundo? para contar qu y qu no? Lo tengo ahora o lo tendr
en el futuro si mi relacin con ellos cambia, como seguro cambiar?
Brenda fue muy generosa contndome desde un inicio aspectos
de su vida que a m me parecan profundamente ntimos. Pero mucho
despus Brenda tambin, llorando, me confes algo que nunca haba
contado a nadie20 La consol como pude y no hablamos de permisos.
20. A lo que por supuesto no hago ninguna referencia en este texto, ni directa ni
veladamente.

259

PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS

DELITOS DE OMISIN

Ms adelante, cuando estaba cerca de partir decidi, ella, que grabsemos una conversacin, comp regalo de despedida, creo, porque en el
da a da de nuestra convivencia siempre posponamos una entrevista
que nunca acababa de formalizarse. En un momento de la grabacin
admiti haberse portado muy mal dos veces en su vida. Quise saber y
le pregunt. Ella me contest: Todos tenemos nuestros secretos. No
porque estuviramos grabando, era un pensamiento que haba repetido
ms de una vez esa misma semana. Y efectivamente al final result que
Brenda tena muchos secretos.
Algunos, de Brenda como de otras personas, s que no debo contarlos y me encuentro, como las investigadoras del caf de Quito, con que
de lo ms interesante nunca se puede hablar. En muchas ocasiones los
secretos que ms me interesaron fueron los que todava no haban sucedido cuando mis informantes comenzaron a desnudar sus vidas para
m, otras veces los que me ocultaron precisamente porque ya no era
una extraa.
As que, a menudo, en una parte del camino perdemos el permiso. El
permiso tiene lmites y es difcil a veces vislumbrarlos cuando se ha tejido
una relacin que nos acerca al nosotros. Es una idea central de este texto que en el proceso de trabajo de campo las relaciones se transforman,
evolucionan, como evolucionan tambin antroplogo e informantes.
La seora que me recibi en Quito, doa Mercedes, a la que quiero
mucho y que ahora tambin vive en Totana, ,me llam un da por telfono todava en Ecuador: Pilar, venga, necesito que me entreviste,
porque la entrevista tena para ella un efecto teraputico. Pero las relaciones humanas no tienen la forma de una entrevista dirigida. Una de
las herramientas de la entrevista dirigida es el aj con .el que el antroplogo evita emitir juicios y anima al informante a continuar su charla.
Pero en la vida real, ms all de la entrevista, el informante pregunta al
antroplogo, le pide opinin o le pide consejo. Yo me pronuncio, inconscientemente en muchas ocasiones. Una de las veces_ en que la visit,
doa Mercedes me hablaba de su hija y deca ... pero ya no pienso as.
Me interes mucho ese cambio que era un cambio en lo ms profundo
de sus creencias y le pregunt por qu ya no pensaba as. Su respuesta
me alarm: Usted me ha convencido. cundo la convenc? ... Charlando una tarde, atravesando la ciudad en trolebs 21
En mis relaciones en el campo me pronuncio primero tmidamente,
justificando y traduciendo; despus, desde los nuevos valores adquiridos,

porque quiz yo ya tampoco piense as, o desde la confusin, el revoltijo racional y emocional. Pero me pronuncio, lo hago constantemente. Y
progresivamente pierdo el miedo a hacerlo, progresivamente tambin
me relajo, abandono normas que me esforzaba por respetar escrupulosamente y me burlo de m misma y de mi informante. Recientemente
doa Mercedes pas una noche en mi casa, vino con su hermana, su hija
y el novio de su hija. Se presentaron repentinamente porque su hermana haba perdido el vuelo de regreso a Ecuador. A la maana siguiente
fuimos todos, y tambin Toms, al aeropuerto creyendo que todo estaba
dispuesto para que viajara ese mismo da y nos encontramos con una
situacin desquiciante: estaba en una lista de espera, slo podra saber
si tena plaza o no pasando el control de viajeros, pero si finalmente
no se le daba plaza tampoco podra regresar del otro lado del control a
Espaa, quedara aprisionada indefinidamente en un limbo aeroportuario. Mientras la familia de doa Mercedes desayunaba plcidamente
en la cafetera, Toms y yo corramos al borde del infarto de un puesto
de informacin a otro. Finalmente viaj ese da. Doa Mercedes, que es
predicadora evangelista, me deca: Yo estaba muy tranquila, saba que
Diosito lo resolvera todo. iDiosito y yo, seora!. Y ella se rea.
Cuando me burlo de mi informante, o cuando le reprendo como hice
en una ocasin con Brenda (del mismo modo que ellos se burlan de m
y me reprenden), en realidad he pasado a humanizarlo, he dejado de
vef la diferencia por encima de lo que nos hace iguales, nuestra comn
humanidad. Hay un momento en el proceso del trabajo de campo en el
que algunas de las relaciones antroplogo-informante se convierten en
eso que he llamado relaciones persona-persona: relaciones en las que los
roles de investigador e investigado han dejado de jugarse.

21. As, la investigadora y sus informantes son ambos y al mismo tiempo cambiados
y agentes de cambio (Gardner, 1999: 52)

260

CASOS/DILEMAS

He insistido a lo largo del texto en la evolucin de las relaciones en el


campo. A esa evolucin acompaa otro proceso al que tambin he hecho mencin, el proceso de contextualizacin, que es el que permite al
antroplogo entender paulatinamente las conductas que observa desde
los ojos de los actores. Y he afirmado que es en torno a ambos que se
articul mi conducta en el campo.
Pero se da tambin, o se dio en mi caso, una insensibilizacin progresiva semejante a la del cirujano o el veterinario. Es una cuestin
de supervivencia. A Marcia le contaba divertida uno de los casos ms
extremos a los que me voy a referir. Y le contaba tambin que una ami-

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PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS

DELITOS DE OMISIN

ga ma me haba relatado que su marido la amenazaba a veces con un


revolver en la garganta, y trataba de comunicarle yo a Marcia en qu
consista el proceso de contextualizacin, mi transformacin hasta dejar
casi de darle importancia a la ancdota del revolver (porque mi amiga
no se la daba), como a otras. Marcia, que es muy inteligente, me deca
que no crea en ese proceso de contextualizacin, y sostena que lo que
me pasaba a m es que estaba en estado de shock, sin capacidad ya para
reaccionar. Tena parte de razn.
Mi intencin con este texto es entonces la de exponer cmo la decisin de actuar o no (cuando efectivamente se trata de una decisin
consciente) en determinadas circunstancias con las que nos encontramos en el campo se ve afectada por el grado de inmersin y la capacidad de contextualizacin del antroplogo. Para comenzar a reflexionar
sobre algunas de las situaciones en las que me vi envuelta, la lectura de
las contribuciones al Handbook on Ethical Issues in Anthropology de la
Asociacin Americana de Antropologa (los casos y soluciones y los
casos y comentarios donde los autores relatan experiencias propias y
sus consiguientes dilemas ticos) me ha resultado particularmente til
(Casell y Jacobs, 2008), pero si algo me ha sorprendido ms que ninguna otra cosa ha sido encontrarme con que sus autores tuvieran que
enfrentarse a tan pocos momentos de crisis.
Los dilemas ticos no se presentan en el campo siempre de manera
extraordinaria; en mi experiencia al menos se presentaban de forma
cotidiana. A continuacin voy a enumerar unos pocos casos escogidos
que me interesa poner en relacin y voy a exponer muy brevemente
cul fue mi actuacin, cuando la hubo. Har despus algunas reflexiones generales.

la amenaza provena del antiguo marido de Brenda, con el que haba


desaparecido cuando tena catorce aos y que la haba prostituido de
manera intermitente hasta que Brenda decidi hacerse de Jorge. Les
acompa a poner una denuncia y aunque no recuerdo el motivo, s recuerdo que tuve que poner mis datos en la misma. Viaj a Quito, me
puse en contacto con Manuel Garca Solaz22 , coordinador general de la
Oficina Tcnica de Cooperacin de la Embajada de Espaa en Ecuador, y
le expliqu la situacin, en parte para asegurarme cierta proteccin y en
parte buscando acelerar el proceso de reagrupacin de Brenda en Espaa.
Tena mucho miedo, por ellos y tambin por m. Nunca pas nada.

1. En Totana, en el verano anterior a mi primer viaje a Ecuador,


lleg una tarde el marido de una de las inquilinas y golpe borracho y
violento la puerta de entrada. Ninguno le dej pasar, la seora haba
decidido separarse de l y todos saban que la haba maltratado fsicamente durante aos. Pero nadie hizo nada tampoco. Cuando se alej,
acompa a la seora a la Guardia Civil donde puso una denuncia y al
da siguiente la acompa tambin a los juzgados en Lorca. Nadie ms
quiso acompaarla. Se dict una orden de alejamiento y, que yo sepa,
el marido nunca volvi a molestarla. Diez das despus ella comenz a
convivir con otro hombre que se instal en la casa.

3. Cuando Brenda iba a partir para Espaa supe que estaba mintiendo a Jorge, que confiaba plenamente en ella, en un aspecto que
podra perjudicarle gravemente, aunque no saba realmente hasta dnde pensaba llegar. N o avis a Jorge por no traicionar la confianza23 de
Brenda, pero s intent que tomara medidas que le protegieran. Brenda
actu mal, no mal segn mis valores, sino mal tambin desde los suyos.
Una vez en Espaa Brenda se arrepinti y corrigi la situacin que haba
creado ..Antes yo le haba escrito un correo electrnico expresando mi
disgusto y me contest diciendo que estaba de acuerdo con mi repelada. Si no hubiera cambiado ella de opinin creo que yo me hubiera
sentido siempre muy culpable. Interfer y lo sigo haciendo en muchas
ocasiones, cuando mi malestar es mayor que no hacerlo.
4. Ya llevaba un ao yo en Ecuador cuando vino un amigo desde
Totana, llammosle Washington. Washington era marido de una gran
amiga ma, de la que no he hablado en este texto, pero que contina
hoy da siendo parte importante de mi vida y nos visitamos a menudo.
Yo a ella como ella a m, por el gusto de vernos. Washington sospechaba
que su mujer le haba sido infiel y haba regresado a Ecuador por tiempo indefinido. Deseaba asesinar a su mujer y a un hijo comn de cinco
aos y lo encontraba plenamente justificado. Pas mucho tiempo con
Washington, discut sus puntos de vista e intent convencerle de que,
al menos, no matara al nio. Pero en unos momentos que eran para m

2. Durante mi primer mes en Guayaquil, Jorge recibi una amenaza


de muerte en su telfono mvil. Bren da y Jorge estaban seguros de que

22. Cuya ayuda, en ste como en otros momentos en que la he necesitado, ha sido
inestimable. Ms all de un respaldo institucional, Manolo Garca Solaz me brind tambin el apoyo humano que necesitaba, por lo que le estoy muy agradecida.
23. Y este saber de unos lo que no queran que otros supieran ha sido -y es- una
constante durante mi trabajo de campo con la que he ~enido que debatirme para cada caso
particular.

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DELITOS DE OMISIN

tambin difciles porque tambin yo haba interrumpido todo contacto con Toms, Washington fue un gran apoyo: hicimos excursiones, lo
visit en su ciudad y fuimos juntos a bailar a la discoteca. Un tiempo
despus viaj de nuevo a Espaa, y se reconcili con su mujer. Se han
vuelto a separar y ahora, ya despus de haber pasado dos aos de mi regreso a Espaa sent terror por el nio, un terror que ha demostrado ser
injustificado. Pero ahora mi posicionamiento, o mi sentimiento, hacia el
hecho es otro y, por el momento, me he alejado de Washington. O he
continuado cambiando, o he salido del estado de shock.

7. Cuando viva en el recinto de El Triunfo unos nios con los que


jugaba a menudo vinieron a buscarme para que pasara la tarde con ellos.
Estaban solos esperando a sus padres. N o queran que me fuera, saban
que cuando llegaran sus padres iban a pegar al mayor de ellos que no
haba tenido buenas notas en el colegio. Otros conocidos en el recinto
me haban comentado que les pegaban mucho, ms de lo que es comn, pero me haban contado tambin que ya haban recriminado a los
padres sin xito. Cuando llegaron los padres intent hablar con ellos,
la mirada de la madre me deca que estaba indignada con su hijo no
slo por sus .notas, sino por haber buscado mi auxilio, as que no insist.
Cuando sal de la casa, subieron el volumen del televisor, seal de que
comenzaba el castigo.

5. Un buen amigo en Totana luch mucho para reagrupar a su hijastra adolescente. Hablaba de ella a veces con un cari9 que pareca
excesivo. La visit en Ecuador y conoc a la seora que se haca cargo de
ella. Esta seora no me tena ninguna simpata (al parecer pensaba que
yo era lesbiana) pero me pidi que si le ocurra algo a la nia cuando
estuviera en Espaa la avisara. Sucedi lo que creo que las dos habamos
imaginado y habamos intentado desechar de nuestra imaginacin: mi
amigo y su hija poltica, su entenada, pasaron muy pronto a tener
relaciones sexuales consentidas y buscadas por ambos. Sent dolor y
una enorme revulsin, pero no hice nada. Cuando volv a Espaa habl
con mi amigo. Haba tenido ideas de suicidio, haba pensado romper su
matrimonio y comenzar una nueva vida con la adolescente -pero, dijo,
no poda-, haba pensado dejar a madre e hija y regresar a Ecuador
(sta era mi opcin favorita). Finalmente no hizo nada de lo anterior y
por un tiempo continu viviendo con ambas. Aunque fue uno de mis
primeros informantes y al que ms apreciaba en los inicios, lo he sacado
de mi vida, temporalmente al menos. Hacia su mujer tengo sentimientos contradictorios, entre ellos, rabia. En Ecuador nunca cont lo que
saba (para qu? 24 ).
6. Un adolescente que me importaba mucho cometi algunos delitos durante su proceso de reagrupacin. Interced para evitar que se le
denunciara por ello, de no hacerlo nunca hubiera podido reunirse con
su familia en Espaa.

8. A finales del segundo ao, faltaba ya poco para que regresara a


Espaa, una amiga en el recinto me cont que estaba muy preocupada
porque saba que su hermano pensaba asesinar a su marido. Su marido
vena todas las noches a la casa donde yo viva para conversar, tenamos,
pues, un trato frecuente. Mi amiga no quera de ningn modo avisar
a su marido porque entonces su marido asesinara a su hermano. N o
pude ms. No hice nada25 , y sal corriendo del campo. Dos aos despus
todos ellos siguen vivos y nunca se produjo el enfrentamiento, pero lo
importante aqu es que yo cre que realmente poda producirse el asesinato y sal corriendo 26
La hija de Toms tiene un dicho muy a propsito: En asuntos de
indios yo no me meto y lo aplica para referirse a pequeos conflictos
que surgen en casa de su madre (o en la nuestra). El paradigma de la dicotoma del otro y el nosotros. El proceso de contextualizacin me
llev a actuar como actuaban las personas con las que viva, dejando las
cosas seguir su rumbo cuando el sentimiento de impotencia era grande.
Pero si a tiempo pasado parece que si yo hubiera actuado en el caso del
asesinato anunciado o incluso en el del padrastro la situacin quiz se
hubiera agravado, no estoy satisfecha con mi pasividad (de ah el ttulo

24. Se trataba de relaciones consentidas, la seora que estuvo a cargo de la adolescente no tena ninguna potestad sobre ella y, de haber querido viajar a Espaa, probablemente no hubiera obtenido el visado ... qu de bueno hubiera resultado de que yo se
lo contara? Es ms, quiz, slo quiz, la verdad hubiera roto cualquier vnculo entre la
seora y la adolescente.

25. Parte del proceso de contextualizacin es tambin saber qu se puede esperar de


las instituciones. Mis expectativas respecto a una posible accin de la polica no eran las
mismas despus de dos aos de residencia que despus de dos meses ...
26. Cuando yo misma releo mi texto me pregunto a veces si no tendra entonces una
visin distorsionada de la realidad; al fin y al cabo, parece, nunca pas nada. No creo
que sea as. Si ninguno de los casos relatados condujo a una muerte, nada permita saber
qu poda y no poda suceder. He escuchado las suficientes historias violentas de personas
cercanas como para saber que no era slo mi imaginacin la que me haca temer lo peor.

264

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PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS

DELITOS DE OMISIN

que he escogido para este texto), son situaciones en las que sufr y no
quiero rememorar. Si puedo hacerlo es porque ahora no tengo relacin
con los protagonistas, porque he puesto distancia, no fsica sino vital.
Porque en lo fundamental he salido del campo.

(que podra ayudarles a gestionar papeles ... ) y con recursos econmicos


muy por encima de los suyos, por una parte y, por otra, de la posicin
ambigua, difusa y difcil de antroploga-amiga-comadre ... Cuando realmente existe observacin participante, cuando se participa de algo, la
frontera no puede ser clara; para m no pudo serlo. Si yo planteo una
estancia en un piso de Totana, por poner un ejemplo al que me he referido antes, como un alquiler, pero, cuando llega el momento del pago,
de ninguna manera me permiten hacerlo, cmo debo corresponder? y
hasta dnde llega la deuda? ... Y una vez en Ecuador, cmo evitar que
una nebulosa de contraprestaciones implcitas devenga en dependencia? ... Son preguntas con las que podra arrancar otro artculo. Aqu
interesa sealar que son preguntas que tuve presentes desde el inicio
de varias de mis relaciones y que funcionaban como alertas que controlaban mi conducta. A veces encontr el modo de sorteadas y otras
no, pero fui consciente del conflicto, me debat en l e intent anticipar
situaciones no deseadas. Pero otras situaciones no podan estar en mi
mente de antemano: de qu manera puedo prever que un adolescente
que es ya muy querido robe una moto borracho? ... o debo evitar querer? Y si es as, cmo se hace?
Las lealtades generadas desde el trabajo de campo, las del antroplogo con los informantes, son a veces parecidas a las de quien pertenece
a la Mafia: lo primero es la Familia. Pero no siempre es as, a veces el
antroplogo, como quiz algn mafioso delator, desde su propia crisis
puede decidir que en esta ocasin lo primero no es la Familia. Los antroplogos, cita Nancy Konvalinka, tienen obligaciones morales como
miembros de otros grupos ... igual que las tienen como miembros de la
profesin y en ocasiones tienen la necesidad de elegir entre valores
aparentemente incompatibles 27 (vase Konvalinka, en este volumen).
Particularmente pienso que las soluciones adoptadas en unos y otros
casos dependen de factores que tienen que ver con el tiempo de permanencia, con el momento que atraviesa la relacin, con los afectos y afinidades y tambin con el momento personal en el que nos encontramos.
Probablemente, despus de mi regreso de Ecuador no hubiera acompaado en su denuncia a la seora con la que comparta piso. No s en
cambio hasta dnde podra haber llegado por personas que me eran

A MODO DE CONCLUSIN

Kate Gardner defiende que el antroplogo tiene la responsabilidad de


evitar replicar estereotipos negativos y dar base para argumentos racistas (Gardner, 1999: 66), y quiz sea sa la primera consideracin tica
a la que tenga que atender antes de concluir este texto. Soy consciente
de que los casos que he escogido pueden alimentar estereotipos negativos sobre el migrante ecuatoriano, como soy consciente de que los he
escogido de entre mltiples casos precisamente porque s que pueden
resultar especialmente chocantes para mi lector ms probable. Slo puedo decir que eran efectivamente parte de la normalidad, pero tambin
que la normalidad estaba hecha de mucho ms.
A mis informantes ecuatorianos tengo mucho que agradecerles y
no porque hayan sido informantes. Mis dos aos en Ecuador no fueron
dos aos de sufrimiento, por el contrario, con conflictos y todo fui muy
feliz, y los momentos de paz fueron ms, muchos ms, que los de crisis.
Por algo uno de mis informantes me preguntaba siempre y cundo se
le acaban sus vacaciones?.
Por lo dems, ste no puede ser un texto cerrado; ms que desarrollar unas conclusiones quiero plantear algunas ideas para la reflexin.
En este mismo volumen Nancy Konvalinka, citando el Cdigo de
tica aprobado en 1998 por la Asociacin Americana de Antropologa, nos recuerda que pertenecemos a muchas comunidades (o como yo
digo, a muchos nosotros) y que los valores en juego en unas y otras a
menudo entran en conflicto. Ese conflicto, a veces contradiccin, aparece frecuentemente en el campo, con mayor intensidad, creo, cuando
mayor es la inmersin. No se tratara entonces, sugiere Nancy Konvalinka, de encontrar soluciones correctas para los conflictos sino, antes
que nada, de ser conscientes de que el conflicto existe, debatirnos en l
y, en la medida de lo posible, anticiparlo.
En mi experiencia con migrantes y sus familias pude anticipar algunos conflictos pero no evitarlos por completo; otros no eran anticipabies. Los conflictos en los que poda pensar de antemano eran los que
se derivaban de mi posicin estructuralmente superior como espaola
(nacional de pleno derecho del punto de destino), persona con estudios
266

27. Y si yo tuviera que dar alguna recomendacin a un nuevo intrpido antroplogo


sta sera algo as como: Intenta no hacer dao, intenta entender qu es lo que hace dao,
y si finalmente tienes que hacer dao hazlo porque ests convencido de que no hacerlo
sera un mal mayor, de acuerdo a tus propios valores, los que estn funcionando en ese
momento. Eso si funciona alguno, si es que no est~ sencillamente en estado de shock.

267

PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS

DELITOS DE OMISIN

muy cercanas. Y ahora, un tiempo despus, en lo fundamental, ya digo,


he salido del campo, estoy saliendo, y mi manera de actuar, de nuevo,
est cambiando.
El ttulo escogido por Kate Gardner (1999) para su texto es significativo: Location and Relocation: home, 'the field', and anthropological
ethics. Relocation. Nos recuerda que nuestras identidades son siempre
identidades fragmentadas y cambiantes. Por ello, del mismo modo que
cambiamos continuamente como individuos, continuamente cambia tambin nuestra relacin con nuestra experiencia en el campo (1999: 52).
Siendo as y en primera persona, Kate Gardner afirma: Cada vez que
vuelvo veo las cosas de diferente manera. Esto es en parte porque mis
barreras personales han sido reconstruidas (1999: 61).
Kate Gardner relata asimismo cmo desde su evolucin ideolgica
se reposiciona respecto a su propio trabajo de campo. Y cmo cuando
regresa al campo pasado el tiempo no lo hace ya como antroploga:
deja de suspender el juicio.
Viaj a Ecuador un ao despus de mi regreso y no lo hice como
antroploga sino para reunir la documentacin necesaria para la reagrupacin del hijo de Toms. Toms y yo ya convivamos en Espaa.
En el recinto ya no me ven como a una extraa, sino como a la mujer
de Toms, la madrastra de su hijo, y ello me posiciona, me sita ms que
nunca en crculos de pertenencia, en alianzas y rivalidades.
Y yo, ahora que soy parte de un nuevo nosotros, con Toms y
sus hijos dejo de suspender mi propio juicio. Lo que poda comprender
para un extrao no lo deseo para mi entenado. Mis fronteras personales, como las de Katy Gardner (1999: 61) estn en reconstruccin.

Os lo envo ahora, para que veis que algunas cosas siguen siendo las
mismas (las preocupaciones) y otras son muy diferentes: principalmente
ahora soy mucho ms cnica y me conmuevo menos para bien y para
mal... y comienzo a defenderme de los revoltijos emocionales ... pero sigo
siendo ms o menos buena gente, no creis: -) ...
Noviembre de 2004

[... ]revisando archivos viejos he visto un correo que os escrib en noviembre del 2004 y me dio vergenza enviar (pudor por ser un poco cursi o
pedantilla o algo as... ).

Queridas Marisa y Margarita:


ltimam.ente ando un poco bloqueada con mi diario de campo (ya
volver a l en algn momento) y con mi trabajo en general, o con la
parte formal del trabajo, la que si deja de hacerse genera unas culpas un
poco bobaliconas, pero que culturales o no (cristianas o no) igual araan: escribir; tomar notas, grabar, sumar datos ... tener algo concreto que
mostrar, material; El material. Pero en estos das he mandado el material
a la porra, la tesis a frer monas y todas las enseanzas antropolgicas
a mi ex garaje de Quito (por elegir un mal sitio ... ). O por lo menos a
dormir; me estoy dedicando un poco a ser ms persona que antroploga,
hasta que pueda digerir no s muy bien el qu... y vuelva a ser antroploga y persona-persona ([a que fui? ... no s).
El otro da salv literalmente a un beb de un da de morir asfixiado.
Solamente lo tom en mis brazos, lo puse sobre el hombro y le di golpecitos, pero la madre -que es otra nia- lloraba impotente mientras lo
vea amoratarse, ahogarse en sus vmitos; la cuada lo revolcaba primero
por la cama, luego lo meneaba al aire como una coctelera, la nuca para
arriba y para abajo, los primos corran por la habitacin, otra cuada
miraba, creo, la madre gritaba .... El nio SE ESTABA MURIENDO. Otra vez: SE
ESTABA MURIENDO. (Por cierto no es nio, es nia, pero como esperaban nio
-queran esperarlo- todava no nos hemos hecho mucho a la idea ... sigue sin nombre y es el bebe ... ). Aunque lo cuente muy trgicamente, la
verdad es que lo viv con mucha tranquilidad, me puse autoritaria, lo tom
y respiraron el nio y la madre. Y todo esto no es para contar la historia
de la antroploga herona, como dice ]udith Okeley o Ruth Behar o no me
acuerdo quin, sino la historia de la antroploga atrapada en el papel de
herona, la antroploga que quiere seguir salvando al nio y a la madre ...
o salir corriendo de una vez. La nia (la madre ... ) tiene ahora fiebres muy
altas y ni os cuento los cuidados que puede (que No puede) recibir, ni os
hablo de la maternidad (el centro de beneficencia), los partos, las infecciones ... no sabes hasta qu punto desdramatiza ya, Marisa, pero intento
no pasarme de rosca con esto de la disolucin de la identidad... no quiero
dejar de escandalizarme, no quiero acostumbrarme a la muerte (aunque

268

269

ANEXO: LA NIA ...

Incorporo como anexo el texto de un mensaje de un correo electrnico


(y como tal ha de leerse) que envi a Margarita del Olmo y Marisa Gonzlez de Oleaga, mis directoras de tesis, que refleja dos momentos de la
inmersin e ilustra el proceso de evolucin en torno al que he tratado
de explicar mi actuacin en el campo. Y tambin el conflicto.
25 de enero de 2006

PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS

DELITOS DE OMISIN

dejo de escandalizarme y me acostumbro). Y para recuperarme a m misma ceno en sitios caros (cuatro dlares ... ) con baldosas en el suelo.
Pensaba que nuestro mundo (el de las baldosas en el suelo) no era
real, un escenario de Walt Disney... pero quiz el que no sea real sea
ste ... qu tiene de real dejarse morir?
Ayer la nia me dijo que haba vuelto a soar conmigo (la noche
anterior so que la regaaba por utilizar mi cmara ... vaya ... ), pero esta
vez era un sueo triste: no era verdad que volvera en marzo, yo me iba
para no volver nunca al Ecuador. Qued atrapada con su sueo. La nia
lee despacio, silabeando, pero escribe en el ordenador ms rpido que yo.
La nia es blanca, muy inteligente y una belleza (a m me recuerda a Emanuelle Beart -como se escriba- pero ms sensual o ms dulce depende
del momento). La nia ha sido puta, raptada. La nia se ha defendido con
cuchillos y ha fajado y pateado a otras mujeres (es que cuando le mientan
a la madre .... ). La nia -y el beb- est amenazada de muerte. La nia
quiere a su marido que es un chico estupendo (esto lo digo yo, empiezo a
darme cuenta, aunque ella es ms amiga). La nia quiere ser biloga, el
marido arquitecto. La nia ha sido violada. La nia cree en sirenas. La
nia tiene un padre muerto pero como no ha visto el cadver cree que lo
encontrar algn da. El padre muerto visit a la madre un da que ella
dorma. La nia mira los peces de colores, les escupe al agua, y los mira
y los mira fascinada... la nia me cuenta su vida sin casi respirar, le caen
las lgrimas y sigue hablando, habla y habla, se re ... y yo no grabo nada.
Vemos la televisin, dormimos la siesta.
La verdad, cada vez necesito menos escribir una tesis bonita: quisiera
ganar mucho dinero (para seguir siendo herona y para cenar en sitios
caros ... ?) [... ]
En fin, que aunque me ponga profunda, la verdad es que me lo sigo
pasando muy bien por aqu, que por suerte no todo me da igual, pero
tambin por suerte y pese a los sustos ocasionales, nada me agobia demasiado, y que ah ando intentando ver dnde estn los lmites, cules
quiero poner y cules no, queriendo poner distancia y queriendo no ponerla. Y al final a lo mejor hasta me sale una tesis bonita. O no, tampoco
importa. Pero espero que le pasen las fiebres a la nia.
Un abrazo muy fuerte

Amit, V., 2000, Introduction: constructing the field, en d., Constructing the
field: Fieldwork in the Contemporary World, Londres-Nueva York, Routledge: 1-18.
Bolton, R., 1995, Tricks, friends, and lovers. Erotic encounters in the field, en
D. Kulick y M. Wilson (eds.), Taboo. Sex, identity and erotic subjectivity in
anthropological fieldwork, Londres-Nueva York, Routledge: 140-167.
Casell, J. y S.-E. Jacobs (eds.), 2008, Handbook on Ethical Issues in Anthropology, American Anthropological Association, Arlington (VA), n. 0 23.
Del Olmo, M., 2008, El trabajo de campo etnogrfico. Una introduccin para
los que no lo han hecho nunca, en V. Tllez (ed.), Educacin intercultural.
Miradas multidisciplinares, Madrid, Ministerio de Educacin, Poltica Social y Deporte-Los Libros de la Catarata: 83-96.
Dubisch, H., 199-5, Lovers in the field: sex, dominante, and the female anthropologist, en D. Kulik y M. Wilson (eds.), Taboo. Sex, identity and erotic
subjectivity in anthropological fieldwork, Londres-Nueva York, Routledge:
29-50.
Gardner, K., 1999, Location and relocation: Home, 'the field' and anthropological ethics (Sylhet, Bangladesh), en C. W Watson (ed.), Being there.
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Kulick, D. y M. Wilson (eds.), 1995, Taboo. Sex, identity and erotic subjectivity
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Watson, C. W (ed.), 1999,.Being there. Fieldwork in Anthropology, LondresSterling (VA), Pluto Press.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Amit, V. (ed.), 2000, Constructing the field: Fieldwork in the Contemporary


World, Londres-Nueva York: Routledge.

270

271

HABLAN LOS NIOS.


EVALUACIN CRTICA DE PLAZAS Y ESPACIOS VERDES.
LA OPININ EXPERTA DE NIOS DE LAVAPIS
PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL~:Waltraud Mllauer-Seichter
Departamento de Antropologa Social y Cultural
Universidad Nacional de Educacin a Distancia

La ciudad es un lugar donde las personas pueden aprender a vivir con extraos, a compartir experiencias e intereses de vidas ajenas a las suyas.
Richard Sennett (2007: 20)
Cierra los ojos por un momento y recuerda tu niez.
cul era tu lugar favorito?, un manzano viejo?, el chasis de un camin abandonado en un descampado?, el
parque del barrio?.
Clare Cooper Marcus 1 (Millar, 2007: -1)

El presente trabajo tuvo su origen en la invitacin de Margarita del Olmo


a participar en el XXVIII Curso de Etnologa espaola Julio Caro Baroja dedicado en esta ocasin al tema de la tica. Yo lo he abordado
pensando que me proporcionaba la oportunidad de analizar el propio
trabajo en curso, repensndolo y centrando la atencin en los desafos
y posibles modificaciones que provoca el dilema de seguir las pautas
ticas auto-impuestas a este estudio.
Al elegir la unidad de estudio donde pensamos desarrollar la investigacin, a veces, por su peculiaridad ideolgica o por la lnea educativa

Este estudio se ha realizado dentro del proyecto FFI2009-08762 Estrategias de


participacin social y prevencin de racismo en las escuelas 11.
1. Ciare Cooper Marcus ensea como profesora emrita en el Department of Architecture and Landscape Architecture de la Universidad de California, Berkeley.

273

WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER

que se aplica, dejamos de analizar explcitamente aspectos puntuales que


considerbamos posibles en el planeamiento inicial de la investigacin.
Mi intencin en el presente captulo es la de relatar el transcurso del estudio, sus resultados y, al final, detenerme a analizar ms detalladamente
aspectos en los que durante el desarrollo del trabajo no fue posible profundizar debido a las circunstancias puntuales de la unidad de estudio.
En los barrios del centro antiguo de Madrid ha aparecido, en los
ltimos aos, una actividad notable de reformar y adaptar viviendas y
edificios que se encontraban en estado lamentable. Uno de estos barrios,
que pertenece al distrito Centro, es Lavapis, que presenta una nueva
apariencia -en comparacin con hace unos cinco o seis aos-, con
fama de ser uno de los lugares ms bohemios e interculturales de la
ciudad. Paseando por las calles estrechas, uno puede fcilmente cruzar
la barrera idiomtica de cinco o seis lenguas diferentes en apenas el
transcurso de quinientos metros.
Tal y como se acaba de mencionar, Lavapis, al igual que otros barrios castizos de Madrid, ha cambiado mucho, pero la realidad del da
a da muestra que queda tarea pendiente. Los que viven y frecuentan el
barrio son conscientes del alto porcentaje que queda de infraviviendas,
sobre todo habitadas por inmigrantes y ciudadanos de pocos ingresos y
en situaciones familiares complicadas. En otras palabras, no es lo mismo
visitar Lavapis para tapear o tomar copas en las noches veraniegas,
disfrutando de la gran oferta de teatros independientes, que convivir y
compartir el espacio comn que ofrece a sus vecinos, que son muchos
y diversos.
Las experiencias de otras ciudades europeas en la recuperacin del
centro ha mostrado que no es suficiente invertir el dinero pblico para
sanear las infraestructuras inmobiliarias, sino tambin el entorno, incluyendo plazas y espacios verdes, adecundolo a la situacin de su
composicin vecinal. Se trata de casar retos arquitectnicos con las necesidades de la gente que vive el lugar da a da, rellenando de esta
manera con memoria colectiva las calles, esquinas y plazas de lo que
llamamos lo local. Para resolver este reto, la administracin (como
reflejan muchos informes2 ), por ejemplo en el mbito germnico, tiene
que atender cada vez ms a los eslabones importantes entre residentes
y administracin: incorporar la opinin de los ciudadanos (citizens involvement) que frecuentan y usan estos espacios. Esto se traduce en una
2. Un ejemplo sera el informe del Ayuntamiento de Mnich: Mitdenken, mitreden,
mitplanen. Planen und Bauen fr und mit Kindern und Familien. Kinder- und Jugendbeauftragter des Referats fr Stadtplanung und Bauordnung, Mnich, 2004.

274

LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

invitacin a que participen los adultos, jvenes y nios3 de la zona en


cuestin. Aprendiendo de la experiencia que tuvimos en varios distritos
de Viena (Austria), que cuentan con un alto porcentaje de inmigracin
durante las ltimas dcadas (Mllauer-Seichter, 2008), se podra sealar
la necesidad de sintonizar tres aspectos importantes: los problemas de
seguridad, la esttica del lugar y el hecho de que las pequeas plazas y
parques han acumulado historia en el transcurso de la evolucin del
barrio y forman parte de la memoria colectiva de los de siempre. Para
procurar que la llegada de los nuevos ciudadanos, los inmigrantes, tenga
las menos repercusiones posibles y evitar el rechazo de los vecinos autctonos, habr que coordinar esta memoria con la necesidad de nuevos
usos que ayude a aliviar la situacin complicada, en muchos casos, de
los recin llegados a su nuevo hbitat geogrfico y cultural. Y adems los
informes oficiales de ayuntamientos y municipalidades prestan atencin
a la opinin de los ciudadanos ms jvenes, la opinin experta de
nios en el diseo de las plazas y parques. Somos conscientes de que
el trabajo participativo es costoso en cuanto a organizacin y tiempo.
El dialogo entre profesionales (arquitectos y urbanistas) y ciudadanos
responsables constituye una prctica que todava cuenta con poco entrenamiento (Mllauer-Seichter, 2004, 2007).
Durante el tiempo que llevamos a cabo la investigacin sobre el espacio pblico en el barrio de Lavapis (Mllauer-Seichter, 2004, 2007,
2008) pudimos observar la repeticin de reformas en varias plazas;
en el caso de la de Agustn Lara, se trata de la tercera reforma desde
el ao 2000. Por qu? Nos preguntamos: despus de tantos cambios,
tanto tiempo en obras, la gente que lo frecuenta est satisfecha con
el resultado? Conociendo la situacin de uso de la plaza, nos pareca
interesante hacer esta pregunta a un colectivo que hasta el momento
no haba sido tenido en cuenta en la toma de decisiones: los nios que
acuden al centro Paideia casi todos los das durante el curso escolar
para pasar su tiempo libre hasta que sus padres les puedan recoger.
ANTECEDENTES

Los nios han conquistado un sitio privilegiado en la agenda de discursos pblicos del siglo xx, que ha sido designado por Ellen Key como el
suyo. Y sin embargo, las contradicciones son patentes. Los nios son
vctimas y culpables. Sufren pobreza pero son objeto de la publicidad.
Son mimados y desatendidos. Estas paradojas culminan en un campo de
3. Vase tambin: Perrazo (2003), Tonucci (2006), Alderoqui (2000) y Miller (2007).

275

WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER

la poltica social, la poltica infantil, nueva en lo que a su denominacin


explcita se refiere (Lschyr, 2005: 1).

Con relacin a una serie de investigaciones puntuales sobre el uso del


espacio pblico en Viena desde 2004 hasta 2006, tuve la oportunidad
de entrar en contacto con la Leitstelle fr Alltags- und Frauengerechtes
Planen und Bauen\ sub-seccin del ayuntamiento de la capital austraca.
La directora de la seccin, Eva Kail, nos hizo llegar una serie de informes
de estudios empricos sobre la modificacin de parques que se desarroll
con participacin de nios y jvenes, prestando una atencin especial al
punto de vista de gnero 5 Fuimos entonces a visitar una serie de parques
en diferentes distritos de la ciudad que, en su mayora, contaban con un
alto porcentaje de poblacin inmigrante. Adems tuvimos la oportunidad
de conocer a miembros de equipos ejecutivos que nos contaron sus experiencias de primera mano. Adems de las experiencias recogidas en el
mbito germnico 6, donde se suele promover esta lnea de participacin
ciudadana, hemos trabajado, tambin, con una serie de materiales sobre
el diseo urbano en relacin con la calidad de vida de nios y jvenes que
se basan en proyectos puestos en prctica en Argentina, Chile y BrasiF, y
finalmente con documentos publicados por la UNESC0 8
Coincido con Diana Milstein cuando afirma que son escasos los
trabajos antropolgicos que se interesan por integrar los puntos de vista
de los nios y de las nias a los informes etnogrficos. Esto, en trminos
generales, es llamativo si tenemos en cuenta la importancia de los nios
y de las nias en los procesos de reproduccin cultural 9
'
En gran parte de la literatura que utilic para este trabajo se narran
situaciones en las que los nios estn involucrados, se habla de buenas
prcticas, se presta atencin a que las decisiones sean para su proteccin, pero, como menciona Mistein, Sus hist~rias y viviencias narradas,
sus percepciones e interpretaciones apenas se incluyen como parte de lo
que se denomina 'perspectiva de los actores' 10

4. Seccin para la planificacin y construccin, orientada desde una mirada de gnero. Leitstelle fr Alltags- und Frauengerechtes Planen und Bauen, Stadtbaudirektion
DEZ2, MA 57, Magistratsabteilung fr Frauenforderung und Koordination van Frauenangelegenheiten.
S. Vase Kail (1991), Buchegger (1991), Dirnbacher (1991).
6. Vase Tokarski y Schmitz-Scherzer (1985).
7. Perrazo (2003), Juregui (20P3) y Aponte Motta (2003).
8. Driskell (2002).
9. Milstein (2006: 1).
10. Ibid., 2.

276

LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

INTENCIONES

Como propusimos en un texto anterior, nuestras intenciones en el proyecto de Lavapis eran:


[... ] analizar qu es lo que se entiende por participacin ciudadana, especialmente el programa Agenda 21 11 , sus bases legales, los mbitos de su
aplicacin, los problemas que surgen durante estos procesos y, finalmente,
sus resultados concretos. Relacionado con este tema muestra un estudio
en curso que lleva a cabo en cooperacin con la asociacin Paideia, en el
que se. analiza la percepcin y visin del espacio pblico por un grupo de
nios en el madrileo barrio de Lavapis (Mllauer-Seichter, 2008: 120).

Para conseguir los objetivos propuestos se pretenda llevar a cabo


un trabajo etnogrfico con los nios que, al final, poda servir corno
estrategia para traspasar las puertas de la institucin y conseguir situarla en la comunidad y en la sociedad 12 De este modo los intereses
y la opinin experta de los nios tornar parte como grupo (entre los
dems grupos) en lo que llamamos participacin ciudadana.
BASE TERICA Y METODOLGICA: LA PERSPECTIVA DE LOS NIOS

Siguiendo a Tonucci (2007: 63) cuando habla de las experiencias del


proyecto de La ciudad de los nios, el nio, cuando expresa sus exigencias, transmite perfectamente las de todos los ciudadanos a partir
de los ms dbiles, como pueden ser los que sufren algn tipo de discapacidad y los ancianos. Hay una respuesta a la pregunta de cmo los
nios querrn que sea la ciudad, pronunciada por una nia de once
aos que produjo tanto impacto al autor mencionado que se convirti
en el leitmotiv del proyecto: iQueremos que esta ciudad nos deje salir
de casa!. Pensamos que esta frase tiene un contenido tan sencillo como
fundamental. Basndose en este razonamiento Tonucci explica que La
ciudad de los nios, proyecto en el que participan ms de sesenta ciudades italianas, algunas espaolas y argentinas, se sostiene en torno de
dos ejes principales: la autonoma y la participacin de los nios.
El concepto de perspectiva nos remite a que los hombres tienen un punto
de vista de su medio ambiente y vital ligado a su entorno. De esta manera
se ligan experiencias y conocimientos. Pero se trata de ms: se trata de su

11. http://www.bcn.es/agenda21/A21_AGENDA_CAST.htm.
12. Milstein (2006: 2).

277

WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER

concepcin del mundo as como de la organizacin de las relaciones del


sujeto (o una categora de sujetos) hacia su medio ambiente y vital. Me
refiero a la concepcin del mundo que incluye, consciente o inconscientemente, la experiencia del propio punto de vista y permite as conclusiones
sobre la identidad propia o colectiva (ver Lscher, 1990 a y b). La perspectiva determina el yo. De ah que la conciencia de la propia perspectiva influya en las posibilidades de la auto-socializacin. [... ]
En referencia a este concepto diferenciado de perspectiva, y desarrollndolo, Honig (1999b) distingue cuatro concepciones: con los ojos
de los nios (mit den Augen der Kinder), el nio como un extrao
(das Kind als Fremder ), el contexto de la identidad, el conocimiento y
las actuaciones (die Kontextualitit von Identitit, Wissen und Handeln)
(que muestra la mayor relacin hacia el concepto de Mead), as como el
punto de vista de los nios en el orden generacional (der Standpunkt
der Kinder in der generationalen Ordnung). De ah que haya que aspirar
a la reorganizacin, o reorganizacin, de las experiencias y creencias de
aquellos sujetos, cuya perspectiva es representada. En ltimo trmino se
trata de la problemtica del entendimiento de lo extrao (Schtz, 1960).
Pero hemos de tener en cuenta que en el concepto de la perspectiva en la
forma descrita estn incluidas las posibilidades de la experiencia subjetiva. Su expresin idiomtica est ligada por otro lado a contextos sociales, de manera que est marcado institucionalmente. Por eso se debera,
aunque apenas suceda en la literatura especializada, distinguir entre una
perspectiva referida al sujeto y otra referida al componente institucional
que se complementen. Puede ser relacionada entre otros con el modelo
de la personalidad de Mead (Lscher, 2005: 15 y 17).

Como relatbamos en un texto anterior (Mllauer-Seichter, 2008), la


metodologa tuvo varias etapas que incluyeron un grupo de discusin,
una parte prctica sobre el terreno del problema y, finalmente, otro grupo de discusin que termin con el dibujo ideal de la plaza de Agustn Lara.
Empezamos a trabajar con el grupo de nios pequeos, y una vez terminado
todo el proceso, con los nios de edad avanzada, corrigiendo algunos detalles en la aplicacin sobre la base de las experiencias con el primer grupo.
Despus de aclarar nuestras intenciones a los responsables de la institucin, se concertaron las fechas y horas con los monitores del centro
de Paideia, el lugar donde los dos grupos en cuestin pasan el tiempo
extraescolar durante los das laborales. Los monitores incluyeron la
cuestin de da plaza como punto de su agenda de trabajo das anteriores, as que el grupo ya estaba sensibilizado, tanto para realizar la
entrevista como a la hora de comprender que no se trataba de un juego,
sino de un trabajo importante y til. Ese da 13 el grupo estaba formado
13. Primera entrevista: 26 de noviembre de 2006 en el centro de Paideia>>, Lavapis.

278

LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

por diecisiete nios, de ellos siete nios y diez nias 14. Aprovechamos la
ronda de presentaciones para saber el origen de procedencia de cada
nio; slo dos nias del grupo eran espaolas con padres autctonos,
la mayora ha nacido en Espaa pero sus padres eran de origen extranjero15. En este momento de la investigacin, la plaza estaba en obras y
varias vallas verdes la cubran ya desde haca varios meses. El acceso a
las puertas del centro era difcil, la movilidad de los nios -que solan
usar la plaza como descarga de energas ms inmediata- result complicada en estos das. Teniendo en cuenta esta situacin, la percepcin
ms frecuente de los nios durante esta entrevista era generalmente
negativa: mucho ruido, mucha suciedad, contenedores llenos de basura, material de obra que dificultaba el juego. Un aspecto que nos llam
la atencin en la suma de respuestas a la pregunta: os gusta la plaza
Agustn Lara?, fue la mencin de coches.
Dado que la obra duraba muchos meses, los bordes de la plaza -nico sitio que en estos momentos todava permita el juego, aunque de
manera muy reducida- fueron poco a poco apropiados por los vecinos
para convertirlos en aparcamiento 16 . Varios de los nios mencionaban el
hecho de que aparte de utilizar la plaza como estacionamiento, algunos
conductores adems la usaban como atajo entre dos calles paralelas 17 .
El material de esta primera toma de contacto con el grupo de los ms pequeos muestra en gran parte la desesperacin que provocaba la situacin
vivida en este momento. Debido a la edad de los nios y la tardanza de
las obras, salt a la luz un hecho sorprendente: algunos del primer grupo
ni siquiera saban cmo era la plaza antes de que comenzaran las obras
y, en consecuencia, slo deseaban que se quitase las barreras y las vallas
para jugar en ella. En cambio, la memoria de los nios del segundo grupo
(que llevaba yendo al centro varios aos) era capaz de relatar los dos ltimos cambios llamativos que sufri la plaza en los pasados cuatro aos.
El siguiente paso de la investigacin consisti en dotar a los nios de
cmaras digitales para que recorriesen su entorno habitual tomando fotos
en los espacios que frecuentan para el juego y sacando las imgenes que
14. Esta anotacin tiene que ver con el inters que el aspecto de gnero tena en
nuestro trabajo, relacionado con los resultados del que realiz un grupo nterdsciplinar
en los parques de Viena.
15. Origen: 2 Espaa, 5 Ecuador, 2 Colombia, 1 Venezuela, 1 Repblica Domnicana, 5 Marruecos, 1 India.
16. La observacin participante durante el perodo de investigacin muestra que la
intervencin por parte de la polica para despejar la plaza era casi nula.
17. La plaza tiene dos entradas: una desde la calle de Embajadores, y la otra, desde
la calle de Mesn de Paredes.
'

279

WALTRAUD MLLAUER-SEICHTER

LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

representaran ejemplos de los elementos que deban o no formar parte


de SU plaza ideal. Su recorripo se desarrollaba tal y como se muestra en
la figura 1, entre la plaza Agustn Lara, el parque Casino de la Reina, la
plaza de la Corrala y la plaza Tirso de Molina. Cada uno de estos lugares
cubre, segn la informacin de los monitores 18 , una de las vertientes a
las que el centro se dedica al ocio, dependiendo del lugar que exigen los
juegos que emprenden con los nios.

Las fotos, ordenadas aqu segn la divisin plaza/parque, se expusieron en una pared en el centro y sirvieron como fondo o escenario para la segunda vuelta de grupo de discusin trabajando en este
caso lo que significan para los nios los trminos plaza y parque. La
experiencia mostr que los pequeos tienen una visin difusa de los
conceptos y trabajan en sus relatos con las categoras grande o pequeo, que aplican en relacin con la especie de juego que tienen asignado
en un lugar determinado 19 En cambio, los nios mayores elaboraron
una muestra ms amplia de categoras, distinguiendo adems entre:
plazuelas~ bloques de viviendas y aceras ms amplias, que tambin dan
juego para el ocio 20 Una vez terminado el trabajo con los pequeos, se
repiti con el segundo grupo teniendo en cuenta algunas variaciones
que adaptamos a la edad.

Figura 1: Plano del Barrio Lavapis.

Figura 2: Calle Embajadores. Madrid, otoo 2008.

Fotografa de W Mllauer-Seichter.

18. Agradecemos en general la clida acogida que nos mostraronlas personas que trabajan en Paideia, tanto en la direccin (plaza de Tirso de Molina) como en el centro de da
(plaza de Agustn Lara), especialmente los monitores de los grupos: Ruth, scar, Javi y Alicia.

19. Ftbol y baloncesto se relacionan en general con el parque del Casino de la


Reina. All hay un campo de juego vallado.
20. Pensamos aqu en la calle de Ribera de Curtidores, que pasa lateralmente por el
parque del Casino de la Reina. En este caso, ambas aceras tienen una anchura de casi tres
metros. Durante los meses clidos, los vecinos -en su mayora gitanos de medio y alto
nivel- bajan por las tardes y noches las sillas a la acera; mientras los adultos comentan
temas de actualidad, los nios corren o juegan a la pelota. Una de las costumbres ms
castizas que casi ha desaparecido en la capital.

280

281

Fuente: Ayuntamiento de Madrid.

WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER

LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

MAPAS COGNITIVOS Y ESBOZOS

de otras partes de la ciudad califican Lavapis como lugar peligroso,


al que no se recurrira para realizar ninguna actividad escolar o ldica
si se puede evitar. Es tambin interesante que los nios sepan perfectamente los diferentes puntos de peligro que se encuentran dentro
de su espacio ldico, y, como los conocen, saben usar el terreno de tal
manera que les afecten lo menos posible las inconveniencias que provocan ciertas personas o actividades dentro de su permetro espacial
de juego.
Las entrevistas muestran los problemas propios de la edad a la hora
de razonar sobre cambios propuestos y su argumentacin. Este hecho
puede presentar un handicap para el estudio, ya que puede inducir a
)S responsables del diseo del espacio de la urbe a asignar, de nuevo,
"a tarea exclusivamente a especialistas: arquitectos y urbanistas cuaccados. A primera vista las propuestas de los nios para problemas
puntuales pueden parecer fantsticas, rompedoras con las lgicas que
suelen seguir la planificacin territorial. Sin embargo, el acercamiento
del nio es puro, el motor de sus ideas no es el afn de marcar el lugar
con un sello personal, sino que persigue el mximo disfrute, la diversin
y la aventura que quiere compartir con los de su edad, igual que con las
personas queridas y, si puede ser, al mismo tiempo. En esta capacidad
creadora, que no tiene ningn problema en hacer desaparecer todo lo
que existe para luego construir sin escrpulos algo totalmente diferente,
habr que comprender el mundo infantil para escoger las piezas clave
que unen este mundo con el otro real, dando de esta manera a la urbe
una dimensin ms. Como dice Tonucci (2006: 62), los nios no slo
quieren un nicho que les aparta o se adapta, quieren toda la ciudad
y, que la ciudad juegue con ellos.
Los siguientes fragmentos de entrevistas con el grupo de los pequeos tuvieron lugar en el segundo grupo de discusin, que fue un momento previo a la apertura de la plaza de Agustn Lara despus de varios
meses de obras en la misma.
Trabajamos el aspecto del tiempo y la memoria:

Siguiendo a Piaget (1961 y 1965), la percepcin del nio est basada


en las experiencias personales y adaptaciones que se alternan de forma dialctica. Entre los cinco y los ocho aos, los nios comienzan a
dominar su entorno y distinguirlo de otros a los que no pertenecen.
Llegan a desarrollar intereses concretos y aprenden el uso de las cosas. En relacin con nuestro trabajo parece que a esa edad poseen una
visin concreta del espacio y aprenden a orientarse usando puntos de
referencia que tienen que ver con el lugar donde crecen: en las zonas
rurales a travs de rboles, montaas, etc., y en el entorno urbano,
ms bien por edificios, glorietas, plazas, etc. La nocin de tiempo en
esta edad es vaga, los trminos del ciclo vital (ayer, hoy, maana, una
semana, un mes) se manejan con dificultad. Los nios de esta edad se
guan ms bien por la espontaneidad y el impulso. El primer trabajo
que realizaron consista en representar la plaza real. Es interesante
lo que identificaron como lugares de peligro: zona~ donde se rene
gente sin techo para beber o para dormir. Estos lugares parecan eclipsados de los dibujos, de manera que qued reflejado slo el espacio
positivo, apto para el juego.
La posicin de estos lugares que conllevan peligro qued aclarada
por los nios gracias a preguntas como: por qu no has dibujado este
rincn de la plaza?, a la que reaccionaron diciendo: All no jugamos~
estn los hombres bebiendo.
En nuestro trabajo se mostr que una vez elaborada una idea de
la visin de qu elementos debera tener la plaza ideal, vimos una
cierta paridad en las respuestas. Esto nos de1nostr que la capacidad
de desarrollar una idea propia para los nios de este grupo era una
tarea demasiado complicada. Para superar esta barrera decidimos trabajar en la lnea de quitar y aadir elementos en nuestra plaza
imaginaria, preguntando si gustaba o no. Pudimos coincidir con los
argumentos de Piaget (1965) al observar los mismos problemas a la
hora de elaborar un dibujo de la plaza ideal. Como los 'nios hicieron esta tarea estando juntos, comenzaron a mirar a los que les rodeaban y, finalmente, copiaron mutuamente los elementos. El resultado
fueron dibujos bastante parecidos donde resaltaban algunos elementos
como el cubo de basura o la fuente de agua potable. Era sorprendente
el dibujo y la seguridad con la que propusieron su plaza IDEAL, interesante porque nunca haba visto la plaza como un espacio tan alegre
y seguro como el que vea all dibujado. Digo seguro porque los que
vivimos y estudiamos la zona sabemos que muchas personas que vienen
282

cunto dur la ltima obra?


SARA: Ya no me acuerdo realmente. Hace mucho que pusieron las vallas.
Mucho, 2cunto ser?
VARIOS: Un mes. No, ms!. No, estaba (la obra) todo el verano!
(La ltima respuesta refleja bastante la realidad).
os gusta la nueva plaza?
JoNATHAN: Est bonita. (Por qu?) Hay plantas. Porque no hay obras. Y
ya no hay coches.

283

WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER

SAMUEL: Mal. No me gusta. Me gustara que lo quitaran y la hicieran


como antes.
1
HANNE: A m no me gus~a, porque antes podamos jugar, auque haba
coches, haba un hueco de plaza para jugar al ftbol bien. Eso en qu
parte de la plaza era? Donde las plantas (se refiere tambin al elemento
zig-zag).
MELISA: Muy bien, antes no me gustaba la obra, por lo sucio y por...
porque han quitado ya las vallas y han puesto plantas.
SARA: Pues a m me parece bien. Porque tambin en mi casa estn haciendo obras. (2As que ests feliz porque han quitado la obra?) S, porque
tambin en mi casa lo paso mal. Ahora est mejor, tiene mucho espacio
para jugar.
IsMAEL: A m me gustaba antes. y ahora? No me gustaba cuando estaban
las obras. Haba mucho ruido.

LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

Figura 3: La rejilla real y su reflejo en los dibujos.

Trabajando sobre el aspecto de cambio, pasamos la palabra en crculo preguntado:


Si os dejan: qu quitis o ponis?
NATALIA: Un semforo (risas).
ALICIA: Plantas y rboles.
LLADY: A m me gustara que estuviera limpio.
JoANA: Me gustara un parque mejor. (Que vuelvan a hacerlo de nuevo?) S, que sea mejor... ms rboles, ique lo hagan ms grande!
LIDIA: Que haya bancos de verdad istos son muy sucios, para poner los
pies slo. Los asientos que hay ahora son muy feos. iAh, y ms csped!
iNo hay nada de csped!

Hay dos elementos que se repiten en varios de los dibujos como


asumidos dentro del espacio en cuestin: una rejilla enorme que airea
un parking subterrneo y una caja gris o negra que es una de las dos salidas del parking en lq plaza. Preguntando por estos elementos los nios
opinan que la reja forma ya parte asumida en el diseo de la plaza y les
obliga a ser prudentes para que no se les caiga nada de los bolsillos o a
no desarrollar juegos encima de ella por resultar incmodo, podan caerse o engancharse con los tacones. En relacin con la salida del parking
que est justo enfrente de la entrada al centro, piensan que se podra
quitar ya que hay otra en frente, o en el caso de que no fuese posible,
hacerla de cristal (como otra que hay al lado del parque del Casino de
la Reina); de esta manera sera traslucida y permitira ver toda la plaza
desde su centro.

284

Rejilla dibujada por Lidia.


Fotografa de W. Mllauer-Seichter.

Al repetir el ejercicio con el grupo mayor nos dimos cuenta de que


los resultados iban a darnos una dimensin ms amplia en el terreno de
la memoria, coincidiendo con la argumentacin de Piaget, el medioambiente se convierte en objeto de anlisis. Observaciones directas y analticas aportan capacidad de juicio propio, el nio razona y clasifica de
manera autnoma. El estudio del medio local sirve para adquirir un
mtodo de comprensin de los fenmenos naturales y de la vida humana. Para ello, a partir de lugares conocidos, como la plaza, museos, etc.,
puede pedrsele que se ubique en un mapa, que encuentre rutas alternativas; luego los centros urbanos cercanos y finalmente toda la regin,
285

WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER

LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

pero siempre a partir de los lugares que ya conozca. Puede pedrsele


que identifique los lugares que le gustara conocer en las cercanas, lo que
luego podra dar lugar a un proyecto de aula. La memoria puede ser el
medio para el aprendizaje de un vocabulario fundamental, al igual que
una retencin de los datos imprescindibles. Se debe orientar al nio a
que utilice sus conocimientos elementales de otras materias para una
mejor comprensin e integracin, segn muestran los cuadros de desarrollo de Piaget (1968).

muestra el diseo actual de la plaza. Trabajando en su propia interpretacin del dibujo se manifiesta que hay elementos especficos en relacin
con el gnero. Los chicos reivindican las casas en los rboles, mesas de
ping-pong, mientras que las ideas de poner una hamaca, la fuente y la
piscina de bolas surge ms bien de las nias22 Llama la atencin que
en este dibujo revive el merendero que en la reforma de las plazas ha
desaparecido por completo y con l una comunicacin ms estrecha alrededor de la mesa con la opcin de compartir juegos o comida llevada
de casa, en el espacio pblico sin necesidad de consumir en las terrazas
de los bares. Adems de que restringe el acceso a gran parte de las personas que habitan el barrio, pensamos que se pierde tambin para los
nios la oportunidad de conocer otros pases y costumbres a travs de
sus sabores y elaboraciones distintas.

Figura 4: Trabajo comn: Nuestra plaza ideaP.

Figura 5: Imagen aludida por el grupo de los mayores.

Fotografa de W. Mllauer-Seichter.

Efectivamente, la memoria de este grupo, como ya anteriormente


hemos mencionado, refleja por lo menos el conocimiento o .recuerdo de
las ltimas dos reformas de la plaza. El grupo de los chicos mayores ha
decidido elaborar un dibujo (chicos/chicas) comn de su plaza ideal
y, en este caso, trabajar en forma de grupo de discusin y no centrarse
en las fotos sacadas, marcando puntos dbiles que, segn su criterio,

21. Tal como est elaborado el dibujo, se entiende que lo generaron los monitores,
recogiendo las ideas en la discusin con los nios. Este paso se desarroll en nuestra ausencia, un plus>> aadido que nos dedicaron los nios y los monitores.

286

Fotografa de W. Mllauer-Seichter.

En los siguientes fragmentos de entrevistas se puede apreciar una


claridad de razonamiento coherente con el enfoque de solucin de conflictos:
22. Creemos que el alquiler de bicis y cascos ~arece ser una idea apoyada por los
monitores.

287

WALTRAUD MLLAUER-SEICHTER

Las preguntas que hicimos a los nios fueron, por orden: De dnde vienes? Qu te parece el :tambio de la plaza? Por qu te gusta 1no
te gusta? 23
JosEL: Me parece bien ... pero con bastantes peligros para los nios [porque] si ... , porque estas barras estn as... oxidadas y los nios pequeos
se las meten en la boca. Y se pueden cortar... [y esto ha mejorado en la
reforma?] No, todava no.
AYEN: Me gustara que la cambiaran [Y eso, por qu?] Pues el parque infantil, que hagan un cambio para que no entren perros ... ya haba mucha
gente que se ha resbalado por culpa de los excrementos ... Y poner sillas
cmodas, para las seoras mayores ...
DAMIN: Me gustara tambin que cambiaran el parque (tiene el brazo
escayolado) que la parte de la me he cado sea ms baja (risas entre los
nios) ... es la parte que tiene el tobogn ...
MANuEL: A m me gustara que cambiasen el parque y quitasen el porche
y tambin los zigzags, porque ahora no puedes pasar con las bicis.
JoNATHAN: Yo tambin quiero que quiten eso (zigzags) porque ahora que
queremos jugar ftbol no podemos ....
]ENNIFER: Me gustara que quitaran todo y lo volviesen a hacer de nuevo
como en este dibujo ... (risas de los dems), ipues s, as y ya est!
MELISA: Deberan cambiar la entrada del garaje. Porque nos tapa (la
puerta y las ventanas del centro Paideia ). Entonces habr ms espacio.
En las dos puertas pueden entrar las personas. iPues, que quiten una!
(Cul?) La que tenemos delante y que tapa tambin las flores, la otra
(casi incorporado en una de las escaleras que bajan a la plaza) no molesta
a nadie ... , que la gente entra all.

El grupo de nios mayores slo cuenta con uno de Madrid de padres espaoles y dos, nacidos aqu pero con padres inmigrantes, el resto
del grupo, en total diecisis, proceden de Santo Domingo, Ecuador,
Colombia y Marruecos. La queja ms frecuente de los nios se centra en
la reciente incorporacin de un elemento extrao, que los nios llaman
el porche o zigzag, y que ocupa casi un tercio de la plaza actual. En
este momento, ya ha pasado ms de un ao de la ltima reforma de la
plaza, el tiempo dio la razn a los nios. Este elemento casi no ha tenido
uso real. Aunque, en una segunda vuelta de reforma se pusieron columnas de colorines con una especie de tejado de reja que tampoco protege
de la lluvia, sino que slo oscurece esta parte de la plaza. Su extraa
forma, en vez de animar la fantasa de los nios (por eso se explican las

23. En estas entrevistas habr que tener en cuenta que estamos trabajando sobre los
contenidos de las fotos sacadas.

288

LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

columnas de diferentes colores), ellos lo ven como obstculo e invita a


dejar basura. Los padres con nios pequeos lo evitan porque los bancos
de cemento con sus picos sin proteccin ofrecen ms bien una fuente de
peligro para los ms pequeos.
Prestando atencin a la dimensin de memoria entre los nios podemos ver que nos ofrecieron un relato de la trayectoria en la evolucin de las obras de las plazas de Agustn Lara, Cabestreros y Tirso de
) Malina que se efectuaron durante los ltimos dos aos y medio. Preguntado por la tardanza de la ltima obra en su plaza, se pusieron de
acuerdo en que fueron unos nueve meses (que significa casi un curso
escolar en el que tuvieron que trasladar sus actividades a otros lugares
ms lejos del centro).
Por lo que respecta a la imagen de la plaza antes de esta ltima
reforma, los nios recuerdan que slo se introdujo el elemento del
porche, razonando que antes se poda jugar al ftbol y a otros juegos
de baln que les gustaban bastante, pero que los vecinos se quejaron
por el ruido.
HANNA: Bueno, yo he venido aqu mucho antes [de la reforma] pero
eso [el porche] no es para sentarse ... Los bancos siempre estn sucios.
(Se refiere a un momento en el que la plaza qued difana con una parte
elevada en el parque infantil, despus retiraron una especie de merendero
que hubo originalmente y que echaron de menos los usuarios de toda
la vida.)

Trabajando su visin mental (en vez de elaborar esbozos cognitivos),


preguntamos sobre el hecho de que hubiera o no determinados elementos del mobiliario urbano. Interesante fue la reaccin de los nios a la
pregunta de si haba telfonos en la plaza: respuesta uniforme: iNo hay!
TELFONOS
JoNATHAN: iS hay, aqu en la esquina hay un locutorio!
]ENNIFER: iTodos tienen telfono! (se refiere al hecho de los mviles).
SAlDA: iPero no hay cabinas, en la plaza! Ests ciego? (risas).
FUENTES
SAFA: iNo hay!
DIANA: Si cuando estamos jugando y tenemos sed, tenemos que ir dentro ... debera haber una por lo menos.
SAlDA: S hay, en el Casino, hay tres, una est llena de arena, slo hay
una que funciona.
SAFA: i iYa te dije que aqu no haba!!

289

WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER

Haciendo memoria sobre el conjunto de plazas y parques en los que


estamos trabajando, llegamos a la conclusin de que en ninguno de los
lugares en cuestin existe una fuente de agua potable. (En en la plaza de
Tirso de Molina hay nuevas fuentes, una grande y otras pequeas que
funcionan de vez en cuando.)

LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

lista de los chicos en relacin con sus deseos sobre el mobiliario urbano
de la plaza. Una explicacin de esto puede encontrarse en la filosofa
educativa de Paideia que se inclina en el trabajo por nivelar, tanto las
diferencias de gnero, como de pas de origen.
describe el dibujo de las chicas:
Hay una hamaca, pues aqu, las bicis, los cascos ... eh, puedes montarte
en el tren para conocer el barrio, o tambin para ir a la piscina (no hay
ninguna cerca) o jugar el ping-pong. Hay un merendero, por si ests
cansado de jugar o tienes hambre. Y. .. una huerta y una fuente ...

}ENNIFER

CSPED
JoNATHAN: iS hay, en el Casino! iPero muy poco, cuando llueve se ve la
arena! iY dicen que est prohibido pasear perros, pero hay muchsimos
perros!
IsMAEL: Me gustara hacer volteretas, tirarme al suelo, iahora te haces
dao!

Para la mayora de los nios que acuden al centro Paideia, las plazas y el parque tambin forman el entorno que frecuentan con sus familiares, o, en algunos casos, bajan solos para encontrarse con sus amigos.
Segn lo que nos cuentan los nios a esta edad, a diferencia de las nias
que suelen venir con las madres y otros familiares, los chicos ya acuden
por su cuenta para quedar aqu con sus amigos. Lo que observamos
entre los nios del centro, que se compone en su mayora de nios de
inmigrantes, es que se refleja una experiencia de una avanzada autonoma en comparacin a nios autctonos de su edad, una realidad que
coincide con las observaciones en el mbito germnico y en Austria. Otra
conclusin es que los nios tienen desarrollados criterios muy claros sobre la calidad del mobiliario urbano, lo que queda claro en su discusin
sobre la naturaleza de los bancos:
SAIDA: En el Casino podrn poner bancos ms cmodos para las madres.
Ms cmodos?
iQue no dejan apoyarse a las seoras! Son de piedra.
iY en la plaza Cabestreros! Son todos iguales, unos trozos de cemento.
iY ah pegados, no se pueden mover!
Son fros, muy fros, el culo se te pega mucho (risas).
y en verano?
VARIOS JUNTOS: iCaliente! iNo! Huy, qu dices?, iyo me he quemado!

Resulta interesante, desde el punto de vista de gnero, que el grupo


de los mayores decidi elaborar dos plazas ideales diferentes, una de
chicos y otra de chicas. A la pregunta de si creen que las chicas necesitan
otras cosas que los chicos, concluimos que a las chicas les gustaran que
hubiera ms mesas de ping-pong, aunque en otras ocasiones durante
las entrevistas vimos que estas mesas estaban claramente presentes en la
290

DAMIN, que distingue su dibujo del de la parte de los chicos, describe:


Hay una casa del rbol, que tenga llave, que no venga nadie y se eche
a dormir (alusin a los sin techo que pernoctan en la plaza) ... la llave la
dejamos aqu en el centro ... y hay una cancha de ftbol grande.

RESULTADOS Y CONCLUSIONES

Lo urbano de la ciudad se construye. Cada ciudad tiene su propio estilo.


Si aceptamos que la relacin entre cosa fsica, la ciudad, vida social, su
uso, y representacin, sus escrituras van parejas, una llamando a lo otro
y viceversa, entonces podemos decir que en una ciudad lo fsico produce efectos en lo simblico: sus escrituras y representaciones. Y que las
representaciones que se hagan de la urbe, de la misma manera afectan y
guan su uso social y modifican la concepcin del espacio (Silva, citado
en Jimnez, 1993: 1).

Terminamos este microestudio en otoo 2007, casi un ao despus de la primera entrevista con los nios de Paideia. Quedan por
formular respuestas a preguntas como: Qu nos aport esta investigacin? A quin sirvi? podamos cumplir los objetivos con los que
abrimos la hiptesis de este trabajo?
En este estudio hemos aprovechado experiencias, conocimientos y
herramientas de disciplinas afines a la antropologa urbana, como son
el urbanismo, la arquitectura. El trabajo junt a expertos de todas ellas,
y por ello las discusiones y, como resultados fructferos, los reajustes de
diferentes enfoques disciplinarios sobre un mismo espacio resultaron, no
slo enriquecedores para la mirada antropolgica, sino que hicieron palpable la presencia y responsabilidad de nuestra disciplina en el terreno
poltico de la toma de decisiones. Digamos que el papel de la antropologa en este campo sera el de transformar la opinin ciudadana, la opinin experta de los nios, el inters de los nios, en un texto vlido que
debera ser considerado como participacih activa por los rganos oficia291

WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER

LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

les en la toma de decisin relacionada con la transformacin del espacio


comn, en la bsqueda de la mejora de la calidad de vida en la ciudad.
Como experimento, tal como se propuso esta investigacin desde un enfoque de antropologa urbana, queda dar el ltimo paso: ofrecer nuestros
resultados a la municipalidad como contribucin de participacin ciudadana, si as se quiere, como un informe de opinin experta elaborado por
nios sobre la situacin del espacio ldico del barrio de Lavapis.
La aportacin que vemos en este trabajo se puede resumir en estas
palabras de Silvia Alder()qui sobre el espacio pblico en general, no slo
sobre los dedicados especficamente al recreo para nios y jvenes: deberan estar pensados en funcin de la actividad perceptiva y cognoscitiva caracterstica de las etapas de desarrollo y de cmo el espacio ensea
(Alderoqui, 2000: 1). Los nios, como dice esta autora, necesitan arrastrarse y trepar, subir y bajar; es importante que perciban el ciclo vital del
ao, que frecuenten lugares para el encuentro con otros de su edad y
tambin con todos los grupos que -al fin y al cabo- componen nuestra
sociedad urbana y representan la realidad contempornea que vivimos.
En una reflexin sobre los espacios de los nios en la ciudad, Norma
Martnez (2005) distingue, desde su experiencia de la ciudad de Mxico, entre nios urbanos y nios de la calle. Creemos que esta realidad
no existe generalmente en las ciudades de Europa. La situacin de las
ciudades europeas exige ms bien una distincin entre el mundo social
de nios urbanos autctonos y la de la los nios de inmigrantes urbanos de pocos ingresos econmicos. La realidad de Lavapis, adems
de ser uno de los lugares bohemios de la capital, est caracterizada por
su alto porcentaje de inmigrantes y la gran mezcla de grupos tnicos.
Aqu, como mencionamos en la introduccin, conviven colectivos de
Amrica Latina, de China, Bangladesh, de Marruecos, del frica subsahariana y, ltimamente, del Este de Europa junto a los de siempre.
Por la estrechez de la situacin de una gran parte de las viviendas, el
espacio pblico, podemos decir, tiene el valor del oro para el funcionamiento vecinal y, en muchas ocasiones, la misin de funcionar como un
colchn del posible choque social. Sobre todo en bs noches calurosas
del verano, los escasos espacios que contienen elementos verdes ponen a
prueba la convivencia. No hay parque en el pleno sentido de la palabra;
nicamente existe el parque del Casino de la Reina que, por su reducido
tamao y la variedad de sectores dedicados a actividades especficas, no
consigue realmente alimentar las ansias de descargar los pulmones de
sus vecinos, que echan en falta, con mucha razn, los pocos enclaves
verdes que haban tenido sus plazas antes de las reformas durante los
ltimos aos. Sin duda, el barrio est ms limpio y algo ms tranquilo

tras cortar el acceso de coches en algunos sectores y despus de impedir


o reducir el aparcamiento en gran parte de las calles estrechas. Pero al
lavar la cara de Lavapis se ha barrido tambin una parte de la memoria
colectiva, dejando la mayora de las plazas bastante clnicas 24
A partir de la muestra de nios o, mejor dicho, gracias a su gran diversidad de procedencia tnica, esperbamos saber en esta investigacin
algo sobre una posible diferenciacin de usos de los espacios pblicos,
relacionada con hbitos y costumbres de los pases de origen de los nios, o de sus padres. Pensbamos que sera una posibilidad de ver nuevos
juegos, quizs una manera distinta de comportarse en el espacio pblico,
etc. En definitiva, algo que enriqueciera la cultura autctona urbana en el
campo de ocio y tiempo libre en relacin con nuevas connotaciones.
Al optar por el centro Paideia, que sigue una filosofa propia de
la igualdad y lo comn, no hemos podido ver ms a fondo, como nos
hubiera gustado, las diferencias culturales que puedan existir entre los
nios a causa de su procedencia25 Lo mismo ocurri, esta vez en el mbito de gnero: se impeda demasiada visibilidad de gustos o tendencias
ambiguos entre nias y nios con relacin a juegos o actitudes para pasar el tiempo libre. Tan slo en la decisin de los nios de elaborar dos
dibujos diferentes de la plaza (la plaza de las nias y la plaza de los nios) se mostr ligeramente que hay distintas maneras de disfrutar segn
el gnero; una realidad que ya comprobamos en estudios de Viena, que
fueron entonces llevados a cabo especialmente desde esta perspectiva.
Queda aadir que tales diferencias se suelen mostrar, sobre todo, a partir de una edad de ocho aos, como ilustr el equipo de cientficos del
ministerio viens sobre nias y jvenes de colectivos turcos y de la exYugoslavia en la capital austriaca. Para el ayuntamiento de Viena, tanto
el hecho de que los jvenes se impliquen en la creacin de su espacio en
la urbe, como la planificacin de actividades para ellos en los parques 26
se concibe como un esfuerzo ms para la seguridad urbana. Se entiende

292

293

24. Durante las obras y despus de su finalizacin tuvimos muchas conversaciones


con los vecinos. El termino clnico resume gran parte de las opiniones recogidas, como:
~<ya no es lo que era esta plaza, se parecen todas, ya nos sabes si ests en Cabestreros
o en la Corrala, etc. Son impresiones sobre el nuevo look de las plazas, pronunciadas por
vecinos que viven desde hace dcadas en el barrio.
25. Nos gustara que no se entendiera como crtica negativa a la lnea educativa de
Paideia; simplemente queremos decir que esta opcin no nos dio pie para trabajar las
diferencias culturales.
26. Parkbetreuung es una oferta del ayuntamiento de Viena que incluye la mayora
de los parques urbanos durante la temporada que va de la primavera hasta el otoo, sobre
todo en los distritos de elevado porcentaje de inmigrantes.

WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER

como una intervencin preventiva para que los nios y jvenes, sobre
todo aqullos con una situacin familiar ms complicada, no se desven
hacia la marginalidad.
Como queda reflejado en este texto, a veces el trabajo de campo
nos desva de la puesta en prctica estricta de las tcnicas metodolgicas que proponamos al inicio de la investigacin, y ello es debido a las
peculiaridades que muestra el campo real donde recogemos los datos
e interactuamos con aquellos que nos aportan conocimiento. Aunque
hubiramos deseado ms interaccin directa con los nios, al fin y al
cabo, los protagonistas de esta investigacin, pensamos que el resultado de generar una voz ms en el abanico de opiniones sobre el diseo
urbano ha valido la pena. Las reglas del juego nos las cambiaron los
monitores del centro Paideia, pero quizs nos ayudaron a llegar a los
resultados por otro camino que antes no vimos. En este sentido resulta
valiosa la siguiente reflexin de Paul Willis:

LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

mativo de instalaciones de casetas y puestos de mercadillo que crecen


como setas en las plazas de la urbe, sobre todo cuando se acercan las
fechas de Navidad. Nuestro lugar de estudio, que se haba librado hasta
ahora de fenmenos similares, ha sufrido recientemente su primera experiencia en este terreno, como se puede ver en las imgenes siguientes.
Figura 6: Instalacin de casetas en la plaza Agustn Lara
y plaza de la Corrala, noviembre 2008.

El punto de compromiso con el trabajo de campo, lo que te impulsa a


enfrentar las dificultades, dilemas y peligros en el campo, es darte a ti
mismo la posibilidad de sorprenderte, de tener experiencias que generen nuevos conocimientos no totalmente prefigurados en tus posiciones
iniciales (Willis, 2005: 113).

EL TIEMPO NO SE DETIENE.
LO QUE OCURRI EN LAVAPIS MIENTRAS TANTO

Teniendo en cuenta el crecimiento de la inmigracin en los ltimos aos


y por tanto la nueva composicin de la ciudadana madrilea, resulta
prioritaria la proteccin de los escasos espacios de libre acceso que quedan en la ciudad, que son en realidad los ltimos enclaves ldicos, libres
de la obligacin de consumir. Esto no debe entenderse como una crtica
a la creciente industria de ocio, tales como las terrazas que ocupan cada
vez una superficie ms importante, tambin en Lavapis, la plaza de Tirso
de Molina y las aceras de casi todas las calles (estrechas de por s) que
conducen desde la glorieta de Embajadores o la plaza de Lavapis hacia
el Centro. Haciendo referencia a la situacin de la sociedad actual en la
que nos movemos, y teniendo en cuenta el hecho de que cada vez es mayor el porcentaje de grupos con ingresos precarios, se debera entender
casi como una obligacin moral por parte de los responsables polticos el
mantenimiento (o, si no existe, la creacin) de unas condiciones adecuadas para todos los ciudadanos en el disfrute del tiempo libre, sin tener la
necesidad de gastar dinero. En este sentido preocupa el crecimiento lla-

Durante todo el mes de diciembre el conjunto de puestos qued cerrado, y pocos das antes de las fiestas de Navidad se pudo apreciar la
clase de artculos en venta. Se trataba de otro de los numerosos mercadillos de productos tnicos y artesanos que han inundado este ao la ciudad
de Madrid. Aparte del diseo de los mdulos de_puestos de forma clnica
y poco esttica, la mitad de las casetas no lleg a encontrar dueo y
permanecieron inutilizadas, ocupando intilmente el poco espacio que
queda para el juego. La visin del conjunto mostr ms bien una impresin lamentable. La semiapertura provoc, en vez de una evocacin
del espritu navideo, una sombra que reflejaba la complicada situacin
econmica que est pasando el pas en este momento.
Amparadas en el trmino dinamizacin del espacio pblico, ltimamente bastante utilizado y gastado hasta el punto que cabe definir de

294

295

Fotografa de W. Mllauer-Seichter.

WALTRAUD MLLAUER-SEICHTER

LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

nuevo qu entendemos por l, han surgido una serie de actividades en


Lavapis, durante y despus di la realizacin de nuestro estudio. Queremos acabar este texto con el breve relato de una iniciativa que aumenta
la calidad de vida en el barrio para los nios. Es interesante tambin el
hecho de que ha surgido, como muchos de los fenmenos que se,. muestran en el espacio pblico, de repente y por iniciativa personal. En este
caso, en otoo del2007, trabajando con Padeia, nos dimos cuenta de
que en una tarde soleada par un camin en la plaza, descarg con
la ayuda de nios y padres, vecinos de la plaza, un tremendo rollo que
se convirti en una cancha verde de tamao gigante, sacaron adems
varios elementos mviles de la furgoneta y en unos minutos se mont
un campo de ftbol entre todos, y gracias a l, durante un par de horas
pudimos observar una plaza llena de vida, alegra y complicidad entre
grupos de distintos intereses.
Tales escenas no parecan comunes aqu. En Viena, por ejemplo, s
lo son, porque el ayuntamiento organiza este tipo de actividades desde
hace aos en varios parques de la ciudad, sobre todo en aquellos que
cuentan con gran porcentaje de nios inmigrantes que suelen acudir en
su mayora solos y saben los das y horarios de los grupos de animadores
que vienen para emprender actividades creativas y deportivas 27

Nos pusimos en contacto con Paulo Aillapn, el responsable de


este evento ldico y varios ms de carcter social en el centro de la capital, especialmente en Lavapis. Aillapn es un artista nacido en Chile,
lugar donde curs sus estudios de Bellas Artes, que est realizando actualmente su doctorado en la Universidad Complutense de Madrid.
Ha desarrollado sus proyectos de arte pblico en esta ltima ciudad
intentando hacer visible o dar respuesta a aspectos como la carencia
de vivienda, la exclusin social o el uso del espacio pblico. ltimamente est trabajando de manera crtica el modelo habitable de plaza
madrilea, generando espacios de participacin y apropiacin de las
mismas 28 Nos alegramos de que estos proyectos de Paulo, de los que
hablbamos en una entrevista29 un da de octubre del 2007 en una
cafetera de Lavapis, hayan tenido suficiente xito como para dar vida
fresca a estas plazas. En aquella ocasin le contbamos nuestras experiencias en Viena y le animbamos a proponer sus acciones al ayuntamiento de Madrid para conseguir que se pudieran realizar estos actos
ldicos con ms frecuencia, con apoyo oficial y financiacin desde los
organismos.
La dinmica que existe en el espacio pblico suele ser rpida. Igual
que estas actividades mencionadas, durante los ltimos meses tuvimos
la oportunidad de observar varias ms en el mbito en que se desarroll nuestra investigacin; tales como conciertos en la plaza de Tirso de
Molina durante la primavera y el verano del2008, un festival dedicado
al cine indio y otro al gnero de msica hip-hop en la plaza de Agustn
Lar a en junio y octubre del 2008; este ltimo estuvo patrocinado por
una empresa dedicada a la venta de videojuegos 30
Aparte de estas acciones ldicas que estuvieron obviamente apoyadas por el ayuntamiento y tenan el visto bueno formal, asistimos, a lo
largo del marco temporal de nuestra observacin participante, a varias
acciones espontneas e informales, generadas por los propios nios que
introdujeron nuevos elementos ldicos en su espacio vital, aprovechndose de la nueva topografa arquitectnica que dejaron las reformas. En
el caso de las imgenes de la siguiente figura vemos cmo reciclaron
viejas puertas de un armario, depositado en un lateral de la plaza, utilizndolo de trineo para bajar las escaleras.

Figura 7: Fotografa de la actividad.

Fotografa de P. Aillapn.

27. Gerlich, Ritt y Schawerda (1997); Jessen, Schafers y Weeber (2002) y Lebensministerium (2004).

28. As se presenta el artista en su blog: http://paulo-aillapan.blogspot.com.


29. Entrevista con Paulo Aillapn (1 de octubre de 2007).
30. Informacin proporcionada por una investigadora social en una entrevista informal.

296

297

WAL TR.AUD MLLAUER.-SEICHTER.

Figura 8: Juego improvisado en la plaza Agustn Lara.

LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR. SU ESPACIO VITAL

Resulta extrao, pero los nios que todava gozan de libertad de jugar
en el espacio socializado de las calles y las plazas en este barrio (y otros
parecidos) suelen ser hijos de la comunidad gitana y de una gran variedad de diferentes grupos de inmigrantes.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Fotografa de W Mllauer-Sichter.

Concluimos este texto con una apuesta por la esperanza que supuso
la observacin a lo largo de los ltimos meses: aunque el espacio pblico
est sometido en muchas ocasiones al diseo y a la esttica global, que
deja a veces poco lugar para las necesidades locales de la gente que lo
frecuenta, al mismo tiempo, ese mismo espacio impide la visualizacin de
nuevos fenmenos sociales y los problemas que surgen del cambio social.
Queda por hacer una ltima observacin que es importante mencionar: Lavapis es uno de los barrios en que la gran mayora de los
nios que juegan en la calle o en las plazas suelen ser hijos de inmigrantes; prcticamente nunca hemos visto jugando en la calle a nios de la
clase intelectual espaola que ha elegido residir en este barrio por su
carcter bohemio o multicultural. Esto quiere decir que precisamente
estos nios educados y preparados por sus padres para una convivencia
sobre la base de la tolerancia y la igualdad con otras culturas no llegan a
tener en la prctica contacto con los nios inmigrantes. Cuando regresan por la tarde en los autobuses escolares y se renen con sus madres
o cuidadoras (inmigrantes) ya no tienen tiempo para bajar a la plaza a
jugar. En general conocen mejor el entorno de su colegio en otra zona
de la capital que el de la plazoleta a la vuelta de la esquina de su casa.

298

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300

301

SUJETOS COMO OBJETO DE ESTUDio~~


Matilde Fernndez Montes
Instituto de Lengua, Literatura y Antropologa
Centro de Ciencias Humanas y Sociales
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas

Toda investigacin cientfica tendra que estar sometida a unos principios ticos, tan rgidos e inviolables que, en los casos de conflicto ms
extremos deberan dar lugar a desechar el proyecto antes de su inicio,
su interrupcin o abandono mientras est en curso, o la no difusin de
los resultados. Dicho esto, me veo obligada a confesar que precisamente
son las cuestiones ticas, surgidas durante la realizacin de un trabajo
de campo todava en curso, las que me han atormentado en todo el ralentizado periodo de gestacin de este escrito, del que finalmente me
ha parecido lo ms conveniente eliminar cualquier mencin a este caso,
para centrarme en datos y reflexiones extradas de las experiencias de
otros antroplogos mucho ms notables, con alguna mnima alusin a
trabajos personales del pasado.
La seleccin de un determinado tema como objeto de estudio, sobre
todo si es de una cierta envergadura o est abordado por personas que
se inician en las labores investigadoras (por ejemplo, la tesis doctoral),
tiene una enorme importancia por las mltiples repercusiones que afectan y condicionan no slo los resultados de ese trabajo sino muchas
otras facetas acadmicas, incluso, la posterior trayectoria profesional
del individuo y su consideracin o valoracin por el resto de la comunidad cientfica y el pblico al que se destina. Esto es as porque inevitablemente el investigador establece toda una serie de relaciones con ese
objeto de estudio que no se limitan al tiempo en el que se ocupa de l
sino que se extienden a los periodos anteriores y posteriores.
Este trabajo ha sido realizado dentro del proyecto de investigacin de I + D Estrategias de participacin y prevencin de racismd en las escuelas II (FFI2009-08762).

303

MATILDE FERNNDEZ MONTES

SUJETOS COMO OBJETO DE ESTUDIO

Se tiende a pensar que la eleccin de un determinado tema de investigacin es libre, fruto de dterminadas preferencias personales, minimizando todos los condicionantes derivados del tipo de formacin
recibida (especializacin, universidad, personalidad de los diversos profesores, etc.). Pero, adems, con frecuencia pesan ms otros factores que
no se contemplan, como por ejemplo las directrices del director o tutor,
que de manera inevitable tratar de orientar o reconducir el proyecto a
un campo de su propio inters. Esto puede ser de gran utilidad porque
su mayor experiencia en las labores investigadoras le permite prever
qu proyectos son viables o no, si supondrn una aportacin relevante y
tambin las dificultades o ventajas que presentan. Sin embargo, es inevitable que esta persona, supuestamente de mayor categora profesional,
pretenda que quienes estn a su cargo realicen trabajos afines al suyo, en
su propia lnea, lo que les podra situar en el incmodo y anodino papel
de segundones, eternos alumnos de una brillante figura que es en realidad quien se lleva el reconocimiento y la fama que pudieran derivarse
de la investigacin realizada. Habra que pensar y sopesar muchas cosas
antes de solicitar la direccin de un trabajo a una determinada persona,
y entre ellas su dimensin tica, o si se prefiere su altura moral.
Pero si nos situamos en el otro extremo, asimismo el joven tutelado
tambin tendra que ser sometido a un examen previo, sobre sus planteamientos y principios ticos, por parte del director; quien, a su vez,
debera rechazar a los pelotas y oportunistas o a cualquier persona
de la que pensara que antepone el xito de su carrera profesional a las
cuestiones ticas. Adems, al menos desde mi punto de vista es inmoral
aceptar la direccin de un alumno sin dejarle bien claro la viabilidad y
obstculos de sus expectativas profesionales y los riesgos o ventajas que
podran derivarse del hecho de colocarse bajo su tutela.
El principal condicionante a la hora de elegir un tema de estudio es,
sin ningn lugar a dudas, la posibilidad de obtener una fuente de financiacin para llevarlo a cabo, no slo para garantizar la subsistencia, sino,
sobre todo, porque si se pretende desarrollar una carrera profesional en
el currculum vitae tendrn que figurar esas becas y proyectos dentro
de los que se ha inscrito la investigacin. Quedan ya muy lejos aquellos
tiempos en los que determinadas figuras, sabios o ricos de familia
llevaban a cabo sus trabajos de una forma completamente autnoma,
sin ningn tipo de dotacin econmica, aje nos a las demandas sociales o
las modas de cada momento. En la actualidad las principales fuentes de
investigacin en Espaa: planes nacionales de I +D, convocatorias de las
Comunidades Autnomas, entidades internacionales y locales, pblicas
o privadas establecen y dan a conocer sus propias directrices. As hay

lneas de investigacin preferentes o prioritarias que acaparan una mayor cantidad de recursos econmicos y humanos; inscribirse o formar
parte de una de estas, sin duda incrementa la posibilidad de obtener una
subvencin. Pero, a su vez, esto puede conllevar una renuncia personal,
generando un sentimiento de frustracin y un conflicto interior de tipo
tico que afecta a todo el desarrollo de la investigacin y sus resultados, ante la consciencia de que estamos volcando nuestras energas en
un tema por el que no sentimos especial motivacin, lo que sin duda
mermar su calidad.
Por ltimo en ms de una ocasin, la eleccin del objeto de estudio
no es fruto de una decisin personal ms o menos matizada por todos
los condicionantes ya expuestos, sino que es una determinada entidad
quien realiza un encargo muy concreto, estableciendo, incluso, la forma de hacerlo, su duracin, la cuanta de la subvencin y el tipo de
resultados que se deben entregar. Aunque pueda parecer que esta ltima
situacin es la menos deseable porque anula las preferencias personales
y la libertad de eleccin, mi experiencia me dice que esto no siempre
es as, por el contrario, los encargos que se aceptan porque son compatibles con la especializacin y los intereses personales suelen obtener
resultados satisfactorios para todas las partes implicadas, siempre que
se combine la confianza mutua, el rigor y la puntualidad en el cumplimiento de los compromisos, con una cierta flexibilidad para solucionar
los imprevistos.
Todos estos condicionantes que afectan a la eleccin y desarrollo
de cualquier investigacin se complican an ms en el caso de la antropologa porque el objeto de estudio de esta ciencia son sujetos; es
decir, personas entendidas como seres sociales. Adems no se limitan
a los informantes seleccionados sino que de alguna manera, muchas
veces muy evidente, afectan o incluyen a toda la comunidad descrita
en el anlisis realizado, incluso a sus antecesores o a su memoria y a
los futuros descendientes. La aparente contradiccin que se crea al ser
contemplados unos determinados sujetos como un objeto por parte del
investigador es la que ha motivado el ttulo de esta reflexin. Sin duda,
su principal inconveniente es que, siguiendo las normas machistas del
castellano, la palabra sujeto slo se aplica a los varones. En contrapartida, este trmino con sus diversas acepciones permite, adems del
ya mencionado, otros juegos de palabras, especialmente fructferos en
nuestro contexto. Por una parte, sujeto es sinnimo de individuo o
persona, que segn el Diccionario de la Real Academia Espaola (RAE,
2009) se emplea frecuentemente:

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MATILDE FERNNDEZ MONTES

[... ] cuando no se quiere declarar de quin se habla, o cuando se ignora


su nombre y tambin aludiendo a una persona despreciable, o gente
de poca monta.

SUJETOS COMO OBJETO DE ESTUDIO

Es decir, se trata de uno de los elementos de las oraciones, el que


realiza la accin descrita en el verbo, el protagonista; lo que, aplicado al
trabajo de campo dejara al estudioso en un lugar secundario. Esto por
supuesto depende de la posicin de partida, pero conviene tener siempre bien presente que ambas partes, investigador e investigado, tienden
a considerarse cada uno en el primer plano y el otro en el segundo.
Ante la pretensin de tratar a un sujeto como el objeto de un estudio, inevitablemente ste adoptar una posicin. En primer lugar, para
obtener su colaboracin habr que informarle de las intenciones y objetivos del trabajo; lo que casi siempre se hace de una manera somera
y que no se ajusta por completo a la realidad, porque, con o sin razn,
se tiende a considerar que los individuos a estudiar carecen de los necesarios conocimientos acadmicos o disciplinares. Es por ejemplo muy
normal que para iniciar un contacto o una entrevista se diga: quiero
hacer un trabajo o escribir un libro sobre tal tema, y que stas sean las
nicas explicaciones con las que cuentan aquellas personas que deben
convertirse en los imprescindibles informantes, los cuales se vern obligados a reinterpretar los objetivos y propsitos del investigador para
acomodarlos a un tipo de categoras comprensibles.
Tras ello, de manera ms o menos consciente o inconsciente, se valoran las ventajas e inconvenientes que pudieran derivarse de la realizacin

del estudio y se acepta o rechaza al investigador, decidiendo si quiere


colaborar con l y en caso positivo, el tipo de informacin que conviene
proporcionar. As y antes de que verdaderamente empiece el trabajo de
campo, la actitud o la predisposicin de los informantes desempea el
papel de un primer filtro que selecciona la informacin o las actividades que permitir que documente u observe el antroplogo, con lo que,
como es evidente, se est condicionando la fase de elaboracin de los
datos y los resultados. Un rechazo de la colaboracin, extendido a todos
o a la mayora de los miembros significativos del colectivo objeto de estudio, en buena lgica debera dar como fruto el abandono del proyecto,
o, al menos, un radical replanteamiento de aquellas posiciones iniciales
que han provocado semejante situacin. Lo que a su vez podra suponer
una claudicacin o un sometimiento a un tipo de exigencias y condicionantes externos que pueden llegar a restar toda validez al trabajo.
Las expectativas, el rechazo o las suspicacias son reacciones tan lgicas como inevitables cuando aparece un extrao (supuestamente investido de una mayor cualificacin y con ms posibilidades de difundir
los resultados) que declara su intencin de conocer e interpretar un
fenmeno o una sociedad que son propias o intrnsecamente unidas
a la realidad del sujeto. Al fin y al cabo se trata de una persona ajena
(el Otro) que, con la nica excusa de su formacin acadmica, se arroga
el derecho de tratar y analizar algo que de manera legtima forma parte
de la vida del sujeto estudiado. Adems el objetivo final del antroplogo
es (o debera ser) aportar, con sus datos e interpretaciones, algo original, no una reiteracin de lo ya dicho o sabido, por lo que ser normal
que el resultado no se ajuste a la visin ntima y personal de los informantes; incluso puede entrar en total contradiccin con el pensamiento
o la interpretacin que ofrece al grupo del tema en cuestin.
Esto es as porque, de hecho, el anlisis antropolgico no est dirigido al colectivo estudiado, que en buena lgica se sentira halagado
y satisfecho porque un experto y desconocido mostrara inters por su
caso y quisiera difundir sus prcticas o costumbres, sino que se destina
a la comunidad cientfica pertinente, lo que no deja de ser una contradiccin y una fuente interminable de problemas ticos. Quin y por
qu ha otorgado una autoridad superior a este individuo? Adems, el
estudio realizado tiene como fin una difusin lo ms amplia posible a
travs de conferencias, publicaciones, internet, documentales, etc., medios a los que normalmente no tienen acceso, o ni siquiera se lo han
planteado, los sujetos objeto de estudio. Lo que provoca que lo dicho
por un forastero sea ms conocido y por lo tanto se generalice como la
verdad; como es evidente, esto pued~ ser percibido como un peligro

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Al menos en este contexto, yo matizara la ltima acepcin cambindola por la de individuo sealado, o que llama la atencin, tal y como
se emplea en expresiones como iVaya sujeto! o Todo un sujeto que
tornan el matiz de desprecio por el de curiosidad o asombro por sus
peculiaridades. As el objeto de estudio de la antropologa seran sujetos
desconocidos (precisamente la labor de los antroplogos ser ampliar el
conocimiento sobre ellos) y que presentan unas caractersticas llamativas.
Pero adems el vocablo sujeto tiene una conocida funcin gramatical:
6. m. Gram. Funcin oracional desempeada por un sustantivo, un pronombre o un sintagma nominal en concordancia obligada de persona y
de nmero con el verbo. [... ]
7. m. _Gram. Elemento o conjunto de elementos lingsticos que, en
una oracin, desempean la funcin de sujeto (RAE, 2009).

MATILDE FERNNDEZ MONTES

SUJETOS COMO OBJETO DE ESTUDIO

y, de manera casi inevitable, el informante tratar de dar una visin


personal, acorde a sus conocimi,entos y sentimientos en la que de manera intencionada medir y dosificar el tipo de informacin que facilita
con el objetivo de que el resultado que se difunda resulte aceptable.
Uno de los principales problemas de la colaboracin entre informantes e informado est ntimamente relacionado con el punto de vista
desde el que se realizar el anlisis, tema que, por supuesto, ya desde
hace tiempo ha sido abordado en las ciencias sociales difundindose los
conceptos emic-etic para aludir a dos tipos de puntos de vista o enfoques que normalmente proporcionan distintos resultados. Los trabajos
emic utilizan en su interpretacin de los fenmenos estudiados categoras (conscientes o inconscientes) que son significativas para el sujeto
o la colectividad que proporciona los datos, mientras que el anlisis
etic parte de conceptos o categoras elaborados por el investigador o la
colectividad a la que pertenece y por tanto no tienen por qu coincidir
con las explicaciones de tipo emic. Estos conceptos fueron elaborados
por el lingista Kennet Pike (1967) y se basan en las palabras fonologa (phonemic) que se ocupa de la pronunciacin caracterstica y nica
que cada individuo tiene al hablar y fontica que recoge las normas
oficiales o acadmicas sobre cmo se debe pronunciar cada palabra.
Con posterioridad varios antroplogos, entre tos que destaca Marvin
Harris (1985 [1979]: 47-61), adoptaron esta distincin a la disciplina
ofreciendo un amplio desarrollo y uso de ambos conceptos, adems de
algunos ejemplos de anlisis etic y emic, en relacin, por ejemplo, con la
desproporcin en el nmero de bovinos de cada sexo en distintas partes
de la India. Segn las explicaciones emic de los nativos, vacas, toros y
bueyes son sagrados y no se pueden sacrificar o realizar cualquier accin
que merme sus posibilidades de supervivencia. Pero en el anlisis etic
realizado por el autor se comprueba que el nmero de reses, segn su
sexo, se corresponde a los intereses humanos y los distintos aprovechamientos que se realizan de machos y hembras en el norte ysur del pas.
Como ejemplo espaol suelo utilizar la romera de la Virgen del Roco,
que desde el punto de vista emic de los propios romeros podra ser explicada como un acto multitudinario de devocin popular que propicia
la proteccin de la Virgen a los asistentes, adems de la concesin de las
peticiones particulares. Por su celebracin al principio de la primavera
ms de uno recordara, como fin primordial, los beneficios obtenidos en
el campo por el incremento de su fertilidad y la obtencin de buenas cosechas. Incluso los propios romeros podran mencionar objetivos menos
acordes con la costumbre religiosa, como son los intereses econmicos

y mediticos subyacentes, pero jams realizaran ni aceptaran las interpretaciones de tipo etic donde se afirma que la imagen sustituye el culto
al rbol en las culturas paganas, por lo cual en realidad no es ms que
un smbolo flico de exaltacin de la fertilidad en la primavera, siendo
toda la romera una manifestacin de ello.
La cuestin del punto de vista desde el que se aborda una investigacin antropolgica est ntimamente ligada con el conocimiento que los
sujetos estudiados tienen de los resultados. En tiempos no tan remotos y
con comunidades ms o menos aisladas de la cultura occidental, esto no
supona ningn tipo de problema para el investigador, el cual daba por
sentado que jams tendran acceso a las publicaciones y no se planteaba
ningn tipo de dilema tico por la reaccin que sus anlisis pudieran
provocar en la comunidad. Ms de una vez me he preguntado qu actitud habran adoptado los indios boroboro de las selvas brasileas, si
hubieran tenido acceso a los anlisis estructuralistas, incomprensibles
incluso para buena parte de la comunidad cientfica, que Lvi-Strauss
(1986) realiz de los mitos que le narraron. Aunque para el correcto
entendimiento de los escritos de este autor se requieren amplios conocimientos de teora lingstica, filosfica y antropolgica, adems del
dominio de la propia metodologa aplicada, por lo que, lo difcil de
comprender o incomprensible, se convierte en algo totalmente inofensivo, en buena parte con una nula capacidad de afectar o molestar a la
comunidad descrita. Por otra parte, Lvi-Strauss en las conclusiones de
todas sus obras aspira a implicar a toda la humanidad, lo que de nuevo
merma la posibilidad de agraviar a personas o comunidades concretas.
Esto no siempre es as, y menos an en la actualidad, donde los procesos de globalizacin y la extensin del uso de internet dejan pocos
resquicios al anonimato y casi cualquier grupo, incluso los ms remotos
y aislados, conocen todo lo que se dice de ellos. Adems suelen tener la
posibilidad de opinar y rebatir, pblicamente, cualquier aspecto de una
investigacin basada en ellos, gracias a los foros abiertos en internet y a
la posibilidad que ofrecen muchas pginas web, de aadir comentarios,
tras los escritos en ella volcados.
Salvando las distancias, siempre he considerado un deber enviar a mis
informantes las publicaciones fruto del trabajo de campo, especialmente
cuando todava no existan los ordenadores personales, ni por supuesto
internet. En mis primeras investigaciones sobre temas no problemticos, como la documentacin de oficios y artesanas en vas de extincin,
esta actitud me ha procurado ms satisfacciones que disgustos. Incluso
con trabajos de ms envergadura, la difusin de mi tesis doctoral sobre
la Sierra Pobre de Madrid (Fernndez Montes, 1990), me ha investido

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309

MATILDE FERNNDEZ MONTES

en el rea de una certa fama de experta y un reconocimiento de mi


figura que no puede dejar de sorprenderme al considerarlo absolutamente desproporcionado. Sobre este trabajo, muchos aos despus fui
invitada a dar una conferencia en una de las localidades de la comarca y
un nciano al que mostraron la obra publicada, tras un breve hojeo, se
detuvo en un cuadro sobre la titularidad de las dehesas y otras tierras,
y con voz 'y gesto airado exclam: Claro, lo que pasa es que en estos
libros ponen cosas que son mentira, en alusin a un terreno del lugar.
Incapaz de defender lo dicho veinticinco aos antes, tuve la inmensa
suerte de que otro paisano sali en mi defensa y fueron ellos quienes se
enzarzaron en la discusin sobre un tema del que en su da trat pero en
aquel momento desconoca totalmente. La queja del lugareo tena un
trasfondo mucho ms serio, porque lo que en realidad le enfadaba era
mi presencia all y el hecho de que una extraa y forastera apareciera en
su pueblo para contar cmo eran y vivan ellos mismos.
Volviendo a situaciones que afectan a figuras de prestigio internacional, quiero terminar estas reflexiones con la exposicin del comportamiento de quien hoy es considerado un eminente hispanista, objeto
de numerosos actos de reconocimiento en los que de forma sistemtica
se minimizan o silencian las opiniones y pareceres de los que fueron los
sujetos objeto de su estudio.
Vagamente se sabe de la existencia de reacciones adversas entre los
habitantes de Yegen, un pueblo de la Alpujarra granadina, hacia un viajero ingls, Gerald Brenan (Sliema, Malta, 1894 - Alhaurn el Grande,
Mlaga, 1987), que residi en el lugar varios aos entre 1920 y 1934
y sobre el que escribi una memorable monografa Al sur de Granada
(Brenan, 1974) que junto con otras obras sobre la realidad de Espaa, le
han convertido en un eminente y homenajeado hispanista. La animadversin colectiva que genera esta figura, no se debe a lo que narraba en
su obra, que tras su publicacin en ingls (1957) fue considerada como
un nuevo e interesante modelo antropolgico de descripcin de una comunidad, sino por su comportamiento en Yegen, sobre lo que el artculo
dedicado a l en la Wikipedia (5-5-2009), slo dice:
[... ] El13 de enero de 1920 se instal en el pueblo de Yegen, donde tuvo
numerosos hijos fruto de sus relaciones con muchachas andaluzas del
lugar. [... ]

Pero no se hace ni una sola mencin a su relacin con Juliana Pelegrina, aquella bella chiquilla de quince aos que entr en su casa para
realizar las labores domsticas y pronto qued locamente enamorada
310

SUJETOS COMO OBJETO DE ESTUDIO

del forastero, quien asimismo le hizo creer que ella era el amor de su
vida. Sin embargo, no slo fue abandonada en el pueblo tras quedar embarazada, sino que, incluso, tiempo despus y ya casado con una inglesa,
mientras la muchacha esperaba el regreso de su amado, el autor efectivamente volvi, pero fue para arrebatarle a su hija con el pretexto de
proporcionarla una mejor educacin. Al parecer no tena ningn inters
por los numerosos vstagos masculinos que tambin dej en el pueblo y
Juliana nunca ms volvi a tener contacto con la nia, lo que la sumi
en la profunda tristeza y melancola que la acompaaron hasta su muerte
(Taller de Creacin, 2007). Los homenajes que a nivel andaluz y nacional
harecibido Brenan no han aplacado la baja consideracin que an hoy
da tienen los habitantes de Yegen, los cuales, por el tiempo transcurrido,
slo conocen la historia por los relatos de sus antecesores.
La utilizacin de los datos obtenidos en La Red y el trabajo de
campo virtual tampoco estn exentos de problemas ticos, por el contrario, el manejo de la informacin se puede complicar hasta extremos
inverosmiles, ms an si se combina el trabajo de campo real, con el
virtual, tratando de respetar los intereses y valores ticos y morales de
los sujetos objeto de estudio. Pero, en este caso concreto, con el noble
propsito de sacar a la luz comportamientos escasamente ticos, me voy
a permitir la libertad de reproducir a continuacin la serie de Comentarios que siguen a un artculo sobre la relacin de Gerald y Juliana
descargados de una pgina web sobre literatura, de libre acceso y, adems, los de mayor relevancia van firmados con nombres y apellidos.
Diez respuestas a Gerald Brenan, Al sur de Granada

1. Ramn Fernndez Palmeral- January 1st, 2008 11:27


Este artculo annimo est muy bien, es ajustado a la realidad de la vida
de Gerald y Juliana, la alpujarrea. Adjunto una pgina donde se puede
conocer con ms detalle esta relacin amorosa: Buscando a Gerald Brenan en el Sur: http://www.revistaperito.com/ramonfernandez/BuscandoaGerald.htm
[ ... ]
4. Eduardo Estibador gracias a ti.- February 21st, 2008 16:11
Mi nombre es Edu, mi apodo en el puerto de Tarragona es Pelegrina, ya
que trabajo de estibador como mi padre, el hijo de Juliana Pelegrina, la
mujer ms bella de la Alpujarra y si no os lo creis os mandar una foto,
vaya andaluza bonita. Buscando informacin sobre Mamajulia [es como
se la llama en la familia] he topado con esta pgina y supongo que lo que
le importa a la gente es el legado histrico que nos dej Gerald, pero que
se sepa que fue un cabroncete ya que a m me importa ms mi abuela, en

311

MATILDE FERNNDEZ MONTES

SUJETOS COMO OBJETO DE ESTUDIO

1. He realizado una somera correccin ortogrfica de los escritos consistente en


aadir acentos y maysculas y eliminar erratas evidentes.

He querido incidir en este episodio, no tanto para resaltar la absoluta falta de tica de Gerald Brenan, como para sumarme a aquellos que
con medios muy modestos y escasa capacidad de llegar al gran pblico
ni olvidan ni perdonan a los que se creen con derecho a violar las
normas ms elementales de la sociedad donde viven y de la que han hecho su objeto de estudio. Pero esto no es suficiente, adems habra que
desenmascarar tambin a todos aquellos que le homenajean y ensalzan
su vida y obra, silenciando su comportamiento, entre ellos Carmelo Lisn Tolosana que nada menciona en su brevsimo prlogo a la primera
edicin en espaol de la obra (Brenan, 1974: xi-xv). Y todava ms: el
fin justifica los medios?; qu valen ms, las personas o los libros?; una
obra maestra o la vida de una humilde muchachita?
Cmo y por qu hay que juzgar a un antroplogo? Por lo que hace,
por lo que escribe para el pblico, o por lo que piensa o refleja en diarios
de uso personal? Y como le ocurrir a ms de uno, estoy recordando el
escndalo y la polmica que se produjo tras la publicacin pstuma del
Diario de campo en Melanesia de Malinowski (1989), a causa de algunos
de los comentarios y pensamientos ms ntimos en l vertidos. Lo que
considero absolutamente injusto y desproporcionado, puesto que el diario de campo es de uso personal e intransferible, y como tal est concebido y redactado. Quiz los antroplogos tengamos derecho a conocer los
sentimientos y sensaciones de uno de los grandes pilares de la antropologa moderna y las circunstancias concretas de un trabajo de campo que
por su intensidad supuso una ruptura con las prcticas del pasado. Tal
vez la viuda de Malinowski actu correctamente al permitir que se publicara veinticinco aos despus de su muerte. Pero personalmente creo
que debe existir y se debe respetar la privacidad del diario de campo, ese
reducto inviolable, necesaria vlvula de escape, muchas veces con claras
funciones teraputicas, donde adems de los datos de inters etnogrfico,
se da rienda suelta a todo un conjunto de sentimientos personales.
Tras estas reflexiones en las que hemos visto cmo algunos investigadores utilizan y manipulan a los sujetos objeto de estudio en aras
de sus intereses, y tambin cmo estos ltimos en buena medida tratan de
hacer exactamente lo mismo con el antroplogo, me resulta casi imposible llegar a una conclusin general sobre las normas ticas de esta
relacin. Tal vez podra aadir algunas vagas generalidades, como que
la principal responsabilidad siempre recaer en el investigador, el cual
debe, por encima de cualquier otra consideracin, respetar las normas
del colectivo al que se acerca, lo que no tendra que restarle lucidez
para detectar las trampas que le sern tendidas y condicionarn toda su
investigacin. Una conducta tica es algo que se puede y debe aprender,

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313

paz descanse, que un aprovechado de los pobres. Acaso Maradona no


es un drogadicto, siendo <:fl mejor del mundo en el ftbol, pues Gerald
nos dej un gran legado pero era un CABRONCETE. S que esto que escribo caer en saco sin fondo, pero tena que decirlo. Besitos Mamajulia
donde quiera que ests.
5. Marta - April 4th, 2008 23:15
Edu, pienso como t y considero una injusticia a tu abuela los homenajes que el pueblo le ha hecho al escritor, por buen hispanista que fuera,
hoy en da su forma de actuar hubiese sido delito y cuanto menos de
cabroncete.
6. Mara- August 21st, 2008 17:33
Siempre me fascin la historia de amor, y tienes razn, fue un aprovechado, me encantara ver una foto de tu abuela. Yo vivo en Barcelona y
me gustara saber ms de la historia.
7. Mipsuk- March 2nd, 2009 14:57
Edu, te doy la razn en lo que respecta a tu abuela. El mundo est plagado de hombres benefactores, por decirlo de una forma, pero que son
totalmente incongruentes y recabroncetes. Son farol de la calle y obscuridad en casa. Es el caso de mi abuela. Sigue honrando a tu abuela.
8. Juani- March 21st, 2009 16:53
Soy una mujer de Yegen. Mi abuela Encarnacin era prima de tu abuela
JULIANA. Te dir que aqu en Yegen cada vez que lo nombran o le dan un
homenaje al 90% de los yegeros se nos revuelve el estmago, ms vale
ser pobre y honrado que un listo rico aprovechado. Saludo
9. Almudena Valentn- may 23rd, 2009 9:50
Por desgracia, la vida, la historia y los mundos de ficcin de la literatura,
por supuesto, estn cargados de falacias. Hay que conformarse con ser
sincero con uno mismo, y con los que quieres y te rodean de cerca ... que
ya cuesta trabajo. Mi apoyo a todos los familiares que sufren estas mentiras universales, que, por otro lado, dan de comer a t<!ntos eruditos,
investigadores e intelectuales. Un saludo, Almudena Valentn.
10. Erica- May 28th, 2009 1:48
Soy argentina por nacimiento y espaola por adopcin e hispanista hasta la mdula pero estos casos me indignan y no entiendo cmo la gente
del pueblo permite que se glorifique a este personaje lo que significa una
afrenta a su dignidad de gente honesta y tica, vaya mi repudio vehemente!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! (Taller de Creacin, 2007 1).

MATILDE FERNNDEZ MONTES

hay normas y experiencias ajenas que nos guiarn, pero al final el estar
o no estar a la altura de las circunstancias, con un comportamiento moralmente ejemplar, casi siempre es fruto de la improvisacin. Y, adems
de las circunstancias concretas, depende de la calidad humana de cada
persona y esto es algo personal e intransferible.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Brenan, G., 1974 [1957], Al sur de Granada, Madrid, Siglo XXI.


Fernndez Montes, M., 1990, Cultura_tradicional en la comarca de Buitrago,
Madrid, Patronato Madrileo de Areas de Montaa, Comunidad de Madrid.
Harris, M., 1985 [1979], El materialismo cultural, Madrid, Alianza.
Lvi-Strauss, Cl., 1986, Mito y significado, Madrid, Alianza.
Malinowski, B., 1989, Diario de campo en Melanesia, Barcelona, Jcar.
Pike, K. L., 1967, Language in Relation toa Unified Theory of Structure of Human Behavior, La Haya, Mouton.
Real Academia Espaola, 22 2009, Diccionario de la Lengua Espaola, Versin
digital accesible en http://buscon.rae.es/draei/SrvltGUIBusUsual?TIPO
HTML=2&TIPO_BUS=3&LEMA=sujeto, pgina consultada el 21 d;
enero de 2009.
Taller de Creacin. November, 10, 2007. Gerald Brenan- Al Sur de Granada,
http ://www. tallerdecreacion. com/gerald -brenan -al-sur-de-granada/, pgina
consultada el 3 de junio de 2009. .
Wikipedia, 5-5-2009, Gerald Brenan, http://es.wikipedia.org/wiki/gerald_brenan, pgina consultada el 4 de junio de 2009.

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ANTROPOLOGA Y CUIDADOS:
DILEMAS TICOS EN LA INVESTIGACIN
CON PACIENTES
Manuel Moreno Preciado
Universidad Europea de Madrid

INTRODUCCIN

La investigacin etnogrfica plantea para los investigadores del sector


de la salud diferentes dilemas ticos que voy a intentar analizar en este
artculo. Algunos de ellos se corresponden con los propios de toda investigacin de corte cualitativo, en un mundo cientfico dominado por
el paradigma del positivismo que, segn Martyn Hammersley y Paul
Atkinson (1994: 18-19), tiene como aspecto central determinada concepcin del mtodo cientfico, siguiendo el modelo de las ciencias naturales y, en particular, el de la fsica.
Otros dilemas tienen ms que ver con la propia naturaleza de la biomedicina y con las repercusiones de las intervenciones sanitarias, muy
particularmente en la utilizacin de las nuevas biotecnologas. Un tercer
elemento de debate surge ante la presencia de una creciente diversidad
cultural que plantea, sin duda, nuevos problemas y cuestionamientos
ticos en la relacin profesional/paciente, y la necesidad de aportar nuevas ideas y conceptos para hacer frente a esta nueva realidad.
Aunque para realizar este anlisis me apoyar en autores reconocidos en la materia, quiero servirme, tambin, de mi propia experiencia
etnogrfica con relacin al contexto inmigracin y salud. En este sentido,
quiero iniciar esta introduccin con algunas consideraciones respecto a
los procesos migratorios, realizadas desde la mirada antropolgica.
Fui inmigrante en Suiza durante muchos aos, en los tiempos en que
los espaoles tenan que salir fuera para buscarse un lugar al sol. Cuando empec a interesarme por la actual inmigracin en nuestro pas no
era consciente de la influencia de aquella experiencia personal, pero
315

MANUEL MORENO PRECIADO

ms tarde -fundamentalmente al pisar el campo etnogrfico- me di


cuenta de que algunas cosas eran muy familiares, como deja vu. Alguien
podra preguntar: qu tienen que ver los emigrantes espaoles que se
fueron a Europa hace unas dcadas con las personas que ahora llegan a
Espaa? sta es una pregunta para la que no hay demasiadas respuestas
basadas en estudios cientficos, ni tampoco desde otros mbitos ms generales de la cultura. La propia historia de nuestra emigracin es poco
conocida ms all de los medios especializados 1 La salida de ms de
tres millones de personas durante los aos cincuenta, sesenta y setenta,
que vaciaron de juventu-d muchas partes de Espaa, apenas ha dejado
huella, ni en la literatura ni en el cine, y son escasos los libros de divulgacin amplia que tratan este tema. Por qu? Se podra avanzar la
hiptesis de que no nos gusta que se nos recuerde que un da fuimos
pobres. De ah que tampoco se quiera hacer comparaciones molestas
y cuando uno se siente forzado a hacerlas, siempre se argumenta que
no tiene nada que ver una cosa con la otra. A veces pregunto a mis
estudiantes sobre la relacin entre ambas experiencias, por aquello del
valor pedaggico de la memoria. Suelen barrer para casa: nosotros bamos con papeles y con mayor formacin; a nosotros nos apreciaban '
ms; nosotros respetbamos ms las normas de la sociedad de acogida, etc.; son respuestas realizadas no desde la experiencia, sino desde
el convencimiento etnocentrista de pertenecer a una cultura superior. Y
es que los que vivieron la emigracin -directa o indirectamente- no
quieren recordarlo ni contarlo, y a los ms jvenes no les gusta, ni les interesa, saber que un da sus mayores fueron los negros y los moros
de la Europa desarrollada. Este desperdicio de la experiencia (Santos,
2000: 44) es un obstculo para entender esta nueva realidad.
Para encuadrar mi anlisis en el contexto de este libro sobre cuestiones de tica en antropologa quiero partir de los planteamientos de la
Asociacin Americana de Antropologa al respecto de las obligaciones
ticas en la produccin, distribucin y utilizacin del conocimiento antropolgico, y relacionarlos con el mbito especfico de los estudios con
pacientes. Enmarcar los planteamientos ticos de la disciplina antropolgica dentro del contexto sanitario lleva necesariamente a penetrar en
el campo de la biotica. Este trmino fue utilizado por primera vez por
Potter Van Rensselaer y haca alusin a los problemas derivados del desarrollo de la tecnologa. Refiere Juan Masa que en el pensamiento de

DILEMAS TICOS EN LA INVESTIGACIN CON PACIENTES

Potter expresado en su obra Biotica; puente haca el futuro (1971) se


encontraba el objetivo de relacionar hechos biolgicos y valores humanos, construir un puente entre la cultura y la ciencia (Masa, 1998: 26).
A la hora de analizar las dificultades de las investigaciones basadas
en un anlisis sociocultural nos encontramos con las barreras que introduce la biomedicina, favoreciendo los enfoques biologicistas y las
aproximaciones de corte cuantitativista, en detrimento de los enfoques
sociales y culturales del proceso salud/enfermedad/atencin2 Eduardo
Menndez define la biomedicina como Modelo Mdico Hegemnico
que se constituye y se instituye en los pases capitalistas centrales, coetneamente con el proceso de obtencin de hegemona por parte de
la burguesa, y cuando la relacin de clases fundamentales en dichas
sociedades se establece a travs de las relaciones burguesa/proletariado (Menndez, 1986: 49). Menndez seala que las caractersticas dominantes de este modelo son: SU biologicismo, ahistoricismo, asociabilidad, pragmatismo, individualidad, participacionismo subordinado,
etc. (Menndez, 1986: 52).
Pero no todas las dificultades deben ser puestas a cuenta de este
modelo y sus condicionantes. Creo necesario tambin, para entender
los dilemas ticos de la investigacin sobre factores sociales y culturales
del proceso salud/enfermedad/atencin, analizar el papel que estn jugando tanto la antropologa, por ser la disciplina ms representativa de
los estudios culturales, como la enfermera, por el importante espacio
que cubre en el contexto sanitario.
La propia antropologa, con su tradicional mirada, ha favorecido
ms el estudio de unos procesos que otros, inclinndose de forma selectiva por aquellos con mayor carga extica. Seala Menndez que esa mirada exotizada sigue marcando la tendencia en los estudios sobre salud:
La antropologa parece reconocer lo cultural ms en unos factores y procesos que en otros, y as mientras que lo religioso o lo mgico aparecen
aceptados unnimemente corno fenmenos culturales, no pasa lo mismo
conuna parte de los factores referidos a los campos educativo, jurdico
o de la salud ... y es la no inclusin o secundarizacin de los factores de
tipo poltico, y/o sobre todo de tipo econmico, cuando se describen e

1. Recomiendo para los estudiosos el documento Gua de las fuentes para el estudio
de la emigracin espaola elaborado y editado por el Centro de Documentacin de la
Emigracin Espaola (CDEE) de la Fundacin 1. 0 de Mayo, Madrid, 2008.

2. Eduardo Menndez (1986) teoriza el concepto salud/enfermedad/atencin como


el pilar alrededor del cual cristalizan muchas de las creencias y prcticas sociales que son
diferentes segn las culturas y sistemas organizacionales, pudiendo incluso, dentro de una
cultura, convivir diferentes sistemas sanitarios con sus consiguientes concepciones sobre
la enfermedad, salud y atencin, y el ser humano en general.

316

317

MANUEL MORENO PRECIADO

interpretan procesos y factores culturales referidos al proceso salud/enfermedad/atencin (Menndez, 2000: 166).

Con frecuencia se define a la enfermera -tanto dentro del colectivo profesional, como fuera de l- como una disciplina y un conocimiento subordinado a la disciplina y al conocimiento mdico. Para
Xavier Irigibel, el sometimiento de la enfermera a la biomedicina la
hace cmplice de este modelo y del rol de control social del Estado sobre los ciudadanos, renunciando a uno de sus principios ticos cons:titutivos fundamentales: la abogaca y defensa de los derechos del ser
humano (Irigibel, 2008: 278). Convendra, sin embargo, analizar hasta qu punto esta dependencia es real, hasta qu punto es forzada o
consentida, y hasta qu punto algunos elementos de actualidad estn
modificando las claves de esta relacin entre la profesin enfermera y
la profesin mdica -me refiero, por un lado, al incremento del nivel
formativo de las enfermeras, lo que posibilita el acceso a la investigacin y, por otro lado, al cambio que se est produciendo en los pacientes con un mayor grado de informacin y tambin de exigencia-; y,
por supuesto, de qu forma afecta y condiciona los aspectos ticos de
la investigacin con pacientes.
Nos encontramos, pues, con la necesidad de analizar la confluencia de determinados factores relacionados con el mantenimiento de actitudes ticas en los estudios de corte antropolgico. Reflexionar sobre
la forma de avanzar en la investigacin antropolgica preservando al
mismo tiempo los derechos de los informantes en este complejo entramado de dificultades y de cruces de intereses es el objetivo principal de
este anlisis. En el aparatado tica y biotica quiero detenerme, de
forma somera, en las claves de la investigacin biomdica para poder
analizar los condicionantes y barreras que sta impone a las investigaciones sobre los factores sociales y culturales del proceso salud/enfermedad/
atencin. El apartado Trabajo de campo en salud lo dedicar a dilucidar diferentes cuestiones y consideraciones de carcter tico, partiendo
de mi experiencia de trabajo de campo etnogrfico; me apoyar tambin en las reflexiones y aportaciones de reconocidos expertos de la
investigacin cualitativa. En el apartado El culturalismo, un discurso
poco tico, quiero situar un aspecto central de este trabajo que es
intentar desvelar la voluntad de exclusin que se esconde detrs de
sutiles estrategia~ en relacin con la diversidad cultural. Finalmente,
en el apartado Etica, investigacin y diversidad. Reflexiones finales,
relacionar los diferentes elementos de anlisis tratados a lo largo del
artculo para intentar hacer una reflexin de carcter global sobre los

318

DILEMAS TICOS EN LA INVESTIGACIN CON PACIENTES

aspectos ticos con relacin al estudio de los factores sociales y culturales del proceso salud/enfermedad/atencin.

TICA Y BIOTICA: DE QU ESTAMOS HABLANDO?

La biotica persigue, como ya hemos apuntado, la humanizacin de la


asistencia sanitaria incidiendo en el papel protagonista del paciente y su
derecho a intervenir en todas aquellas decisiones que le afectan. Veamos
algunas de las preguntas clsicas de la biotica: tiene el paciente derecho a saber lo que le ocurre?, hasta qu punto podemos informarle?,
estamos legitimados para informar a la familia?, es necesario el consentimiento informado?, qu hacer cuando el paciente rechaza un tratamiento y/o diagnstico adecuado?, por qu hacer cumplir el derecho
a la intimidad? Estas preguntas prstinas de la biotica toman gran intensidad cuando giran en torno a los tradicionales debates sobre la vida y la
muerte, como la eutanasia o el aborto, a los que, en la actualidad, hay
que aadir las no menos fuertes controversias sobre las consecuencias y
riesgos del desarrollo de las nuevas biotecnologas. Francis Fukuyama en
su ensayo El fin del hombre. Consecuencias de la revolucin tecnolgica
afirmaba que la amenaza ms significativa de la biotecnologa contempornea estriba en la posibilidad de que altere la naturaleza humana y, por
consiguiente, nos conduzca a un estadio posthumano de la historia, y
planteaba las contradicciones y los dilemas ticos de estos avances:
La tecnologa mdica ofrece, en muchos casos, una suerte de pacto con
el diablo: una mayor esperanza de vida, pero con capacidades mentales disminuidas; liberacin de la depresin, junto con la supresin de
la creatividad y del nimo; tratamientos que dibujan la frontera entre
aquello que conseguimos por nosotros mismos y lo que logramos gracias
a las concentraciones de sustancias qumicas diversas en nuestro cerebro
(Fukuyama, 2003: 26-27).

Cada da estos dilemas ticos toman mayor relevancia, desbordando el espacio cientfico y transformndose en un autntico debate social. A ello est contribuyendo de forma notoria el discurso meditico.
Son muchos los aspectos sujetos de debate: reproduccin asistida, posibilidad de elegir determinados trazos del futuro hijo, etc. En otros
casos los avances tocan aspectos tan esenciales como la identidad de
la persona; tomemos por ejemplo los transplantes de rostro. El primer transplante de cara realizado en 2005 en Francia levant enorme
expectacin: 2una persona con un rostro nuevo sigue siendo la misma

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MANUEL MORENO PRECIADO

DILEMAS TICOS EN LA INVESTIGACIN CON PACIENTES

persona? Sin embargo, la protagonista de este suceso al despertarse y


despus de dar las gracias a l~s mdicos dijo: sta es mi nueva cara ....
slo quiero una vida normal, sin que me rechacen a todas horas (Rojas
Marcos, 2007: 105).
El debate social tan importante en torno a estos temas afecta y condiciona cualquier tipo de investigacin en el campo de la salud. Adems, es preciso tener en cuenta el enorme poder de la biomedicina
como modelo imperante en las instituciones sanitarias, que ya Michel
Foucault, en su conocida obra El nacimiento de la clnica. Arqueologa
de la mirada mdica, analizaba cmo para este modelo cualquier accin
en torno al paciente tendr como principal referencia lo biolgico, relegando cualquier otra perspectiva a la de rasgo secundario, y tambin
lo que el paciente exprese sobre su vivencia de la enfermedad tiene la
condicin secundaria de sntomas, los cuales tienen poco inters si no
sirven o ayudan a objetivar los signos que van a evidenciar la presencia
de una enfermedad o, como dice Foucault, si no permiten desentraar
el principio y la causa de una enfermedad a travs de la confusin y de
la oscuridad de los sntomas (Foucault, 1999: 129).
La biomedicina, como tambin seala Eduardo Menndez (1986:
52), fragmenta a la persona para poder estudiarla; todo se traduce en
sistemas y rganos biolgicos que han provocado una superespecializacin profesional, donde cada uno es experto en una parte determinada del cuerpo humano, lo cual, a su vez, ha conducido a una mecanizacin y robotizacin de la prctica profesional; sabido es que el
modelo mdico nace con la era industrial y copia sus mtodos de produccin y efectividad. Estas caractersticas de la biomedicina explican
la actual despersonalizacin de la asistencia sanitaria bien evidenciada
desde diferentes autores, por lo que en la actualidad este modelo est
siendo bastante cuestionado.
Est siendo cuestionado, con la emergencia de un perfil de paciente
ms info