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LOS DESIERTOS

Un desierto es un ecosistema que recibe pocas


precipitaciones. Tienen reputacin de tener poca vida, pero
eso depende de la clase de desierto; en muchos existe vida
abundante, la vegetacin se adapta a la poca humedad y la
fauna usualmente se esconde durante el da para preservar
humedad. El establecimiento de grupos sociales en los
desiertos es complicado y requiere de una importante
adaptacin a las condiciones extremas que en ellos imperan.
Los desiertos forman la zona ms extensa de la superficie
terrestre: con ms de 50 millones de kilmetros cuadrados,
ocupan casi un tercio de sta. De este total, 53%
corresponden a desiertos clidos y 47% a desiertos fros.

TIPOS DE DESIERTOS:
En 1953, Peveril Meigs dividi las regiones desrticas de la
Tierra en tres categoras, de acuerdo con el total de lluvia que
reciben. Por este sistema, hoy ampliamente aceptado, los
terrenos extremadamente ridos son los que tienen por lo
menos 12 meses consecutivos sin lluvia, los terrenos ridos
tienen menos de 250 milmetros de lluvia anual y los terrenos
semiridos tienen una media de precipitacin anual entre 250
y 500 milmetros. Los terrenos ridos y extremadamente
ridos son los desiertos, y los terrenos semiridos, cubiertos
de gramneas, generalmente se llaman estepas.

Paleodesiertos
Las investigaciones en mares de arena (vastas regiones de
dunas) antiguos, cambios en cuencas pantanosas, anlisis
arqueolgicos y de vegetacin indican que las condiciones
climticas cambiaron considerablemente en grandes reas del
planeta en un pasado geolgico reciente. Durante los ltimos
12 500 aos, por ejemplo, partes de algunos desiertos ya eran
muy ridas. Cerca de un 10 % del terreno situado entre la
latitud 30 N y 30 S est hoy cubierta por desiertos. Sin
embargo, hace 18 000 aos, los desiertos (que formaban dos
inmensos cinturones) ocupaban un 50 % de esta rea. Tal y
como ocurre hoy, las selvas tropicales y las sabanas ocupaban
la zona entre estas dos franjas.
Se han encontrado sedimentos fsiles de desiertos de hasta
500 millones de aos de antigedad en muchas partes del
globo. Los patrones de sedimentos dunares se encontraron en
reas que hoy no son desrticas. Esas mismas reas reciben
hoy entre 80 y 150 mm de lluvia por ao. Algunas antiguas
regiones dunares estn ocupadas en la actualidad por selvas
tropicales hmedas.
Las montaas de arena llamadas Sand Hills (Colinas de Arena)
son un campo de dunas inactivo de 57 000 km en el centro
de Nebraska. El mayor mar de arena del hemisferio occidental

est hoy estabilizado por la vegetacin, y recibe cerca de 500


mm de lluvia por ao. Las dunas de Sand Hills llegan a los 120
m de altura. El desierto del Kalahari tambin es un
paleodesierto.