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Elogio de la inutilidad

(Para qu sirve la Filosofa?)

una razn muy simple. La Filosofa no sirve para nada porque


no tiene vocacin para la servidumbre.

Dr. Ricardo Peter

La palabra servir deriva del latn servio, que significa vivir en


la esclavitud tener dueo o estar sometido. La palabra servil
deriva de la misma raz, y si algunos terminan como lacayos,
tiralevas y borregos es debido a su excesiva disposicin a
servir. Y hasta palabras como adulador, obsequioso y rastrero,
son considerados por la Real Academia Espaola como
sinnimos de servil. De aqu que no haya objeto ms lejano de
todo tipo de servidumbre como la Filosofa.

http://www.revistaenlaces.buap.mx/10/Elogio.doc

In memoriam del Mtro. Carlos Colchero


(Fundador de la Facultad de Filosofa y Letras de la BUAP)
Con el vertiginoso desarrollo de la ciencia y posteriormente de
la tecnologa, muchos se desesperan por la sobrevivencia de la
vetusta filosofa. En una poca dominada por el saber
almacenado en microdiscos de alta densidad, por el lenguaje de
las estadsticas y por el criterio de la aplicacin, donde
absolutamente todo tiende a capturarse y
volverse
informacin, qu afecto puede an despertar la filosofa?
Vale la pena estudiar, o sencillamente interesarse en Filosofa,
2600 aos despus de su fundacin, cuando la ciencia y la
tecnologa se anuncian como escobas del misterio, capaces de
barrer lo desconocido?
De hecho, entre las cosas que pertenecen al mbito de lo que
sirve, no encontramos la Filosofa, sino una cantidad de objetos
tales como el automvil, la calculadora, la informtica, los
cubiertos de plstico, el horno de microondas, el equipo de
sonido, las cremas humectantes, el filtro solar, las bebidas
dietticas, el celular, y una larga lista de utensilios. Para qu
sirve entonces la Filosofa si ni siquiera encuentra cabida
entre las cosas que sirven?
Si diramos crdito a los antiguos romanos, que sostenan
primum vivere, deinde filosofare (primero vivir, despus
filosofar), desde ahora mismo pudiramos concluir que la
filosofa, en efecto, no sirve para nada y, por consiguiente,
reconocerla como una pieza intil en el teclado moderno.
Sin embargo, hay otra razn ms poderosa por la cual la
Filosofa, como subrayamos anteriormente, no sirve. Se trata de

Sin duda, la Filosofa no sirve para darse nfulas, para ganar


privilegios, para conseguir autoridad o cualquier otro podercillo.
El poder vuelve prepotente y quienes lo buscan se muestran (al
menos en la etapa en que an no son poderosos) lisonjeros o al
menos sumisos. Paradjicamente es el poder el que entraa
servidumbre. En la prctica, el poder se basa en un acto
constante de servidumbre pues al poderoso el poder nunca le
parece suficiente.
El filsofo, aunque sea un muerto de hambre, es un aristcrata,
y no slo por el origen aristocrtico de la Filosofa, sino porque,
en todo caso, la Filosofa slo procura servir para s misma y no
para dejarse saquear de otros.
La tecnologa, por ejemplo, est enteramente manipulada por la
ciencia, y mucha de la ciencia moderna, a su vez, est en
funcin de acuciantes intereses financieros. Hace tiempo que la
ciencia y la tecnologa entraron a cotizarse en la bolsa de
valores. Y hasta el Prozac, la aspirina Bayer y el Alka Seltzer se
ajustan a los vaivenes del mercado igual que el Microsoft y los
programas creados por la Nintendo of America Inc.
Quienes pretenden que la Filosofa sea til no buscan otra cosa
que degradarla. Es el caso de la criada de Tales de la ciudad de
Mileto, capital de Jonia, comarca del Asa Menor, donde tambin
nacieron, entre otros, Homero, Anacreonte, Anaximandro y
Anaxmenes, personajes que sobreviven a la demolicin de la
historia. Pues bien, la criada de Tales se burlaba de l porque
un da caminando con los ojos fijos en las estrellas no vio el

pozo en que cay. A este propsito Tracia, la sierva, coment:


quiere saber qu hay en el cielo y no ve lo que hay bajo sus
pies. El nombre de Tracia lleg hasta nuestros das nicamente
porque serva a un filsofo, pero Tales, en cambio, es inmortal
a pesar de haber cado en el pozo. Su dedicacin a la Filosofa
aument nuestro conocimiento del mundo y, como advierte Karl
Popper: Hay al menos un problema filosfico en el que estn
interesadas todas las personas que piensan. Se trata del
problema de entender el mundo en que vivimos y, por
consiguiente, a nosotros mismos (pues somos parte del mundo)
y al conocimiento que de l tenemos (El mundo de
Parmnides).
El objeto de la Filosofa no es pues mangonear el mundo, tener
poder sobre l, empuarlo.
Si bien es cierto que la Filosofa no sirve, no significa que no
desempee un papel esencial en la vida. Si el objeto de la
poesa es inventar el mundo y el de la ciencia es observarlo,
clasificarlo y aduearse de l, el de la Filosofa es contemplarlo.
Esto no significa que contemplar sea una forma de pasividad. La
Filosofa es ante todo una actividad agnica. El filsofo es un
homo ludens, para usar una expresin de Huizinga.
Contemplar no es quedarse pasmado, lelo, atontado. En todo
caso, sta es la actividad del majadero.
Contemplar es descubrir, admirar y mimar algo, acciones
ldicas, en el ms noble sentido de la palabra, vale decir no
slo de juego, sino de celebracin, y diversin. Es claro que el
juego al que aqu aludimos acontece en la subjetividad del
filsofo, entre la realidad y las ideas audaces que se forman en
su mente acerca de la realidad. Ideas y teoras que el filsofo
celebra en su mismo nacimiento y que lo conducen a recrearse
de sus conocimientos, sentido etimolgico de la palabra
divertirse, porque, al fin y al cabo, el conocimiento humano no
escapa al carcter de conjetura y en cuanto tal puede
impugnarse y por lo tanto recrearse.
As resulta que Parmnides, para quien la realidad es siempre la
misma, confut a Herclito, para quien todo cambia (panta 2

rhei) igual que un ro; el aristotelismo es la rplica del


platonismo, el realismo o empirismo ha enfrentado a travs de
los tiempos el dragn del idealismo, el sensualismo de Epicuro
ha enfrentado el intelectualismo de Leibnitz, y as
sucesivamente por los siglos de los siglos, amn. Pero sta es la
manera como la sabidura se abre paso: abatiendo verdades,
pues para el filsofo es una tentacin y una cada exaltar sus
propias razones.
Contemplar es como recibir una sacudida y vivir una especie de
revolucin. Ninguna computadora podr jams convulsionarse
como el hombre ante la fascinante idea del origen del mundo o
la realidad del infinito. (Ni menos que se diga, ante el abrirse de
una rosa, el vuelo de un colibr o ante un buen chiste).
Contemplar es quedar arrebatado por un objeto, la verdad, la
belleza, el bien, que se coloca como algo sagrado, enteramente
vivo, dentro del alma del filsofo. La contemplacin es esttica.
De aqu que todo acto de contemplacin es un texto de filosofa
indescriptible. La contemplacin cancela la distancia entre ese
objeto y el sujeto (que para nuestro caso es el filsofo) y da
lugar a un acontecimiento nico: el asombro.
Segn Aristteles el asombro o la capacidad de maravillarse fue
el inicio de la Filosofa. El filsofo queda literalmente envuelto
por el estupor. Una actividad poco rentable parece ser el
germen de la sabidura.
Ese fenmeno llamado asombro es la exacta actitud contraria
de la computadora y es la exacta actitud del creador, que como
Dios, o como el poeta y el filsofo, se aventuran en el misterio
del ser. Aunque cada uno por su propia cuenta.
La poesa busca con mpetu la inspiracin para vivir. Se arroja
sobre lo imperfecto de la realidad y deja ver la belleza que se
encierra dentro de las cosas afectadas por el mal de lo efmero.
El poeta toma partido por la fabulacin de lo perecedero hasta
el punto de volver inmortal una mirada, una flor o un beso. Tal
vez si conociramos a las musas de carne y hueso de muchos
poetas distinguiramos entre lo prosaico de quien sirve de
inspiracin y lo sublime del canto.

estar seguro de que antes de ir a dormir la tecnologa habr


vuelto intil algo que ayer calific como til.

En cambio, el quehacer filosfico no es un estimulante como la


poesa. El filsofo se ocupa y se adentra en lo extrao y
desconocido, no para encantarlo, sino para dejarse interrogar.
Para instalarse en la pregunta. Para viajar hacia el misterio, que
es una aventura hacia el interior del ser, porque el filosofo sabe
que aunque podemos soportar todo tipo de soluciones, no
podemos vivir sin problemas, pues, como deca Unamuno, lo
ms problemtico de todo problema es la solucin.

La ciencia es la garanta de que ningn misterio conservar su


secreto. Los astronautas arrebataron la luna a los poetas, y la
gentica a travs de la clonacin y de la manipulacin del
genoma humano puede arrancar de las Isoldas, Elosas,
Beatrices, Julietas y Dulcineas
de todos los tiempos su
imparagonable encanto. Con el riesgo, adems, de que el
desciframiento del genoma humano
genere, no slo la
clonacin de seres superiores, hermosos y sanos, sino, por la
misma razn, una nueva forma de discriminacin racial.

La Filosofa suscita estupor y maravilla ah donde la mente


cientfica aprecia un fenmeno y lo domestica a travs de sus
leyes. De aqu que el estupor que produce la contemplacin sea
conditio sine qua non de la Filosofa.

La ciencia ha logrado arrinconar el misterio de la realidad y


sta, por ende, es cada vez menos asombrosa y cada vez se
vuelve ms verificable, pero tambin ms insulsa. Pues al
perder su misterio la realidad pierde su fascinacin. Ya no hay
nada que admirar. Pero para cuando el misterio cae en
descrdito, el crdito se adjudica a las cosas que se saben. Los
nuevos sacerdotes y los nuevos chamanes, estilo Bill Gates, son
los que detentan ese saber. Se trata de un saber que no tiene
tiempo para afectar el corazn del hombre, pues caduca apenas
se dicta.

La Filosofa es intil y esto es acaso lo que la hace apta para el


cambio, social e individual. Por esto la Filosofa puede ser ms
poderosa que las armas y ms revolucionaria que las guerrillas.
Primero se gestan las filosofas y luego las revoluciones.
La Filosofa tiene pues un puesto importante en la existencia
porque sirve para ella misma, para sus propios fines. Y siendo
libre de todo tipo de servidumbre, (poder, fama, prestigio) de
su contemplacin desinteresada de la verdad surge su
capacidad para romper esquemas y hacer sujetos libres de
prejuicios.

En cambio, lo que siempre atrae de la Filosofa es que su


inters por comprender lo que no se sabe y no se puede llegar
a saber, afecta siempre al hombre pues, como afirma Susanne
Langer, su funcin no es aumentar el conocimiento de la
naturaleza, sino nuestra comprensin de lo que sabemos. La
Filosofa no caduca porque mantiene viva la inquietud por lo
que no sabe.

La ciencia, por su propia constitucin, vuelve lo misterioso


desconocido y lo desconocido extrao y lo extrao
desentraable. De esta manera la ciencia termina quitando a lo
desconocido su inters arcano. La tecnologa termina a su vez
convirtindolo en un folleto de instrucciones para que pueda
comprarse, utilizarse y despus desecharse. Con esta lgica, las
Pentium Uno quedaron anuladas por las Pentium Dos y las
Pentium Dos quedaron obsoletas con las Pentium Tres y las
Pentium Tres quedaron ridiculizadas por las Pentium Cuatro y
maana, antes de que suene el despertador, las Pentium
Cuatro se volvern reliquias por la aparicin de las Pentium
Cinco y as los criterios tecnolgicos de hoy sern desechados
por los criterios tecnolgicos de hoy por la tarde. En fin, puedo
3

El filsofo, como profesional de la contemplacin, no se


avergenza de la ignorancia, antes bien hace acopio de ella
porque la verdad es un objeto perpetuamente perseguido. A
diferencia del pedante que detesta la ignorancia, el filsofo le
da validez. La ignorancia es el nico remedio contra la fatuidad.
De aqu que el filsofo se sirva de la ignorancia como peldao
hacia la verdad. Plantear preguntas es una especie de oficio
para el filsofo. Es la forma de mantenerse abierto, en tensin
hacia el terreno de la sabidura. Como bien seala Savater: Lo

mejor del mejor saber es que descubre nuevas y fascinantes


parcelas de ignorancia (El contenido de la felicidad), como es
el caso del filsofo.
Debemos tambin aadir que la Filosofa es un ejercicio de cara
a la belleza y a la felicidad, reas que engloban lo que la
mayora de los hombres quieren y buscan.
No se trata de una belleza cursi, de ciruga plstica, como la
que aparece en las revistas Hola! o Vogue, sino de una belleza
que est ms all de los escaparates y de la puerilidad de las
modas.
El ser humano exige una belleza que confine con lo inefable y
una felicidad que constituya la sazn de la vida. Es obvio que la
belleza y la felicidad as entendidas tienen poca utilidad, pues
no pueden controlarse o manejarse como cualquier objeto.
Mucho, en efecto, de lo que la gente trueca por belleza y
felicidad tiene que ver con la industria cosmtica o diettica o
con el narco-entretenimiento, no con la belleza o felicidad como
tales. La belleza y la felicidad slo existen dentro de la
bsqueda, son el contenido de la bsqueda.
La belleza y la felicidad residen en lo que no sabemos de
nosotros ni de los otros. En lo misterioso y enigmtico. Lo que
no sabemos de la vida (otra vez el asunto de la ignorancia
docta, como dira Boecio) no echa por tierra la belleza o la
felicidad. Y muchas veces puede suceder que la belleza y la
felicidad estn en el interior de uno mismo o en intuir la bondad
fundamental de la vida misma.
As es pues como funciona la Filosofa: devolviendo con gracia
el enigma a la realidad que la ciencia institucionalizada arrebata
abusivamente.
Hablar de Filosofa es hablar de buen gusto. Pero, adems, es
hablar de apetito, de algo exquisito y refinado,
no de
tragadero, que es una necesidad puramente fisiolgica. La
Filosofa es como la Cena de Babette, un acto sagrado, pues
la Filosofa, en sus mismas races, alude a la amistad con el
saber, no con el mero conocimiento que puede volverse un acto 4

de canibalismo, voracidad pura, como acontece en la Era de la


informtica. Las personas se convierten en huecos repletos de
noticias. Pero T. S. Eliot nos sacude a tiempo con su pregunta:
Dnde est la sabidura que hemos perdido en el
conocimiento? Ello quiere decir que cuando se privilegia la
informacin, se atrofia la sabidura.
Cuando perdemos el sentido de la Filosofa lo que en realidad
hemos perdido es el sentido por el buen gusto, y no slo por el
saber. Los que se suicidan no slo no tienen buen gusto, sino
que carecen tambin de amor a la Filosofa, ya que la Filosofa
como tal es sabidura y, como sostiene Spinoza, toda sabidura
es sabidura de vida (tica). Lo que no pertenece a la Filosofa
no pertenece a la vida. Cuando perdemos el sentido de la vida
hemos perdido tambin el sentido de la Filosofa, y cuando
perdemos el gusto por la Filosofa, lo que en realidad hemos
perdido es el gusto por la elegancia de vivir, que es la cosa
verdaderamente til que nos deberamos conceder.
Pero, cmo recuperar el gusto por la Filosofa si la gente se
hasta porque no sabe cmo llenar su vida cuando le toca
esperar un minuto?