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Management and

Conservation of
Reef Biodiversity
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TIBURONES

Peces cartilaginosos

Los tiburones, rayas y quimeras son


peces con un esqueleto cartilaginoso,
caracterstica que los diferencia de
los otros peces que tienen un
esqueleto seo. Todos son
vertebrados toda vez que tienen
columna vertebral. La gran mayora
de las especies de peces
cartilaginosos, de 900 a 1100 son
marinas, aunque hay especies que
toleran variaciones en la salinidad.
No se conoce ningn tiburn de agua
dulce, a diferencia de varias especies
de rayas (familia Dasyatidae y
Potamotrygonidae).

PECES OSEOS
Esqueleto seo
Con vejiga natatoria
Aleta caudal por lo general
de lbulos iguales
Escamas de tipo
cicloides o ctenoides
Cuatro pares de branquias

PECES CARTILAGINOSOS
Esqueleto cartilaginoso
Sin vejiga natatoria
Aleta caudal de lbulos distintos
Cuerpo cubierto de pequeas
escamas placoides (dentadas)
que nunca se superponen
Cinco a seis pares de
aberturas branquiales

Con oprculo branquial

Sin oprculo branquial

En la mayora de los casos


son ovparos y presentan
fecundacin externa

El tipo de desarrollo varia en las


distintas especies, pudiendo ser
ovparos, ovovivparos, y vivparos

DIFERENCIAS ENTRE PECES OSEOS


Y PECES CARTILAGINOSOS

Hoja

01Tiburones

Los tiburones se encuentran ampliamente distribuidos


en todos los ocanos, desde el rtico hasta las islas
sub antrticas. Y desde arrecifes costeros, playas y
bahas poco profundas hasta taludes continentales y
llanuras abisales. Son ms diversos en las aguas
continentales del trpico y los mares templados, pero
no lo son tanto en aguas ms fras, a grandes
profundidades (por debajo de 1.500 a 2.000m). La
fauna ms rica de tiburones se encuentra en el indo
Pacfico occidental, desde Surfrica y el Mar Rojo
hasta Australia y Japn.
El Atlntico Centro-Occidental (rea
31) tiene una fauna moderadamente
diversa de tiburones en comparacin
con otras partes del mundo, que
incluye por lo menos 23 familias, 42
gneros, y 100 especies. Alrededor
del mundo hay 34 familias, 104
gneros y entre 397 y 488 especies
de tiburones (estimacin al 23 de
enero de 2001). Varios gneros y
familias son poco conocidas y
requieren de ms estudios
taxonmicos. Muchos gneros y
familias son endmicas del rea y
tienen rangos limitados dentro de ella.
Entre 1 y 360 especies (incluyendo
especies costeras) solo se conocen
en los museos y una gran cantidad de
nuevas especies han sido colectadas
en aguas profundas, aguas
continentales e incluso hbitats
costeros en los ltimos cuarenta aos
(algunas de los cuales an no han
sido descritas) (Compagno, 2002).
La especie ms grande es el tiburn ballena de la
familia Rhincodontidae, que alcanza 15m de longitud
total, mientras que las especies ms pequeas apenas
alcanzan pocos centmetros como las especies enanas
de las familias Etmopteridae, Dalatiidae, y Proscylliidae.
Sin embargo, la mayora de los tiburones son de
tamao pequeo o moderado, alrededor del 50% son
pequeos, entre 15 cm y 1 m; 32% entre 1 y 2 m, el
14% entre 2 y 4 m, y slo el 4% tiene ms de 4 m de
longitud total (Compagno, 2002).

Hoja

02Tiburones

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Los tiburones se reconocen por tener una forma el


cuerpo alargado y cilndrico, diramos que en forma de
torpedo, aunque en realidad son los torpedos los que
tienen la forma de los tiburones. Ellos nadan de
manera particular ondulando la parte posterior del
cuerpo. En ambos lados de la cabeza tienen de cinco
a siete hendiduras branquiales. Muchos tienen hocico
puntiagudo, bajo del cual se presenta la boca.
Algunas especies son pelgicas (viven mar afuera
lejos de las costas), siempre en continuo movimiento.

En las rayas tienen forma aplanada y en


muchos casos circular (como un disco). Las
aletas pectorales se unen a la parte frontal del
cuerpo, el resto del cuerpo es reducido a un
ltigo o no existente, La mayora nadan
agitando las aletas pectorales como si fueran
dos alas y estuvieran volando. Los dos ojos se
encuentran en la parte dorsal o superior del
cuerpo, la boca y las aperturas branquiales en
la parte ventral o inferior.

Claro siempre hay formas


aberrantes y algunos
tiburones y rayas tienen
formas intermedias entre las
que aqu hemos descrito.
Por su parte, las quimeras
tienen forma muy diferente.
Son como peces
prehistricos con cabeza
grande, aletas pectorales
grandes, una espina delante
de la primera aleta dorsal, el
cuerpo disminuye su espesor
hacia la parte trasera,
terminando como en un
filamento o ltigo. Las
quimeras normalmente se
mantienen en aguas marinas
profundas (por debajo de los
100m de profundidad).

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Anatoma

A diferencia de los peces seos, los tiburones no tienen costillas y los msculos estn
fuertemente unidos a la piel. No presentan "vejiga natatoria" pues el principal rgano
que interviene en su flotacin es el hgado que est saturado de aceite. En el aparato
genitourinario se produce la urea que al pasar a la sangre retiene y fija el agua a
travs de una membrana, por lo que no necesita ingerir ms.

Su aparato respiratorio est formado por las branquias sin oprculos,


localizadas a los lados de la cabeza, por lo cual se le consideran primitivas; por
ellas pasa el agua que lleva el oxgeno. Por esta razn, los tiburones tienen que
estar en constante movimiento, para asegurar que no deje de circular el agua a
travs de sus branquias y as evitar morir asfixiados. En comparacin, los
peces seos si protegen sus branquias con oprculos y por lo tanto el agua
puede pasar mientras el pez est quieto.

Su corazn tienen un solo ventrculo y una aurcula, es decir un sistema circulatorio simple en donde la sangre arterial y venosa estn
mezcladas (la sangre con oxgeno se mezcla con la sangre con CO2). La sangre del tiburn tiene un hematocrito variado segn la
actividad y caractersticas de la especie. As, por ejemplo las especies bentnicas tienen un porcentaje menor al 20%, con una
concentracin de hemoglobina medianamente baja (menos de 6 g por cada 100 ml de sangre). En las familias ms activas, como ocurre
en los lmnidos (capaces de saltar fuera del agua) el porcentaje es mucho mayor llegando a cerca de 40 % de hematocrito, con una
concentracin de hemoglobina de unos 14 g por cada 100 ml de sangre. Esto es debido a que la hemoglobina es necesaria para
mantener las "altas" temperaturas corporales que tienen especies tales como el marrajo (I. oxyrinchus) o el blanco (C. carcharias).
El sistema digestivo est compuesto por: un esfago corto; un estmago es en forma de "J" que puede llegar a ser casi
una dcima parte del peso total; un intestino delgado muy corto con un sistema de vlvula espiral que ampla la superficie
de las paredes intestinales; y el recto. El rgano ms grande es el hgado (que llega a representar el 20% del peso del
tiburn), es bilobulado y muy rico en grasas de muy baja densidad. Viene a remplazar la vejiga natatoria, ya que con l el
tiburn obtiene casi la flotabilidad neutra, que le permite ascender y descender con la misma facilidad con la que lo hacen
los peces.

Sus hbitos alimenticios son muy variados, y se pueden


distribuir en cortos y largos plazos. As, un tiburn puede comer
en un da lo suficiente como para no tener que abastecerse en
un mes. Es frecuente que se alimenten cada 2 3 das el
equivalente al 5% de su peso corporal. Tambin influye la
temperatura ambiente a la hora de alimentarse. As, s un tiburn
de aguas clidas tarda 3 das en hacer la digestin completa,
uno de agua fra puede tardar 5 das. A esto le han puesto
solucin los lmnidos que, adems de su temperatura muscular,
poseen un sistema de intercambio de calor en sus vasos
sanguneos, con lo que el intestino est ms caliente y la
digestin es ms rpida.

Hoja

03Tiburones

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Tienen un agudo sentido del olfato. Son capaces de detectar sangre


y seguirle el rastro hasta encontrarla. La vista es menos aguda:
pueden detectar luces y sombras en el agua. Y los rganos que
poseen en las lneas laterales (sistema ambulacral de Lorenzini) y
hocico les permiten captar los estmulos elctricos de las
contracciones musculares de los peces seos (Murray, 1960).

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Otras

Caracteristicas

Todos los tiburones tienen dientes que son producidos regularmente y que mudan en intervalos regulares. Algunos pueden
producir miles de dientes al ao, los viejos se van aflojando y son remplazados por una nueva fila de dientes detrs de ellos.
Hasta la piel de los tiburones tiene dientes!. Una de las caractersticas ms definidas de los tiburones son pequeas escamas
que lucen como dientes cubriendo su piel, stas son llamadas dentculos drmicos. Son estos dentculos los que le dan a la piel
del tiburn la apariencia de un papel de lija.

La cola y la aleta caudal estn siempre bien desarrolladas e impulsan al animal por ondulaciones laterales,
las aletas pectorales en la mayora no son utilizados para la propulsin, sino que ayudan a la estabilizacin y
direccin del tiburn. La mayora de los tiburones tienen dos (raramente 1) aletas dorsales, a veces con
espinas en sus bordes frontales, una aleta anal suele estar presente, pero ausente en varias familias.

En sus aletas plvicas los tiburones machos tienen los rganos de


copulacin cilndricos llamado claspers, los cuales se utilizan para la
fertilizacin interna de los huevos en las hembras. Aproximadamente 1/3
de las especies de tiburones tienen hembras que depositan huevos en
cpsulas de forma rectangular o cnica, (ovparos), mientras que el resto
de los fetos se alimentan del saco vitelino y nacen vivos por lo que son
vivparos. Dentro de las especies vivparas se incluyen los tiburones
cazadores (Triakidae), la mayora de los tiburones de la familia
Carcharhinidae y todos los martillos (Sphyrnidae) (Compagno, 2002).

Algunos tiburones lmnidos de las familias Odontaspididae, Alopiidae, y Lamnidae


practican el canibalismo uterino, en el que uno o ms fetos en el tero reabsorben el saco
vitelino y luego devoran los huevos que han pasado los oviductos para nutrirse (oofagia) y
crecer hasta un tamao considerable con enormes estmagos vitelinos antes de nacer. En
el Odontaspididae (Carcharias taurus), el feto ms grande mata y devora a sus hermanos y
slo sobrevive un feto en el tero, mientras que en otras familias varios jvenes pueden
convivir en el tero (Compagno, 2002).

Los riesgos por ataques de tiburn se han exagerado en las ltimas dcadas, incluyendo el uso universal de 'ataque'
para eventos menores de mordeduras y ocasionalmente muerte de personas. Grandes Carcharhinidos, Sphyrnidos y
Lamnidos, y con menor frecuencia otros tiburones, pueden morder a la gente dentro del agua o morder o golpear los
botes, pero no son tan peligrosos como el agua misma. El temor que ejercen los tiburones en la gente y en particular
las noticias y los medios de comunicacin, aumentan la trascendencia de los incidentes por mordidas de tiburn, ms
all de la realidad (alrededor de 100 incidentes por ao alrededor del mundo). Por desgracia, el tema "ataque de
tiburn" ha tendido a ocultar el problema del "ataque de los humanos y sus implicaciones para la conservacin de los
tiburones en vista de la creciente pesquera, impulsada por la expansin de la poblacin mundial. La cual es cada vez
ms sofisticada y tecnificada, sumado al crecimiento del mercado de productos de tiburones, incluyendo carne,
aletas, aceite de hgado, la piel e incluso el cartlago (Compagno, 2002).

Hoja

04Tiburones

Pesqueras

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Durante las ltimas cuatro dcadas se han


estudiado mejor los aspectos relacionados
con las estrategias del ciclo de vida de los
tiburones. Basado en las siguientes
caractersticas se determino que son muy
vulnerables a la sobreexplotacin:

una vida larga,


largos tiempos de maduracin,
baja fecundidad, y
tamao relativamente grande

Algunas pesqueras de tiburones han


colapsado repentinamente debido a que el
reclutamiento se ha visto minimizado por
sobre explotacin de los adultos en
reproduccin. Las preocupaciones,
especialmente en los ltimos 10 aos, se
han generalizado porque las abundancias
de tiburones son de escala mundial. De
hecho gran parte de las capturas de
tiburones en todo el mundo se utilizan y
clasifican como incidentales de otras
pesqueras de peces demersales o
pelgicos y por lo tanto no se registran ni
se solicitan permisos.

La situacin se empeora porque hay un


aumento reciente en la demanda y en los
precios de los productos de tiburn tales
como aletas, cartlago, y la carne han
fomentado la pesquera de este recurso.
Haciendo mayor la utilizacin de la
captura incidental y la extraccin de las
aletas y otros productos del tiburn que
antes eran descartados.

Las capturas de tiburones a nivel mundial reportadas


por la FAO aumentaron en la dcada de 1987 a 1997,
de alrededor de 690 a 790 000 toneladas, con una
nivelacin aparente sobre el final de la mitad de la
dcada de 1997. A algunos tiburones se les han
concedido una proteccin limitada o total en una serie
de pases y en la zona se encuentran bajo regulacin
integral en las aguas de EE.UU. En el Atlntico
occidental los tiburones son utilizados principalmente
para consumo humano en las pesqueras locales, la
carne es comercializada congelada, fresca y
especialmente salada; las aletas son utilizadas en el
mercado oriental, tambin por el aceite de su hgado,
su piel, como medicina,

Hoja

05Tiburones

Noventa y siete especies de tiburones


se han incluido en la Lista Roja de la
UICN para el ao 2000, con 17 en
peligro de extincin. Se ha propuesto
seriamente su inclusin en la
convencin de la CITES para la
regulacin y la prohibicin del comercio
de especies amenazadas, lo que ha
provocado feroces batallas polticas
(Compagno, 2002).

En Colombia la situacin no ha sido diferente y se ha


encontrado una importante reduccin en la biomasa de
tiburones y rayas entre 1979 y 2001. Se ha observado
una disminucin a travs del tiempo en los volmenes
de desembarco y talla media de capturas en la costa
Pacfica (Caldas et al., 2010).
En el Archipilago de San Andrs, Providencia y Santa
Catalina entre 2005 y 2008 se desarroll una fuerte
pesquera de estos organismos, capturando en su
mayora individuos juveniles. Esta situacin sumada a la
escasez de informacin cientfica y pesquera condujo a
la formulacin de un Plan Nacional para la Conservacin
y Manejo de Tiburones, Rayas y Quimeras de Colombia
(PAN-Tiburones Colombia.
El cual comprende la
temtica investigativa, jurdica, vigilancia y control,
educacin y divulgacin, estrategias de ordenamiento y
conservacin, y una permanente evaluacin en los
avances en las actividades relacionadas. Actualmente
su pesca dirigida est completamente prohibida desde
finales del 2008 (Caldas et al., 2010).

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Bibliografa

Management and
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M. Rueda, C. Lasso, L.O. Duarte, M. Grijalba-Bendeck,


F. Gmez, A.F. Navia, P.A. Meja-Falla, S. Bessudo,
M.C. Diazgranados, L.A. Zapata Padilla y A.M. Surez
Quintero (Eds.). 2010. Plan de Accin Nacional para la
Conservacin y Manejo de Tiburones, Rayas y
Quimeras de Colombia (PAN-Tiburones). Editorial
Produmedios, Bogot. 60 p.
Compagno, L.J.V.,2002. Sharks. In K.E. Carpenter (ed.).
The living marine resources of the Western Central
Atlantic. Volume 1: Introduction, molluscs, crustaceans,
hagfishes, sharks, batoid fishes, and chimaeras. FAO
Species Identification Guide for Fishery Purposes and
American Society of Ichthyologists and Herpetologists
Special Publication No. 5. Rome, FAO. pp. 358-371.
Murray RW (1960). "Electrical sensitivity of the ampullae
of Lorenzini". Nature 187 (4741): 957.

Glosario

Cicloides: escamas con bordes lisos.


Ctenoides: escamas con pequeos dientes en el borde posterior.
Placoides: escamas o dentculos drmicos que presentan los peces cartilaginosos
que no crecen en tamao.
Vejiga natatoria: rgano de flotacin que poseen muchos peces. Controla la
flotabilidad mediante un complejo sistema de intercambio gaseoso con la sangre,
y permite al pez ascender o descender en el agua sin necesidad de utilizar la
musculatura.
Demersales: Organismos que viven en las proximidades del fondo marino.
Pelgicos: Organismos que habitan en el mar abierto.

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