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Escuela de Teologa, Filosofa y Humanidades

LITURGIA FUNDAMENTAL
P. Juan David Muriel Meja
EL INCIENSO
Frank Chavarriaga Escobar
1. Introduccin1
La primera de las sustancias odorferas mencionadas es el incienso. Esta palabra (en griego
thumiama) proviene del latn incendere (quemar) y designa una sustancia aromtica que se
obtiene de ciertos rboles resinosos de la familia de las burserceas cuyas exudaciones, al ser
quemadas, despiden buen olor. (Latn, thus, griego, thumiama). Sustancia aromtica que se
obtiene de ciertos rboles resinosos y empleado principalmente con fines de culto religioso. La
palabra tambin se utiliza para sealar el humo o perfume que surge cuando se quema el incienso.
En tiempos antiguos el incienso se extraa de dos rboles, es decir, el Boswellia sacra de Arabia
Felix, y el Boswellia papyrifera de la India, ambos pertenecientes a la familia de los terebintos. El
uso del incienso era muy comn. Era utilizado con propsitos profanos como un antdoto contra
el cansancio producido por el calor excesivo, tal como se utilizan los perfumes hoy da. Los
escritores clsicos mencionan su introduccin al culto pagano. (cf. Ovidio, "Metamorph.", VI, 14,
Virgilio, "Eneida", I, 146). Herodoto atestigua de su uso entre los asirios y babilonios, mientras
que en las tabletas monumentales egipcias se representa a los reyes balanceando incensarios.
Entr extensamente al ritual judo, en el cual se utilizaba especialmente en relacin con las
ofrendas eucarsticas de aceite, frutas y vino o los sacrificios incruentos ((Lev. 6,15). Por
mandato de Dios, Moiss construy un altar del incienso (cf. x. 30), sobre el cual se quemaban
las especies y gomas ms dulces, y la funcin de la renovacin diaria se le encomend a una rama
especial de la tribu levtica (1 Crn. 9,29).
2. Gilgamesh2
Hacia el ao 3200 a.C. se desbordaron el Tigris y el ufrates y cubrieron una extensin de
100.000 kilmetros cuadrados con 2,5 metros de arcilla y cascotes (Graves, 1969: 137). Esta
trgica inundacin fue interpretada como la intencin divina de destruir a la humanidad. La
Epopeya de Gilgamesh, poema babilnico escrito poco despus de 2000 a.C., relata cmo
Utnapistim se salva del Diluvio ordenado por los dioses, enojados y vengativos. Al bajar las
aguas, Utnapistim sabe que debe apaciguar las iras divinas y lo primero que hace es derramar una
sptuple libacin de vino y quemar maderas aromticas: caa, cedro y mirto (Graves, 1969:136).
1 http://ec.aciprensa.com/wiki/Incienso
2 http://es.catholic.net/op/articulos/1048/cat/112/los-perfumes-en-elcristianismo.html
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Para que la ofrenda sea aceptada, el olor del sacrificio debe resultar grato a las divinidades.
Afortunadamente para la humanidad, el aroma es recibido con beneplcito por los dioses, que
deciden no repetir el castigo.
3. Cultura Egipcia3
Los egipcios lo llamaban el aroma de los dioses y lo usaban en los templos para ritos religiosos
y tambin como base para perfumes. La primera mencin expresa del incienso data del siglo XV
A.C. hace 3500 aos! la encontramos en la tumba de la reina Hatsepsut que haba enviado una
expedicin al reino de Punt (Yemen, Somalia?) en busca de incienso, rboles de incienso y
maderas aromticas.
En Egipto los incensarios abundaban en todas partes: en los templos, en los palacios y hasta en
las casas ms humildes. El jeroglfico que expresa el incensario expresa tambin el alma Ba, el
humo del incienso que se alza al cielo es como el alma que marcha del cuerpo del difunto.Los
sacerdotes quemaban esencias aromticas tres veces al da: olbano al amanecer (olbano es el
nombre del incienso que se quema en las iglesias), mirra a medioda y kiphi al anochecer. El
kiphi era una mezcla de 16 sustancias, entre las que estaban clamo aromtico, canela, menta,
melisa, enebro, alhea, mirra, ciprs, olbano, salvia, romero, azafrn, cardamomo y musgo.
Posteriormente el kiphi estuvo de moda entre griegos y romanos y segn el historiador griego
Plutarco, esta mezcla calmaba las angustias, alegraba los sueos y daba ganas de dormir.
4. Cultura Griega4
Los griegos tambin lo incorporaron para sus ritos sagrados alrededor del siglo VI antes de Cristo
por expresa recomendacin de Pitgoras. Tambin los romanos quemaban incienso no slo en sus
templos sino en los atrios de las casas. En los templos y en los funerales se quemaba incienso
para ayudar al alma a llegar al cielo.
5. Uso Bblico5
El incienso que se ofreca en el Beit HaMikdash Templo Sagrado de Jerusaln, estaba
compuesto por once ingredientes diferentes, de los que slo cuatro de ellos son mencionados por
su nombre en el versculo de arriba. La identidad de las otras siete especias se transmiti a travs
de la Tradicin Oral. Como en el caso de muchas otras reas de estudio del Templo. (xodo 30:19) (xodo 30:34-38)
El mtodo o receta para preparar la ofrenda especial de incienso con estos ingredientes fue un
secreto muy bien guardado; pas de generacin en generacin dentro de una familia particular
3 http://tierrazen.com/blog/?p=563
4 http://www.diariopopular.com.ar/notas/116920-incienso-su-uso-la-historia-y-comousarlo
5 http://www.institutodeltemplo.org/el-inciensio.htm
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conocida como Avtinas. Adems de la identidad de las especias, las cantidades y la manera exacta
en la que deban ser preparadas, el clan protegi otro secreto importante: La identidad de una
hierba conocida en hebreo como Maale Ashan, literalmente "el que hace que el humo se eleve".
Esta hierba tena una cualidad que permita que el humo del incienso ascendiera hasta el cielo en
columna recta. En nuestros tiempos, algunos han especulado que esta especia proviene de la
planta Leptadenia Pyrotechnica, que contiene cido ntrico.

Acerca de la Familia Avtinas

La familia Avtinas fue designada por el Sanedrn para proporcionar el incienso, y ellos eran
exclusivamente responsables de su produccin, que se llevaba a cabo en una cmara especial
denominada la Cmara de Avtinas. Esta cmara estaba situada en el lado sur del Patio, sobre el
"Portal de Agua". El Midrash (Shir HaShirim Rabbah, 3:4): "La familia Avtinas era experta en la
preparacin de las especias para el incienso, y saban cmo utilizar la hierba Ma'aleh Ashan, que
causaba que el humo subiera. Pero los rabinos les criticaron que ellos se negaran a ensear este
secreto a otros, y les suspendi de su oficio. Los Sabios fueron a Alejandra en bsqueda de
artesanos especialistas en el tema, y estos intentaron duplicar el incienso de la familia Avtinas.
Pero estos artesanos eran expertos en las especias, y con ellos no lograron que el humo ascienda
en una columna recta como la familia Avtinas... el humo de su incienso se elevaba de manera
difusa y dispersa.

El Altar del Incienso: Su significado espiritual

El Altar del Incienso se encontraba en el centro del Santuario. Su localidad no es casual:


representa el equilibro entre el mundo material y el espiritual. De qu manera? Las especias
representan al mundo material, mientras que el humo, que suba en lnea recta al cielo, el
espiritual. La Tor nos ensea que los extremos no son buenos. Dios no espera de nosotros que
rechacemos toda nuestra bendicin material, sino que la utilicemos como un medio para cumplir
mejor los preceptos Bblicos, para poder acercarnos a Dios y hacer buenas acciones, como, por
ejemplo, dar caridad. As como un ser humano no puede vivir nicamente del aire, porque su
cuerpo requiere cuidados fsicos como el alimento para poder sobrevivir, tampoco su alma puede
soportar una vida nicamente basada en el bienestar y placer fsico.
El Altar tambin representa el amor, la unin. Como estudiamos en los boletines anteriores, el
incienso est compuesto por once especias, de las cuales 10 de ellas tienen un aroma maravilloso,
pero una de ellas, el Galbano, huele terriblemente mal. Nuestros Sabios explican que el servicio
del incienso es el preferido por Dios (Midrash Tanjuma, Koraj; Ilcut Shimoni, Bamidbar 9:7), y
que todos los das se haca un sorteo entre los Cohanim (sacerdotes) para saber quin tendra el
privilegio de participar en este servicio.
No hubo momento ms elevado, ms grandioso para el Pueblo de Israel, que aquel cuando
recibieron la Tor, y El pueblo de Israel era como un solo hombre, con un solo corazn (Rashi,
Shmot (xodo) 19:2). Sobre esto, el Rey David proclamo en los Salmos: Hine Ma Tov u Ma
Naim, Shevet Ajim Gam Iajad. Mirad cun bueno y cun delicioso es cuando los hermanos
estn juntos en armona! (Salmos, 133:1).

6. Textos Bblicos6
El Antiguo Testamento est plagado de referencias al incienso. Por ejemplo, en el libro del
xodo se le indica a Moiss que debe hacer un altar para quemar incienso. Ms adelante se dice:
y Aarn quemar incienso aromtico sobre l (el altar); cada maana cuando aliste las lmparas
lo quemar. En los Salmos se compara el ascenso del humo de incienso y la elevacin de las
plegarias: Suba mi oracin delante de ti como el incienso. En Levtico Despus tomar un
incensario lleno de brasas y sus puos llenos de perfume aromtico molido, y lo llevar detrs del
velo. Y pondr el perfume sobre el fuego delante de Jehov, y la nube del perfume cubrir el
propiciatorio.
El Cantar de los Cantares, Qu es eso que sube del desierto, parecido a columna de humo,
sahumado de mirra y de incienso, de polvo de aromas exticos? Tus brotes, paraso de granados,
lleno de frutos exquisitos, nardo y azafrn, aromas de canela, rboles de incienso, mirra, aloe, con
los mejores blsamos
Entr extensamente al ritual judo, en el cual se utilizaba especialmente en relacin con las
ofrendas eucarsticas de aceite, frutas y vino o los sacrificios incruentos ((Lev. 6,15). Por
mandato de Dios, Moiss construy un altar del incienso (cf. x. 30), sobre el cual se quemaban
las especies y gomas ms dulces, y la funcin de la renovacin diaria se le encomend a una rama
especial de la tribu levtica (1 Crn. 9,29).
En el Nuevo Testamento tambin aparece el incienso cuando los Reyes Magos visitan a Jess
recin nacido: Y al entrar a la casa, vieron al nio con su madre Mara, y postrndose, lo
adoraron; y abriendo sus tesoros, le ofrecieron presentes: oro, incienso y mirra. Le ofrecen los
bienes ms valiosos que haba esa poca.
En el Libro del Apocalipsis (8:3-5), el Sptimo Sello, leemos: Otro ngel vino entonces y se
par ante el altar, con un incensario de oro; y se le dio mucho incienso para aadirlo a las
oraciones de todos los santos, sobre el altar de oro que estaba delante del trono. Y de la mano del
ngel subi a la presencia de Dios el humo del incensario, y lo llen del fuego del altar, y lo
arroj a la tierra, y hubo truenos y voces, relmpagos y un terremoto.
No es fcil precisar cundo exactamente se introdujo el incienso en los servicios religiosos de la
Iglesia. No existe evidencia de su uso durante los primeros cuatro siglos. Sin embargo, su uso
comn en el Templo y las referencias a l en el Nuevo Testamento (Lc. 1,10; Apoc. 8,3-5)
sugeriran una temprana familiaridad con l en el culto cristiano.
7. Cristianismo Naciente 78
6 http://tierrazen.com/blog/?p=563
7 http://www.diariopopular.com.ar/notas/116920-incienso-su-uso-la-historia-y-comousarlo
8 http://ec.aciprensa.com/wiki/Incienso
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Cuando el cristianismo se convirti en la religin oficial del imperio romano, la Iglesia prohibi
los baos pblicos, los perfumes y el incienso. Propugnaba el sufrimiento paciente frente al
placer y el disfrute. Baarse estaba mal visto. Los buenos cristianos se jactaban de oler mal y
durante siglos el mal olor se apoder de Occidente. En los primeros aos de la era cristiana,
muchos creyentes murieron en el martirio por no aceptar quemar incienso por considerarlo un
hbito pagano, sin recordar que los Reyes Magos en sus dones ofrecidos al Nio Jess estaba el
oro como Rey, la mirra como Hombre y el incienso como Dios.
La primera referencia autntica de su uso en el servicio de la Iglesia se encuentra en SeudoDionisio ("De Hier. Ecc.", III, 2). Las liturgias de Santiago y Marcos ---que en su forma actual no
son anteriores al siglo V--- se refieren a su uso en los Sagrados Misterios (cf. Brightman,
"Liturgias Orientales"). Un ordo romano del siglo VII menciona que el incienso era utilizado en
la procesin del obispo al altar y el Viernes Santo. cf. "Ordo Romanus VIII de San Amando; para
el Ordo en Einsiedeln MS., cf. Duchesne, "Christian Worship", 481).
La peregrina Eteria lo vio empleado en la vigilia de los Oficios del domingo en Jerusaln (cf.
Peregrinatio, II). Casi todas las liturgias orientales dan testimonio de su uso en la celebracin de
la Misa, especialmente en el ofertorio (cf. Goar, "Euchologium Grecorum", 73; Renaudot, "Coll.
liturgiarum orient.", I, 200). En la Iglesia Romana la incensacin en el Evangelio de la Misa
aparece muy temprano ---en el ofertorio en el siglo XI, y en el introito en el siglo XII, en el
Benedictus y en el Magnficat de las horas cannicas alrededor del siglo XIII, y en relacin con la
elevacin y la bendicin del Santsimo Sacramento, alrededor del siglo XIV. El Ordo Romano
VI describe la incensacin del celebrante, y en la poca de Durando (Rat. Off. Div) se incensaba
a los clrigos ayudantes.
8. Rituales9
En el rito romano de la Iglesia Catlica, el incienso se usa slo como acompaamiento de otras
acciones y su uso es aleatorio. Se puede emplear en la procesin de entrada, en la lectura del
Evangelio, en el ofertorio y en la elevacin de la Eucarista. Al igual que en otras religiones, el
humo del incienso significa la ascensin de las plegarias de los creyentes hasta Dios. El incienso
no siempre se quema, ya que en para el perodo de cuarenta das que media entre la Pascua y la
Ascensin se insertan cinco granos de incienso en el cirio pascual, que simbolizan las cinco
heridas de Cristo.
El ingrediente principal de los granos de incienso es una sustancia gomosa resinosa (llamada
tambin incienso) que se extrae de diversos rboles o arbustos que crecen en ambas orillas del
mar Rojo y de los golfos de Suez y de Aqaba (Arabia meridional el llamado pas de Saba de
donde procede el mejor incienso), en el noreste de Africa (Somalia) y en la India. Para obtener
esta resina, se le hacen incisiones a las plantas para que exuden unas lgrimas semiopacas
amarillas o rojizas que endurecen al contacto con el aire. El incienso deliberadamente producido
por cortes provocados, se llama "incienso hembra". El que produce la planta naturalmente, es el
"incienso macho" u olibano y es ms puro y de mejor calidad que el obtenido artificialmente. Su
9 http://es.catholic.net/op/articulos/1048/cat/112/los-perfumes-en-elcristianismo.html
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comercio era uno de los ms lucrativos e importantes en la Antigedad y la Edad Media, ya que
se trataba de un artculo extico, lujoso, sumamente costoso y muy apreciado.
En la Antigedad se crea que el incienso era una sustancia divina y sus recolectores eran
considerados sagrados. Durante la cosecha, los trabajadores deban abstenerse de ciertas
actividades consideradas impuras, tales como asistir a funerales, tocar a los muertos, o tener
relaciones sexuales. Al terminar la jornada, los cosechadores deban desvestirse para ser
revisados y evitar as la sustraccin de la resina, prevencin intil ya que el temor y el respeto
sagrado provocados por el divino incienso evitaban por s solos cualquier intento de robo.
El uso que se le daba en el mundo antiguo era principalmente ritual. Egipcios, griegos, romanos,
quemaban incienso en sus casas y en sus templos y lo empleaban en sus ceremonias funerarias,
en la creencia de que el alma ascenda junto con el humo. Plinio (HN 12.83) relata que el
emperador Nern mand quemar la cosecha de incienso de Arabia de todo un ao durante los
funerales de su esposa Popea en el ao 65.
El incienso tambin se usaba en cosmticos y medicinas. Los egipcios lo mascaban para combatir
el mal aliento y tambin para aliviar lastimaduras en la boca. Griegos y romanos lo mezclaban
con blsamo y fabricaban ungentos para las heridas y los chinos inhalaban el humo para curar
los males respiratorios.
9. El uso del incienso, segn los libros litrgicos vigentes10
Las normas litrgicas del uso del incienso presentan no pocas dudas. No se trata simplemente de
"esparcir" humo por doquier. El actual Caeremoniale episcoporum, ms explcito que la Institutio
Generalis Missalis Romani, en los nmeros relativos a la incensacin, especifica lo siguiente:
84. El rito de incensacin expresa reverencia y oracin, como se da a entender en el salmo 140,2
y en el Apocalipsis 8,3.
85. La materia que se coloca en el incensario, debe ser o slo y puro incienso de olor agradable, o
si se le agrega algo, procrese que la cantidad de incienso sea mucho mayor.
86. En la Misa estacional del Obispo se usa el incienso:
a) durante la procesin de entrada;
b) al comienzo de la Misa, para incensar el altar;
c) para la procesin y proclamacin del Evangelio;
d) en la preparacin de los dones, para incensar las ofrendas, el altar, la cruz, al Obispo, a los
concelebrantes y al pueblo;
e) en el momento de mostrar la hostia y el cliz, despus de la consagracin.
En otras Misas se puede emplear incienso, cuando se juzgue oportuno.(71)
87. Tambin se usa incienso, como se describe en los libros litrgicos:
a) en la dedicacin de una iglesia y de un altar;
10 http://veritasl.blogspot.com.co/2012/01/el-uso-del-incienso-segun-los-libros.html
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b) en la consagracin del sagrado crisma, cuando se llevan los leos benditos;


c) en la exposicin del Santsimo Sacramento con la custodia;
d) en las exequias de los difuntos.
88. Adems el incienso se emplea de ordinario, en las procesiones de la Presentacin del Seor,
del Domingo de Ramos, de la Misa en la Cena del Seor, de la Vigilia pascual, en la solemnidad
del Cuerpo y de la Sangre de Cristo; en la solemne traslacin de las reliquias, y en general en las
procesiones que se hacen con solemnidad.
89. En Laudes y Vsperas solemnes, se puede incensar el altar, al Obispo y al pueblo mientras se
canta el cntico evanglico.
90. El Obispo, si est en la ctedra, o en otra sede, se sienta para poner incienso en el incensario,
de no ser as, pone el incienso estando de pie; el dicono le presenta la naveta (72) y el Obispo
bendice el incienso con el signo de la cruz, sin decir nada. (73)
Despus el dicono recibe el incensario de manos del aclito y lo entrega al Obispo. (74)
91. Antes y despus de incensar, se hace inclinacin profunda a la persona u objeto que se
inciensa; se exceptan el altar y las ofrendas para el sacrificio de la Misa. (75)
92. Con tres movimientos dobles se inciensa: el Santsimo Sacramento, la reliquia de la Santa
Cruz y las imgenes del Seor expuestas solemnemente, tambin las ofrendas, la cruz del altar, el
libro de los Evangelios, el cirio pascual, el Obispo o el presbtero celebrante, la autoridad civil
que por oficio est presente en la sagrada celebracin, el coro y el pueblo, el cuerpo del difunto.
Con dos movimientos dobles se inciensan las reliquias e imgenes de los Santos expuestos para
pblica veneracin.
93. El altar se inciensa con movimientos sencillos de la siguiente manera:
a) Si el altar est separado de la pared, el Obispo lo inciensa pasando alrededor del mismo.
b) Si el altar est unido a la pared, el Obispo, mientras va pasando, inciensa primero la parte
derecha, luego la parte izquierda del altar.
Si la cruz est sobre el altar o cerca de l, se inciensa antes que el mismo altar, de no ser as, el
Obispo la inciensa cuando pase ante ella .(76)
Las ofrendas se inciensan antes de la incensacin del altar y de la cruz.
94. El Santsimo Sacramento se inciensa de rodillas.
95. Las reliquias y las imgenes sagradas expuestas a la veneracin pblica se inciensan despus
de la incensacin del altar. En la Misa, sin embargo, nicamente al inicio de la celebracin.
96. El Obispo, tanto en el altar como en la ctedra, recibe la incensacin estando de pie, sin mitra,
a no ser que ya la tenga.
El dicono inciensa a todos los concelebrantes al mismo tiempo.
Por ltimo, el dicono inciensa al pueblo desde el sitio ms conveniente.
Los cannigos que acaso no concelebran, o reunidos en coro, son incensados todos al mismo
tiempo con el pueblo, a no ser que la disposicin de los lugares aconseje otra cosa.
Lo anterior vale tambin para los Obispos que acaso estn presentes.
7

97. El Obispo que preside, sin que celebre la Misa, es incensado despus del celebrante o de los
concelebrantes.
El que Preside la Nacin, y que viene por oficio a la sagrada celebracin, donde existe la
costumbre, es incensado despus del Obispo.
98. Las moniciones o las oraciones que han de ser odas por todos; no las diga el Obispo antes de
que termine la incensacin.
Notas:
71 Cf. Misal Romano Instruccin general, n. 276.
72 Dos aclitos pueden acercarse al Obispo: uno lleva el incensario y el otro la naveta, o tambin
un solo aclito que lleva en la mano izquierda el incensario con carbones encendidos, y en la
derecha la naveta con incienso y la cucharilla (cf. Ceremonial de los Obispos, ed. 1886, l, XXlll,
1).
73 Cf. Misal Romano, Instruccin general, n. 277.
El dicono recibe de la mano del aclito la naveta un poco abierta y la cucharilla que est en ella,
y la presenta al Obispo. Este toma la cucharilla y saca tres veces incienso de la naveta y otras
tantas veces lo echa en el incensario. Terminado esto, y devuelta al ministro la cucharilla, el
Obispo hace con la mano el sigo de la cruz sobre el incienso que est en el incensario (cf.
Ceremonial de los Obispos, ed. 1886, I, XXIII, 1-2).
74 El dicono "devuelve al aclito la naveta, y recibe de l el incensario, que le entrega al
Obispo: la parte superior de las cadenas la coloca en la mano izquierda del Obispo, y el
incensario en la derecha" (Ceremonial de los Obispos, ed. 1886, I, lX, 1).
75 El que inciensa "sostiene con la mano izquierda las cadenas por su parte superior, y con la
derecha las mismas, juntas, cerca del incensario y lo sostiene de tal manera que pueda
cmodamente moverlo y dejarlo que vuelva hacia l". Advierta que al incensar debe hacerlo con
dignidad y decoro, sin mover el cuerpo o la cabeza. Tendr la mano izquierda -que sostiene la
parte superior de las cadenas- firme y estable sobre el pecho; la mano y el brazo derecho las
mover con el incensario en forma cmoda y continua" (cf. Ceremonial de los Obispos, ed. 1886.
I, XXlIl. 4 y 8).
76 Cf. Misal Romano, Instruccin general, n. 277.
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