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TENZO KYOKUN

Instrucciones al cocinero de un monasterio Zen


* Desde tiempos antiguos, una casa de buda est regida por seis administradores, todos ellos
hijos de Buda, cuya misin es gestionar conjuntamente los asuntos de Buda. Una de estas
funciones la ocupa el tenzo, cocinero encargado de preparar la comida de los monjes.
La regla de los monasterios, texto denominado Zenonshingi (1), precisa que la funcin de tenzo
fue instituida "porque los monasterios hacen ofrenda de alimento a gran nmero de monjes".
Esta responsabilidad sola ser confiada a maestros esclarecidos que posean el espritu del
camino, o bien a hombres eminentes que aspiraban con ardor al espritu de despertar.
Acaso no hay acuerdo unnime en que la prctica del camino forma un todo? Un tenzo
carente de espritu del camino sufrira en vano al intentar llevar adelante su abrumadora
tarea. No sera de ayuda para su comunidad. El Zenonshingi hace hincapi en que "es porque
actualiza el espritu del camino (mediante la variedad y la renovacin de mens apropiados a
estaciones y necesidades) que el tenzo aporta a la sangha (comunidad) el aliento y el bienestar
necesarios para la prctica". Ya antes, Isan Reiyu (2) y Tozan Shusho (3) haban ocupado este
puesto, y lo mismo haran otros maestros y patriarcas a lo largo del tiempo. Esto significa que
un tenzo difiere notablemente de quienes se limitan a preparar comida, aunque estos ltimos
sean encargados o maestros cocineros de una casa importante.
Durante mi estada en la China de los Song, aprovech el tiempo libre para interrogar a
los antiguos sobre la naturaleza de esas funciones en el pasado. Les estoy agradecido por
haberme instruido, hacindome partcipe de sus experiencias. Sus enseanzas son la mdula
que, desde tiempos antiguos, transmiten los maestros y patriarcas que han andado el camino.
Por supuesto, es preciso leer con atencin el Zenonshingi. Pero tambin es importante
escuchar cuando los antiguos relatan su experiencia, sin perder detalle.

* Quiero detallar las actividades de un tenzo durante una jornada completa. Al terminar la
comida del medioda, el tenzo visita al intendente para que ste le provea cereales, legumbres
y dems ingredientes para la comida del da siguiente. Una vez que estos productos estn
en tus manos, debes cuidarlos como a la nia de tus ojos. Como bien dijo Honei Ninyu, el
maestro zen: "los objetos y bienes de la comunidad de los que te sirves cada da son la nia de
tus ojos: protgelos y cuida de ellos". Y t trata a los alimentos con el mismo respeto como si
estuvieran destinados a la mesa de un emperador. Ten los mismos miramientos con todos los
alimentos, crudos o cocidos.
A continuacin, el equipo de administradores se rene en la cocina para fijar el men del
da siguiente. Deliberan sobre la eleccin de sabores y la preparacin de platos, como
legumbres de acompaamiento, smola y otras comidas. El Zenonshingi es muy claro en
este punto: "Antes de decidir el men del da siguiente, sabores, legumbres y cereales, el

cocinero debe consultar a los administradores del monasterio". Se refiere a los jefes de los seis
departamentos que se reparten la administracin de un monasterio: director (tsusu), asistente
del director (kansu), tesorero (fusu), el supervisor de conducta (ino), cocinero (tenzo) y jefe
de trabajos (shissui). Cuando se han tomado las decisiones pertinentes, los mens deben ser
expuestos en los paneles situados frente a las habitaciones, la del abad y la de los monjes.
Una vez hecho lo anterior, el tenzo inicia la preparacin de la comida del da siguiente.
Cuando laves arroz o legumbres, hazlo con las manos, en la intimidad de tu propia mirada,
con diligencia y conciencia, sin que tu atencin se relaje un solo instante. No se te ocurra
ser cuidadoso con una cosa y negligente con otras. Procura que no se te escape una gota
del ocano del mrito. No pierdas ocasin de agregar otro grano de polvo a la cima de tu
montaa de actos beneficiosos. Dice el Zenonshingi: "...si los seis sabores (4) no estn en
armona o si las tres virtudes (5) estn ausentes, el plato no ser digno de ser presentado ante
la comunidad. Si miras el arroz, percibe tambin la arena. Si la mirada va y viene escrutando
minuciosamente los detalles, sin que el espritu se relaje, de inmediato las tres virtudes estarn
presentes en toda su plenitud y los seis sabores se desarrollarn por ellos mismos.
Seppo Gisson (6) fue en su momento cocinero del monasterio de Tozan Ryokai (7). Un da
estaba lavando arroz cuando el maestro le pregunt:
- Quitas la arena del arroz o quitas el arroz y dejas la arena?
- Seppo respondi: Hago las dos cosas al mismo tiempo.
- Entonces qu van a comer nuestros monjes?, pregunt Tozan.
- Como respuesta, Seppo volc su cubo (8).
- Tozan agreg: Un da de estos te irs, en bsqueda de otro maestro!
As practicaban los antepasados: amaestraban el camino por medio del trabajo manual. Cmo
entonces nosotros, sus lejanos descendientes, hemos llegado a ser tan negligentes en nuestra
prctica? Un maestro dijo: "Un tenzo realiza el espritu del camino arremangndose". Ten
cuidado, no sea que confundas un grano de arroz con un grano de arena y lo dejes escapar.
El Zenonshingi nos dice: "Durante la preparacin de la comida, el tenzo vela por la perfecta
limpieza de todas las cosas". No viertas de cualquier manera el agua con que lavaste el arroz.
Los antiguos utilizaban un saco de tela para filtrar el agua antes de tirarla. Despus de poner el
grano en la marmita y agregar la cantidad exacta de agua, no relajes la vigilancia, porque nada
debe venir a contaminarlo, ni un ratn por descuido, ni la mirada curiosa de un ocioso.
El tenzo prepara las legumbres que acompaan la comida (guen mai). Guarda adems
los utensilios y recipientes utilizados para cocer el arroz y la sopa del medioda. Verifica su
absoluta limpieza y coloca en alto lo que est hecho para estar arriba y abajo lo que est hecho
para ir abajo. Cada cosa encontrar la paz y el equilibrio en el lugar que le conviene, tanto
arriba como abajo. Separa palillos, cucharones y otros instrumentos y guarda junto lo que va
unido. Presta atencin a las cosas, no las dejes por ah de cualquier manera.
El tenzo se consagra entonces a la preparacin de la comida. Examina el arroz. Quita con
cuidado insectos, granos, piedras y otras impurezas. Limpia las legumbres. Durante estas

operaciones, su asistente entona una sutra como ofrenda al espritu guardin del horno. Luego
prepara las legumbres de acompaamiento y la sopa, verificando todo con sumo cuidado.
Cuando el intendente te de las provisiones, no discutas sobre la cantidad, grande o pequea,
ni examines su calidad, fina o basta. Solamente insiste de todo corazn en tratarlas de la
mejor manera, sacando de ellas el mejor partido. Nada ms abominable que dejarse llevar por
la rabia o la alegra al considerar la cantidad o calidad de los productos. Practicar con ardor
y diligencia es hacerlo de manera que da y noche las cosas entren en tu espritu y que del
espritu vuelvan a las cosas, sin discriminacin, movidas por el mismo impulso.
La preparacin de los productos necesarios para la confeccin de los platos del da siguiente
tiene lugar antes de media noche. Despus de media noche, el tenzo se consagra a la coccin.
Tras la comida de la maana, lava las marmitas, pone a cocer el arroz y prepara la sopa.
Cuando eches el arroz en la marmita, qudate cerca de la pileta y vigila personalmente que
ningn grano se pierda y que la cantidad de agua sea la prescripta. Enciende el fuego y echa
a cocer el arroz. Un viejo refrn dice: "Que la marmita sea tu propia cabeza; que el agua que
cuece el arroz sea la sangre que da vida a tu cuerpo".
Una vez que el arroz est cocido, lo viertes en recipientes de bamb o de madera dispuestos
sobre la mesa. Evidentemente hay que prever la coccin de las legumbres y de la sopa
mientras el arroz se est cocinando. El tenzo est presente durante la coccin de los platos y
vigila su desarrollo. Aunque disponga de asistentes, servidores y mano de obra para el fuego
y la vajilla (o, como recientemente en los grandes monasterios, de especialistas encargados
de la coccin de arroz y de sopa, funciones que por cierto no existan en los tiempos antiguos),
el cocinero debe saber que todo este personal est bajo sus ordenes y que l es el nico
responsable de toda actividad de la cocina.

* Cuando cocines, no registres las cosas ordinarias con una mirada ordinaria, con sentimientos
y pensamientos ordinarios. Con esa hoja de legumbre que tienes en la mano construye una
maravillosa morada para Buda. Consigue que ese nfimo grano proclame su ley. Dicho de otra
manera, si preparas un pobre caldo de hierbas silvestres, que no te inspire ningn sentimiento
de disgusto o desprecio; y si elaboras un rico y cremoso potaje, no hace falta que tu corazn
estalle de alegra. Donde no existe apego, cmo podra haber hostilidad? As, cuando tengas
que ocuparte de una materia considerada basta, no la trates sin miramientos: muestra hacia
ella la misma diligencia y atencin que dedicaras a un objeto precioso. Es importante que tu
espritu no cambie segn la calidad del objeto. Si tu espritu depende de las cosas, es como si
cambiaras de actitud y de lenguaje segn la calidad de las personas que vas encontrando. Un
comportamiento semejante no es propio de alguien que practica el camino.
Si tu determinacin es profunda y encaminas todas tus energas hacia el camino, entonces
podrs alcanzar la suprema pureza de los antiguos y sobrepasar a los antecesores, llevando el
trabajo de cada uno a la perfeccin, hasta en el mnimo detalle. Con qu estilo hacer camino
de forma de alcanzar tal objetivo? Pues bien, si por dos cuartos los antiguos hacan un caldo

de hierbas silvestres, a ver si t con dos cuartos consigues elaborar un suculento potaje. Vaya,
qu difcil parece la tarea! Las condiciones de hoy da estn ms alejadas del pasado que el
cielo de la tierra; y uno se pregunta cmo podramos siquiera compararnos con los maestros
del pasado. Sin embargo, aplicndonos sin escatimar esfuerzos, no hay razn para no hacerlo
igual o mejor que ellos. Si esto que digo no te parece evidente, significa que todava no has
aclarado tu espritu suficientemente. Tienes sentimientos dispersos galopando como caballos
salvajes; emociones que saltan de rama en rama como un mono. Sin embargo, cuando estos
fogosos y dispersos pensamientos retroceden y se vuelven sobre s mismos, aunque slo sea
por un breve instante, tu naturaleza original aparece de inmediato y todas las cosas se vuelven
iguales y armoniosas. As es como dirigimos las cosas, en lugar de ser dirigidos por ellas. Un
espritu aclarado y tranquilo no es ni tuerto ni ciego, y abraza todos los aspectos de la realidad.
La hoja de legumbre que tienes en la mano se convierte en el cuerpo sagrado de la realidad
ltima y este cuerpo que tienes en la mano se vuelve simple legumbre. Todos los seres se
benefician de la prctica de este maravilloso poder de transformacin, propio de la actividad
despierta.
Y bien, la comida ya est preparada. Mira que todo est bien en orden. Asegrate de que
cada cosa repose tranquilamente. Cuando suene el tambor o la campana, renete con la
comunidad (sangha) en la sala de meditacin (dojo). Maana y noche, nunca faltes al zazen ni
a la enseanza del maestro.
Al volver a tu cuarto, cierra los ojos y cuenta el nmero de monjes, novicios y mayores, que
residen en el dormitorio de los monjes. Agrega los que viven en las edificaciones prximas o
estn en la enfermera. Piensa en los pabellones de monjes retirados. No omitas a los que
acaban de llegar y an no forman parte de la sangha, ni a los visitantes de paso, ni a quienes
ocupan las ermitas. Algunos monjes podran estar ausentes por un tiempo. Si tienes mnimas
dudas sobre el nmero exacto, pregunta al asistente del director, al supervisor de los monjes o
a los responsables de dormitorios, residencias y pabellones, o remtete a sus asistentes.
Una vez establecido el nmero preciso de comidas, har falta calcular la cantidad necesaria.
Calcula una racin de arroz por comensal. Sin embargo, si divides una racin en dos,
obtendrs dos raciones. O tres si fraccionas por tres. O cuatro si repartes por cuatro. Tambin
puedes calcular media unidad para dos y obtendrs dos medias unidades, de modo que
cuando sirvas el arroz, una racin consistir en realidad en un cuarto de unidad. Por otro lado,
cuando sirves nueve dcimas partes de una unidad, verifica cunto te queda; y si entonces
guardas en reserva nueve dcimas partes, calcula cuantas dcimas partes podrs luego servir.
Cuando un monje come un grano de arroz de luling (el de mayor calidad) es como si tuviera
delante a Isan Reiyu. Cuando el cocinero sirve un grano de arroz de luling, tal vez se figura que
tiene enfrente suyo al bfalo (9). Entonces el bfalo se come a Isan Reiyu, quien hace pastar
al animal. Ests seguro de la cuanta de las porciones y del nmero de comidas a servir?
Verifica una vez ms, paso por paso. Una vez que todo est claro en tu mente y que distingues
perfectamente los pormenores, imparte las instrucciones apropiadas y en el momento oportuno
orienta a los otros en el camino, adaptndote a las facultades de cada uno. Esta prctica,

esfuerzo tras esfuerzo, da tras da, jams debe relajarse.


Cuando un benefactor visita el monasterio y hace una ofrenda (fuse) de comida, decide junto
a los otros administradores qu hacer con el fuse. Esta regla siempre ha sido observada en
los monasterios zen, desde tiempos antiguos. Sucede lo mismo con la distribucin de bienes
destinados a la comunidad. Si no quieres que el desorden reine en donde resides, no usurpes
derechos ajenos.
Cuando la comida ya est en las bandejas y a punto de servirse, en ese momento preciso el
tenzo reviste su kesa (10) y despliega su zagu (11). Enciende una varilla de incienso como
ofrenda y se prosterna nueve veces en direccin al cuarto de los monjes. Tras esto, hace llevar
las bandejas al cuarto de los monjes, en donde ellos mismos se sirven.

* Este es el desarrollo de la vida de un tenzo que consagra su atencin a la preparacin de


la comida, sin perder tiempo en cosas intiles. Si tus actividades son autnticas y actas
mirando el bien de los dems, todo lo que hagas alimentar el cuerpo de la ltima realidad. En
contrapartida, la sangha sentir un bienestar apaciguador y disfrutar ms con la prctica.
Hace ya siglos que las enseanzas de Buda fueron llevadas a Japn y sin embargo todava
nadie se haba interesado por el mtodo de preparacin de la comida de los monjes. Nuestros
antepasados no han dejado ninguna consigna sobre el tema. Nuestros sabios predecesores
no han incluido este captulo en su enseanza. Ni qu decir tiene que nadie jams ha hecho
mencin de las nueve prosternaciones antes de servir la comida. Ni en sueos alguien alguna
vez ha pensado en ello. Me parece que en nuestro pas la gente no le da ms importancia a la
comida y a su preparacin de la que puedan darle los animales de pelo y pluma. Es del todo
deplorable! Por qu ocurre esto?

* Cuando estaba en China, durante mi estancia en el monasterio del monte Tien Tung, conoc
a un monje llamado Yung. Originario de la regin del mismo nombre, era tenzo del monasterio.
Un da, despus de comer, cuando me diriga al pabelln de reposo a travs de la galera Este,
lo vi secando championes frente a la Sala de Buda. Cargaba con las manos una vara de
bamb y no llevaba sombrero. El sol era trrido y quemaba el suelo. Iba y vena chorreando
sudor, dando vuelta una y otra vez los championes, con toda el alma. Un trabajo ingrato y
abrumador. Su espalda se tensaba como un arco y sus blancas cejas parecan un penacho. Me
acerqu y le pregunt:
- Qu edad tiene?
- Sesenta y ocho aos.
- Por qu no pide que un sirviente haga esta tarea?
- Porque aquello que hace otro no lo puedo hacer yo.
- Veo que sigue la regla de los antiguos. Pero, por qu hacer esta tarea bajo un sol ardiente?
- Dejarlo para ms tarde?, para cundo?

No saba qu ms decirle. Continu mi camino a lo largo de la galera, pensando en lo que


acababa de decirme el cocinero. Sus palabras me haban tocado el punto sensible y, en el
fondo, present el gran alcance de su funcin.
* Llegamos a China a mediados de abril de 1223. Pero me qued algn tiempo a bordo del
barco, en el puerto de Ching Yan. Un da de principios de mayo, mientras conversaba con el
capitn se present un monje. Tena unos sesenta aos. El objeto de su misin era comprar
championes directamente a los comerciantes japoneses que estaban a bordo. Le invit
a tomar t y le pregunt de dnde vena. Me dijo que era tenzo del monasterio del monte
Aywang.
- Soy oriundo de la provincia de Szechwan, agreg, pero dej mi pueblo hace 48 aos y ahora
tengo 60. Durante todo este tiempo he viajado de un monasterio a otro, sin establecerme en
sitio alguno hasta el ao pasado, cuando encontr a Koun Doken, superior del templo Ku-yn
del monte Aywang. Fui a visitarle y me qued con l: descubr que hasta ese momento no
haba hecho ms que perder tiempo. Al final del ango (retiro de verano) me encomend ser
tenzo. Maana celebramos el quinto da del quinto mes lunar y vi que no tena nada bueno para
ofrecer de comida. Pienso hacer sopa de tallarines y no tena championes. Por eso vine a
comprarlos. Podr ofrecerlos a los monjes de las diez direcciones.
- Cundo sali del monasterio?
- Esta tarde, despus de comer.
- A qu distancia est el monte Aywang?
- Quince o veinte kilmetros.
- Cundo tiene que marcharse?
- En cuanto haya comprado los championes.
- Nuestro encuentro de hoy en el barco se debi a circunstancias fortuitas que nos han
permitido conversar un momento. No es esto un presagio? Se lo ruego, permtame invitarlo a
pasar la noche a bordo.
- Tengo que volver al monasterio a preparar la comida de maana. No estara bien si no vigilara
yo mismo la cocina.
- En ese gran monasterio sin duda habr alguien capaz de cocinar! Seguramente podrn
prescindir de un cocinero sin que nadie se moleste.
- La funcin ha sido confiada a este viejo. Digamos que es mi prctica de viejo. Cmo podra
delegar en otra persona? Por otro lado, no he pedido autorizacin para pasar la noche fuera del
monasterio.
- Su edad merece consideracin. Por qu no se consagra solamente a la prctica de zazen o
al estudio de los dichos de los maestros antiguos, en lugar de afanarse tanto como cocinero,
sin hacer otra cosa que trabajos manuales? Qu provecho saca con todo eso?"
El cocinero se hecho a rer. Me dijo:
- Mi buen amigo llegado del extranjero, todava no comprendi qu significa la prctica del
camino; an no sabe lo que quieren decir las palabras y las letras!
Su inesperada respuesta me llen de vergenza y confusin. Le pregunt:
- Qu quiere decir con palabras y letras? Qu entiende por prctica del camino?
- S no se asusta con las cuestiones cruciales, seguro que se convertir en hombre del camino.
En ese momento, yo era incapaz de comprender qu quera decir. Agreg:

- Si no entiende, venga un da a verme al monte Aywang. Examinaremos de ms cerca la


naturaleza de las palabras y las letras. Se hace tarde, se pone el sol, tengo apuro en volver.
Se levant y parti apurado hacia el monasterio.
En julio del mismo ao, mientras permaneca en el monasterio del monte Tien-tung, recib un
da la visita del cocinero del monte Aywang. Me dijo:
- Voy a dejar mi funcin al terminar el ango y tengo intencin de volver a mi regin. Cuando
supe que usted estaba aqu, pens en venir a saludarlo.
Estaba encantado de verlo de nuevo y lo recib con alegra. Tras hablar de unas cosas y otras,
dirig la conversacin a la discusin que habamos entablado, a bordo del barco, en relacin
con las palabras y las letras, y con la prctica. Me dijo:
- Una persona que estudia las palabras y las letras debe saber lo que es una palabra o una
letra; aquel que se consagra a la prctica del camino debe comprender lo que quiere decir
practicar.
- Qu entiende por las palabras y las letras?
- Uno, dos, tres, cuatro, cinco.
- Qu es la prctica del camino?
- No se esconde ningn tesoro en el universo.
Despus hablamos de otros temas que no hace falta mencionar aqu.
Si adquir algn conocimiento sobre palabras y letras, si comprend un poco qu es la prctica
del camino, fue gracias a la benevolencia de este cocinero.
Cuando le cont la conversacin a mi aorado maestro Myozen, derram lagrimas de gratitud.
Ms tarde, entre mis lecturas, encontr esta estrofa de Setcho Juken dirigida a un monje:
Hace falta una palabra, o siete, o tres, o cinco (12),
para captar la verdad de las miradas de formas del universo?
No te fes de ellas.
En la noche profunda,
la luna brillante ilumina el vasto ocano.
La joya del dragn negro que buscas
est aqu y all, por todas partes.
Leyendo este poema record la conversacin mantenida el ao anterior. Lo expresado por
Setcho Juken se corresponda exactamente con lo que me haba dicho el cocinero. Esta estrofa
confirmaba mi sospecha de que el tenzo de Aywang era de verdad un hombre del camino.
As es como llegu a ver el sentido de "uno, dos, tres, cuatro, cinco". Tambin capt el
significado de seis, siete, ocho, nueve, diez. T, hermano de la futura generacin, aplcate
en ver desde aqu lo que est all, y desde all lo que est aqu. Y ms all de las palabras
podrs paladear el sabor nico del zen. En cambio, si no haces este esfuerzo, sers vctimas
del veneno de la dualidad y paladears el zen de los cinco sabores, uno que impide preparar el
alimento de la comunidad con corazn y talento.

* La funcin de tenzo actualiza realmente la transmisin de los antiguos. Es, a la vez, el ojo y
la oreja, la palabra y el sentido. Cmo no habra de ser ella el centro de la diana, el corazn
de la prctica? Si son tenzos dignos de su nombre, su arte (hoben) y su espritu (kokoro)
sern idnticos. El Zenonshingi dice: "...pongan el mximo cuidado en la preparacin de las
dos comidas diarias, ponderando tanto la cantidad como la calidad. Jams debe faltar alguna
de las cuatro ofrendas (alimento, ropa, lecho y medicina). Para protegernos, el venerado
Shakyamuni nos ofreci el fuse de veinte aos de su vida. Nos lo dej a nosotros, sus lejanos
descendientes. Gracias al mrito de su acto, gozamos de la ayuda de su inextinguible luz.
Aprende entonces a servir de la mejor manera a la comunidad, sin temer jams a la pobreza.
Si tu espritu no conoce lmites, su cuota de bienestar ser inextinguible". El superior de un
monasterio debe servir a la comunidad con esta misma actitud.
En el arte de la cocina, lo esencial consiste en mantener una actitud de espritu profundamente
sincera y respetuosa hacia los productos, tratndolos sin juzgar su apariencia, sea basta o
refinada. No te acuerdas de la anciana que obtuvo mrito infinito mediante el simple sistema
de ofrecer a Buda, con corazn puro, el agua con que haba lavado arroz? Piensen en el rey
Ashoka quien, al instante de morir, ofreci medio mango a un monasterio. Plantando esta
ltima raz de bondad, predijeron que en su existencia siguiente recolectara los frutos. El
lazo que creamos con Buda no guarda proporcin con el tamao de la ofrenda, sino con la
veracidad de nuestro corazn. Nuestra prctica pretende que seamos autnticos en todos los
actos de la vida.
Un plato preparado con ingredientes refinados no necesariamente es superior, ni es
necesariamente inferior una sopa cocida con vulgares legumbres. Cuando recojas y prepares
plantas silvestres, hazlo con sinceridad, con toda el alma. Y trtalas con tanto miramiento como
si trataras con los productos ms caros. El vasto ocano siempre mantiene el mismo sabor,
a pesar de recibir agua de innumerables ros. Por su parte, el vasto ocano de la naturaleza
original no hace discriminaciones entre los sabores sutiles de un plato delicado y el gusto
grosero de un potaje de hierbas silvestres. De igual forma, cuando haces crecer el germen
del camino y alimentas al embrin sagrado, comidas refinadas o vulgares mantienen el mismo
sabor. Un viejo adagio dice: "La boca del monje es como un horno". Recuerda que una planta
silvestre puede alimentar al embrin sagrado y hacer crecer el germen del camino. No la
rechaces con desprecio, ni la trates a la ligera. Un instructor y gua de dioses (13) y hombres
debe saber sacar partido de simples legumbres.
De igual modo, no juzgues las cualidades o defectos de los miembros de la comunidad; ni
tengas en cuenta su veterana o su edad. Puesto que ignoras tu propio porvenir, cmo
podras augurar el ajeno? S mides las faltas de los dems tomando como norma tus propias
faltas, cmo conseguiras no cometer errores? Los hombres difieren en edad y en facultades,
pero son todos iguales en materia de camino. Por otro lado, puede que el que ayer actu
mal acte bien hoy. Qu es un santo? Qu es un hombre ordinario? Nadie lo sabe. Se
dice en el Zenonshingi que un monje no es ni santo ni hombre ordinario, pero que abraza
las diez direcciones. Si ests firmemente resuelto a no permanecer en la dualidad de bien y
mal, entrars directamente en el camino de la incomparable sabidura del despertar. Pero si

tropiezas con uno u otro, no divisars el camino, aunque lo tengas delante. Aplicndose en no
discriminar es como se llega a los huesos y a la mdula de los antiguos maestros. T, hermano
mo que vas a ejercer en el futuro la funcin de tenzo, tambin hars efectivo tu despertar
haciendo el mismo esfuerzo. Sabiendo que nuestro gran antepasado Hyakujo Ekai te ha dejado
una reguero de seales para guiarte en el camino, cmo podras ignorarlas?

* A mi vuelta a Japn, colgu el bastn de peregrino durante dos o tres aos, en Kennin-ji. Si
bien es cierto que ya exista una funcin de tenzo en este monasterio, el titular del cargo no
tena nada que ver con un tenzo digno de este nombre. Incluso ignoraba que la cocina era
una actividad de buda! No sabiendo discernir el camino, cmo habra podido entregarse a
la prctica? Es una lstima que no haya tenido oportunidad de ver en accin a un autntico
tenzo! Sera deplorable desperdiciar as tu tiempo y reducir a la nada tu prctica, llevndola
adelante de forma chapucera.
Observ a dicho monje en el ejercicio de sus funciones. No velaba personalmente por
la preparacin de dos comidas cotidianas. Para todo se remita a un estpido sirviente,
descerebrado e indiferente. Daba rdenes, fuera o no de importancia el asunto. Pero jams
verificaba la ejecucin del trabajo, como si hacerlo fuera ms vergonzoso o inconveniente que
espiar a la mujer del vecino. Pasaba su tiempo en la habitacin, durmiendo, hablando con
los colegas, leyendo o entonando sutras. Pasaba das y meses sin acercarse siquiera a una
cacerola. Ni qu decir que no entraba en sus clculos abastecerse de los productos necesarios.
Todava menos prever un men. Cmo hubiera podido entender que esas actividades son
la prctica misma del camino? Jams le haba venido a la mente, ni en sueos, prosternarse
nueve veces antes de llevar los platos al comedor. Si l mismo ignoraba estas cosas, cmo
podra formar a los jvenes? Esta deplorable situacin me entristeci profundamente. As se
comporta un hombre que no tiene espritu de camino, que no ha tenido la suerte de encontrarse
con un verdadero maestro. Alguien as entra en una montaa de piedras preciosas y vuelve
a su casa con las manos vacas, penetra en un ocano de gemas y vuelve sin un precioso
adorno.
S an no tienes espritu de despertar, al menos ten en cuenta que realizars el camino
practicando con un maestro que haya experimentado por s mismo su verdadera naturaleza
original. Sin embargo, si no has encontrado an a esa persona pero notas en ti una profunda
determinacin de producir el espritu de despertar, si pones todo tu corazn en el trabajo,
podrs realizar el camino igualmente. Pero claro: si ninguna de estas condiciones se cumple,
no esperes grandes beneficios.
En todos los monasterios en que estuve en la gran China de los Song, observ que los
administradores y sus adjuntos eran nombrados para su funcin por el plazo de un ao. No
obstante, en todo momento y bajo toda circunstancia sus comportamientos manifestaban las
tres lneas de conducta que se exigen del superior de un monasterio: por un lado trabajan para
el bien de los dems, obteniendo as doble provecho, para ellos mismos y para los dems; por
otro, realzan el prestigio del monasterio gracias a su nobleza de espritu, igual que los antiguos;
finalmente rivalizan con los grandes maestros del pasado siguiendo sus pasos y su ejemplo.

Sobre esto, comprende bien que quien no tiene en cuenta a los dems es un tonto y que quien
considera a los dems como a s mismo es en cambio un sabio. Dijo un maestro antiguo:
Ustedes han finalizado dos tercios de su vida
sin jams haber hecho brillar la menor parcela del alma.
Insaciables, devoran la vida corriendo detrs de tonteras.
Qu puedo hacer por ustedes, si ni siquiera se dan vuelta cuando los llamo?
Ten claro que si no encuentras a ese buen amigo acabars arrastrado por tus emociones.
Sera lamentable parecerse al estpido hijo prdigo que se lleva el tesoro que le dej su
padre pero lo desecha, como si fuera un montn de basura! Ojal no te pase lo mismo. Los
hombres del camino que ejercieron la funcin de cocinero en el pasado demostraron que su
actividad estaba en perfecta concordancia con sus valores espirituales. Isan Reiyu alcanz
el despertar cuando era cocinero. Fue tambin cocinero Tozan Susho quien, cuando estaba
pesando ssamo, respondi a un monje que le preguntaba sobre Buda: "buda? Tres libras de
ssamo!"
Existe algo ms precioso que la realizacin del camino? Hay algn momento ms grande
que el despertar? Para quien que aspira ardientemente a la realizacin del camino y se entrega
a la prctica, un puado de arena se vuelve un tesoro; una imagen de buda que esculpe, un
objeto de veneracin. La historia ha dejado numerosas experiencias de este tipo. Ciertamente,
esas acciones son meritorias pero, cunto ms benficas son, si cabe, las actividades de un
cocinero, como aquellas de nuestros predecesores! Si llevas tu tarea exactamente en el puro
espritu que ellos nos han transmitido, cmo podras dejar de igualar su perfecto caminar?

* La funcin de jefe o responsable, cualquiera sea el mbito de actividad, incluido el de tenzo,


requiere tres cualidades: alegra de vivir, benevolencia y grandeza de espritu.
Alegra de vivir, significa que ests contento de hacer tu trabajo. Si hubieras nacido en el
reino de los dioses, seras acaparado por tantas alegras y placeres que no tendras tiempo
u ocasin para suscitar en ti el espritu de despertar, y an menos de practicar. Ni podras
preparar la comida que ofreces a los Tres Tesoros (Sambo) (14), y sin embargo son el bien
ms precioso del Universo! Los Tres Tesoros son incomparables en excelencia, ni el rey de
los dioses ni el soberano del mundo se le podran comparar. El Zenonshingi dice sobre los
monjes: "Respetados y honrados, viven tranquilamente apartados de los asuntos del mundo;
sin mancillarse por la creacin de objetos de pensamiento, constituyen la excelencia de la
humanidad".
No solamente tienes suerte por pertenecer a la especie humana sino que, adems, tienes el
honor y el privilegio de alimentar a los Tres Tesoros, para el bien de todos los dems. No es
un karma magnfico? Cmo no sentirse plenamente contento? Imagina que hubieras nacido
en otro mundo, el de los infiernos por ejemplo, o el de los espritus vidos, o el de las bestias,
o el de los demonios, o en cualquier otra situacin, que no te permitiera ver y entender el
camino. Imagina que incluso habiendo vestido el milagroso hbito del monje, no estuvieras en

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estado de preparar correctamente la comida de los Tres Tesoros porque tu espritu y tu cuerpo,
receptculos de sufrimiento, estuvieran entorpecidos por el doloroso destino que te aflige. Ya
que esta vida te permite cocinar, se feliz de vivir esta vida y algrate de ser lo que eres. Tu
excelente karma es fuente de inalterables mritos por kalpas y kalpas. Ojal puedas, por tu
trabajo y aplicacin, da tras da, en cada momento, ir en ayuda de todos los seres del universo
y utilizar tu cuerpo (que es fruto de miradas de vidas) en crear buenos lazos krmicos. S
consideras todas las cosas con este talante, tu corazn rebosar alegra. Incluso aunque fueras
el soberano del mundo, si no prepararas la comida ofrecida a los Tres Tesoros, no sacaras
ningn provecho y todos tus esfuerzos seran intiles.
La benevolencia es el sentimiento de un padre o de una madre hacia su hijo. Cuando
pensamos en los Tres Tesoros, experimentamos un parecido sentimiento. Aunque los padres
sean pobres o estn incluso en la miseria, su ternura es tan grande como atentos sus cuidados.
Cmo explicar este sentimiento? El que no tiene hijos no puede comprenderlo, es preciso que
uno mismo sea padre para sentirlo. Un padre no considera a su hijo en trminos de prdida o
provecho, piensa antes que nada en criarlo bien. Despreciando su confort personal, lo abriga
del fro y lo protege del sol. La ternura de los padres es el colmo de la benevolencia. Aqul que
alcanz el espritu de despertar conoce este sentimiento y slo aqul que lo practica podr
sentirlo. Acaso cuando tienes en tus manos agua o grano, no los ves con la tierna y amante
mirada de una madre que cuida de su hijo? Nuestro gran maestro Shakyamuni nos habra
hecho el don de veinte aos de su vida si no se hubiera inclinado sobre nosotros con la tierna
atencin de un padre que no busca obtener resultados ni hacer fortuna?
La grandeza de espritu es grande como una montaa, vasta como el ocano. Es un espritu
sin ideas recibidas o partidarias. No se alegra cuando hay slo un peso ligero que llevar, ni
se aflige por levantar grandes pesos. Incluso cuando escucha la llamada de la primavera, no
salta de alegra entre el roco. Y si contempla los colores del otoo, no derrama melanclicas
lgrimas. Un paisaje incluye las vicisitudes de las cuatro estaciones, as como un peso incluye
gramos o libras. Un gran espritu engloba la totalidad de los componentes. As, de esta manera,
hay que escribir, comprender y profundizar la palabra grande (dai). Si Kazan Zenne (15)
, cocinero del monasterio del monte Chia, no hubiese comprendido la palabra grande, no
se hubiera partido de risa al escuchar el sermn de Taigen Fu (16) y este ltimo no hubiera
logrado despertar. Si la palabra grande no hubiera sido inscripta en el espritu del maestro Isan
Reiyu, no habra soplado tres veces sobre la ramita de madera que acababa de recoger. S
el maestro Tozan Shusho hubiera ignorado la palabra grande, no habra respondido al monje
que le preguntaba sobre Buda: Tres libras de ssamo!. Esencial es que entiendas que los
grandes maestros del pasado profundizaron la palabra grande en toda clase de circunstancias.
Cada uno, libremente, la ha gritado con voz fuerte, ha expuesto ese gran principio, ha realizado
ese gran asunto y ha formado grandes hombres. Esos maestros han completado a los seres,
llevndolos a despertar. Aunque seas superior de un monasterio, encargado de una funcin o
simple monje, no olvides actuar siempre con alegra, benevolencia y grandeza de espritu.
Escrib este texto para legarlo a los sabios de las generaciones futuras que estudiarn el
camino.

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Redactado en la primavera del ao 1237, por el monje Dgen, que transmite el Dharma
desde su funcin de abad del monasterio Kannondri Kshhrin-ji.

Glosario
1) Zenonshingi: obra que contiene la regla relativa a la vida de un monje en un monasterio
zen. Escrita por el maestro Hyakuyo Ekai. Sigue todava vigente.
2) Isan Reiyu: dej a su familia a los quince aos para hacerse monje. Despus de recibir
la ordenacin, a los veintitrs aos parte en peregrinacin y se detiene en el monasterio del
maestro Hyakujo Ekai, donde permanece veinte aos como tenzo, llegando a ser su principal
discpulo y sucesor. Hyakujo Ekai le encarga partir al monte Kuei-shan, donde Isan Reiyu funda
un monasterio en que lleg a albergar mil quinientos miembros.
3) Tozan Susho: Recorri 2.000 km. atravesando China hasta encontrar al maestro Ummon.
4) Los seis sabores: Amargo, cido, dulce, picante, salado, soso.
5) Las Tres Virtudes: suavidad-ligereza; limpieza-frescura; cuidado-precisin.
6) Seppo Gison: maestro zen; monje peregrino, hasta los 50 aos residi en diversos
monasterios como tenzo. Se estableci a los 50, llegando a tener gran nmero de discpulos.
7) Tozan Ryokai: Fundador de la escuela china de Soto, junto a su discpulo Sozan.
8) En el zen no existe antagonismo entre el bien y el mal. Con este gesto, l muestra que la
progresin del razonamiento es inoperante: no prueba su despertar, ya que volcar su cubo crea
un nuevo antagonismo.
9) Literalmente: bfalo de agua. En los textos zen, el bfalo simboliza la naturaleza de buda
inherente a toda persona. Es difcil de capturar y an ms de domesticar.
10) Kesa: Vestido o ropa de la libertad. Manto de tela, compuesto de bandas de tela cosidas
entre ellas. Se lleva sobre el hombro izquierdo y por encima del kimono o del kolomo durante el
zazen y con ocasin de las ceremonias. Simboliza la transmisin de maestro a discpulo.
11) Zagu: Antiguamente, estera ligera que se pona en el suelo para sentarse. Actualmente es
una pieza rectangular de tela que se extiende en el suelo durante las prosternaciones, a fin de
evitar que el kesa toque el suelo.
12) Alusin a una forma de poesa china de cuatro versos donde cada verso contena, por
orden: uno, siete, tres y cinco versos.
13) Uno de los diez eptetos para nombrar a Buda.
14) Sambo: Los Tres Tesoros, Buda, Dharma y Sangha, son la base del budismo, no pudiendo
existir vida religiosa bdica sin fe en los Tres Tesoros.
15) Kassan Zenne: Entr a los cinco aos en un monasterio y fue una lumbrera en el plano
intelectual. Recibi su ordenacin y parti en peregrinaje. Despus de visitar al maestro Dogo
Enche y siguiendo sus indicaciones, parti en bsqueda del maestro Sensu Tokuj. Este ltimo
viva como barquero, a fin de huir de las persecuciones anti-budistas. Haca treinta aos que
esperaba a un discpulo a quien transmitir la sucesin. Al ver a Kassan y conversar con l, lo
tir al ro de un empujn. Este hecho parece que "despert" a Kassan. Sensu le entreg el sello

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de la transmisin, mont en su barca y desapareci por el ro.


16) Taigen Fu: Era responsable de los monjes en el monasterio del monte Tai-Yan, as
como hombre erudito. A una de sus conferencias asisti de forma inesperada Kassan Zenne.
Lo escuch durante un rato, se puso a rer a carcajadas y termin abandonando la sala.
Luego Taigen Fu reconoci ante Kassan ser hombre torpe y sin talento, hecho que Kassan no
desminti; al contrario lo corrobor, afirmando que se iba por las ramas y hablaba de cosas que
desconoca. Siguiendo instrucciones de Kassan, Taigen se encerr en su habitacin a practicar
zazen hasta el fondo de s mismo. Al amanecer del da siguiente despert.

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