Está en la página 1de 3

Factores que afectan la formacin de agregados.

La formacin de agregados est estrechamente relacionada con la floculacin y comportamiento de la


doble capa elctrica. Los suelos que poseen una doble capa elctrica favorable tienden a regenerar los
agregados y producir una estructura favorable. Los suelos que contienen proporciones altas de sodio en la
doble capa elctrica tienden a permanecer dispersos y los agregados no se regeneran por medio de procesos
naturales, por lo que tales suelos tienen una capacidad estructural deficiente.
La formacin de agregados de suelo estables y buenos requiere que el material coloidal sea primeramente
floculado y luego estabilizado o cementado.
Cuando se combinan con los cationes apropiados en el complejo del suelo la materia orgnica, los silicatos y
las arcillas forman los ingredientes bsicos de los cementos, aunque bajo ciertas condiciones los hidrxidos
de fierro y aluminio pueden cementar partculas y unirlas. En algunos suelos calcreos, el carbonato de
calcio mantiene juntas a las partculas.
Entre ms arcilla haya en un suelo, se tendr mayor nmero de agregados porque une a las partculas
de tamaos mayores para formar agregados. En ausencia de coloides la formacin de agregados estables
no se realiza en arenas y limos.
El efecto agregante de la arcillase debe a su accin cementante y a su propiedad de hinchamiento y
contraccin con los cambios de humedad. La caolinita flocula ms rpido que la montmorillonita debido a
su pequeo potencial electrocintico. El aumento del potencial electrocintico que las partculas se
repelan entre s.
El ion calcio ( Ca2+) y en menor grado el ion magnesio (Mg2+ ), inducen la floculacin de la arcilla y, al
mismo tiempo, son importantes en la nutricin y favorecen el crecimiento de las races y microorganismos
en el suelo. Generalmente los iones calcio y magnesio tienen efecto peptizante. Un suelo sin materia
orgnica no se agrega fcil y rpido al agregarle el ion calcio.
En general, las masas de arcillas floculada slo alcanzan el tamao de las partculas de limo, esto
significa que la arcilla floculada es un medio desfavorable para el crecimiento de la planta, a menos que
posteriormente se formen agregados.

El ion sodio (Na+) tiende a deflocular la arcilla y a crear una reaccin en la que muchos de los nutrientes
presentes no pueden ser aprovechados, por lo que disminuye el crecimiento de races y microorganismos,
causando una mala aireacin en el suelo.
Los principales cementantes inorgnicos son los sesquisoles de fierro y aluminio que forman coloides
irreversibles o muy lentamente reversibles, y que ayudan a formar agregados estables a la accin del agua.
Este efecto se nota en los latosoles de los suelos tropicales que, aunque tienen altos contenidos de arcillas
cidas, estn generalmente bien agregados. Los tamaos menores de los agregados son del tamao de
la arena fina, por lo que forma poros de tamao suficiente para permitir una percolacin rpida del
exceso de agua. El carbonato de calcio que se precipita alrededor de las partculas de suelo tambin
acta como cementante. El exceso de sales provoca la floculacin de las arcillas aun en suelos saturados de
sodio.
Las plantas ayudan a agregar las partculas de suelo de diferentes maneras, con la excrecin de
compuestos orgnicos gelatinosos por las races que sirven de ligamento entre las sustancias inorgnicas,
las pequeas races mantienen juntas las partculas de suelo, la deshidratacin del suelo por las
races causan grietas al contraerse el suelo lo que origina el rompimiento del suelo y la formacin de
agregados. Los residuos vegetales proporcionan alimento a los microorganismos del suelo que son uno de los
principales factores agregantes del suelo.
El follaje de las plantas y sus residuos cubren el suelo y lo protegen de los cambios bruscos de temperatura y
humedad, y de los efectos de las gotas de lluvia.
La materia orgnica tiene efecto agregante en el suelo y se hace mayor a medida que decrece el contenido de
arcilla, y adems ayuda a estabilizar la estructura del suelo. La materia orgnica forma quelantes con los
metales que ayudan a formar agregados, por ejemplo, el ion frrico (Fe3+) en los suelos de podzol. La
materia orgnica al interactuar con algunos metales como el calcio forma Ca-humus que produce
agregacin y es ms reversible que el H-humus.
No toda la materia orgnica favorece la estabilizacin del suelo, por ejemplo, los azcares son eficaces
hasta que forman parte del tejido microbiano. Las grasas, ceras, ligninas, protenas, resinas y algunos otros
compuestos orgnicos tienen efecto estabilizador directo del suelo.
Emerson (1959) distingue cuatro formas en que se enlaza la materia orgnica en el suelo:
a) SiO2-MO- SiO2
b) SiO2-MO-arcilla- SiO2
c) SiO2-MO-arcilla-MO-arcilla
d) Arcilla-MO-arcilla-MO-arcilla
La materia orgnica cruda no ayuda a que se formen agregados estables, se requiere de la intervencin de
los microorganismos. Durante la actividad microbiana las clulas y los microorganismos por s mismos
pueden mantener unidas partculas de suelo de manera mecnica. La actividad microbiana tambin
ayuda a la formacin de agregados con la produccin de ciertos compuestos durante la descomposicin de
la materia orgnica. En ambos procesos la accin microbiana no tiene gran efecto debido a que las
sustancias aglutinantes pueden ser atacados por la accin microbiana subsecuente, por lo que para mantener
un alto nivel de agregacin se requiere de adiciones peridicas de residuos orgnicos.
Fsicamente, el aire es importante en la formacin de la estructura del suelo, al generar tensin
superficial y debido a la expansin que sufre al humedecerse una masa de suelo. Con inundaciones duraderas
la estructura del suelo se deteriora o llega destruirse completamente.

Qumicamente, el aire es importante porque al formar parte de la solucin del suelo el bixido de
carbono ayuda a que se disuelva el calcio, el cual ayuda a la formacin de agregados.
Biolgicamente, el aire es importante porque es necesario para que respiren las races y los
microorganismos.
Los efectos de la temperatura sobre la formacin de la estructura del suelo, generalmente, son indirectos, ya
que genera diferencia de la presin de vapor de agua lo que provoca el movimiento de dicho vapor, afecta la
velocidad de las reacciones de descomposicin de la materia orgnica y la actividad microbiana y de las
plantas, y tambin influye en la formacin del tipo y cantidad de arcilla, cantidad de sales solubles,
cantidad de materia orgnica presente y en el potencial electrocintico.
La presin en el suelo se puede ejercer de diferentes maneras: por humedecimiento y secado, provocando
expansiones y contracciones; por congelamiento, por accin de implementos agrcolas y por el propio
peso del suelo.
El agua participa en diferentes procesos de formacin y destruccin de la estructura del suelo en varias
formas:
- Hinchamiento (expansin) y contraccin de los coloides provocados por el humedecimiento y secado del
suelo.
- Provoca tensin superficial entre las partculas(cohesin).
- Por congelacin y descongelacin (fusin) del agua.
- Favorece la formacin de electrolitos en el suelo y al aumentar el potencial electrocintico de la arcilla se
dispersar debido a la dilucin.
- El mantenimiento de una humedad adecuada en el suelo favorece la formacin de la estructura del suelo.