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las Patriarcas y Profetas

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Ellen G. White (1827-1915) es considerada como el autor ms traducido de Amrica, sus obras
han sido publicadas en ms de 160 idiomas. Ella escribi ms de 100.000 pginas en una
amplia variedad de temas espirituales y prcticos. Guiados por el Espritu Santo, que exalt a
Jess y se refiri a las Escrituras como la base de la fe.
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agradecidos por su inters y comentarios y les deseo la bendicin de Dios a medida que lee.

TABLA DE CONTENIDO
CAPTULO 1. El Origen Y "Dios es Amor.".................................................................................... 6
CAPTULO 2. El Diseo Divino..................................................................................................... 15
CAPTULO 3. La Seduccion y la Cada.......................................................................................... 22
CAPTULO 4. El Plan de Redencin .............................................................................................. 31
CAPTULO 5. Los Dos Hermanos .................................................................................................. 38
CAPTULO 6. La Edad Antediluviana ........................................................................................... 44
CAPTULO 7. El Diluvio ................................................................................................................ 52
CAPTULO 8. El Diluvio Pasado ................................................................................................... 63
CAPTULO 9. La Semana Literal ................................................................................................... 68
CAPTULO 10. La Torre de Babel ................................................................................................. 73
CAPTULO 11. El Llamamiento de Abrahn ................................................................................. 78
CAPTULO 12. Abrahn en Canan ............................................................................................... 84
CAPTULO 13. La Prueba de la Fe................................................................................................. 95
CAPTULO 14. La Destruccin de Sodoma ................................................................................. 102
CAPTULO 15. El Casamiento de Isaac ....................................................................................... 113
CAPTULO 16. Jacob y Esa ........................................................................................................ 118
CAPTULO 17. Huida y Destierro de Jacob ................................................................................. 123
CAPTULO 18. La Noche de Lucha ............................................................................................. 131
CAPTULO 19. El Regreso a Canan ........................................................................................... 137
CAPTULO 20. Jos en Egipto ..................................................................................................... 144
CAPTULO 21. Jos y sus Hermanos ........................................................................................... 151
CAPTULO 22. Moiss ................................................................................................................. 164
CAPTULO 23. Las Plagas de Egipto ........................................................................................... 175
CAPTULO 24. La Pascua ............................................................................................................ 187
CAPTULO 25 El xodo .............................................................................................................. 192
CAPTULO 26 Del Mar Rojo al Sina .......................................................................................... 199
CAPTULO 27 La Ley Dada a Israel ............................................................................................ 209
CAPTULO 28. La Idolatra en el Sina ........................................................................................ 219
CAPTULO 29. La Enemistad de Satans..................................................................................... 230
CAPTULO 30. El Tabernculo y sus Servicios ........................................................................... 239
CAPTULO 31. El Pecado de Nadab y Abi ................................................................................ 250
CAPTULO 32. La Ley y los Dos Pactos...................................................................................... 254
CAPTULO 33. Del Sina a Cades ................................................................................................ 263
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CAPTULO 34. Los Doce Espas .................................................................................................. 273


CAPTULO 35. La Rebelin de Cor ........................................................................................... 280
CAPTULO 36. En el Desierto...................................................................................................... 289
CAPTULO 37. La Roca Herida ................................................................................................... 293
CAPTULO 38. El Viaje Alrededor de Edom ............................................................................... 300
CAPTULO 39. La Conquista de Basn........................................................................................ 309
CAPTULO 40. Balaam ................................................................................................................ 313
CAPTULO 41. La Apostasa a Orillas del Jordn ....................................................................... 323
CAPTULO 42. La Repeticin de la Ley ...................................................................................... 330
CAPTULO 43. La Muerte de Moiss .......................................................................................... 335
CAPTULO 44. El Cruce del Jordn ............................................................................................. 343
CAPTULO 45. La Cada de Jeric ............................................................................................... 348
CAPTULO 46. Las Bendiciones y las Maldiciones ..................................................................... 356
CAPTULO 47. La Alianza con los Gabaonitas............................................................................ 359
CAPTULO 48. La Repeticin de Canan .................................................................................... 363
CAPTULO 49. Las ltimas Palabras de Josu ............................................................................ 372
CAPTULO 50. Los Diezmos y las Ofrendas ............................................................................... 375
CAPTULO 51. Dios Cuida de los Pobres .................................................................................... 379
CAPTULO 52. Las Fiestas Anuales............................................................................................. 384
CAPTULO 53. Los Primeros Jueces ............................................................................................ 389
CAPTULO 54. Sansn ................................................................................................................. 401
CAPTULO 55. El Nio Samuel ................................................................................................... 408
CAPTULO 56. El y sus Hijos ..................................................................................................... 413
CAPTULO 57. El Arca Tomada por los Filisteos ........................................................................ 418
CAPTULO 58. Las Escuelas de los Profetas ............................................................................... 427
CAPTULO 59. El Primer Rey de Israel ....................................................................................... 434
CAPTULO 60. La Presuncin de Sal ......................................................................................... 445
CAPTULO 61. Sal Rechazado ................................................................................................... 452
CAPTULO 62. El Ungimiento de David ..................................................................................... 457
CAPTULO 63. David y Goliat ..................................................................................................... 460
CAPTULO 64. David Fugitivo .................................................................................................... 465
CAPTULO 65. La Magnanimidad de David................................................................................ 474
CAPTULO 66. La Muerte de Sal ............................................................................................... 484
CAPTULO 67. La Magia Antigua y Moderna ............................................................................. 489
CAPTULO 68. David en Siclag ................................................................................................... 494
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CAPTULO 69. David Llevado al Trono ...................................................................................... 500


CAPTULO 70. El Reinado de David ........................................................................................... 505
CAPTULO 71. El Pecado de David y su Arrepentimiento .......................................................... 514
CAPTULO 72. La Rebelin de Absaln ...................................................................................... 522
CAPTULO 73. Los ltimos Aos de David ................................................................................ 536

CAPTULO 1.

El Origen Y "Dios es Amor."

Su naturaleza y su ley son amor. Lo han sido siempre, y lo sern para siempre. "El Alto y
Sublime, el que habita la eternidad," cuyos "caminos son eternos," no cambia. En l "no hay
mudanza, ni sombra de variacin." Cada manifestacin del poder creador es una expresin del
amor infinito. La soberana de Dios encierra plenitud de bendiciones para todos los seres creados.
El salmista dice: "Tuyo el brazo con valenta; fuerte es tu mano, ensalzada tu diestra. Justicia y
juicio son el asiento de tu trono: misericordia y verdad van delante de tu rostro. Bienaventurado el
pueblo que sabe aclamarte: andarn, oh Jehov, a la luz de tu rostro. En tu nombre se alegrarn
todo el da; y en tu justicia sern ensalzados. Porque t eres la gloria de su fortaleza; ... Porque
Jehov es nuestro escudo; y nuestro rey es el Santo de Israel." (Sal. 89: 13-18.)* La historia del
gran conflicto entre el bien y el mal, desde que principi en el cielo hasta el final abatimiento de
la rebelin y la total extirpacin del pecado, es tambin una demostracin del inmutable amor de
Dios.
El soberano del universo no estaba solo en su obra benfica. Tuvo un compaero, un
colaborador que poda apreciar sus designios, y que poda compartir su regocijo al brindar felicidad
a los seres creados. "En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios.
Este era en el principio con Dios." (Juan 1: 1, 2.) Cristo, el Verbo, el Unignito de Dios, era uno
solo con el Padre eterno, uno solo en naturaleza, en carcter y en propsitos; era el nico ser que
poda penetrar en todos los designios y fines de Dios. "Y llamarse su nombre Admirable,
Consejero, Dios fuerte, Padre eterno, Prncipe de paz" "sus salidas son desde el principio, desde
los das del siglo." (Isa. 9: 6; Miq. 5: 2.) Y el Hijo de Dios, hablando de s mismo, declara: "Jehov
me posea en el principio de su camino, ya de antiguo, antes de sus obras. Eternalmente tuve el
principado. . . . Cuando estableca los fundamentos de la tierra; con l estaba yo ordenndolo todo;
y fui su delicia todos los das, teniendo solaz delante de l en todo tiempo." (Prov. 8: 22-30) El
Padre obr por medio de su Hijo en la creacin de todos los seres celestiales. "Porque por l fueron
criadas todas las cosas, . . . sean tronos, sean dominios, sean principados, sean potestades; todo fue
criado por l y para l." (Col. 1: 16.)
Los ngeles son los ministros de Dios, que, irradiando la luz que constantemente dimana de
la presencia de l y valindose de sus rpidas alas, se apresuran a ejecutar la voluntad de Dios.
Pero el Hijo, el Ungido de Dios, "la misma imagen de su sustancia," "el resplandor de su gloria" y
sostenedor de" todas las cosas con la palabra de su potencia," tiene la supremaca sobre todos ellos.
Un "trono de gloria, excelso desde el principio," era el lugar de su santuario; una "vara de equidad,"
el cetro de su reino. "Alabanza y magnificencia delante de l: fortaleza y gloria en su santuario."
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"Misericordia y verdad van delante de tu rostro." (Heb. 1: 3, 8; Jer. 17: 12; Sal. 96: 6; 89: 14).
Siendo la ley del amor el fundamento del gobierno de Dios, la felicidad de todos los seres
inteligentes depende de su perfecto acuerdo con los grandes principios de justicia de esa ley. Dios
desea de todas sus criaturas el servicio que nace del amor, de la comprensin y del aprecio de su
carcter. No halla placer en una obediencia forzada, y otorga a todos, libre albedro para que
puedan servirle voluntariamente.
Mientras todos los seres creados reconocieron la lealtad del amor, hubo perfecta armona en
el universo de Dios. Cumplir los designios de su Creador era el gozo de las huestes celestiales. Se
deleitaban en reflejar la gloria del Todopoderoso y en alabarle. Y su amor mutuo fue fiel y
desinteresado mientras el amor de Dios fue supremo. No haba nota discordante que perturbara las
armonas celestiales. Pero se produjo un cambio en ese estado de felicidad. Hubo uno que pervirti
la libertad que Dios haba otorgado a sus criaturas. El pecado se origin en aquel que, despus de
Cristo, haba sido el ms honrado por Dios y que era el ms exaltado en poder y en gloria entre los
habitantes del cielo. Lucifer, el "hijo de la maana," era el principal de los querubines cubridores,
santo e inmaculado. Estaba en la presencia del gran Creador, y los incesantes rayos de gloria que
envolvan al Dios eterno, caan sobre l. "As ha dicho el Seor Jehov: T echas el sello a la
proporcin, lleno de sabidura, y acabado de hermosura. En Edn, en el huerto de Dios estuviste:
toda piedra preciosa fue tu vestidura. . . . T, querubn grande, cubridor: y yo te puse; en el santo
monte de Dios estuviste; en medio de piedras de fuego has andado. Perfecto eras en todos tus
caminos desde el da que fuiste criado, hasta que se hall en ti maldad." (Eze. 28: 12-15.).
Poco a poco Lucifer lleg a albergar el deseo de ensalzarse. Las Escrituras dicen:
"Enaltecise tu corazn a causa de tu hermosura, corrompiste tu sabidura a causa de tu
resplandor." (Vers. 17) "T que decas en tu corazn: . . . Junto a las estrellas de Dios ensalzar mi
solio,.... y ser semejante al Altsimo." (Isa. 14: 13, 14) Aunque toda su gloria proceda de Dios,
este poderoso ngel lleg a considerarla como perteneciente a s mismo. Descontento con el puesto
que ocupaba, a pesar de ser el ngel que reciba ms honores entre las huestes celestiales, se
aventur a codiciar el homenaje que slo debe darse al Creador. En vez de procurar el
ensalzamiento de Dios como supremo en el afecto y la lealtad de todos los seres creados, trat de
obtener para s mismo el servicio y la lealtad de ellos. Y codiciando la gloria con que el Padre
infinito haba investido a su Hijo, este prncipe de los ngeles aspiraba al poder que slo perteneca
a Cristo. Ahora la perfecta armona del cielo estaba quebrantada. La disposicin de Lucifer de
servirse a s mismo en vez de servir a su Creador, despert un sentimiento de honda aprensin
cuando fue observada por quienes consideraban que la gloria de Dios deba ser suprema. Reunidos
en concilio celestial, los ngeles rogaron a Lucifer que desistiese de su intento.
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El Hijo de Dios present ante l la grandeza, la bondad y la justicia del Creador, y tambin
la naturaleza sagrada e inmutable de su ley. Dios mismo haba establecido el orden del cielo, y, al
separarse de l, Lucifer deshonrara a su Creador y acarreara la ruina sobre s mismo. Pero la
amonestacin, hecha con misericordia y amor infinitos, solamente despert un espritu de
resistencia. Lucifer permiti que su envidia hacia Cristo prevaleciese, y se afirm ms en su
rebelin. El propsito de este prncipe de los ngeles lleg a ser disputar la supremaca del Hijo de
Dios, y as poner en tela de juicio la sabidura y el amor del Creador. A lograr este fin estaba por
consagrar las energas de aquella mente maestra, la cual, despus de la de Cristo, era la principal
entre las huestes de Dios.
Pero Aquel que quiso que sus criaturas tuviesen libre albedro, no dej a ninguna de ellas
inadvertida en cuanto a los sofismas perturbadores con los cuales la rebelin procurara
justificarse. Antes de que la gran controversia principiase, deba presentarse claramente a todos la
voluntad de Aquel cuya sabidura y bondad eran la fuente de todo su regocijo. El Rey del universo
convoc a las huestes celestiales a comparecer ante l, a fin de que en su presencia l pudiese
manifestar cul era el verdadero lugar que ocupaba su Hijo y manifestar cul era la relacin que l
tena para con todos los seres creados. El Hijo de Dios comparti el trono del Padre, y la gloria del
Ser eterno, que exista por s mismo, cubri a ambos. Alrededor del trono se congregaron los santos
ngeles, una vasta e innumerable muchedumbre, "millones de millones," y los ngeles ms
elevados, como ministros y sbditos, se regocijaron en la luz que de la presencia de la Deidad caa
sobre ellos. Ante los habitantes del cielo reunidos, el Rey declar que ninguno, excepto Cristo, el
Hijo unignito de Dios, poda penetrar en la plenitud de sus designios y que a ste le estaba
encomendada la ejecucin de los grandes propsitos de su voluntad.
El Hijo de Dios haba ejecutado la voluntad del Padre en la creacin de todas las huestes del
cielo, y a l, as como a Dios, deban ellas tributar homenaje y lealtad. Cristo haba de ejercer an
el poder divino en la creacin de la tierra y sus habitantes. Pero en todo esto no buscara poder o
ensalzamiento para s mismo, en contra del plan de Dios, sino que exaltara la gloria del Padre, y
ejecutara sus fines de beneficencia y amor. Los ngeles reconocieron gozosamente la supremaca
de Cristo, y postrndose ante l, le rindieron su amor y adoracin. Lucifer se postr con ellos, pero
en su corazn se libraba un extrao y feroz conflicto. La verdad, la justicia y la lealtad luchaban
contra los celos y la envidia. La influencia de los santos ngeles pareci por algn tiempo
arrastrarlo con ellos.
Mientras en melodiosos acentos se elevaban himnos de alabanza cantados por millares de
alegres voces, el espritu del mal pareca vencido; indecible amor conmova su ser entero; al igual
que los inmaculados adoradores, su alma se hinchi de amor hacia el Padre y el Hijo. Pero luego
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se llen del orgullo de su propia gloria. Volvi a su deseo de supremaca, y nuevamente dio cabida
a su envidia hacia Cristo. Los altos honores conferidos a Lucifer no fueron justipreciados como
ddiva especial de Dios, y por lo tanto, no produjeron gratitud alguna hacia su Creador. Se jactaba
de su esplendor y elevado puesto, y aspiraba a ser igual a Dios. La hueste celestial le amaba y
reverenciaba, los ngeles se deleitaban en cumplir sus rdenes, y estaba dotado de ms sabidura
y gloria que todos ellos. Sin embargo, el Hijo de Dios ocupaba una posicin ms exaltada que l.
Era igual al Padre en poder y autoridad.
El comparta los designios del Padre, mientras que Lucifer no participaba en los concilios
de Dios. "Por qu -se preguntaba el poderoso ngel- debe Cristo tener la supremaca? Por qu
se le honra ms que a m?" Abandonando su lugar en la inmediata presencia del Padre, Lucifer
sali a difundir el espritu de descontento entre los ngeles. Trabaj con misteriosa reserva, y por
algn tiempo ocult sus verdaderos propsitos bajo una aparente reverencia hacia Dios. Principi
por insinuar dudas acerca de las leyes que gobernaban a los seres celestiales, sugiriendo que aunque
las leyes fuesen necesarias para los habitantes de los mundos, los ngeles, siendo ms elevados,
no necesitaban semejantes restricciones, porque su propia sabidura bastaba para guiarlos. Ellos
no eran seres que pudieran acarrear deshonra a Dios; todos sus pensamientos eran santos; y errar
era tan imposible para ellos como para el mismo Dios. La exaltacin del Hijo de Dios como igual
al Padre fue presentada como una injusticia cometida contra Lucifer, quien, segn se alegaba, tena
tambin derecho a recibir reverencia y honra. Si este prncipe de los ngeles pudiese alcanzar su
verdadera y elevada posicin, ello redundara en grandes beneficios para toda la hueste celestial;
pues era su objeto asegurar la libertad de todos. Pero ahora aun la libertad que haban gozado hasta
ese entonces conclua, pues se les haba nombrado un gobernante absoluto, y todos ellos tenan
que prestar obediencia a su autoridad.
Tales fueron los sutiles engaos que por medio de las astucias de Lucifer cundan
rpidamente por los atrios celestiales. No se haba efectuado cambio alguno en la posicin o en 17
la autoridad de Cristo. La envidia de Lucifer, sus tergiversaciones, y sus pretensiones de igualdad
con Cristo, haban hecho absolutamente necesaria una declaracin categrica acerca de la
verdadera posicin que ocupaba el Hijo de Dios; pero sta haba sido la misma desde el principio.
Sin embargo, las argucias de Lucifer confundieron a muchos ngeles. Valindose de la amorosa y
leal confianza depositada en l por los seres celestiales que estaban bajo sus rdenes, haba
inculcado tan insidiosamente en sus mentes su propia desconfianza y descontento, que su
influencia no se discerna. Lucifer haba presentado con falsa los designios de Dios,
interpretndolos torcida y errneamente, a fin de producir disensin y descontento. Astutamente
induca a sus oyentes a que expresaran sus sentimientos; luego, cuando as convena a sus intereses,
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repeta esas declaraciones en prueba de que los ngeles no estaban del todo en armona con el
gobierno de Dios. Mientras aseveraba tener perfecta lealtad hacia Dios, insista en que era
necesario que se hiciesen cambios en el orden y las leyes del cielo para asegurar la estabilidad del
gobierno divino. As, mientras obraba por despertar oposicin a la ley de Dios y por inculcar su
propio descontento en la mente de los ngeles que estaban bajo sus rdenes, haca alarde de querer
eliminar el descontento y reconciliar a los ngeles desconformes con el orden del cielo. Mientras
fomentaba secretamente el desacuerdo y la rebelin, con pericia consumada aparentaba que su
nico fin era promover la lealtad y preservar la armona y la paz.
El espritu de descontento as encendido haca su funesta obra. Aunque no haba rebelin
abierta, el desacuerdo aumentaba imperceptiblemente entre los ngeles. Algunos reciban
favorablemente las insinuaciones de Lucifer contra el gobierno de Dios. Aunque previamente
haban estado en perfecta armona con el orden que Dios haba establecido, estaban ahora
descontentos y se sentan desdichados porque no podan penetrar los inescrutables designios de
Dios; les desagradaba la idea de exaltar a Cristo. Estaban listos para respaldar la demanda de
Lucifer de que l tuviese igual autoridad que el Hijo de Dios. Pero los ngeles que permanecieron
leales y fieles apoyaron la sabidura y la justicia del decreto divino, y as trataron de reconciliar al
descontento Lucifer con la voluntad de Dios. Cristo era el Hijo de Dios. Haba sido uno con el
Padre antes que los ngeles fuesen creados. Siempre estuvo a la diestra del Padre; su supremaca,
tan llena de bendiciones para todos aquellos que estaban bajo su benigno dominio, no haba sido
hasta entonces disputada.
La armona que reinaba en el cielo nunca haba sido interrumpida. Por qu deba haber
ahora discordia? Los ngeles leales podan ver slo terribles consecuencias como resultado de esta
disensin, y con frvidas splicas aconsejaron a los descontentos que renunciasen a su propsito
y se mostrasen leales a Dios mediante la fidelidad a su gobierno. Con gran misericordia, segn su
divino carcter, Dios soport por mucho tiempo a Lucifer. El espritu de descontento y desafecto
no se haba conocido antes en el cielo. Era un elemento nuevo, extrao, misterioso e inexplicable.
Lucifer mismo, al principio, no entenda la verdadera naturaleza de sus sentimientos; durante algn
tiempo haba temido dar expresin a los pensamientos y a las imaginaciones de su mente; sin
embargo, no los desech.
No vea el alcance de su extravo. Para convencerlo de su error, se hizo cuanto esfuerzo
podan sugerir la sabidura y el amor infinitos. Se le prob que su desafecto no tena razn de ser,
y se le hizo saber cul sera el resultado si persista en su rebelda. Lucifer qued convencido de
que se hallaba en el error. Vio que "justo es Jehov en todos sus caminos, y misericordioso en
todas sus obras" (Sal. 145: 17), que los estatutos divinos son justos, y que deba reconocerlos como
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tales ante todo el cielo. De haberlo hecho, podra haberse salvado a s mismo y a muchos ngeles.
An no haba desechado completamente la lealtad a Dios. Aunque haba abandonado su puesto de
querubn cubridor, si hubiese querido volver a Dios, reconociendo la sabidura del Creador y
conformndose con ocupar el lugar que se le asign en el gran plan de Dios, habra sido
restablecido en su puesto. Haba llegado el momento de hacer una decisin final; l deba
someterse completamente a la divina soberana o colocarse en abierta rebelin. Casi decidi volver
sobre sus pasos, pero el orgullo no se lo permiti.
Era un sacrificio demasiado grande para quien haba sido honrado tan altamente el tener que
confesar que haba errado, que sus ideas y propsitos eran falsos, y someterse a la autoridad que
haba estado presentando como injusta. Un Creador compasivo, anhelante de manifestar piedad
hacia Lucifer y sus seguidores, procur hacerlos retroceder del abismo de la ruina al cual estaban
a punto de lanzarse. Pero su misericordia fue mal interpretada. Lucifer seal la longanimidad de
Dios como una prueba evidente de su propia superioridad sobre l, como una indicacin de que el
Rey del universo an accedera a sus exigencias. Si los ngeles se mantenan firmes de su parte,
dijo, an podran conseguir todo lo que deseaban. Defendi persistentemente su conducta, y se
dedic de lleno al gran conflicto contra su Creador. As fue como Lucifer, el "portaluz," el que
comparta la gloria de Dios, el ministro de su trono, mediante la transgresin, se convirti en
Satans el "adversario" de Dios y de los seres santos, y el destructor de aquellos que el Seor haba
encomendado a su direccin y cuidado.
Rechazando con desdn los argumentos y las splicas de los ngeles leales, los tild de
esclavos engaados. Declar que la preferencia otorgada a Cristo era un acto de injusticia tanto
hacia l como hacia toda la hueste celestial, y anunci que desde ese entonces no se sometera a
esa violacin de los derechos de sus asociados y de los suyos propios. Nunca ms reconocera la
supremaca de Cristo. Haba decidido reclamar el honor que se le debi haber otorgado, y asumir
la direccin de cuantos quisieran seguirle; y prometi a quienes entrasen en sus filas un gobierno
nuevo y mejor, bajo cuya tutela todos gozaran de libertad. Gran nmero de ngeles manifest su
decisin de aceptarle como su caudillo. Engredo por el favor que recibieran sus designios, alent
la esperanza de atraer a su lado a todos los ngeles para hacerse igual a Dios mismo, y ser
obedecido por toda la hueste celestial.
Los ngeles leales volvieron a instar a Satans y a sus simpatizantes a someterse a Dios; les
presentaron lo que resultara inevitable en caso de rehusarse. El que los haba creado poda
vencerlos y castigar severamente su rebelde osada. Ningn ngel poda oponerse con xito a la
ley divina, tan sagrada como Dios mismo. Advirtieron y aconsejaron a todos que hiciesen odos
sordos a los razonamientos engaosos de Lucifer, y le instaron a l y a sus secuaces a buscar la
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presencia de Dios sin demora alguna, y a confesar el error de haber puesto en tela de juicio la
sabidura y la autoridad divinas. Muchos estaban dispuestos a prestar atencin a este consejo, a
arrepentirse de su desafecto, y a pedir que se les admitiese en el favor del Padre y del Hijo. Pero
Lucifer tena otro engao listo. El poderoso rebelde declar entonces que los ngeles que se le
haban unido haban ido demasiado lejos para retroceder, que l estaba bien enterado de la ley
divina, y que saba que Dios no los perdonara. Declar que todos aquellos que se sometieran a la
autoridad del cielo seran despojados de su honra y degradados. En cuanto a l se refera, estaba
dispuesto a no reconocer nunca ms la autoridad de Cristo.
Manifest que la nica salida que les quedaba a l y a sus seguidores era declarar su libertad,
y obtener por medio de la fuerza los derechos que no se les quiso otorgar de buen grado. En lo que
concerna a Satans mismo, era cierto que ya haba ido demasiado lejos en su rebelin para
retroceder. Pero no ocurra lo mismo con aquellos que haban sido cegados 21 por sus engaos.
Para ellos el consejo y las splicas de los ngeles leales abran una puerta de esperanza; y si
hubiesen atendido la advertencia, podran haber escapado del lazo de Satans. Pero permitieron
que el orgullo, el amor a su jefe y el deseo de libertad ilimitada los dominasen por completo, y los
ruegos del amor y la misericordia divinos fueron finalmente rechazados. Dios permiti que Satans
siguiese con su obra hasta que el espritu de desafecto se troc en una activa rebelin. Era necesario
que sus planes se desarrollasen en toda su plenitud, para que su verdadera naturaleza y tendencia
fuesen vistas por todos.
Como querubn ungido, Lucifer, haba sido altamente exaltado; era muy amado por los seres
celestiales, y su influencia sobre ellos era poderosa. El gobierno de Dios inclua no slo los
habitantes del cielo sino tambin los de todos los mundos que haba creado; y Lucifer lleg a la
conclusin de que si pudiera arrastrar a los ngeles celestiales en su rebelin, podra tambin
arrastrar a todos los mundos. l haba presentado su punto de vista astutamente, haciendo uso de
sofismas y engaos para lograr sus fines. Su poder para engaar era enorme. Disfrazndose con
un manto de mentira, haba obtenido una ventaja. Todo cuanto haca estaba tan revestido de
misterio que era muy difcil revelar a los ngeles la verdadera naturaleza de su obra. Hasta que
sta no estuviese plenamente desarrollada, no podra manifestarse cun mala era ni su desafecto
sera visto como rebelin. Aun los ngeles leales no podan discernir bien su carcter, ni ver adonde
se encaminaba su obra.
Al principio Lucifer haba encauzado sus tentaciones de tal manera que l mismo no se
comprometa. A los ngeles a quienes no pudo atraer completamente a su lado los acus de ser
indiferentes a los intereses de los seres celestiales. Acus a los ngeles leales de estar haciendo
precisamente la misma labor que l haca. Su poltica era confundirlos con argumentos sutiles
12

acerca de los designios de Dios. Cubra de misterio todo lo sencillo, y por medio de astuta
perversin pona en duda las declaraciones ms claras de Jehov. Y su elevada posicin, tan
ntimamente relacionada con el gobierno divino, daba mayor fuerza a sus pretensiones. Dios poda
emplear slo aquellos medios que fuesen compatibles con la verdad y la justicia. Satans poda
valerse de medios que Dios no poda usar: la lisonja y el engao. Haba procurado falsear la palabra
de Dios, y haba tergiversado el plan de gobierno divino, alegando que el Creador no obraba con
justicia al imponer leyes a los ngeles; que al exigir sumisin y obediencia de sus criaturas, buscaba
solamente su propia exaltacin.
Por lo tanto, era necesario demostrar ante los habitantes del cielo y de todos los mundos que
el gobierno de Dios es justo y su ley perfecta. Satans haba fingido que procuraba fomentar el
bien del universo. El verdadero carcter del usurpador, y su verdadero objetivo, deban ser
comprendidos por todos. Deba drsele tiempo suficiente para que se revelase por medio de sus
propias obras inicuas. La discordia que su propio proceder haba causado en el cielo, Satans la
atribua al gobierno de Dios. Todo lo malo, deca, era resultado de la administracin divina.
Alegaba que su propsito era mejorar los estatutos de Jehov.
Por consiguiente, Dios le permiti demostrar la naturaleza de sus pretensiones para que se
viese el resultado de los cambios que l propona hacer en la ley divina. Su propia labor haba de
condenarle. Satans haba dicho desde el principio que no estaba en rebelda. El universo entero
haba de ver al engaador desenmascarado. Aun cuando Satans fue arrojado del cielo, la Sabidura
infinita no le aniquil. Puesto que slo el servicio inspirado por el amor puede ser aceptable para
Dios, la lealtad de sus criaturas debe basarse en la conviccin de que es justo y benvolo. Por no
estar los habitantes del cielo y de los mundos preparados para entender la naturaleza o las
consecuencias del pecado, no podran haber discernido la justicia de Dios en la destruccin de
Satans. Si se le hubiese suprimido inmediatamente, algunos habran servido a Dios por temor ms
bien que por amor.
La influencia del engaador no habra sido anulada totalmente, ni se habra extirpado por
completo el espritu de rebelin. Para el bien del universo entero a travs de los siglos sin fin, era
necesario que Satans desarrollase ms ampliamente sus principios, para que todos los seres
creados pudiesen reconocer la naturaleza de sus acusaciones contra el gobierno divino y para que
la justicia y la misericordia de Dios y la inmutabilidad de su ley quedasen establecidas para
siempre. La rebelin de Satans haba de ser una leccin para el universo a travs de todos los
siglos venideros, un testimonio perpetuo acerca de la naturaleza del pecado y sus terribles
consecuencias.

13

Los resultados del gobierno de Satans y sus efectos sobre los ngeles y los hombres iban a
demostrar qu resultado se obtiene inevitablemente al desechar la autoridad divina. Iban a
atestiguar que la existencia del gobierno de Dios entraa el bienestar de todos los seres que l cre.
De esta manera la historia de este terrible experimento de la rebelin iba a ser una perpetua
salvaguardia para todos los seres santos, para evitar que sean engaados acerca de la naturaleza de
la transgresin, para salvarlos de cometer pecado y sufrir sus consecuencias. El que gobierna en
los cielos ve el fin desde el principio. Aquel en cuya presencia los misterios del pasado y del futuro
son manifiestos, ms all de la angustia, las tinieblas y la ruina provocadas por el pecado,
contempla la realizacin de sus propios designios de amor y bendicin. Aunque haya "nube y
oscuridad alrededor de l: justicia y juicio son el asiento de su trono." (Sal. 97: 2.) Y esto lo
entendern algn da todos los habitantes del universo, tanto los leales como los desleales. "l es
la Roca, cuya obra es perfecta, porque todos sus caminos son rectitud: Dios de verdad, y ninguna
iniquidad en l: es justo y recto." (Deut. 32: 4.)

14

CAPTULO 2.

El Diseo Divino

Por la palabra de Jehov fueron hechos los cielos, y todo el ejrcito de ellos por el espritu
de su boca... Porque l dijo, y fue hecho; l mand, y existi." "El fund la tierra sobre sus basas;
no ser jams removida." (Sal 33: 6, 9; 104: 5) Cuando sali de las manos del Creador, la tierra
era sumamente hermosa. La superficie presentaba un aspecto multiforme, con montaas, colinas
y llanuras, entrelazadas con magnficos ros y bellos lagos. Pero las colinas y las montaas no eran
abruptas y escarpadas, ni abundaban en ellas declives aterradores, ni abismos espeluznantes como
ocurre ahora; las agudas y speras cspides de la rocosa armazn de la tierra estaban sepultadas
bajo un suelo frtil, que produca por doquiera una frondosa vegetacin verde. No haba
repugnantes pantanos ni desiertos estriles. Agraciados arbustos y delicadas flores saludaban la
vista por dondequiera.
Las alturas estaban coronadas con rboles an ms imponentes que los que existen ahora.
El aire, limpio de impuros miasmas, era claro y saludable. El paisaje sobrepujaba en hermosura
los adornados jardines del ms suntuoso palacio de la actualidad. La hueste anglica presenci la
escena con deleite, y se regocij en las maravillosas obras de Dios. Una vez creada la tierra con su
abundante vida vegetal y animal, fue introducido en el escenario el hombre, corona de la creacin
para quien la hermosa tierra haba sido aparejada. A l se le dio dominio sobre todo lo que sus ojos
pudiesen mirar; pues, "dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra
semejanza; y seoree ... en toda la tierra. Y cri Dios al hombre a su imagen, varn y hembra los
cri." (Gn. 1: 26, 27) .
Aqu se expone con claridad el origen de la raza humana; y el relato divino est tan
claramente narrado que no da lugar a conclusiones errneas. Dios cre al hombre conforme a su
propia imagen. No hay en esto misterio. No existe fundamento alguno para la suposicin de que
el hombre lleg a existir mediante un lento proceso evolutivo de las formas bajas de la vida animal
o vegetal. Tales enseanzas rebajan la obra sublime del Creador al nivel de las mezquinas y
terrenales concepciones humanas. Los hombres estn tan resueltos a excluir a Dios de la soberana
del universo que rebajan al hombre y le privan de la dignidad de su origen. El que coloc los
mundos estrellados en la altura y colore con delicada maestra las flores del campo, el que llen
la tierra y los cielos con las maravillas de su potencia, cuando quiso coronar su gloriosa obra,
colocando a alguien para regir la hermosa tierra, supo crear un ser digno de las manos que le dieron
vida.
La genealoga de nuestro linaje, como ha sido revelada, no hace remontar su origen a una
serie de grmenes, moluscos o cuadrpedos, sino al gran Creador. Aunque Adn fue formado del
15

polvo, era el "hijo de Dios." (Luc 3: 38, V.M.) Adn fue colocado como representante de Dios
sobre los rdenes de los seres inferiores. Estos no pueden comprender ni reconocer la soberana
de Dios; sin embargo, fueron creados con capacidad de amar y de servir al hombre. El salmista
dice: "Hicstelo enseorear de las obras de tus manos; todo lo pusiste debajo de sus pies: . . .
asimismo las bestias del campo; las aves de los cielos, . . . todo cuanto pasa por los senderos de la
mar." (Sal. 8: 6-8.) El hombre haba de llevar la imagen de Dios, tanto en la semejanza exterior,
como en el carcter. Slo Cristo es "la misma imagen" del Padre (Heb. 1: 3); pero el hombre fue
creado a semejanza de Dios.
Su naturaleza estaba en armona con la voluntad de Dios. Su mente era capaz de comprender
las cosas divinas. Sus afectos eran puros, sus apetitos y pasiones estaban bajo el dominio de la
razn. Era santo y se senta feliz de llevar la imagen de Dios y de mantenerse en perfecta obediencia
a la voluntad del Padre. Cuando el hombre sali de las manos de su Creador, era de elevada estatura
y perfecta simetra. Su semblante llevaba el tinte rosado de la salud y brillaba con la luz y el
regocijo de la vida. La estatura de Adn era mucho mayor que la de los hombres que habitan la
tierra en la actualidad. Eva era algo ms baja de estatura que Adn; no obstante, su forma era noble
y plena de belleza.
La inmaculada pareja no llevaba vestiduras artificiales. Estaban rodeados de una envoltura
de luz y gloria, como la que rodea a los ngeles. Mientras vivieron obedeciendo a Dios, este atavo
de luz continu revistindolos. Despus de la creacin de Adn, toda criatura viviente fue trada
ante su presencia para recibir un nombre; vio que a cada uno se le haba dado una compaera, pero
entre todos ellos no haba "ayuda idnea para l." Entre todas las criaturas que Dios haba creado
en la tierra, no haba ninguna igual al hombre. "Y dijo Jehov Dios: No es bueno que el hombre
est solo, harle ayuda idnea para l. (Gn. 2: 18.) El hombre no fue creado para que viviese en
la soledad; haba de tener una naturaleza sociable. Sin compaa, las bellas escenas y las
encantadoras ocupaciones del Edn no hubiesen podido proporcionarle perfecta felicidad.
Aun la comunin con los ngeles no hubiese podido satisfacer su deseo de simpata y
compaa. No exista nadie de la misma naturaleza y forma a quien amar y de quien ser amado.
Dios mismo dio a Adn una compaera. Le provey de una "ayuda idnea para l," alguien que
realmente le corresponda, una persona digna y apropiada para ser su compaera y que podra ser
una sola cosa con l en amor y simpata. Eva fue creada de una costilla tomada del costado de
Adn; este hecho significa que ella no deba dominarle como cabeza, ni tampoco deba ser
humillada y hollada bajo sus plantas como un ser inferior, sino que ms bien deba estar a su lado
como su igual, para ser amada y protegida por l. Siendo parte del hombre, hueso de sus huesos y
carne de su carne, era ella su segundo yo; y quedaba en evidencia la unin ntima y afectuosa que
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deba existir en esta relacin. "Porque ninguno aborreci jams a su propia carne, antes la sustenta
y regala." "Por tanto, dejar el hombre a su padre y a su madre, y allegarse ha a su mujer, y sern
una sola carne." (Efe 5: 29; Gn. 2: 24) Dios celebr la primera boda. De manera que la institucin
del matrimonio tiene como su autor al Creador del universo. "Honroso es en todos el matrimonio."
(Heb.13: 4.)
Fue una de las primeras ddivas de Dios al hombre, y es una de las dos instituciones que,
despus de la cada, llev Adn consigo al salir del paraso. Cuando se reconocen y obedecen los
principios divinos en esta materia, el matrimonio es una bendicin: salvaguarda la felicidad y la
pureza de la raza, satisface las necesidades sociales del hombre y eleva su naturaleza fsica,
intelectual y moral. "Y haba Jehov Dios plantado un huerto en Edn al oriente, y puso all al
hombre que haba formado." (Gn. 2: 8.) Todo lo que hizo Dios tena la perfeccin de la belleza,
y nada que contribuyese a la felicidad de la santa pareja pareca faltar; sin embargo, el Creador les
dio todava otra prueba de su amor, preparndoles especialmente un huerto para que fuese su
morada. En este huerto haba rboles de toda variedad, muchos de ellos cargados de fragantes y
deliciosas frutas. Haba hermosas plantas trepadoras, como vides, que presentaban un aspecto
agradable y hermoso, con sus ramas inclinadas bajo el peso de tentadora fruta de los ms ricos y
variados matices.
El trabajo de Adn y Eva deba consistir en formar cenadores o albergues con las ramas de
las vides, haciendo as su propia morada con rboles vivos cubiertos de follaje y 28 frutos. Haba
en profusin y prodigalidad fragantes flores de todo matiz. En medio del huerto estaba el rbol de
la vida que aventajaba en gloria y esplendor a todos los dems rboles. Sus frutos parecan
manzanas de oro y plata, y tenan el poder de perpetuar la vida. La creacin estaba ahora completa.
"Y fueron acabados los cielos y la tierra, y todo su ornamento." "Y vio Dios todo lo que haba
hecho, y he aqu que era bueno en gran manera." (Gn. 2: 1; 1: 31.) El Edn floreca en la tierra.
Adn y Eva tenan libre acceso al rbol de la vida. Ninguna mcula de pecado o sombra de muerte
desfiguraba la hermosa creacin. "Las estrellas todas del alba alababan, y se regocijaban todos los
hijos de Dios." (Job 38: 7).
El gran Jehov haba puesto los fundamentos de la tierra; haba vestido a todo el mundo con
un manto de belleza, y haba colmado el mundo de cosas tiles para el hombre; haba creado todas
las maravillas de la tierra y del mar. La gran obra de la creacin fue realizada en seis das. "Y acab
Dios en el da sptimo su obra que
hizo, y repos el da sptimo de toda su obra que haba
hecho. Y bendijo Dios al da sptimo, y santificlo, porque en l repos de toda su obra que haba
Dios criado y hecho." (Gn. 2: 2, 3). Dios mir con satisfaccin la obra de sus manos. Todo era
perfecto, digno de su divino Autor; y l descans, no como quien estuviera fatigado, sino satisfecho
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con los frutos de su sabidura y bondad y con las manifestaciones de su gloria. Despus de
descansar el sptimo da, Dios lo santific; es decir, lo escogi y apart como da de descanso para
el hombre. Siguiendo el ejemplo del Creador, el hombre haba de reposar durante este sagrado da,
para que, mientras contemplara los cielos y la tierra, pudiese reflexionar sobre la grandiosa obra
de la creacin de Dios; y para que, mientras mirara las evidencias de la sabidura y bondad de Dios,
su corazn se llenase de amor y reverencia hacia su Creador. Al bendecir el sptimo da en el Edn,
Dios estableci un recordativo de su obra creadora.
El sbado fue confiado y entregado a Adn, padre y representante de toda la familia humana.
Su observancia haba de ser un acto de agradecido reconocimiento de parte de todos los que
habitasen la tierra, de que Dios era su Creador y su legtimo soberano, de que ellos eran la obra de
sus manos y los sbditos de su autoridad. De esa manera la institucin del sbado era enteramente
conmemorativa, y fue dada para toda la humanidad. No haba nada en ella que fuese obscuro o que
limitase su observancia a un solo pueblo. Dios vio que el sbado era esencial para el hombre, aun
en el paraso. Necesitaba dejar a un lado sus propios intereses y actividades durante un da de cada
siete para poder contemplar ms de lleno las obras de Dios y meditar en su poder y bondad.
Necesitaba el sbado para que le recordase ms vivamente la existencia de Dios, y para que
despertase su gratitud hacia l, pues todo lo que disfrutaba y posea proceda de la mano benfica
del Creador. Dios quiere que el sbado dirija la mente de los hombres hacia la contemplacin de
las obras que l cre. La naturaleza habla a sus sentidos, declarndoles que hay un Dios viviente,
Creador y supremo Soberano del universo. "Los cielos cuentan la gloria de Dios, y la expansin
denuncia la obra de sus manos. El un da emite palabra al otro da, y la una noche a la otra noche
declara sabidura." (Sal. 19: 1, 2).
La belleza que cubre la tierra es una demostracin del amor de Dios. La podemos contemplar
en las colinas eternas, en los corpulentos rboles, en los capullos que se abren y en las delicadas
flores. Todas estas cosas nos hablan de Dios. El sbado, sealando siempre hacia el que lo cre
todo, manda a los hombres que abran el gran libro de la naturaleza y escudrien all la sabidura,
el poder y el amor del Creador. Nuestros primeros padres, a pesar de que fueron creados inocentes
y santos, no fueron colocados fuera del alcance del pecado. Dios los hizo entes morales libres,
capaces de apreciar y comprender la sabidura y benevolencia de su carcter y la justicia de sus
exigencias, y les dej plena libertad para prestarle o negarle obediencia. Deban gozar de la
comunin de Dios y de los santos ngeles; pero antes de darles seguridad eterna, era menester que
su lealtad se pusiese a prueba. En el mismo principio de la existencia del hombre se le puso freno
al egosmo, la pasin fatal que motiv la cada de Satans.

18

El rbol del conocimiento, que estaba cerca del rbol de la vida, en el centro del huerto,
haba de probar la obediencia, la fe y el amor de nuestros primeros padres. Aunque se
les
permita comer libremente del fruto de todo otro rbol del huerto, se les prohiba comer de ste, so
pena de muerte. Tambin iban a estar expuestos a las tentaciones de Satans; pero si soportaban
con xito la prueba, seran colocados finalmente fuera del alcance de su poder, para gozar del
perpetuo favor de Dios. Dios puso al hombre bajo una ley, como condicin indispensable para su
propia existencia. Era sbdito del gobierno divino, y no puede existir gobierno sin ley. Dios pudo
haber creado al hombre incapaz de violar su ley; pudo haber detenido la mano de Adn para que
no tocara el fruto prohibido, pero en ese caso el hombre hubiese sido, no un ente moral libre, sino
un mero autmata.
Sin libre albedro, su obediencia no habra sido voluntaria, sino forzada. No habra sido
posible el desarrollo de su carcter. Semejante procedimiento habra sido contrario al plan que
Dios segua en su relacin con los habitantes de los otros mundos. Hubiese sido indigno del hombre
como ser inteligente, y hubiese dado base a las acusaciones de Satans, de que el gobierno de Dios
era arbitrario. Dios hizo al hombre recto; le dio nobles rasgos de carcter, sin inclinacin hacia lo
malo. Le dot de elevadas cualidades intelectuales, y le present los ms fuertes atractivos posibles
para inducirle a ser constante en su lealtad. La obediencia, perfecta y perpetua, era la condicin
para la felicidad eterna. Cumpliendo esta condicin, tendra acceso al rbol de la vida. El hogar de
nuestros primeros padres haba de ser un modelo para cuando sus hijos saliesen a ocupar la tierra.
Ese hogar, embellecido por la misma mano de Dios, no era un suntuoso palacio.
Los hombres, en su orgullo, se deleitan en tener magnficos y costosos edificios y se
enorgullecen de las obras de sus propias manos; pero Dios puso a Adn en un huerto. Esta fue su
morada. Los azulados cielos le servan de techo; la tierra, con sus delicadas flores y su alfombra
de animado verdor, era su piso; y las ramas frondosas de los hermosos rboles le servan de dosel.
Sus paredes estaban engalanadas con los adornos ms esplendorosos, que eran obra de la mano del
sumo Artista. En el medio en que viva la santa pareja, haba una leccin para todos los tiempos;
a saber, que la verdadera felicidad se encuentra, no en dar rienda suelta al orgullo y al lujo, sino
en la comunin con Dios por medio de sus obras creadas. Si los hombres pusiesen menos atencin
en lo superficial y cultivasen ms la sencillez, cumpliran con mayor plenitud los designios que
tuvo Dios al crearlos.
El orgullo y la ambicin jams se satisfacen, pero aquellos que realmente son inteligentes
encontrarn placer verdadero y elevado en las fuentes de gozo que Dios ha puesto al alcance de
todos. A los moradores del Edn se les encomend el cuidado del huerto, para que lo labraran y lo
guardasen. Su ocupacin no era cansadora, sino agradable y vigorizadora. Dios dio el trabajo como
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una bendicin con que el hombre ocupara su mente, fortaleciera su cuerpo y desarrollara sus
facultades. En la actividad mental y fsica, Adn encontr uno de los Placeres ms elevados de su
santa existencia. Cuando, como resultado de su desobediencia, fue expulsado de su bello hogar, y
cuando, para ganarse el pan de cada da, fue forzado a luchar con una tierra obstinada, ese mismo
trabajo, aunque muy distinto de su agradable ocupacin en el huerto, le sirvi de salvaguardia
contra la tentacin y como fuente de felicidad.
Estn en gran error los que consideran el trabajo como una maldicin, si bien ste lleva
aparejados dolor y fatiga. A menudo los ricos miran con desdn a las clases trabajadoras; pero esto
est enteramente en desacuerdo con los designios de Dios al crear al hombre. Qu son las riquezas
del ms opulento en comparacin con la herencia dada al seorial Adn? Sin embargo, ste no
haba de estar ocioso. Nuestro Creador, que sabe lo que constituye la felicidad del hombre, seal
a Adn su trabajo. El verdadero regocijo de la vida lo encuentran slo los hombres y las mujeres
que trabajan. Los ngeles trabajan diligentemente; son ministros de Dios en favor de los hijos de
los hombres. En el plan del Creador, no caba la prctica de la indolencia que estanca al hombre.
Mientras permaneciesen leales a Dios, Adn y su compaera iban a ser los seores de la
tierra. Recibieron dominio ilimitado sobre toda criatura viviente. El len y la oveja triscaban
pacficamente a su alrededor o se echaban junto a sus pies. Los felices pajarillos revoloteaban
alrededor de ellos sin temor alguno; y cuando sus alegres trinos ascendan alabando a su Creador,
Adn y Eva se unan a ellos en accin de gracias al Padre y al Hijo. La santa pareja eran no slo
hijos bajo el cuidado paternal de Dios, sino tambin estudiantes que reciban instruccin del
omnisciente Creador. Eran visitados por los ngeles, y se gozaban en la comunin directa con su
Creador, sin ningn velo obscurecedor de por medio. Se sentan pletricos del vigor que proceda
del rbol de la vida y su poder intelectual era apenas un poco menor que el de los ngeles.
Los misterios del universo visible, "las maravillas del Perfecto en sabidura" (Job 37: 16),
les suministraban una fuente inagotable de instruccin y placer. Las leyes y los procesos de la
naturaleza, que han sido objeto del estudio de los hombres durante seis mil aos, fueron puestos al
alcance de sus mentes por el infinito Forjador y Sustentador de todo. Se entretenan con las hojas,
las flores y los rboles, descubriendo en cada uno 33 de ellos los secretos de su vida. Toda criatura
viviente era familiar para Adn, desde el poderoso leviatn que juega entre las aguas hasta el ms
diminuto insecto que flota en el rayo del sol. A cada uno le haba dado nombre y conoca su
naturaleza y sus costumbres. La gloria de Dios en los cielos, los innumerables mundos en sus
ordenados movimientos, "las diferencias de las nubes" (Job 37: 16), los misterios de la luz y del
sonido, de la noche y el da, todo estaba al alcance de la comprensin de nuestros primeros padres.

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El nombre de Dios estaba escrito en cada hoja del bosque, y en cada piedra de la montaa,
en cada brillante estrella, en la tierra, en el aire y en los cielos. El orden y la armona de la creacin
les hablaba de una sabidura y un poder infinitos. Continuamente descubran algo nuevo que
llenaba su corazn del ms profundo amor, y les arrancaba nuevas expresiones de gratitud.
Mientras permaneciesen fieles a la divina ley, su capacidad de saber, gozar y amar aumentara
continuamente. Constantemente obtendran nuevos tesoros de sabidura, descubriendo frescos
manantiales de felicidad, y obteniendo un concepto cada vez ms claro del inconmensurable e
infalible amor de Dios.

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CAPTULO 3.

La Seduccin y la Cada

NO SINDOLE posible continuar con su rebelin en el cielo, Satans hall un nuevo campo
de accin para su enemistad contra Dios, al tramar la ruina de la raza humana. Vio en la felicidad
y en la paz que la santa pareja gozaba en el Edn el deleite que l haba perdido para siempre.
Estimulado por la envidia, resolvi
inducirles a desobedecer y atraer sobre s la culpa y el
castigo del pecado. Tratara de cambiar su amor en desconfianza, y sus cantos de alabanza en
oprobio para su Creador. De esta manera no slo arrojara a estos inocentes seres en la desgracia
en que l mismo se encontraba, sino que tambin ocasionara deshonra para Dios y pesar en los
cielos. A nuestros primeros padres no dej de advertrseles el peligro que les amenazaba.
Mensajeros celestiales acudieron a presentarles la historia de la cada de Satans y sus
maquinaciones para destruirlos; para lo cual les explicaron ampliamente la naturaleza del gobierno
divino, que el prncipe del mal trataba de derrocar. Fue la desobediencia a los justos mandamientos
de Dios lo que ocasion la cada de Satans y sus huestes. Cun importante era, entonces, que
Adn y Eva honrasen aquella ley, nico medio por el cual es posible mantener el orden y la
equidad. La ley de Dios es tan santa como l mismo. Es la revelacin de su voluntad, el reflejo de
su carcter, y la expresin de su amor y sabidura. La armona de la creacin depende del perfecto
acuerdo de todos los seres y las cosas, animadas e inanimadas, con la ley del Creador.
No slo ha dispuesto Dios leyes para el gobierno de los seres vivientes, sino tambin para
todas las operaciones de la naturaleza. Todo obedece a leyes fijas, que no pueden eludirse. Pero
mientras que en la naturaleza todo est gobernado por leyes naturales, solamente el hombre, entre
todos los moradores de la tierra, est sujeto a la ley moral. Al hombre, obra maestra de la creacin,
Dios le dio la facultad de comprender sus requerimientos, para que reconociese la justicia y la
benevolencia de su ley y su sagrado derecho sobre l; y del hombre se exige una respuesta
obediente.
Como los ngeles, los moradores del Edn haban de ser probados. Slo podan conservar
su feliz estado si eran fieles a la ley del Creador. Podan obedecer y vivir, o desobedecer y perecer.
Dios los haba colmado de ricas bendiciones; pero si ellos menospreciaban su voluntad, Aquel que
no perdon a los ngeles que pecaron no los perdonara a ellos tampoco: la transgresin los privara
de todos sus dones, y les acarreara desgracia y ruina. Los ngeles amonestaron a Adn y a Eva a
que estuviesen en guardia contra las argucias de Satans; porque sus esfuerzos por tenderles una
celada seran infatigables. Mientras fuesen obedientes a Dios, el maligno no podra perjudicarles;
pues, si fuese necesario, todos los ngeles del cielo seran enviados en su ayuda. Si ellos
rechazaban firmemente sus primeras insinuaciones, estaran tan seguros como los mismos
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mensajeros celestiales. Pero si cedan a la tentacin, su naturaleza se depravara, y no tendran en


s mismos poder ni disposicin para resistir a Satans. El rbol de la sabidura haba sido puesto
como una prueba de su obediencia y de su amor a Dios.
El Seor haba decidido imponerles una sola prohibicin tocante al uso de lo que haba en
el huerto. Si menospreciaban su voluntad en este punto especial, se haran culpables de
transgresin. Satans no los seguira continuamente con sus tentaciones; slo podra acercarse a
ellos junto al rbol prohibido. Si ellos trataban de investigar la naturaleza de este rbol, quedaran
expuestos a sus engaos. Se les aconsej que prestasen atencin cuidadosa a la amonestacin que
Dios les haba enviado, y que se conformasen con las instrucciones que l haba tenido a bien
darles. Para conseguir lo que quera sin ser advertido, Satans escogi como medio a la serpiente,
disfraz bien adecuado para su proyecto de engao. La serpiente era en aquel entonces uno de los
seres ms inteligentes y bellos de la tierra. Tena alas, y cuando volaba presentaba una apariencia
deslumbradora, con el color y el brillo del oro bruido. Posada en las cargadas ramas del rbol
prohibido, mientras coma su delicioso fruto, cautivaba la atencin y deleitaba la vista que la
contemplaba. As, en el huerto de paz, el destructor acechaba su presa.
Los ngeles haban prevenido a Eva que tuviese cuidado de no separarse de su esposo
mientras ste estaba ocupado en su trabajo cotidiano en el huerto; estando con l correra menos
peligro de caer en tentacin que estando sola. Pero distrada en sus agradables labores,
inconscientemente se alej del lado de su esposo. Al verse sola, tuvo un presentimiento del peligro,
pero desech sus temores, dicindose a s misma que tena suficiente sabidura y poder para
comprender el mal y resistirlo. Desdeando la advertencia de los ngeles muy pronto se encontr
extasiado, mirando con curiosidad y admiracin el rbol prohibido. El fruto era bello, y se
preguntaba por qu Dios se lo haba vedado. Esta fue la oportunidad de Satans. Como
discerniendo sus pensamientos, se dirigi a ella diciendo: "Con qu Dios os ha dicho: No comis
de todo rbol del huerto?" (Vase Gnesis 3) Eva qued sorprendida y espantada al or el eco de
sus pensamientos. Pero, con voz melodiosa, la serpiente sigui con sutiles alabanzas de su
hermosura; y sus palabras no fueron desagradables a Eva.
En lugar de huir de aquel lugar, permaneci en l, maravillada de or hablar a la serpiente.
Si se hubiese dirigido a ella un ser como los ngeles, hubiera sentido temor; pero no se imagin
que la encantadora serpiente 37 pudiera convertirse en instrumento del enemigo cado. A la
capciosa pregunta de Satans, Eva contest: "Del fruto de los rboles del huerto comemos; ms
del fruto del rbol que est en medio del huerto dijo Dios: No comeris de l, ni le tocaris, porque
no muris. Entonces la serpiente dijo a la mujer: No moriris; mas sabe Dios que el da que
comiereis de l, sern abiertos vuestros ojos, y seris como dioses sabiendo el bien y el mal." Le
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dijo que al comer del fruto de este rbol, alcanzaran una esfera de existencia ms elevada y
entraran en un campo de sabidura ms amplio. Aadi que l mismo haba comido de ese fruto
prohibido y como resultado haba adquirido el don de la palabra. Insinu que por egosmo el Seor
no quera que comiesen del fruto, pues entonces se elevaran a la igualdad con l. Manifest
Satans que Dios les haba prohibido que gustasen del fruto de aquel rbol o que lo tocasen, debido
a las maravillosas propiedades que tena de dar sabidura y poder.
El tentador afirm que jams llegara a cumplirse la divina advertencia; que les fue hecha
meramente para intimidarlos. Cmo sera posible que ellos muriesen? No haban comido del
rbol de la vida? Agreg el tentador que Dios estaba tratando de impedirles alcanzar un desarrollo
superior y mayor felicidad. Tal ha sido la labor que Satans ha llevado adelante con gran xito,
desde los das de Adn hasta el presente. Tienta a los hombres a desconfiar del amor de Dios y a
dudar de su sabidura. Constantemente pugna por despertar en los seres humanos un espritu de
curiosidad irreverente, un inquieto e inquisitivo deseo de penetrar en los inescrutables secretos del
poder y la sabidura de Dios.
En sus esfuerzos por escudriar aquello que Dios tuvo a bien ocultarnos, muchos pasan por
alto las verdades eternas que nos ha revelado y que son esenciales para nuestra salvacin. Satans
induce a los hombres a la desobediencia llevndoles a creer que entran en un admirable campo de
conocimiento. Pero todo esto es un engao. Ensoberbecidos por sus ideas de progreso, pisotean
los requerimientos de Dios, caminando por la ruta que los lleva a la degradacin y a la muerte.
Satans hizo creer a la santa pareja que ellos se beneficiaran violando la ley de Dios. No omos
hoy da razonamientos semejantes? Muchos hablan de la estrechez de los que obedecen los
mandamientos de Dios, mientras pretenden tener ideas ms amplias y gozar de mayor libertad.
Qu es esto sino el eco de la voz del Edn: "El da que comiereis de l," es decir, el da que
violarais el divino mandamiento, "seris como dioses"? Satans asever haber recibido grandes
beneficios por haber comido del fruto prohibido, pero nunca dej ver que por la transgresin haba
sido desechado del cielo.
Aunque haba comprobado que el pecado acarrea una prdida infinita, ocult su propia
desgracia para atraer a otros a la misma situacin. As tambin el pecador trata de disfrazar su
verdadero carcter; puede pretender ser santo, pero su elevada profesin slo hace de l un
embaucador tanto ms peligroso. Est del lado de Satans y al hollar la ley de Dios e inducir a
otros a hacer lo mismo, los lleva hacia la ruina eterna. Eva crey realmente las palabras de Satans,
pero esta creencia no la salv de la pena del pecado. No crey en las palabras de Dios, y esto la
condujo a su cada. En el juicio final, los hombres no sern condenados porque creyeron
concienzudamente una mentira, sino porque no creyeron la verdad, porque descuidaron la
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oportunidad de aprender la verdad. No obstante los sofismas con que Satans trata de establecer
lo contrario, siempre es desastroso desobedecer a Dios. Debemos aplicar nuestros corazones a
buscar la verdad.
Todas las lecciones que Dios mand registrar en su Palabra son para nuestra advertencia e
instruccin. Fueron escritas para salvarnos del engao. El descuidarlas nos traer la ruina.
Podemos estar seguros de que todo lo que contradiga la Palabra de Dios procede de Satans. La
serpiente tom del fruto del rbol prohibido y lo puso en las manos vacilantes de Eva. Entonces le
record sus propias palabras referentes a que Dios les haba prohibido tocarlo, so pena de muerte.
Le manifest que no recibira ms dao de comer el fruto que de tocarlo. No experimentando
ningn mal resultado por lo que haba hecho, Eva se atrevi a ms. Vio "que el rbol era bueno
para comer, y que era agradable a los ojos, y rbol codiciable para alcanzar la sabidura; y tom
de su fruto, y comi." Era agradable al paladar, y a medida que coma, pareca sentir una fuerza
vivificante, y se figur que entraba en un estado ms elevado de existencia. Sin temor, tom el
fruto y lo comi. Y ahora, habiendo pecado, ella se convirti en el agente de Satans para labrar
la ruina de su esposo. Con extraa y anormal excitacin, y con las manos llenas del fruto prohibido,
lo busc y le relat todo lo que haba ocurrido. Una expresin de tristeza cubri el rostro de Adn.
Qued atnito y alarmado.
A las palabras de Eva contest que se deba ser el enemigo contra quien se los haba
prevenido; y que conforme a la sentencia divina ella deba morir. En contestacin, Eva le inst a
comer, repitiendo el aserto de la serpiente de que no moriran. Aleg que las palabras de la
serpiente deban ser ciertas puesto que no senta ninguna evidencia del desagrado de Dios; sino
que, al contrario, experimentaba una deliciosa y alborozante influencia, que conmova todas sus
facultades con una nueva vida, que le pareca semejante a la que inspiraba a los mensajeros
celestiales. Adn comprendi que su compaera haba violado el mandamiento de Dios,
menospreciando la nica prohibicin que les haba sido puesta como una prueba de su fidelidad y
amor. Se desat una terrible lucha en su mente. Lament haber dejado a Eva separarse de su lado.
Pero ahora el error estaba cometido; deba separarse de su compaa, que le haba sido de tanto
gozo. Cmo podra hacer eso? Adn haba gozado el compaerismo de Dios y de los santos
ngeles. Haba contemplado la gloria del Creador. Comprenda el elevado destino que aguardaba
al linaje humano si los hombres permanecan fieles a Dios.
Sin embargo, se olvid de todas estas bendiciones ante el temor de perder el don que
apreciaba ms que todos los dems. El amor, la gratitud y la lealtad al Creador, todo fue sofocado
por amor a Eva. Ella era parte de s mismo, y Adn no poda soportar la idea de una separacin.
No alcanz a comprender que el mismo Poder infinito que lo haba creado del polvo de la tierra y
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hecho de l un ser viviente de hermosa forma y que, como demostracin de su amor, le haba dado
una compaera, poda muy bien proporcionarle otra. Adn resolvi compartir la suerte de Eva; si
ella deba morir, l morira con ella. Al fin y al cabo, se dijo Adn, no podran ser verdicas las
palabras de la sabia serpiente? Eva estaba ante l, tan bella y aparentemente tan inocente como
antes de su desobediencia. Le expresaba mayor amor que antes.
Ninguna seal de muerte se notaba en ella, y as decidi hacer frente a las consecuencias.
Tom el fruto y lo comi apresuradamente. Despus de su transgresin, Adn se imagin al
principio que entraba en un plano superior de existencia. Pero pronto la idea de su pecado le llen
de terror. El aire que hasta entonces haba sido de temperatura suave y uniforme pareci enfriar
los cuerpos de la culpable pareja. El amor y la paz que haban disfrutado desapareci, y en su lugar
sintieron el remordimiento del pecado, el temor al futuro y la desnudez del alma. El manto de luz
que los haba cubierto desapareci, y para reemplazarlo hicieron delantales; porque no podan
presentarse desnudos a la vista de Dios y los santos ngeles. Ahora comenzaron a ver el verdadero
carcter de su pecado.
Adn increp a su compaera por su locura de apartarse de su lado y dejarse engaar por la
serpiente; pero ambos presuman que Aquel que les haba dado tantas muestras de su amor
perdonara esa sola y nica transgresin, o que no se veran sometidos al castigo tan terrible que
haban temido. Satans se regocij de su triunfo. Haba tentado a la mujer a desconfiar del amor
de Dios, a dudar de su sabidura, y a violar su ley; y por su medio, causar la cada de Adn. Pero
el gran Legislador iba a dar a conocer a Adn y a Eva las consecuencias de su pecado. La presencia
divina se manifest en el huerto.
En su anterior estado de inocencia y santidad solan dar alegremente la bienvenida a la
presencia de su Creador; pero ahora huyeron aterrorizados, y se escondieron en el lugar ms
apartado del huerto. Y llam Jehov Dios al hombre, y le dijo: Dnde ests t? Y l respondi:
O tu voz en el huerto, y tuve miedo, porque estaba desnudo; y escondime. Y djole: Quin te
ense que estabas desnudo? Has comido del rbol de que yo te mand no comieses?" Adn no
poda negar ni disculpar su pecado; pero en vez de mostrar arrepentimiento, culp a su esposa, y
de esa manera al mismo Dios: "La mujer que me diste por compaera me dio del rbol, y yo com.
" El que por amor a Eva haba escogido deliberadamente perder la aprobacin de Dios, su hogar
en el paraso y una vida de eterno regocijo, ahora despus de su cada culp de su transgresin a
su compaera y aun a su mismo Creador. Tan terrible es el poder del pecado. Cuando la mujer fue
interrogada: "Qu es lo que has hecho?" contest: "La serpiente me enga, y com." "Por qu
creaste la serpiente? Por qu la dejaste entrar en Edn?" Estas eran las preguntas implcitas en sus
disculpas por su pecado. As como Adn, ella culp a Dios por su cada.
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El espritu de auto justificacin se origin en el padre de la mentira; lo manifestaron nuestros


primeros padres tan pronto como se sometieron a la influencia de Satans, y se ha visto en todos
los hijos e hijas de Adn. En vez de confesar humildemente su pecado, tratan de justificarse
culpando a otros, a las circunstancias, a Dios, y hasta murmuran contra las bendiciones divinas. El
Seor sentenci entonces a la serpiente: "Por cuanto esto hiciste, maldita sers entre todas las
bestias y entre todos los animales del campo; sobre tu pecho andars, y polvo comers todos los
das de tu vida." Puesto que la serpiente haba sido el instrumento de Satans, compartira con l
la pena del juicio divino.
Despus de ser la ms bella y admirada criatura del campo, iba a ser la ms envilecida y
detestada de todas, temida y odiada tanto por el hombre como por los animales. Las palabras dichas
a la serpiente se aplican directamente al mismo Satans y sealan su derrota y destruccin final:
"Y enemistad pondr entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya; sta te herir en la
cabeza, y t le herirs en el calcaar." A Eva se le habl de la tristeza y los dolores que sufrira. Y
el Seor dijo: "A tu marido ser tu deseo, y l se enseorear de ti. En la creacin Dios la haba
hecho igual a Adn. Si hubiesen permanecido obedientes a Dios, en concordancia con su gran ley
de amor, siempre hubieran estado en mutua armona; pero el pecado haba trado discordia, y ahora
la unin y la armona podan mantenerse slo mediante la sumisin del uno o del otro.
Eva haba sido la primera en pecar, haba cado en tentacin por haberse separado de su
compaero, contrariando la instruccin divina. Adn pec a sus instancias, y ahora ella fue puesta
en sujecin a su marido. Si los principios prescritos por la ley de Dios hubieran sido apreciados
por la humanidad cada, esta sentencia, aunque era consecuencia del pecado, hubiera resultado en
bendicin para ellos; pero el abuso de parte del hombre de la supremaca que se le dio, a menudo
ha hecho muy amarga la suerte de la mujer y ha convertido su vida en una carga. Junto a su esposo,
Eva haba sido perfectamente feliz en su hogar ednico; pero, a semejanza de las inquietas Evas
modernas, se lisonjeaba con ascender a una esfera superior a la que Dios le haba designado. En
su afn de subir ms all de su posicin original, descendi a un nivel ms bajo. Resultado similar
alcanzarn las mujeres que no estn dispuestas a cumplir alegremente los deberes de su vida de
acuerdo al plan de Dios.
En su esfuerzo por alcanzar posiciones para las cuales Dios no las ha preparado, muchas
estn dejando vaco el lugar donde podran ser una bendicin. En su deseo de lograr una posicin
ms elevada, muchas han sacrificado su verdadera dignidad femenina y la nobleza de su carcter,
y han dejado sin hacer la obra misma que el Cielo les seal. Dios manifest a Adn: "Por cuanto
obedeciste a la voz de tu mujer, y comiste del rbol de que te mand diciendo, No comers de l;
maldita ser la tierra por amor de ti; con dolor comers de ella todos los das de tu vida; espinos y
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cardos te producir, y comers hierba del campo; en el sudor de tu rostro comers el pan hasta que
vuelvas a la tierra; porque de ella fuiste tomado: pues polvo eres, y al polvo sers tornado."
Era voluntad de Dios que la inmaculada pareja no conociese absolutamente nada de lo malo.
Les haba dado abundantemente el bien, y vedado el mal. Pero, contra su mandamiento, haban
comido del fruto prohibido, y ahora continuaran comindolo y conoceran el mal todos los das
de su vida. Desde entonces el linaje humano sufrira las asechanzas de Satans. En lugar de las
agradables labores que se les haban asignado hasta entonces, la ansiedad y el trabajo seran su
suerte. Estaran sujetos a desengaos, aflicciones, dolor, y al fin, a la muerte. Bajo la maldicin
del pecado, toda la naturaleza dara al hombre testimonio del carcter y las consecuencias de la
rebelin contra Dios. Cuando Dios cre al hombre lo hizo seor de toda la tierra y de cuantos seres
la habitaban. Mientras Adn permaneci leal a Dios, toda la naturaleza hubiera estado. Pero cuando
se rebel contra la ley divina, las criaturas inferiores se rebelaron contra su dominio.
As el Seor, en su gran misericordia, quiso ensear al hombre la santidad de su ley e
inducirle a ver por su propia experiencia el peligro de hacerla a un lado, aun en lo ms mnimo. La
vida de trabajo y cuidado, que en lo sucesivo sera el destino del hombre, le fue asignada por amor
a l. Era una disciplina que su pecado haba hecho necesaria para frenar la tendencia a ceder a los
apetitos y las pasiones y para desarrollar hbitos de dominio propio. Era parte del gran plan de
Dios para rescatar al hombre de la ruina y la degradacin del pecado. La advertencia hecha a
nuestros primeros padres: "Porque el da que de l comieres, morirs" (Gn. 2:17), no significaba
que moriran el mismo da en que comiesen del fruto prohibido, sino que ese da sera dictada la
irrevocable sentencia. La inmortalidad les haba sido prometida bajo condicin de que fueran
obedientes; pero mediante la transgresin perderan su derecho a la vida eterna. El mismo da en
que pecaran seran condenados a la muerte.
Para que poseyera una existencia sin fin, el hombre deba continuar comiendo del rbol de
la vida. Privado de este alimento, vera su vitalidad disminuir gradualmente hasta extinguirse la
vida. Era el plan de Satans que Adn y Eva desagradasen a Dios mediante su desobediencia; y
esperaba que luego, sin obtener perdn, siguiesen comiendo del rbol de la vida, y perpetuasen as
una vida de pecado y miseria. Pero despus de la cada, se encomend a los santos ngeles que
custodiaran el rbol de la vida. Estos ngeles estaban rodeados de rayos luminosos semejantes a
espadas resplandecientes. A ningn miembro de la familia de Adn se le permiti traspasar esa
barrera para comer del fruto de la vida; de ah que no exista pecador inmortal.
La ola de angustia que sigui a la transgresin de nuestros primeros padres es considerada
por muchos como un castigo demasiado severo para un pecado tan insignificante; y ponen en tela
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de juicio la sabidura y la justicia de Dios en su trato con el hombre. Pero si estudiasen mis
profundamente el asunto, podran discernir su error. Dios cre al hombre a su semejanza, libre de
pecado. La tierra deba ser poblada con seres algo inferiores a los ngeles; pero deba probarse su
obediencia; pues Dios no haba de permitir que el mundo se llenara de seres que menospreciasen
su ley. No obstante, en su gran misericordia, no seal a Adn una prueba severa. La misma
levedad de la prohibicin hizo al pecado sumamente grave. Si Adn no pudo resistir la prueba ms
nfima, tampoco habra podido resistir una mayor, si se le hubiesen confiado responsabilidades
ms importantes. Si Adn hubiese sido sometido a una prueba mayor, entonces aquellos cuyos
corazones se inclinan hacia lo malo se hubiesen disculpado diciendo: "Esto es algo insignificante,
y Dios no es exigente en las cosas pequeas."
Y as hubiera habido continuas transgresiones en las cosas aparentemente pequeas, que
pasan sin censura entre los hombres. Pero Dios indic claramente que el pecado en cualquier grado
le es ofensivo. A Eva le pareci de poca importancia desobedecer a Dios al probar el fruto del
rbol prohibido y al tentar a su esposo a que pecara tambin; pero su pecado inici la inundacin
del dolor sobre el mundo. Quin puede saber, en el momento de la tentacin, las terribles
consecuencias de un solo mal paso? Muchos que ensean que la ley de Dios no es obligatoria para
el hombre, alegan que es imposible obedecer sus preceptos. Pero si eso fuese cierto, por qu sufri
Adn el castigo por su pecado? El pecado de nuestros primeros padres trajo sobre el mundo la
culpa y la angustia, y si no se hubiesen manifestado la misericordia y la bondad de Dios, la raza
humana se habra sumido en irremediable desesperacin. Nadie se engae. "La paga del pecado es
muerte." (Rom. 6:23.).
La ley de Dios no puede violarse ahora ms impunemente que cuando se pronunci la
sentencia contra el padre de la humanidad. Despus de su pecado, Adn y Eva no pudieron seguir
morando en el Edn. Suplicaron fervientemente a Dios que les permitiese permanecer en el hogar
de su inocencia y regocijo. Confesaron que haban perdido todo derecho a aquella feliz morada, y
prometieron prestar estricta obediencia a Dios en el futuro. Pero se les dijo que su naturaleza se
haba depravado por el pecado, que haba disminuido su poder para resistir al mal, y que haban
abierto la puerta para que Satans tuviera ms fcil acceso a ellos. Si siendo inocentes haban
cedido a la tentacin; ahora, en su estado de consciente culpabilidad, tendran menos fuerza para
mantener su integridad. Con humildad e inenarrable tristeza se despidieron de su bello hogar, y
fueron a morar en la tierra, sobre la cual descansaba la maldicin del pecado. La atmsfera, de
temperatura antes tan suave y uniforme, estaba ahora sujeta a grandes cambios, y
misericordiosamente, el Seor les provey de vestidos de pieles para protegerlos de los extremos
del calor y del fro.
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Cuando vieron en la cada de las flores y las hojas los primeros signos de la decadencia,
Adn y su compaera se apenaron ms profundamente de lo que hoy se apenan los hombres que
lloran a sus muertos. La muerte de las delicadas y frgiles flores fue en realidad un motivo de
tristeza; pero cuando los bellos rboles dejaron caer sus hojas, la escena les record vivamente la
fra realidad de que la muerte es el destino de todo lo que tiene vida. El huerto del Edn permaneci
en la tierra mucho tiempo despus que el hombre fuera expulsado de sus agradables senderos.
(Vase Gn. 4:16.) Durante mucho tiempo despus, se le permiti a la raza cada contemplar de
lejos el hogar de la inocencia, cuya entrada estaba vedada por los vigilantes ngeles. En la puerta
del paraso, custodiada por querubines, se revelaba la gloria divina.
* All iban Adn y sus hijos a adorar a Dios. All renovaban sus votos de obediencia a
aquella ley cuya transgresin los haba arrojado del Edn. Cuando la ola de iniquidad cubri al
mundo, y la maldad de los hombres trajo su destruccin por medio del diluvio, la mano que haba
plantado el Edn lo quit de la tierra. Pero en la final restitucin, cuando haya "un cielo nuevo, y
una tierra nueva" (Apoc. 21:I), ha de ser restaurado ms gloriosamente embellecido que al
principio. Entonces los que hayan guardado los mandamientos de Dios respirarn llenos de
inmortal vigor bajo el rbol de la vida; y a travs de las edades sin fin los habitantes de los mundos
sin pecado contemplarn en aquel huerto de delicias un modelo de la perfecta obra de la creacin
de Dios, inclume de la maldicin del pecado, una muestra de lo que toda la tierra hubiera llegado
a ser si el hombre hubiera cumplido el glorioso plan de Dios.

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CAPTULO 4.

El Plan de Redencin

LA CAIDA del hombre llen todo el cielo de tristeza. El mundo que Dios haba hecho
quedaba mancillado por la maldicin del pecado, y habitado por seres condenados a la miseria y a
la muerte. Pareca no existir escapatoria para aquellos que haban quebrantado la ley. Los ngeles
suspendieron sus himnos de alabanza. Por todos los mbitos de los atrios celestiales, haba
lamentos por la ruina que el pecado haba causado. El Hijo de Dios, el glorioso Soberano del cielo,
se conmovi de compasin por la raza cada. Una infinita misericordia conmovi su corazn al
evocar las desgracias de un mundo perdido. Pero el amor divino haba concebido un plan mediante
el cual el hombre podra ser redimido. La quebrantada ley de Dios exiga la vida del pecador.
En todo el universo slo exista uno que poda satisfacer sus exigencias en lugar del hombre.
Puesto que la ley divina es tan sagrada como el mismo Dios, slo uno igual a Dios podra expiar
su transgresin. Ninguno sino Cristo poda salvar al hombre de la maldicin de la ley, y colocarlo
otra vez en armona con el Cielo. Cristo cargara con la culpa y la vergenza del pecado, que era
algo tan abominable a los ojos de Dios que iba a separar al Padre y su Hijo. Cristo descendera a
la profundidad de la desgracia para rescatar la raza cada. Cristo intercedi ante el Padre en favor
del pecador, mientras la hueste celestial esperaba los resultados con tan intenso inters que la
palabra no puede expresarlo. Mucho tiempo dur aquella misteriosa conversacin, el "consejo de
paz" (Zac. 6: 13.) en favor del hombre cado. El plan de la salvacin haba sido concebido antes
de la creacin del mundo; pues Cristo es "el Cordero, el cual fue muerto desde el principio del
mundo." (Apoc. 13: 8.)
Sin embargo, fue una lucha, aun para el mismo Rey del universo, entregar a su Hijo a la
muerte por la raza culpable. Pero, "de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo
unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna." (Juan 3: 16.)
Oh, el misterio de la redencin! El amor de Dios hacia un mundo que no le amaba! Quin puede
comprender la profundidad de ese amor "que excede a todo conocimiento"? Al travs de los siglos
sin fin, las mentes inmortales, tratando de entender el misterio de ese incomprensible amor, se
maravillarn y adorarn a Dios. Dios se iba a manifestar en Cristo, "reconciliando el mundo a s."
(2 Cor. 5: 19.). El hombre se haba envilecido tanto por el pecado que le era imposible por s mismo
ponerse en armona con Aquel cuya naturaleza es bondad y pureza. Pero despus de haber redimido
al mundo de la condenacin de la ley, Cristo podra impartir poder divino al esfuerzo humano. As,
mediante el arrepentimiento ante Dios y la fe en Cristo, los cados hijos de Adn podran
convertirse nuevamente en "hijos de Dios." (1 Juan 3: 2.)

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El nico plan que poda asegurar la salvacin del hombre afectaba a todo el cielo en su
infinito sacrificio. Los ngeles no podan regocijarse mientras Cristo les explicaba el plan de
redencin pues vean que la salvacin del hombre iba a costar indecible angustia a su amado Jefe.
Llenos de asombro y pesar, le escucharon cuando les dijo que debera bajar de la pureza, paz, gozo,
gloria y vida inmortal del cielo, a la degradacin de la tierra, para soportar dolor, vergenza y
muerte. Se interpondra entre el pecador y la pena del pecado, pero pocos le recibiran como el
Hijo de Dios. Dejara su elevada posicin de Soberano del cielo para presentarse en la tierra, y
humillndose como hombre, conocera por su propia experiencia las tristezas y tentaciones que el
hombre habra de sufrir.
Todo esto era necesario para que pudiese socorrer a los que iban a ser tentados. (Heb. 2:
18.) Cuando hubiese terminado su misin como maestro, sera entregado en manos de los impos
y sometido a todo insulto y tormento que Satans pudiera inspirarles. Sufrira la ms cruel de las
muertes, levantado en alto entre la tierra y el cielo como un pecador culpable. Pasara largas horas
de tan terrible agona, que los ngeles se habran de velar el rostro para no ver semejante escena.
Mientras la culpa de la transgresin y la carga de los pecados del mundo pesaran sobre l, tendra
que sufrir angustia del alma y hasta su Padre ocultara de l su rostro. Los ngeles se postraron de
hinojos ante su Soberano y se ofrecieron ellos mismos como sacrificio por el hombre. Pero la vida
de un ngel no poda satisfacer la deuda; solamente Aquel que haba creado al hombre tena poder
para redimirlo.
No obstante, los ngeles iban a tener una parte que desempear en el plan de redencin.
Cristo iba a ser hecho "un poco . . . inferior a los ngeles, para que . . . gustase la muerte." (Heb.
2:9, V. M.). Cuando adoptara la naturaleza humana, su poder no sera semejante al de los ngeles,
y ellos habran de servirle, fortalecerle y mitigar su profundo sufrimiento. Asimismo, los ngeles
habran de ser espritus auxiliadores, enviados para ayudar a los que fuesen herederos de la
salvacin. (Heb. 1:14.) Guardaran a los sbditos de la gracia del poder de los malos ngeles y de
las tinieblas que Satans esparcira constantemente alrededor de ellos. Cuando los ngeles
presenciaran la agona y humillacin de su Seor, se llenaran de dolor e indignacin, y desearan
librarlo de sus verdugos; mas no deban interponerse para evitar lo que vieran. Era parte del plan
de la redencin que Cristo sufriese el escarnio y el abuso de los impos; y l mismo consinti en
todo esto al convertirse en Redentor del hombre.
Cristo asegur a los ngeles que mediante su muerte iba a rescatar a muchos, destruyendo
al que tena el imperio de la muerte. Iba a recuperar el reino que el hombre haba perdido por su
transgresin, y que los redimidos habran de heredar juntamente con l, para morar eternamente
all. El pecado y los pecadores iban a ser exterminados, para nunca ms perturbar la paz del cielo
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y de la tierra. Pidi a la hueste anglica que concordase con el plan que su Padre haba aceptado,
y que se regocijasen en que mediante su muerte el hombre cado podra reconciliarse con Dios.
Entonces un indecible regocijo llen el cielo.
La gloria y la bendicin de un mundo redimido excedi a la misma angustia y al sacrificio
del Prncipe de la vida. Por todos los atrios celestiales repercutieron los acordes de aquella dulce
cancin que ms tarde habra de orse sobre las colinas de Beln: "Gloria en las alturas a Dios, y
en la tierra paz, buena voluntad para con los hombres." (Luc. 2: 14.) Ahora con una felicidad ms
profunda que la producida por el deleite y entusiasmo de la nueva creacin, "las estrellas todas del
alba alababan, y se regocijaban todos los hijos de Dios." (Job 38:7.) La primera indicacin que el
hombre tuvo acerca de su redencin la oy en la sentencia pronunciada contra Satans; en el
huerto. El Seor declar: "Y enemistad pondr entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente
suya; esta te herir en la cabeza, y t le herirs en el calcaar." (Gn. 3: 15.) Esta sentencia,
pronunciada en presencia de nuestros primeros padres, fue una promesa para ellos. Mientras
predeca la lucha entre el hombre y Satans, declaraba que el poder del gran adversario sera
finalmente destruido.
Adn y Eva estaban como criminales ante el justo Juez, y aguardaban la sentencia que
mereca su transgresin; pero antes de or hablar de la vida de trabajo y angustia que sera su
destino, o del decreto que determinaba que volveran al polvo, escucharon palabras que no podan
menos que infundirles esperanza. Aunque habran de padecer por efecto del poder de su gran
enemigo, podran esperar una victoria final. Cuando Satans supo que existira enemistad entre l
y la mujer, y entre su simiente y la simiente de ella, se dio cuenta de que su obra de depravacin
de la naturaleza humana sera interrumpida; que de alguna manera el hombre sera capacitado para
resistir su poder. Sin embargo, cuando el plan de redencin se dio a conocer, Satans se regocij
con sus ngeles al pensar que por haber causado la cada del hombre, poda ahora hacer descender
al Hijo de Dios de su elevada posicin. Satans declar que hasta la fecha sus planes haban tenido
xito en la tierra, y que cuando Cristo tomase la naturaleza humana, l tambin podra ser vencido,
y as se evitara la redencin de la raza cada. Los ngeles celestiales explicaron ms
completamente a nuestros primeros padres el plan que haba sido concebido para si su redencin.
Se les asegur a Adn y a su compaera que a pesar de su gran pecado, no se les abandonara
a merced de Satans. El Hijo de Dios haba ofrecido expiar, con su propia vida, la transgresin de
ellos. Se les otorgara un tiempo de gracia y, mediante el arrepentimiento y la fe en Cristo, podran
llegar a ser de nuevo hijos de Dios. El sacrificio exigido por su transgresin revel a Adn y a Eva
el carcter sagrado de la ley de Dios; y comprendieron mejor que nunca la culpa del pecado y sus
horrorosos resultados. En medio de su remordimiento y angustia pidieron que la pena no cayese
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sobre Aquel cuyo amor haba sido la fuente de todo su regocijo; que ms bien cayera sobre ellos
y su descendencia. Se les dijo que, como la ley de Jehov es el fundamento de su gobierno en el
cielo y en la tierra, ni aun la vida de un ngel podra aceptarse como sacrificio por la transgresin
de ellos.
Ninguno de sus preceptos poda abolirse o cambiarse para ajustarse al hombre en su
condicin cada; pero el Hijo de Dios, que haba creado al hombre, poda expiar su falta. As como
la transgresin de Adn haba trado desgracia y muerte, el sacrificio de Cristo traera vida e
inmortalidad. No slo el hombre sino tambin la tierra haba cado por el pecado bajo el dominio
del maligno, y haba de ser restaurada mediante el plan de la redencin. Al ser creado, Adn recibi
el seoro de la tierra. Pero al ceder a la tentacin, cay bajo el poder de Satans. Y "el que es de
alguno vencido, es sujeto a la servidumbre del que lo venci." (2 Ped. 2: 19.) Cuando el hombre
cay bajo el cautiverio de Satans, el dominio que antes ejerca pas a manos de su conquistador.
De esa manera Satans lleg a ser "el dios de este siglo." (2 Cor. 4:4.) El haba usurpado el dominio
que originalmente fue otorgado a Adn. Pero Cristo, mediante su sacrificio, al pagar la pena del
pecado, no slo redimira al hombre, sino que tambin recuperara el dominio que ste haba
perdido. Todo lo que perdi el primer Adn ser recuperado por el segundo. El profeta dijo: "Oh
torre del rebao, la fortaleza de la hija de Sin vendr hasta ti: y el seoro primero." (Miq. 4: 8)
Y el apstol Pablo dirige nuestras miradas hacia "la redencin de la posesin adquirida." (Efe.
1:14.) Dios cre la tierra para que fuese la morada de seres santos y felices. El Seor "que form
la tierra, el que la hizo y la compuso; no la cri en vano, para que fuese habitada la cri." (Isa.
45:18.).
Ese propsito ser cumplido, cuando sea renovada mediante el poder de Dios y libertada del
pecado y el dolor; entonces se convertir en la morada eterna de los redimidos. "Los justos
heredarn la tierra, y vivirn para siempre sobre ella."(Sal. 37: 29.) "Y no habr ms maldicin;
sino que el trono de Dios y del Cordero estar en ella, y sus siervos le servirn." (Apoc. 22:3.)
Mientras fuera inocente, Adn haba gozado de abierta comunin con su Hacedor; pero el pecado
produjo separacin entre Dios y el hombre, y slo la expiacin de Cristo poda salvar el abismo, y
hacer posible la transmisin de las bendiciones de la salvacin entre el cielo y la tierra. El hombre
tena vedada la comunicacin directa con su Creador, pero Dios se comunicara con l por medio
de Cristo y de los ngeles. En esa forma se revelaron a Adn importantes acontecimientos que se
produciran en la historia humana, desde el tiempo en que fue pronunciada la sentencia divina en
el Edn hasta el diluvio, y desde all hasta el primer advenimiento del Hijo de Dios. Se le mostr
que si bien el sacrificio de Cristo tendra suficiente valor para salvar a todo el mundo, muchos
escogeran una vida de pecado ms bien que de arrepentimiento y obediencia.
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Los crmenes aumentaran en las generaciones sucesivas, y la maldicin del pecado pesara
cada vez ms sobre la raza humana, las bestias y la tierra. La vida del hombre sera acortada por
su propio pecado; disminuiran su estatura y resistencia fsica, as como su poder intelectual y
moral, hasta que el mundo se llenase de toda clase de miserias. Mediante la complacencia del
apetito y las pasiones, los hombres se incapacitaran para apreciar las grandes verdades del plan
de redencin. No obstante, fiel al propsito por el cual dej el cielo, Cristo mantendra su inters
en los hombres, y seguira invitndolos a ocultar sus debilidades y deficiencias en l. Suplira las
necesidades de todos los que fuesen a l con fe. Y siempre habra unos pocos que conservaran el
conocimiento de Dios, y se guardaran inclumes en medio de la prevaleciente iniquidad.
El sacrificio de animales fue ordenado por Dios para que fuese para el hombre un recuerdo
perpetuo, un penitente reconocimiento de su pecado y una confesin de su fe en el Redentor
prometido. Tena por objeto manifestar a la raza cada la solemne verdad de que el pecado era lo
que causaba la muerte. Para Adn el ofrecimiento del primer sacrificio fue una ceremonia muy
dolorosa. Tuvo que alzar la mano para quitar una vida que slo Dios poda dar. Por primera vez
iba a presenciar la muerte, y saba que si hubiese sido obediente a Dios no la habran conocido el
hombre ni las bestias.
Mientras mataba a la inocente vctima temblaba al pensar que su pecado hara derramar la
sangre del Cordero inmaculado de Dios. Esta escena le dio un sentido ms profundo y vvido de
la enormidad de su transgresin, que nada sino la muerte del querido Hijo de Dios poda expiar. Y
se admir de la infinita bondad que daba semejante rescate para salvar a los culpables. Una estrella
de esperanza iluminaba el tenebroso y horrible futuro, y le libraba de una completa desesperacin.
Pero el plan de redencin tena un propsito todava ms amplio y profundo que el de salvar al
hombre. Cristo no vino a la tierra slo por este motivo; no vino meramente para que los habitantes
de este pequeo mundo acatasen la ley de Dios como debe ser acatada; sino que vino para vindicar
el carcter de Dios ante el universo. A este resultado de su gran sacrificio, a su influencia sobre los
seres de otros mundos, as como sobre el hombre, se refiri el Salvador cuando poco antes de su
crucifixin dijo: "Ahora es el juicio de este mundo: ahora el prncipe de este mundo ser echado
fuera. Y yo, si fuere levantado de la tierra, a todos traer a m mismo." (Juan 12: 31, 32.)
El acto de Cristo de morir por la salvacin del hombre, no slo hara accesible el cielo para
los hombres, sino que ante todo el universo justificara a Dios y a su Hijo en su trato con la rebelin
de Satans. Demostrara la perpetuidad de la ley de Dios, y revelara la naturaleza y las
consecuencias del pecado. Desde el principio, el gran conflicto gir en derredor de la ley de Dios.
Satans haba procurado probar que Dios era injusto, que su ley era defectuosa, y que el bien del
universo, requera que fuese cambiada. Al atacar la ley, procur derribar la autoridad de su Autor.
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En el curso del conflicto habra de demostrarse si los estatutos divinos eran defectuosos y sujetos
a cambio, o perfectos e inmutables. Cuando Satans fue expulsado del cielo, decidi hacer de la
tierra su reino. Cuando sedujo y venci a Adn y a Eva, pens que haba conquistado la posesin
de este mundo; "porque me han escogido como su soberano," dijo l, Alegaba que era imposible
que se otorgase perdn al pecador; que por lo tanto los miembros del gnero humano cado eran
legtimamente sus sbditos y el mundo era suyo.
Pero Dios dio a su propio amado Hijo, que era igual a l, para que sufriese la pena de la
transgresin y provey as un camino mediante el cual ellos pudiesen ser devueltos a su favor y a
su hogar ednico. Cristo emprendi la tarea de redimir al hombre y de rescatar al mundo de las
garras de Satans. El gran conflicto que principi en el cielo iba a ser decidido en el mismo mundo,
en el terreno que Satans reclamaba como suyo. El universo entero se maravill al ver que Cristo
deba humillarse a s mismo para salvar al hombre cado. El hecho de que Aquel que haba pasado
de una estrella a otra, de un mundo a otro, dirigindolo todo, satisfaciendo, mediante su
providencia, las necesidades de todo orden de seres de su enorme creacin, consintiese en dejar su
gloria para tomar sobre si la naturaleza humana, era un misterio que todas las inmaculadas
inteligencias de los otros mundos deseaban entender.
Cuando Cristo vino a nuestro mundo en forma humana todos estaban interesados en seguirle
mientras recorra paso a paso su sendero salpicado de sangre desde el pesebre hasta el Calvario.
El cielo not las afrentas y las burlas que l reciba, y supo que todo era instigado por Satans.
Presenci la obra de dos fuerzas contrarias: Satans arrojando constantemente tinieblas, angustia
y sufrimientos sobre la raza humana, y Cristo oponindosele. Observ la batalla entre la luz y las
tinieblas a medida que se rea con ms ardor. Cuando Cristo exclam en la cruz en su expirante
agona: "Consumado es," un grito de triunfo reson a travs de todos los mundos, y a travs del
mismo cielo.
Finalmente se haba decidido la gran contienda que tanto haba durado en este mundo, y
Cristo era el vencedor. Su muerte haba contestado la pregunta de si el Padre y el Hijo tenan
suficiente amor hacia el hombre para obrar con tal abnegacin y espritu de sacrificio. Satans
haba revelado su verdadero carcter de mentiroso y asesino. Se vio que si se le hubiese permitido
dominar a los habitantes del cielo hubiera manifestado el mismo espritu con el cual haba
gobernado a los hijos de los hombres que estuvieron bajo su potestad. Como con una sola voz, el
universo leal se uni para ensalzar la administracin divina. Si se hubiera podido cambiar la ley,
el hombre habra sido salvado sin necesidad del sacrificio de Cristo; pero el hecho de que fuese
necesario que Cristo diera su vida por la raza cada prueba que la ley de Dios no exonerar al
pecador de sus demandas. Est demostrado que la paga del pecado es la muerte.
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Cuando muri Cristo, qued asegurada la destruccin de Satans. Pero si la ley hubiera sido
abolida en la cruz, como muchos aseveran, entonces el amado Hijo de Dios hubiera sufrido la
agona y la muerte slo para dar a Satans lo que peda; entonces el prncipe del mal habra
triunfado; y sus acusaciones contra el gobierno divino hubieran quedado probadas. Pero el mismo
hecho de que Cristo sufri la pena de la transgresin del hombre, es para todos los seres creados
un poderoso argumento en prueba de que la ley es inmutable; que Dios es justo, misericordioso y
abnegado; y que la justicia y la misericordia ms infinitas se entrelazan en la administracin de su
gobierno.

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CAPTULO 5.

Los Dos Hermanos

CAN y Abel, los hijos de Adn, eran muy distintos en carcter. Abel posea un espritu de
lealtad hacia Dios; vea justicia y misericordia en el trato del Creador hacia la raza cada, y aceptaba
agradecido la esperanza de la redencin. Pero Can abrigaba sentimientos de rebelin y murmuraba
contra Dios, a causa de la maldicin pronunciada sobre la tierra y sobre la raza humana por el
pecado de Adn. Permiti que su mente se encauzara en la misma direccin que los pensamientos
que hicieron caer a Satans, quien haba alentado el deseo de ensalzarse y puesto en tela de juicio
la justicia y autoridad divinas. Estos hermanos fueron probados, como lo haba sido Adn antes
que ellos, para comprobar si habran de creer y obedecer las palabras de Dios. Conocan el medio
provisto para salvar al hombre, y entendan el sistema de ofrendas que Dios haba ordenado. Saban
que mediante esas ofrendas podan expresar su fe en el Salvador a quien stas representaban, y al
mismo tiempo reconocer su completa dependencia de l para obtener perdn; y saban que
sometindose as al plan divino para su redencin, demostraban su obediencia a la voluntad de
Dios. Sin derramamiento de sangre no poda haber perdn del pecado; y ellos haban de mostrar
su fe en la sangre de Cristo como la expiacin prometida ofreciendo en sacrificio las primicias del
ganado. Adems de esto, deban presentar al Seor los primeros frutos de la tierra, como ofrenda
de agradecimiento. Los dos hermanos levantaron altares semejantes, y cada uno de ellos trajo una
ofrenda.
Abel present un sacrificio de su ganado, conforme a las instrucciones del Seor. "Y mir
Jehov con agrado a Abel y a su ofrenda."(Gn. 4: 4.) Descendi fuego del cielo y consumi la
vctima. Pero Can, desobedeciendo el directo y expreso mandamiento del Seor, present slo
una ofrenda de frutos. No hubo seal del cielo de que este sacrificio fuera aceptado. Abel rog a
su hermano que se acercase a Dios en la forma que l haba ordenado; pero sus splicas crearon
en Can mayor obstinacin para seguir su propia voluntad. Como era el mayor, no le pareca propio
que le amonestase su hermano, y desde su consejo.
Can se present a Dios con murmuracin e incredulidad en el corazn tocante al sacrificio
prometido y a la necesidad de las ofrendas expiatorias. Su ofrenda no expres arrepentimiento del
pecado. Crea, como muchos creen ahora, que seguir exactamente el plan indicado por Dios y
confiar enteramente en el sacrificio del Salvador prometido para obtener salvacin, sera una
muestra de debilidad. Prefiri depender de s mismo. Se present confiando en sus propios mritos.
No traera el cordero para mezclar su sangre con su ofrenda, sino que presentara sus frutos, el
producto de su trabajo. Present su ofrenda como un favor que haca a Dios, para conseguir la
aprobacin divina. Can obedeci al construir el altar, obedeci al traer una ofrenda; pero rindi
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una obediencia slo parcial. Omiti lo esencial, el reconocimiento de que necesitaba un Salvador.
En lo que se refiere al nacimiento y a la educacin religiosa, estos hermanos eran iguales. Ambos
eran pecadores, y ambos reconocan que Dios demandaba reverencia y adoracin. En su apariencia
exterior, su religin era la misma hasta cierto punto; pero ms all de esto, la diferencia entre los
dos era grande. "Por la fe Abel ofreci a Dios mayor sacrificio que Can." (Heb. 11: 4.) Abel
comprenda los grandes principios de la redencin. Vea que era pecador, y que el pecado y su
pena de muerte se interponan entre su alma y la comunin con Dios. Trajo la vctima inmolada,
la vida sacrificada, y as reconoci las demandas de la ley que haba sido quebrantada. En la sangre
derramada contempl el futuro sacrificio, a Cristo muriendo en la cruz del Calvario; y al confiar
en la expiacin que iba a realizarse all, obtuvo testimonio de que era justo, y de que su ofrenda
haba sido aceptada.
Can tuvo la misma oportunidad que Abel para aprender y aceptar estas verdades. No fue
vctima de un propsito arbitrario. No fue elegido un hermano para ser aceptado y el otro para ser
desechado. Abel eligi la fe y la obediencia; Can, en cambio, escogi la incredulidad y la rebelin.
Todo dependi de esta eleccin. Can y Abel representan dos clases de personas que existirn en
el mundo hasta el fin del tiempo. Una clase se acoge al sacrificio indicado; la otra se aventura a
depender de sus propios mritos; el sacrificio de stos no posee la virtud de la divina intervencin
y, por lo tanto, no puede llevar al hombre al favor de Dios. Slo por los mritos de Jess son
perdonadas nuestras transgresiones.
Los que creen que no necesitan la sangre de Cristo, y que pueden obtener el favor de Dios
por sus propias obras sin que medie la divina gracia, estn cometiendo el mismo error que Can.
Si no aceptan la sangre purificadora, estn bajo condenacin. No hay otro medio por el cual puedan
ser librados del dominio del pecado. La clase de adoradores que sigue el ejemplo de Can abarca
la mayor parte del mundo; pues casi todas las religiones falsas se basan en el mismo principio, a
saber que el hombre puede depender de sus propios esfuerzos para salvarse. Afirman algunos que
la humanidad no necesita redencin, sino desarrollo, y que ella puede refinarse, elevarse y
regenerarse por s misma. Como Can pens lograr el favor divino mediante una ofrenda que
careca de la sangre del sacrificio, as obran los que esperan elevar a la humanidad a la altura del
ideal divino sin valerse del sacrificio expiatorio.
La historia de Can demuestra cul ser el resultado de esta teora. Demuestra lo que ser el
hombre sin Cristo. La humanidad no tiene poder para regenerarse a s misma. No tiende a subir
hacia lo divino, sino a descender hacia lo satnico. Cristo es nuestra nica esperanza. "En ningn
otro hay salud; porque no hay otro nombre debajo del cielo, dado a los hombres, en que podamos
ser salvos." (Hech. 4: 12). La verdadera fe, que descansa plenamente en Cristo, se manifestar
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mediante la obediencia a todos los requerimientos de Dios. Desde los das de Adn hasta el
presente, el motivo del gran conflicto ha sido la obediencia a la ley de Dios. En todo tiempo hubo
individuos que pretendan el favor de Dios, aun cuando menospreciaban algunos de sus
mandamientos. Pero las Escrituras declaran "que la fe fue perfecta por las obras," y que sin las
obras de la obediencia, la fe "es muerta." "El que dice, Yo le he conocido, y no guarda sus
mandamientos, el tal es mentiroso, y no hay verdad en l." (Sant. 2: 22, 17; 1 Juan 2:4.).
Cuando Can vio que su ofrenda era desechada, se enfureci contra el Seor y contra Abel;
se disgust porque Dios no aceptaba el sacrificio con que el hombre substitua al que haba sido
ordenado divinamente, y se disgust con su hermano porque ste haba decidido obedecer a Dios
en vez de unrsele en la rebelin contra l. A pesar de que Can despreci el divino mandamiento,
Dios no le abandon a sus propias fuerzas; sino que condescendi en razonar con el hombre que
se haba mostrado tan obstinado. Y el Seor dijo a Can"Por qu te has ensaado, y por qu se ha
inmutado tu rostro?" Por medio de un ngel se le hizo llegar la divina amonestacin: "Si bien
hicieres, no sers ensalzado? y si no hicieres bien, el pecado est a la puerta." (Gn, 4: 6, 7.)
Tocaba a Can escoger. Si confiaba en los mritos del Salvador prometido, y obedeca los
requerimientos de Dios, gozara su favor. Pero si persista en su incredulidad y transgresin, no
tendra fundamento para quejarse al ser rechazado por el Seor.
Pero en lugar de reconocer su pecado, Can sigui quejndose de la injusticia de Dios, y
abrigando envidia y odio contra Abel. Censur violentamente a su hermano y trat de arrastrarlo
a una disputa acerca del trato de Dios con ellos. Con mansedumbre, pero valiente y firmemente,
Abel defendi la justicia y la bondad de Dios. Indic a Can su error, y trat de convencerle de que
el mal estaba en l. Le record la infinita misericordia de Dios al perdonar la vida a sus padres
cuando pudo haberlos castigado con la muerte instantnea, e insisti en que Dios realmente los
amaba, pues de otra manera no entregara a su Hijo, santo e inocente, para que sufriera el castigo
que ellos merecan. Todo esto aument la ira de Can.
La razn y la conciencia le decan que Abel estaba en lo cierto; pero se enfureca al ver que
quien sola aceptar su consejo osaba ahora disentir con l, y al ver que no lograba despertar
simpata hacia su rebelin. En la furia de su pasin, dio muerte a su hermano. Can odio y mat a
su hermano, no porque Abel le hubiese causado algn mal, sino "porque sus obras eran malas, y
las de su hermano justas." (1 Juan 3: 12.) Asimismo odiaron los impos en todo tiempo a los que
eran mejores que ellos. La vida de obediencia de Abel y su fe pronta para responder eran un
perpetuo reproche para Can. "Todo aquel que hace lo malo, aborrece la luz y no viene a la luz,
porque sus obras no sean redargdas." (Juan 3: 20.) Cuanto ms clara sea la luz celestial reflejada
por el carcter de los fieles siervos de Dios, tanto ms a lo vivo quedan revelados los pecados de
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los impos, y tanto ms firmes sern los esfuerzos que harn por destruir a los que turban su paz.
La muerte de Abel fue el primer ejemplo de la enemistad que Dios predijo que existira entre la
serpiente y la simiente de la mujer; entre Satans y sus sbditos, y Cristo y sus seguidores.
Mediante el pecado del hombre, Satans haba obtenido el dominio de la raza humana, pero Cristo
habilitara al hombre para librarse de su yugo.
Siempre que por la fe en el Cordero de Dios, un alma renuncie a servir al pecado, se enciende
la ira de Satans. La vida santa de Abel desmenta el aserto de Satans de que es imposible para el
hombre guardar la ley de Dios. Cuando Can, movido por el espritu malo, vio que no poda
dominar a Abel, se enfureci tanto que le quit la vida. Y dondequiera haya quienes se levanten
para vindicar la justicia de la ley de Dios, el mismo espritu se manifestar contra ellos. Es el
espritu que a travs de las edades ha levantado la estaca y encendido la hoguera para los discpulos
de Cristo. Pero las crueldades perpetradas contra ellos son instigadas por Satans y su hueste
porque no pueden obligarlos a que se sometan a su dominio. Es la ira de un enemigo vencido.
Todo mrtir de Jess muri vencedor. El profeta dice: "Ellos le han vencido ["la serpiente antigua,
que se llama Diablo y Satans"] por la sangre del Cordero, y por la palabra de su testimonio; y no
han amado sus vidas hasta la muerte."(Apoc. 12: 11, 9.) El fratricida Can tuvo pronto que rendir
cuenta por su delito. "Y Jehov dijo a Can: Dnde est Abel tu hermano? Y l respondi: No s;
soy yo guarda de mi hermano?" Can se haba envilecido tanto en el pecado que haba perdido la
nocin de la continua presencia de Dios y de su grandeza y omnisciencia. As, recurri a la mentira
para ocultar su culpa.
Nuevamente el Seor dijo a Can: "Que has hecho? La voz de la sangre de tu hermano
clama a m desde la tierra." Dios haba dado a Can una oportunidad para que confesara su pecado.
Haba tenido tiempo para reflexionar. Conoca la enormidad de la accin que haba cometido y de
la mentira de que se haba valido para esconder su crimen; pero segua an en su rebelda, y la
sentencia no se hizo esperar. La voz divina que antes se haba odo en tono de splica y
amonestacin pronunci las terribles palabras: "Ahora pues, maldito seas t de la tierra que abri
su boca para recibir la sangre de tu hermano de tu mano: Cuando labrares la tierra, no te volver a
dar su fuerza: errante y extranjero sers en la tierra." (Gn. 4: 9- 12.).
Aunque Can mereca la sentencia de muerte por sus crmenes, el misericordioso Creador le
perdon la vida y le dio oportunidad para arrepentirse. Pero Can vivi slo para endurecer su
corazn, para alentar la rebelin contra la divina autoridad, y para convertirse en jefe de un linaje
de osados y rprobos pecadores. Este apstata, dirigido por Satans, lleg a ser un tentador para
otros; y su ejemplo e influencia hicieron sentir su fuerza desmoralizadora, hasta que la tierra lleg
a estar tan corrompida y llena de violencia que fue necesario destruirla. Al perdonar la vida al
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primer asesino, Dios dio al universo entero una leccin concerniente al gran conflicto. La sombra
historia de Can y sus descendientes demostr cul hubiera sido el resultado si se hubiera permitido
que el pecador viviera para siempre, y continuara en su rebelin contra Dios. La paciencia de Dios
slo induca a los impos a ser mas osados y provocadores en su iniquidad. Quince siglos despus
de dictarse la sentencia contra Can el universo vio cmo fructificaban su influencia y su ejemplo
en el crimen y la corrupcin que inundaron la tierra. Se puso en claro que la sentencia de muerte
pronunciada contra la raza cada por la transgresin de la ley de Dios, era a la vez justa y
misericordioso.
Cuanto ms tiempo vivan los hombres en el pecado, tanto ms rprobos se tornaban. La
sentencia divina que acortaba una carrera de iniquidad desenfrenada, y que libertaba al mundo de
la influencia de los que se haban endurecido en la rebelin, fue una bendicin ms bien que una
maldicin. Satans obra constantemente, con intensa energa y bajo miles de disfraces, para
desfigurar el carcter y el gobierno de Dios. Con planes abarcantes y bien organizados y con
maravilloso poder, trabaja por mantener engaados a los habitantes del mundo. Dios, el Ser infinito
y omnisciente, se ve el fin desde el principio, y al hacer frente al mal traz planes extensos y de
gran alcance. Se propuso no slo aplastar la rebelin, sino tambin demostrar a todo el universo la
naturaleza de sta. El plan de Dios se iba desarrollando y a la vez que revelaba su justicia y su
misericordia, vindicaba plenamente su sabidura y equidad en su trato con el mal. Los santos
habitantes de los otros mundos observaban con profundo inters los acontecimientos que ocurran
en la tierra. En las condiciones que prevalecieron en el mundo antediluviano vieron ilustradas las
consecuencias de la administracin que Lucifer haba tratado de establecer en el cielo, al rechazar
la autoridad de Cristo y al desechar la ley de Dios.
En aquellos despticos pecadores antediluvianos vean los sbditos sobre los cuales Satans
ejerca dominio. "Todo designio de los pensamientos del corazn de ello! era de continuo
solamente el mal." (Gn. 6:5). Toda emocin, todo impulso y toda imaginacin estaban en pugna
con los divinos principios de pureza, paz y amor. Era un ejemplo de la terrible depravacin
resultante del procedimiento seguido por Satans para quitar a las criaturas de Dios la restriccin
de su santa ley. Mediante el desarrollo del gran conflicto, Dios demostrar los principios de su
gobierno, los cuales han sido falseados por Satans y por todos los que l ha engaado. La justicia
de Dios ser finalmente reconocida por todo el mundo, aunque tal reconocimiento se har
demasiado tarde para salvar a los rebeldes. Dios tiene la simpata y la aprobacin del universo
entero a medida que paso a paso su plan progresa hacia su pleno cumplimiento. l lo cumplir
hasta la final extirpacin de la rebelin. Se ver que todos los que desecharon los divinos preceptos
se colocaron del lado de Satans en guerra contra Cristo. Cuando el prncipe de este mundo sea
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juzgado, y todos los que se unieron con l compartan su destino, el universo entero testificar as
acerca de la sentencia: "Justos y verdaderos son tus caminos, Rey de los santos." (Apoc. 15: 3.)

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CAPTULO 6. La

Edad Antediluviana

ADN tuvo otro hijo que deba ser el heredero de la promesa divina, el heredero de la
primogenitura espiritual. El nombre dado a este hijo, Set, significa "sealado" o "compensacin;"
pues, dijo la madre: "Dios me ha sustituido otra simiente en lugar de Abel, a quien mat Can."
(Gn. 4: 25.) Set aventajaba en estatura a Can y Abel, y se pareca a su padre Adn ms que sus
otros hermanos. Tena un carcter digno, y segua las huellas de Abel. Sin embargo, no habra
heredado ms bondad natural que Can. Acerca de la creacin de Adn se dice: "A la semejanza
de Dios lo hizo" pero el hombre, despus de la cada, "engendr un hijo a su semejanza, conforme
a su imagen." (Gn. 5: 1, 3.).
En tanto que Adn haba sido creado sin pecado, a la semejanza de Dios, Set, as como Can,
hered la naturaleza cada de sus padres. Pero recibi tambin el conocimiento del Redentor, e
instruccin acerca de la justicia. Mediante la gracia divina sirvi y honr a Dios; y trabaj, como
Abel lo hubiera hecho, de haber vivido, por cambiar las mentes pecaminosas de los hombres y
encauzarlas a reverenciar y obedecer a su Creador. "Y a Seth tambin le naci un hijo, y llam su
nombre Ens. Entonces los hombres comenzaron a llamarse del nombre de Jehov." (Gn. 4: 26.)
Los fieles haban adorado a Dios antes; pero a medida que aumentaba el nmero de los seres
humanos, se haca ms visible la distincin entre las dos clases en que se dividan. Haba franca
lealtad hacia Dios de parte de una clase, as como desprecio y desobediencia de parte de la otra.
Antes de la cada, nuestros primeros padres haban guardado el sbado que haba sido instituido
en el Edn; y despus de su expulsin del paraso continuaron observndolo.
Haban gustado los amargos frutos de la desobediencia, y haban aprendido lo que tarde o
temprano aprendern todos aquellos que pisotean los mandamientos de Dios, a saber, que los
preceptos divinos son sagrados e inmutables, y que la pena por la transgresin es ineludible. El
sbado fue honrado por todos los hijos de Adn que permanecieron leales a Dios. Pero Can y sus
descendientes no respetaron el da en el cual Dios haba reposado. Eligieron su propio tiempo para
el trabajo y el descanso, sin tomar en cuenta el mandamiento expreso de Jehov. Al recibir la
maldicin de Dios, Can se haba retirado de la familia de sus padres. Haba escogido primeramente
el oficio de labrador, y luego fund una ciudad, a la
cual dio el nombre de su hijo mayor. Se
haba retirado de la presencia del Seor, desechando la promesa del Edn restaurado, para buscar
riquezas y placer en la tierra maldita por el pecado, y as se haba destacado como caudillo de la
gran multitud que adora al dios de este mundo. Sus descendientes se distinguieron en todo lo
referente al mero progreso terrenal y material.

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Pero menospreciaron a Dios, y se opusieron a sus propsitos hacia el hombre. Al homicidio,


cuya comisin iniciara Can, Lamec, su quinto descendiente, agreg poligamia, y con cnica
jactancia, reconoci a Dios tan slo para sacar de la venganza prometida a Can una garanta de su
propia salvaguardia. Abel haba llevado una vida pastoral habitando en tiendas o cabaas, y los
descendientes de Set hicieron lo mismo y se consideraron "peregrinos y advenedizos sobre la
tierra," que buscaban una, patria "mejor, es a saber, la celestial." (Heb. 11: 13, 16.) Durante algn
tiempo las dos clases permanecieron separadas. Esparcindose del lugar en que se establecieron
primeramente, los descendientes de Can se dispersaron por todos los llanos y valles donde haban
habitado los hijos Set stos, para escapar a la influencia contaminadora de aqullos, se retiraron a
las montaas, y all establecieron sus hogares.
Mientras dur esta separacin, los hijos de Set mantuvieron el culto a Dios en toda su pureza.
Pero con el transcurso del tiempo, se aventuraron poco a poco a mezclarse con los habitantes de
los valles. Esta asociacin produjo los peores resultados. Vieron "los hijos de Dios que las hijas de
los hombres eran hermosas." (Gen. 6: 2.) Atrados por la hermosura de las hijas de los
descendientes de Can, los hijos de Set desagradaron al Seor alindose con ellas en matrimonio.
Muchos de los que adoraban a Dios fueron inducidos a pecar mediante los halagos que ahora
estaban constantemente ante ellos, y perdieron su carcter peculiar y santo. Al mezclarse con los
depravados, llegaron a ser semejantes a ellos en espritu y en obras; menospreciaron las
restricciones del sptimo mandamiento, y "tomronse mujeres escogiendo entre todas." Los hijos
de Set siguieron "el camino de Can" (Judas 11), fijaron su atencin en la prosperidad y el gozo
terrenales y descuidaron los mandamientos del Seor.
A los hombres "no les pareci tener a Dios en su noticia;" "se desvanecieron en sus
discursos, y el necio corazn de ellos fue entenebrecido." Por tanto, "Dios los entreg a una mente
depravada." (Rom. 1: 21, 28.) El pecado se extendi por toda la tierra como una lepra mortal. Adn
vivi casi mil aos entre los hombres, como testigo de los resultados del pecado. Con toda fidelidad
trat de poner coto a la corriente del mal. Se le haba ordenado instruir a su descendencia en el
camino del Seor; y cuidadosamente atesor lo que Dios le haba revelado, y lo repeta a las
generaciones que se sucedan. A sus hijos y a sus nietos hasta la novena generacin, pudo describir
Adn el estado santo y feliz del hombre en el paraso, y repitindoles la historia de su cada, les
refiri los sufrimientos mediante los cuales Dios le haba enseado la necesidad de adherirse
estrictamente a su ley y les explic las misericordiosas medidas tomadas para su salvacin.
Pero slo unos pocos prestaron atencin a sus palabras. A menudo le hacan amargos
reproches por el pecado que haba trado tanto dolor a sus descendientes. La de Adn fue una vida
de tristeza, humildad y contricin. Cuando sali del Edn, la idea de que tendra que morir le haca
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estremecerse de terror. Conoci por primera vez la realidad de la muerte en la familia humana
cuando Can su primognito, asesin a su hermano. Lleno del ms agudo remordimiento por su
propio pecado, y doblemente acongojado por la muerte de Abel y el rechazamiento de Can, Adn
estaba abrumado por la angustia. Vea cmo por doquiera se esparca la corrupcin que iba a causar
finalmente la destruccin del mundo mediante un diluvio; y a pesar de que la sentencia de muerte
pronunciada sobre l por su Hacedor le haba parecido terrible al principio, despus de presenciar
durante casi mil aos los resultados del pecado, Adn lleg a considerar como una misericordia el
que Dios pusiera fin a su vida de sufrimiento y dolor.
No obstante la iniquidad del mundo antediluviano, esa poca no fue, como a menudo se ha
supuesto, una era de ignorancia y barbarie. Los hombres tuvieron oportunidad de alcanzar un alto
desarrollo moral e intelectual. Posean gran fuerza fsica y mental, y sus ventajas para adquirir
conocimientos religiosos y cientficos eran incomparables. Es un error suponer que porque vivan
muchos aos, sus mentes alcanzaban tarde su madurez: sus facultades mentales se desarrollaban
temprano y los que abrigaban el temor de Dios y vivan en armona con su voluntad, continuaban
aumentando en conocimiento y en sabidura durante toda su vida. Si pudieran compararse con los
antediluvianos de la misma edad, los ms ilustres eruditos de nuestros tiempos pareceran muy
inferiores en vigor mental y fsico. A medida que se acort la vida del hombre y disminuy su
vigor fsico, tambin se aminor su capacidad mental. Hoy da hay hombres que dedican al estudio
un perodo de veinte a cincuenta aos, y el mundo se llena de admiracin por sus xitos. Pero qu
limitados son estos triunfos cuando se los compara con los de aquellos hombres cuyo vigor fsico
y mental se desarrollaba durante siglos! Es verdad que los hombres de los tiempos modernos tienen
el beneficio del conocimiento alcanzado por sus predecesores.
Los genios que proyectaron, estudiaron y escribieron, han legado sus trabajos a quienes les
han seguido. Pero aun en este respecto, y en lo que concierne meramente a los conocimientos
humanos, cun superiores fueron las ventajas de los hombres de aquella edad antigua! Tuvieron
entre ellos durante siglos a aquel que Dios haba formado segn su propia imagen, a quien el
Creador mismo declar "bueno," el hombre a quien Dios haba instruido en toda sabidura del
mundo material. Adn haba aprendido del Creador la historia de la creacin; l mismo haba
presenciado los acontecimientos de nueve siglos; y comunic sus conocimientos a sus
descendientes. Los antediluvianos no tenan libros ni anales escritos; pero con su gran vigor mental
y fsico disponan de una memoria poderosa, que les permita comprender y retener lo que se les
comunicaba, para transmitirlo despus con toda precisin a sus descendientes. Durante varios
siglos hubo siete generaciones que vivieron contemporneamente, y tuvieron la oportunidad de
consultarse para aprovechar cada una los conocimientos y la experiencia de las dems. Las ventajas
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que gozaron los hombres de aquellos tiempos para obtener un conocimiento de Dios por el estudio
de su obra, no han sido igualadas desde entonces. Lejos de ser una era de tinieblas religiosas, fue
una edad de grandes luces. Todo el mundo tuvo la oportunidad de recibir instruccin de Adn y
los que teman al Seor tuvieron tambin a Cristo y a los ngeles por maestros. Y tuvieron un
silencioso testimoni de la verdad en el huerto de Dios, que durante siglos permaneci entre los
hombres.
A la puerta del paraso, guardada por querubines, se manifestaba la gloria de Dios, y all
iban los primeros adoradores a levantar sus altares y a presentar sus ofrendas. All era donde Can
y Abel haban llevado sus sacrificios y Dios haba condescendido a comunicarse con ellos. El
escepticismo no poda negar la existencia del Edn mientras estaba a la vista, con su entrada vedada
por los ngeles custodios. El orden de la creacin, el objeto del huerto, la historia de sus dos rboles
tan estrechamente ligados al destino del hombre, eran hechos indiscutibles; y la existencia y
suprema autoridad de Dios, la vigencia de su ley, eran verdades que nadie pudo poner en tela de
juicio mientras Adn viva. A pesar de la iniquidad que prevaleca, haba un nmero de hombres
santos, ennoblecidos y elevados por la comunin con Dios, que vivan en compaerismo con el
cielo. Eran hombres de poderoso intelecto, que haban realizado obras admirables.
Tenan una santa y gran misin; a saber, desarrollar un carcter justo y ensear una leccin
de piedad, no slo a los hombres de su tiempo, sino tambin a las generaciones futuras. Slo
algunos de los ms destacados se mencionan en las Escrituras; pero a travs de todos los tiempos,
Dios tuvo testigos fieles y adoradores sinceros. Las Escrituras dicen que Enoc tuvo un hijo a los
sesenta y cinco aos. Despus anduvo con Dios durante trescientos aos.
En la primera parte de su vida, Enoc haba amado y temido a Dios y guardado sus
mandamientos. Perteneca al santo linaje, a los depositarios de la verdadera fe, a los progenitores
de la simiente prometida. De labios de Adn haba aprendido la triste historia de la cada y las
gozosas nuevas de la gracia de Dios contenidas en la promesa; y confiaba en el Redentor que
vendra. Pero despus del nacimiento de su primer hijo, Enoc alcanz una experiencia ms elevada,
fue atrado a ms ntima relacin con Dios. Comprendi ms cabalmente sus propias obligaciones
y responsabilidades como hijo de Dios. Cuando conoci el amor de su hijo hacia l, y la sencilla
confianza del nio en su proteccin; cuando sinti la profunda y anhelante ternura de su corazn
hacia su primognito, aprendi la preciosa leccin del maravilloso amor de Dios hacia el hombre
manifestado en la ddiva de su Hijo, y la confianza que los hijos de Dios podan tener en el Padre
celestial. El infinito e inescrutable amor de Dios, manifestado mediante Cristo, se convirti en el
tema de su meditacin de da y de noche; y con todo el fervor de su alma trat de manifestar este
amor a la gente entre la cual viva.
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El andar de Enoc con Dios no era en arrobamiento o en visin, sino en el cumplimiento de


los deberes de su vida diaria. No se aisl de la gente convirtindose en ermitao, pues tena una
obra que hacer para Dios en el mundo. En el seno de la familia y en sus relaciones con los hombres,
ora como esposo o padre, ora como amigo o ciudadano, fue firme y constante siervo de Dios. Su
corazn estaba en armona con la voluntad de Dios; pues "andarn dos juntos, si no estuvieron de
concierto?" (Ams 3:3.) Y este santo andar continu durante trescientos aos. Muchos cristianos
seran ms fervientes y devotos si supiesen que tienen slo poco tiempo que vivir, o que la venida
de Cristo est por suceder. Pero en el caso de Enoc su fe se fortaleca y su amor se hacia ms
ardiente a medida que pasaban los siglos.
Enoc posea una mente poderosa, bien cultivada, y profundos conocimientos. Dios le haba
honrado con revelaciones especiales; sin embargo, por el hecho de que estaba en continua
comunin con el cielo, y reconoca constantemente la grandeza y perfeccin divinas, fue uno de
los hombres ms humildes. Cuanta ms ntima era su unin con Dios, tanto ms profundo era el
sentido de su propia debilidad e imperfeccin. Afligido por la maldad creciente de los impos, y
temiendo que la infidelidad de esos hombres pudiese aminorar su veneracin hacia Dios, Enoc
eluda el asociarse continuamente con ellos, y pasaba mucho tiempo en la soledad, dedicndose a
la meditacin y a la oracin. As esperaba ante el Seor, buscando un conocimiento ms claro de
su voluntad a fin de cumplirla. Para l la oracin era el aliento del alma. Viva en la misma
atmsfera del cielo. Por medio de santos ngeles, Dios revel a Enoc su propsito de destruir al
mundo mediante un diluvio, y tambin le hizo ms manifiesto el plan de la redencin. Mediante el
espritu de profeca lo llev a travs de las generaciones que viviran despus del diluvio, y le
mostr los grandes eventos relacionados con la segunda venida de Cristo y el fin del mundo.
Enoc haba estado preocupado acerca de los muertos. Le haba parecido que los justos y los
impos se convertiran igualmente en polvo, y que se sera su fin. No poda concebir que los justos
vivieran ms all de la tumba. En visin proftica se le instruy concerniente a la muerte de Cristo
y se le mostr su venida en gloria, acompaado de todos los santos ngeles, para rescatar a su
pueblo de la tumba. Tambin vio la corrupcin que habra en el mundo cuando Cristo viniera por
segunda vez, y habra una generacin presumida, jactanciosa y empecinada, que negara al nico
Dios y al Seor Jesucristo, pisoteando la ley y despreciando la redencin. Vio a los justos
coronados de gloria y honor, y a los impos desechados de la presencia del Seor, y destruidos por
el fuego. Enoc se convirti en el predicador de la justicia e hizo saber al pueblo lo que Dios le
haba revelado. Los que teman al Seor buscaban a este hombre santo, para compartir su
instruccin y sus oraciones. Tambin trabaj pblicamente, dando los mensajes de Dios a todos
los que queran or las palabras de advertencia.
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Su obra no se limitaba a los descendientes de Set. En la tierra adonde Can haba tratado de
huir de la divina presencia, el profeta de Dios dio a conocer las maravillosas escenas que haba
presenciado en visin. "He aqu -dijo,- el Seor es venido con sus santos millares, a hacer juicio
contra todos, y a convencer a todos los impos de entre ellos tocante a todas sus obras de impiedad
que han hecho impamente." (Judas 14, 15.) Enoc condenaba intrpidamente el pecado. Mientras
predicaba el amor de Dios en Cristo a la gente de aquel entonces, y les rogaba que abandonaran
sus malos caminos, reprobaba la prevaleciente iniquidad, y amonestaba a los hombres de su
generacin manifestndoles que vendra el juicio sobre los transgresores. El Espritu de Cristo
habl por medio de Enoc, y se manifestaba no slo en expresiones de amor, compasin y splica;
pues los santos hombres no hablan slo palabras halagadoras, Dios pone en el corazn y en los
labios de sus mensajeros las verdades que han de expresar a la gente, verdades agudas y cortantes
como una espada de dos filos.
El poder de Dios que obraba con su siervo se haca sentir entre los que le oan. Algunos
prestaban odos a la amonestacin, y renunciaban a su vida de pecado; pero las multitudes se
mofaban del solemne mensaje, y seguan ms osadamente en sus malos caminos. En los ltimos
das los siervos de Dios han de dar al mundo un mensaje parecido, que ser recibido tambin con
incredulidad y burla. El mundo antediluviano rechaz las palabras de amonestacin del que anduvo
con Dios. E igualmente la ltima generacin no prestar atencin a las advertencias de los
mensajeros del Seor. En medio de una vida de activa labor, Enoc mantena fielmente su comunin
con Dios. Cuanto ms intensas y urgentes eran sus labores, tanto ms constantes y fervorosas eran
sus oraciones. Segua apartndose, durante ciertos lapsos, de todo trato humano.
Despus de permanecer algn tiempo entre la gente, trabajando para beneficiarla mediante
la instruccin y el ejemplo, se retiraba con el fin de estar solo, para satisfacer su sed y hambre de
aquella divina sabidura que slo Dios puede dar. Mantenindose as en comunin con Dios; Enoc
lleg a reflejar ms y ms la imagen divina. Tena el rostro radiante de una santa luz, semejante a
la que resplandece del rostro de Jess. Cuando regresaba de estar en comunin con Dios, hasta los
impos miraban con reverencia ese sello del cielo en su semblante. La iniquidad de los hombres
haba llegado a tal grado que su destruccin qued decretada. A medida que los aos pasaban,
creca ms la ola de la culpabilidad humana, y se volvan ms obscuras las nubes del juicio divino.
Con todo, Enoc, el testigo de la fe, persever en su camino, amonestando, suplicando, implorando,
tratando de rechazar la ola de culpabilidad y detener los dardos de la venganza.
Aunque sus amonestaciones eran menospreciadas por el pueblo pecaminoso y amante del
placer, tena el testimonio de la aprobacin de Dios, y continu fielmente la lucha contra la
iniquidad reinante, hasta que Dios lo traslad de un mundo de pecado al gozo puro del cielo. Los
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hombres de aquel entonces se burlaron de la insensatez del que no procuraba acumular oro o plata,
ni adquirir bienes terrenales. Pero el corazn de Enoc estaba puesto en los tesoros eternos, Haba
contemplado la ciudad celestial. Haba visto al Rey en su gloria en medio de Sin. Su mente, su
corazn y su conversacin se concentraban en el cielo. Cuanto mayor era la iniquidad
prevaleciente, tanto ms intensa era su nostalgia del hogar de Dios. Mientras estaba an en la tierra,
vivi por la fe en el reino de luz. "Bienaventurados los de limpio corazn: porque ellos vern a
Dios." (Mat. 5:8.)
Durante trescientos aos Enoc busc la pureza del alma, para estar en armona con el Cielo.
Durante tres siglos anduvo con Dios. Da tras da anhel una unin ms ntima; esa comunin se
hizo ms y ms estrecha, hasta que Dios lo llev consigo. Haba llegado al umbral del mundo
eterno, a un paso de la tierra de los bienaventurados; se le abrieron los portales, y continuando su
andar con Dios, tanto tiempo proseguido en la tierra, entr por las puertas de la santa ciudad. Fue
el primero de los hombres que lleg all. La desaparicin de Enoc se sinti en la tierra. La voz de
instruccin y amonestacin que se haba escuchado da tras da se ech de menos. Hubo algunos,
entre los justos y los impos, que presenciaron su partida; y con la esperanza de que se le hubiese
llevado a uno de sus lugares de retiro, los que le amaban hicieron una diligente bsqueda, as como
ms tarde los hijos de los profetas buscaron a Elas; pero fue sin resultado. Informaron que no
estaba en ninguna parte, porque Dios lo haba llevado consigo. Mediante la traslacin de Enoc, el
Seor quiso dar una importante leccin.
Haba peligro de que los hombres cedieran al desaliento, debido a los temibles resultados
del pecado de Adn. Muchos estaban dispuestos a exclamar: De qu nos sirve haber temido al
Seor y guardado sus ordenanzas, ya que una terrible maldicin pesa sobre la humanidad, y a todos
nos espera la muerte?" Pero las instrucciones que Dios dio a Adn, repetidas por Set y practicadas
por Enoc, despejaron las tinieblas y la tristeza e infundieron al hombre la esperanza de que, como
por Adn vino la muerte, por el Redentor prometido vendra la vida y la inmortalidad. Satans
procuraba inculcar a los hombres la creencia de que no haba premio para los justos ni castigo para
los impos, y que era imposible para el hombre obedecer los estatutos divinos.
Pero en el caso de Enoc, Dios declara de si mismo que "existe y que es remunerador de los
que le buscan." (Heb. 11 : 6, Torres Amat.) Revela lo que har en bien de los que guardan sus
mandamientos. A los hombres se les demostr que se puede obedecer la ley de Dios; que aun
viviendo entre pecadores corruptos, podan, mediante la gracia de Dios, resistir la tentacin y llegar
a ser puros y santos. Vieron en su ejemplo la bienaventuranza de esa vida; y su traslacin fue una
evidencia de la veracidad de su profeca acerca del porvenir que traer un galardn de felicidad,
gloria y vida eterna para los obedientes, y de condenacin, pesar y muerte para el transgresor. "Por
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la fe Enoc fue traspuesto para no ver muerte, ... y antes que fuese traspuesto, tuvo testimonio de
haber agradado a Dios." (Vers. 5.) En medio de un mundo condenado a la destruccin por su
iniquidad, Enoc pas su vida en tan ntima comunin con Dios, que no se le permiti caer bajo el
poder de la muerte. El piadoso carcter de este profeta representa el estado de santidad que deben
alcanzar todos los que sern "comprados de entre los de la tierra" (Apoc. 14:3) en el tiempo de la
segunda venida de Cristo. En ese entonces, as como en el mundo antediluviano, prevalecer la
iniquidad. Siguiendo los impulsos de su corrupto corazn y las enseanzas de una filosofa
engaosa, el hombre se rebelar contra la autoridad del Cielo.
Pero, as como Enoc, el pueblo de Dios buscar la pureza de corazn y la conformidad con
la voluntad de su Seor, hasta que refleje la imagen de Cristo. Tal como lo hizo Enoc, anunciarn
al mundo la segunda venida del Seor, y los juicios que merecer la transgresin; y mediante su
conversacin y ejemplo santos condenarn los pecados de los impos. As como Enoc fue
trasladado al cielo antes de la destruccin del mundo por el diluvio, as tambin los justos vivos
sern traspuestos de la tierra antes de la destruccin por el fuego. Dice el apstol: "Todos
ciertamente no dormiremos, mas todos seremos transformados, en un momento, en un abrir de ojo,
a la final trompeta." "Porque el mismo Seor con aclamacin, con voz de arcngel, y con trompeta
de Dios, descender del cielo." "Porque ser tocada la trompeta, y los muertos sern levantados
sin corrupcin, y nosotros seremos transformados." "Los muertos en Cristo resucitarn primero:
luego nosotros, los que vivimos, los que quedamos, juntamente con ellos seremos arrebatados en
las nubes a recibir al Seor en el aire, y as estaremos siempre con el Seor. Por tanto, consolaos
los unos a los otros en estas palabras. (1 Cor. 15:51, 52; 1 Tes, 4:16-18.)

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CAPTULO 7.

El Diluvio

EN Los das de No pesaba sobre la tierra una doble maldicin, como consecuencia de la
transgresin de Adn y del asesinato cometido por Can. No obstante esta circunstancia, la faz de
la naturaleza no haba cambiado mucho. Haba seales evidentes de decadencia, pero la tierra
todava era bella y rica con los regalos de la providencia de Dios. Las colinas estaban coronadas
de majestuosos rboles que sostenan los sarmientos cargados del fruto de la vid. Las vastas
planicies que semejaban jardines estaban vestidas de suave verdor y endulzadas con la fragancia
de miles de flores. Los frutos de la tierra eran de una gran variedad y de una abundancia casi
ilimitada. Los rboles superaban en tamao, belleza y perfecta simetra, a los ms hermosos del
presente; la madera era de magnfica fibra y de dura substancia, muy parecida a la piedra, y apenas
un poco menos durable que sta. Adems, abundaban el oro, la plata y las piedras preciosas. El
linaje humano aun conservaba mucho de su vigor original. Slo pocas generaciones haban pasado
desde que Adn haba tenido acceso al rbol que haba de prolongar la vida; y la unidad de la
existencia del hombre era todava el siglo.
Si aquellas personas dotadas de longevidad hubieran dedicado al servicio de Dios sus
excepcionales facultades para hacer planes y ejecutarlos, habran hecho del nombre de su Creador
un motivo de alabanza en la tierra, y habran cumplido el motivo por el cual l les dio la vida. Pero
dejaron de hacerlo. Haba muchos gigantes, hombres de gran estatura y fuerza, renombrados por
su sabidura, hbiles para proyectar las ms sutiles y maravillosas obras; pero la culpa en que
incurrieron al dar rienda suelta a la iniquidad fue proporcional a su pericia y habilidad mentales.
Dios otorg ricos y variados dones a estos antediluvianos; pero los usaron para glorificarse a s
mismos, y los trocaron en maldicin poniendo sus afectos en ellos ms bien que en Aquel que se
los haba dado. Emplearon el oro y la plata, las piedras preciosas y las maderas selectas, en la
construccin de mansiones para si y trataron de superarse unos a otros en el embellecimiento de
sus moradas con las ms hbiles obras del ingenio humano.
Slo procuraban satisfacer los deseos de sus orgullosos corazones, y se aturdan en escenas
de placer y perversidad. No deseando conservar a Dios en su memoria, no tardaron en negar su
existencia. Adoraban a la naturaleza en lugar de rendir culto al Dios de la naturaleza. Glorificaban
al ingenio humano, adoraban las obras de sus propias manos, y enseaban a sus hijos a postrarse
ante imgenes esculpidas. Construyeron altares a sus dolos en los verdes campos y bajo la sombra
de hermosos rboles. Bosques extensos, que conservaban su follaje siempre verde, eran dedicados
al culto de dioses falsos. A estos bosques estaban unidos bellos jardines, con largas y sinuosas
avenidas adornadas de rboles cargados de frutos, y de toda clase de estatuas; todo lo cual estaba
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provisto de cuanto poda agradar a los sentidos y fomentar los voluptuosos deseos del pueblo, y
as inducirlo a participar del culto idlatra. Los hombres eliminaron a Dios de su mente, y adoraron
las creaciones de su propia imaginacin; y como consecuencia, se degradaron ms y ms. El
salmista describe el efecto producido por la adoracin de dolos sobre quienes la practican. "Como
ellos son los que los hacen; cualquiera que en ellos confa." (Sal. 115:8.) Es una ley del espritu
humano que nos hacemos semejantes a lo que contemplamos. El hombre no se elevar ms all de
sus conceptos acerca de la verdad, la pureza y la santidad. Si el espritu no sube nunca ms arriba
que el nivel humano, si no se eleva mediante la fe para comprender la sabidura y el amor infinitos,
el hombre ir hundindose cada vez ms.
Los adoradores de falsos dioses revestan a sus deidades de cualidades y pasiones humanas,
y rebajaban as sus normas de carcter a la semejanza de la humanidad pecaminosa. Como
resultado lgico se corrompieron. "Y vio Jehov que la malicia de los hombres era mucha en la
tierra, y que todo designio de los pensamientos del corazn de ellos era de continuo solamente el
mal. . . . Y corrompise la tierra delante de Dios, y estaba la tierra llena de violencia." (Gn. 6:5,
11.) Dios haba dado a los hombres sus mandamientos como norma de vida, pero su ley fue
quebrantada, y como resultado cometieron todos los pecados concebibles. La impiedad de los
hombres fue manifiesta y osada, la justicia fue pisoteada en el polvo, y las lamentaciones de los
oprimidos ascendieron hasta el cielo.
La poligamia haba sido introducida desde temprano, contra la divina voluntad manifestada
en el principio. El Seor dio a Adn una mujer, revelando as sus rdenes. Pero despus de la cada,
los hombres prefirieron seguir sus deseos pecaminosos: y como resultado, aumentaron
rpidamente los delitos y la desgracia. No se respetaba el vnculo matrimonial ni los derechos de
propiedad. Cualquiera que codiciaba las mujeres o los bienes de su prjimo, los tomaba por la
fuerza, y los hombres se regocijaban en sus hechos de violencia. Gozaban matando los animales;
y el consumo de la carne como alimento los volva an ms crueles y sedientos de sangre, hasta
que llegaron a considerar la vida humana con sorprendente indiferencia. El mundo estaba en su
infancia; no obstante, la iniquidad del gnero humano se haba hecho tan profunda y general que
Dios no pudo soportarla ms; y dijo: "Raer los hombres que he creado de sobre la faz de la tierra."
(Vers 7; vase el Apndice, nota 1.).
Declar que su Espritu no contendera para siempre con la humanidad culpable. Si los
hombres no cesaban de manchar el mundo y sus ricos tesoros con sus pecados, los borrara de su
creacin, y destruira las cosas que con tanta delicia les haba brindado; arrebatara las bestias de
los campos, y la vegetacin que les suministraba abundante abastecimiento de alimentos, y
transformara la bella tierra en un vasto panorama de desolacin y ruina. En medio de la corrupcin
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reinante, Matusaln, No y muchos ms, trabajaron para conservar el conocimiento del verdadero
Dios y para detener la ola del mal. Ciento veinte aos antes del diluvio, el Seor, mediante un
santo ngel, comunic a No su propsito, y le orden que construyese un arca. Mientras la
construa, haba de predicar que Dios iba a traer sobre la tierra un diluvio para destruir a los impos,
Los que creyesen en el mensaje, y se preparasen para ese acontecimiento mediante el
arrepentimiento y la reforma, obtendran perdn y seran salvos. Enoc habla repetido a sus hijos lo
que Dios le habla manifestado tocante al diluvio, y Matusaln y sus hijos, que alcanzaron a or las
prdicas de No, le ayudaron en la construccin del arca.
Dios dio a No las dimensiones exactas del arca, y explcitas instrucciones acerca de todos
los detalles de su construccin. La sabidura humana no podra haber ideado una estructura de tanta
solidez y durabilidad. Dios fue el diseador, y No el maestro constructor. Se construy como el
casco de un barco, para que pudiese flotar en el agua, pero en ciertos aspectos se pareca ms a una
casa. Tena tres pisos, con slo una puerta en un costado. La luz entraba por la parte superior, y las
distintas secciones estaban arregladas de tal manera que todas reciban luz. En la construccin del
arca se emple madera de ciprs, que durara cientos de aos. La construccin de esta estructura
fue un proceso lento y trabajoso. A pesar de la gran fuerza que posean los hombres de aquel
entonces, debido al gran tamao de los rboles y la naturaleza de la madera, se necesitaba mucho
ms tiempo que ahora para prepararla. Se hizo todo lo humanamente 82 posible para que la obra
resultase perfecta; sin embargo, el arca de por s no hubiera podido soportar la tempestad que haba
de venir sobre la tierra. Slo Dios poda guardar a sus siervos de las aguas borrascosas. "Por la fe
No, habiendo recibido respuesta de cosas que aun no se vean, con temor aparej el arca en que
su casa se salvase: por la cual fe conden al mundo, y fue hecho heredero de la justicia que es por
la fe." (Heb. 11:7.) Mientras No daba al mundo su mensaje de amonestacin, sus obras
demostraban su sinceridad. As se perfeccion y manifest su fe. Dio al mundo el ejemplo de creer
exactamente lo que Dios dice.
Todo lo que posea lo invirti en el arca. Cuando empez a construir aquel inmenso barco
en tierra seca, multitudes vinieron de todos los rumbos a ver aquella extraa escena, y a or las
palabras serias y fervientes de aquel singular predicador. Cada martillazo dado en la construccin
del arca era un testimonio para la gente. Al principio, pareci que muchos recibiran la advertencia;
sin embargo, no se volvieron a Dios con verdadero arrepentimiento. No quisieron renunciar a sus
pecados. Durante el tiempo que precedi al diluvio, su fe fue probada, pero ellos no resistieron esa
prueba. Vencidos por la incredulidad reinante, se unieron a sus antiguos camaradas para rechazar
el solemne mensaje. Algunos estaban profundamente convencidos, y hubieran atendido la
amonestacin; pero eran tantos los que se mofaban y los ridiculizaban, que terminaron por
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participar del mismo espritu, resistieron a las invitaciones de la misericordia, y pronto se hallaron
entre los ms atrevidos e insolentes burladores; pues nadie es tan desenfrenado ni se hunde tanto
en el pecado como los que una vez conocieron la luz, pero resistieron al Espritu que convence de
pecado. No todos los hombres de aquella generacin eran idlatras en el sentido estricto de la
palabra.
Muchos profesaban ser adoradores de Dios. Alegaban que sus dolos eran imgenes de la
Deidad, y que por su medio el pueblo poda formarse una concepcin ms clara del Ser divino.
Esta clase sobresala en el menosprecio del mensaje de No. Al tratar de representar a Dios
mediante objetos materiales, cegaron sus mentes en lo que respectaba a la majestad y al poder del
Creador; dejaron de comprender la santidad de su carcter, y la naturaleza sagrada e inmutable de
sus requerimientos. A medida que el pecado se generalizaba, les pareca cada vez menos grave, y
terminaron por declarar que la ley divina ya no estaba en vigor; que era contrario al carcter de
Dios castigar la transgresin; y negaron que sus juicios se haran sentir en la tierra.
Si los hombres de aquella generacin hubieran obedecido la ley divina, habran reconocido
la voz de Dios en la amonestacin de su siervo; pero al rechazar la luz sus mentes se haban vuelto
tan ciegas, que creyeron de veras que el mensaje de No era un engao. No fueron las multitudes
o las mayoras las que se colocaron de parte de lo justo. El mundo se puso contra la justicia y las
leyes de Dios, y No fue considerado fantico. Satans, al tentar a Eva para que desobedeciese a
Dios, le dijo: "No moriris." (Gn. 3:4.) Grandes hombres del mundo, honrados y sabios, repitieron
lo mismo. "Las amenazas de Dios -dijeron- tienen por fin intimidarnos y nunca se realizarn. No
debis alarmaros. Nunca se producir la destruccin de la tierra por el Dios que la hizo ni el castigo
de los seres que l cre. Podis estar tranquilos; no temis. No es un descabellado fantico."
El mundo se rea de la locura del iluso anciano. En vez de humillar sus corazones ante Dios,
persistieron en su desobediencia e impiedad, como si Dios no les hubiera hablado por su siervo.
Pero No se mantuvo como una roca en medio de la tempestad. Rodeado por el desdn y el ridculo
popular, se distingui por su santa integridad y por su inconmovible fidelidad. Sus palabras iban
acompaadas de poder, pues eran la voz de Dios que hablaba a los hombres por medio de su siervo.
Su relacin con Dios le comunicaba la fuerza del poder infinito, mientras que, durante ciento veinte
aos, su voz solemne anunci a odos de aquella generacin acontecimientos que, en cuanto poda
juzgar la sabidura humana, estaban fuera de toda posibilidad. El mundo antediluviano razonaba
que las leyes de la naturaleza haban sido estables durante muchos siglos.
Las estaciones se haban sucedido unas a otras en orden. Hasta entonces nunca haba llovido;
la tierra haba sido regada por una niebla o el roco. Los ros nunca haban salido de sus cauces,
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sino que haban llevado sus aguas libremente hacia el mar. Leyes fijas haban mantenido las aguas
dentro de sus lmites naturales. Pero estos razonadores no reconocan la mano del que haba
detenido las aguas diciendo: "Hasta aqu vendrs, y no pasars adelante." (Job 38:11) A medida
que transcurra el tiempo sin ningn cambio visible en la naturaleza, los hombres cuyo corazn a
veces haba temblado de temor comenzaron a tranquilizarse. Razonaron, como muchos lo hacen
hoy, que la naturaleza est por encima del Dios de la naturaleza, y que sus leyes estn tan
firmemente establecidas que el mismo Dios no podra cambiarlas. Alegando que si el mensaje de
No fuese correcto, la naturaleza tendra que cambiar su curso, hicieron que ese mensaje apareciera
ante el mundo como un error, como un gran engao. Demostraron su desdn por la amonestacin
de Dios haciendo exactamente las mismas cosas que haban hecho antes de recibir la advertencia.
Continuaron sus fiestas y glotoneras; siguieron comiendo y bebiendo, plantando y edificando,
haciendo planes con referencia a beneficios que esperaban obtener en el futuro; y se hundieron
ms profundamente en la impiedad y el obstinado menosprecio de los requerimientos de Dios, para
mostrar que no teman al Ser infinito.
Afirmaban que si fuese cierto lo que No haba dicho, los hombres de fama, los sabios, los
prudentes y los grandes lo habran comprendido. Si los antediluvianos hubiesen credo la
advertencia y se hubiesen arrepentido de sus obras impas, el Seor habra desistido de su ira, como
lo hizo ms tarde con Nnive. Pero con su obstinada resistencia a los reproches de la conciencia y
a las advertencias del profeta de Dios, aquella generacin llen la copa de su iniquidad y madur
para la destruccin. Su tiempo de gracia estaba a punto de concluir. No haba seguido fielmente
las instrucciones que haba recibido de Dios. El arca se termin en todos sus aspectos como Dios
lo haba mandado, y fue provista de alimentos para los hombres y las bestias. Y entonces el siervo
de Dios dirigi su ltima y solemne splica a la gente. Con anhelo indecible, les rog que buscasen
refugio mientras era posible encontrarlo.
Nuevamente rechazaron sus palabras, y alzaron sus voces en son de burla y de mofa. De
repente rein el silencio entre aquella multitud escarnecedora. Animales de toda especie, desde los
ms feroces hasta los ms mansos, se vean venir de las montaas y los bosques, y dirigirse
tranquilamente hacia el arca. Se oy un ruido como de un fuerte viento, y he aqu los pjaros que
venan de todas direcciones en tal cantidad que obscurecieron los cielos, y entraban en el arca en
perfecto orden. Los animales obedecan la palabra de Dios, mientras que los hombres la
desobedecan. Dirigidos por santos ngeles, "de dos en dos entraron a No en el arca," y los
animales limpios de "siete en siete." (Gen. 7:9, 2.) El mundo miraba maravillado, algunos hasta
con temor. Llamaron a los filsofos para que explicasen aquel singular suceso, pero fue en vano.
Era un misterio que no podan comprender. Pero los corazones de los hombres se haban
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endurecido tanto, al rechazar obstinadamente la luz, que aun esta escena les produjo slo una
impresin pasajera. La raza condenada contemplaba el sol en toda su gloria y la tierra revestida
casi de la belleza del Edn, y ahuyent sus crecientes temores mediante ruidosas diversiones; y
mediante actos de violencia pareci atraer sobre s la ya despierta ira de Dios. 86 Dios mand a
No: "Entra t y toda tu casa en el arca; porque a t i he visto justo delante de m en esta generacin."
(Gn. 7:1.)
Las advertencias de No haban sido rechazadas por el mundo, pero su influencia y su
ejemplo haban sido una bendicin para su familia. Como premio por su fidelidad e integridad,
Dios salv con l a todos los miembros de su familia. Qu estmulo para la fidelidad de los padres!
La misericordia dej de suplicar a la raza culpable. Las bestias de los campos y las aves del aire
haban entrado en su refugio. No y su familia estaban en el arca; "y Jehov le cerr la puerta."
(Vers. 16.) Se vio un relmpago deslumbrante, y una nube de gloria ms vvida que el relmpago
descendi del cielo para cernerse ante la entrada del arca. La maciza puerta, que no podan cerrar
los que estaban dentro, fue puesta lentamente en su sitio por manos invisibles. No qued adentro
y los que haban desechado la misericordia de Dios quedaron afuera. El sello del cielo fue puesto
sobre la puerta; Dios la haba cerrado, y slo Dios poda abrirla. Asimismo, cuando Cristo deje de
interceder por los hombres culpables, antes de su venida en las nubes del cielo, la puerta de la
misericordia ser cerrada. Entonces la gracia divina ya no refrenar ms a los impos, y Satans
tendr dominio absoluto sobre los que hayan rechazado la misericordia divina. Pugnarn ellos por
destruir al pueblo de Dios; pero as como No fue guardado en el arca, los justos sern escudados
por el poder divino.
Durante siete das despus que No y su familia hubieron entrado en el arca, no aparecieron
seales de la inminente tempestad. Durante ese tiempo se prob su fe. Fue un momento de triunfo
para el mundo exterior. La aparente tardanza confirmaba la creencia de que el mensaje de No era
un error y que el diluvio no ocurrira. A pesar de las solemnes escenas que haban presenciado, al
ver cmo las bestias y las aves entraban en el arca, y el ngel de Dios cerraba la puerta, continuaron
las burlas y orgas, y hasta se mofaron los hombres de las manifiestas seales del poder de Dios.
Se reunieron en multitudes alrededor del arca para ridiculizar a sus ocupantes con una audacia
violenta que no se haban atrevido a manifestar antes. Pero al octavo da obscuros nubarrones
cubrieron los cielos. Y comenz el estallido de los truenos y el centellear de los relmpagos. Pronto
grandes gotas de agua comenzaron a caer. Nunca haba presenciado el mundo cosa semejante y el
temor se apoder del corazn de los hombres. Todos se preguntaban secretamente: "Ser posible
que No tuviera razn y que el mundo se halle condenado a la destruccin?" El cielo se obscureca

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cada vez ms y la lluvia caa ms aprisa. Las bestias rondaban presas de terror, y sus discordantes
aullidos parecan lamentar su propio destino y la suerte del hombre.
Entonces "fueron rotas todas las fuentes del grande abismo, y las cataratas de los cielos
fueron abiertas." (Vers. 11.) El agua se vea caer de las nubes cual enormes cataratas. Los ros se
salieron de madre e inundaron los valles. Torrentes de aguas brotaban de la tierra con fuerza
indescriptible, arrojando al aire, a centenares de pies,* macizas rocas, que al caer se sepultaban
profundamente en el suelo. La gente presenci primeramente la destruccin de las obras de sus
manos. Sus esplndidos edificios, sus bellos jardines y alamedas donde haban colocado sus dolos,
fueron destruidos por los rayos, y sus escombros fueron diseminados. Los altares donde haban
ofrecido sacrificios humanos fueron destruidos, y los adoradores temblaron ante el poder del Dios
viviente, y comprendieron que haba sido su corrupcin e idolatra lo que haba provocado su
destruccin.
A medida que la violencia de la tempestad aumentaba, rboles, edificios, rocas y tierra eran
lanzados en todas direcciones. El terror de los hombres y los animales era indescriptible. Por
encima del rugido de la tempestad podan escucharse los lamentos de un pueblo que haba
despreciado la autoridad de Dios. El mismo Satans, obligado a permanecer en medio de los
revueltos elementos, temi por su propia existencia. Se haba deleitado en dominar tan poderosa
raza, y deseaba que los hombres viviesen para que siguieran practicando sus abominaciones y
rebelndose contra el Rey del cielo. Ahora lanzaba maldiciones contra Dios, culpndolo de
injusticia y de crueldad. Muchos, como Satans, blasfemaban contra Dios, y si hubiesen podido,
le habran arrojado del trono de su poder. Otros, locos de terror, extendan las manos hacia el arca,
implorando que les permitieran entrar. Pero sus splicas fueron vanas. Su conciencia despert, por
fin, y se convencieron de que hay en los cielos un Dios que lo gobierna todo. Le invocaron con
fervor, pero los odos del Creador no escuchaban sus splicas. En aquella terrible hora vieron que
la transgresin de la ley de Dios haba ocasionado su ruina.
Pero, si bien por temor al castigo reconocan su pecado, no sentan verdadero
arrepentimiento ni verdadera repugnancia hacia el mal. Habran vuelto a su desafo contra el cielo,
si se les hubiese librado del castigo. As tambin cuando los juicios de Dios caigan sobre la tierra
antes del diluvio de fuego, los impos sabrn exactamente en qu consiste su pecado: en haber
menospreciado su santa ley. Sin embargo, su arrepentimiento no ser ms genuino que el de los
pecadores del mundo antiguo. Algunos, en su desesperacin, trataron de romper el arca para entrar
en ella; pero su firme estructura soport todos estos intentos.

58

Otros se asieron del arca hasta que fueron arrancados de ella por las embravecidas aguas o
por los choques con las rocas y los rboles. Todas las fibras de la maciza arca temblaban cuando
era golpeada por los vientos inmisericordes, y una ola la arrojaba a la otra. Los rugidos de los
animales que estaban dentro del arca expresaban su miedo y dolor. Pero en medio de los revueltos
elementos el arca continuaba flotando con toda seguridad. ngeles muy poderosos haban sido
enviados para protegerla. Los animales expuestos a la tempestad corran hacia los hombres, como
si esperasen ayuda de ellos. Algunas personas se ataron, juntamente con sus hijos, en los lomos de
poderosos animales, sabiendo que stos eran tenaces para conservar la vida, y que subiran a los
picos ms altos para escapar de las crecientes aguas. Otros se ataron a altos rboles en la cumbre
de las colinas o las montaas; pero los rboles fueron desarraigados, y juntamente con su
cargamento de seres vivientes fueron lanzados a las bullentes olas.
Sitio tras sitio que prometa seguridad era abandonado. A medida que las aguas suban ms
y ms, la gente hua a las ms elevadas montaas en busca de refugio. En muchos lugares poda
verse a hombres y animales que luchaban por asentar pie en un mismo sitio hasta que al fin unos
y otros eran barridos por la furia de los elementos. Desde las cimas ms altas, los hombres
contemplaban un enorme ocano sin playas. Las solemnes amonestaciones del siervo de Dios ya
no eran objeto de ridculo y mofa. Cunto habran deseado estos pecadores condenados a morir
que se les volviera a deparar la oportunidad que haban menospreciado! Cmo imploraban que se
les diera una hora ms de gracia, otra manifestacin de misericordia, otra invitacin de labios de
No! Pero ya no haban de or la dulce voz de misericordia.
El amor, no menos que la justicia, exiga que los juicios de Dios pusiesen trmino al pecado.
Las aguas vengadoras barrieron el ltimo refugio, y los que haban despreciado a Dios perecieron
finalmente en las obscuras profundidades. "Por la palabra de Dios ... el mundo de entonces pereci
anegado en agua: Mas los cielos que son ahora, y la tierra, son conservados por la misma palabra,
guardados para el fuego en el da del juicio, y de la perdicin de los hombres impos." (2 Ped. 3:57.) Otra tempestad se aproxima ahora. 90 La tierra ser otra vez barrida por la asoladora ira de
Dios, y el pecado y los pecadores sern destruidos. Los pecados que acarrearon la venganza sobre
el mundo antediluviano. existen hoy. El temor de Dios ha desaparecido de los corazones de los
hombres, y su ley se trata con indiferencia y desdn. La intensa mundanalidad de aquella
generacin es igualada por la de la presente. Cristo dijo: "Porque como en los das antes del diluvio
estaban comiendo y bebiendo, casndose y dando en casamiento, hasta el da que No entr en el
arca, y no conocieron hasta que vino el diluvio y llev a todos, as ser tambin la venida del Hijo
del hombre." (Mat. 24:38, 39.)

59

Dios no conden a los antediluvianos porque coman y beban; les haba dado los frutos de
la tierra en gran abundancia para satisfacer sus necesidades materiales. Su pecado consisti en que
tomaron estas ddivas sin ninguna gratitud hacia el Dador, y se rebajaron entregndose
desenfrenadamente a la glotonera. Era lcito que se casaran. El matrimonio formaba parte del plan
de Dios; fue una de las primeras instituciones que l estableci. Dio instrucciones especiales
tocante a esta institucin, revistindola de santidad y belleza; pero estas instrucciones fueron
olvidadas y el matrimonio fue pervertido y puesto al servicio de las pasiones humanas.
Condiciones semejantes prevalecen hoy da. Lo que es lcito en s es llevado al exceso. Se
complace al apetito sin restriccin. Hoy muchos de los que profesan ser cristianos comen y beben
en compaa de los borrachos mientras sus nombres aparecen en las listas de honor de las iglesias.
La intemperancia entorpece las facultades morales y espirituales, y prepara el dominio de
las pasiones bajas. Multitudes de personas no sienten la obligacin moral de dominar sus apetitos
sensuales y se vuelven esclavos de la concupiscencia. Los hombres viven slo para el placer de
los sentidos; nicamente para este mundo y para esta vida. El despilfarro prevalece en todos los
crculos sociales. La integridad se sacrifica en aras del lujo y la ostentacin. Los que quieren
enriquecerse rpidamente corrompen la justicia y oprimen a los pobres; y todava se compran y
venden "siervos, y las almas de los hombres." El engao, el soborno y el robo se cometen
libremente entre humildes y encumbrados.
La prensa abunda en noticias de asesinatos y crmenes ejecutados tan a sangre fra y sin
causa, que parecera que todo instinto de humanidad hubiese desaparecido. Estos crmenes atroces
son hoy da sucesos tan comunes que apenas motivan un comentario o causan sorpresa. El espritu
de anarqua est penetrando en todas las naciones, y los disturbios que de vez en cuando excitan
el horror del mundo, no son sino seales de los reprimidos fuegos de las pasiones y de la maldad
que, una vez que escapen al dominio de las leyes, llenarn el mundo de miseria y de desolacin.
El cuadro del mundo antediluviano que pint la inspiracin representa con fiel veracidad la
condicin a la cual la sociedad moderna est llegando rpidamente. Ahora mismo, en el presente
siglo, y en pases que se llaman cristianos, se cometen diariamente crmenes tan negros y atroces,
como aquellos por los cuales los pecadores del antiguo mundo fueron destrudos. Antes del diluvio,
Dios mand a No que diese aviso al mundo, para que los hombres fuesen llevados al
arrepentimiento, y para que as escapasen a la destruccin. A medida que se aproxima el momento
de la segunda venida de Cristo, el Seor enva a sus siervos al mundo con una amonestacin para
que los hombres se preparen para ese gran acontecimiento. Multitudes de personas han vivido
violando la ley de Dios, y ahora, con toda misericordia, las llama para que obedezcan sus sagrados
preceptos. A todos los que abandonen sus pecados mediante el arrepentimiento para con Dios y la
60

fe en Cristo, se les ofrece perdn. Pero muchos creen que renunciar al pecado es hacer un sacrificio
demasiado grande. Porque su vida no est en armona con los principios puros del gobierno moral
de Dios, rechazan sus amonestaciones y niegan la autoridad de su ley.
Solamente ocho almas de la enorme poblacin antediluviana creyeron y obedecieron la
palabra que Dios les habl por labios de No. Durante ciento veinte aos el predicador de la justicia
amonest al mundo acerca de la destruccin que se aproximaba; pero su mensaje fue desechado y
despreciado. Lo mismo suceder ahora. Antes de que el Legislador venga a castigar a los
desobedientes, exhorta a los transgresores a que se arrepientan y vuelvan a su lealtad; pero para la
mayora estas advertencias sern vanas. Dice el apstol Pedro: "En los postrimeros das vendrn
burladores, andando segn sus propias concupiscencias, y diciendo: Dnde est la promesa de su
advenimiento? porque desde el da en que los padres durmieron, todas las cosas permanecen as
como desde el principio de la creacin." (2 Ped. 3:3, 4.)
No omos repetir hoy estas mismas palabras, no slo por los impos, sino tambin por
muchos que ocupan los plpitos en nuestra tierra? "No hay motivo de alarma dicen.- Antes de que
venga Cristo, se ha de convertir el mundo entero, y la justicia ha de reinar durante mil aos. Paz,
paz! Todo permanece as como desde el principio. Nadie se turbe por el inquietante mensaje de
estos alarmistas." Pero esta doctrina del milenario no est en armona con las enseanzas de Cristo
y de los apstoles. Jess hizo esta pregunta significativa: "Cuando el Hijo del hombre viniere,
hallar fe en la tierra?" (Luc. 18:8.) Como hemos visto, l manifiesta que el estado del mundo
ser como en los das de No. San Pablo nos recuerda que la impiedad aumentar a medida que se
acerque el fin: "El Espritu dice manifiestamente, que en los venideros tiempos algunos apostatarn
de la fe, escuchando a espritus de error y a doctrinas de demonios." (1 Tim. 4:1.) El apstol dice
que "en los postreros 93das vendrn tiempos peligrosos." (2 Tim. 3:1.).
Y nos da una tremenda lista de pecados que se notaran entre quienes tendran apariencia de
piedad. Mientras que su tiempo de gracia estaba concluyendo, los antediluvianos se entregaban a
una vida agitada de diversiones y festividades. Los que posean influencia y poder se empeaban
en distraer la atencin del pueblo con alegras y placeres para que ninguno se dejara impresionar
por la ltima solemne advertencia. No vemos repetirse lo mismo hoy? Mientras los siervos de
Dios proclaman que el fin de todas las cosas se aproxima, el mundo va en pos de los placeres y las
diversiones. Hay constantemente abundancia de excitaciones que causan indiferencia hacia Dios
e impiden que la gente sea impresionada por las nicas verdades que podran salvarla de la
destruccin que se avecina. En los das de No, los filsofos declararon que era imposible que el
mundo fuese destruido por el agua; asimismo hay ahora hombres de ciencia que tratan de probar
que el mundo no puede ser destruido por fuego, que esto es incompatible con las leyes naturales.
61

Pero el Dios de la naturaleza, el que cre las leyes y las controla, puede usar las obras de sus manos
para que sirvan a sus fines. Cuando los grandes sabios haban probado a su entera satisfaccin que
era imposible que el mundo fuese destruido por agua, cuando los temores del pueblo se haban
tranquilizado, cuando todos consideraban que la profeca de No era un engao, y le llamaban
fantico, entonces lleg la hora de Dios.
"Fueron rotas todas las fuentes del grande abismo, y las cataratas de los cielos fueron
abiertas" (Gn. 7:11), y los burladores sucumbieron en las aguas del diluvio. Con toda su
jactancioso filosofa, los hombres descubrieron muy tarde que su sabidura era necedad, que el
Legislador es superior a las leyes de la naturaleza, y que a la Omnipotencia no le faltan medios
para alcanzar sus fines. "Y como fue en los das de No, ... como esto ser el da como el da que
el Hijo del hombre se manifestar." "El da del Seor vendr como ladrn en la noche; en el cual
los cielos pasarn con grande estruendo, y los elementos ardiendo sern desechos, y la tierra y las
obras que en ella estn sern quemadas." (Luc. 17: 26, 30; 2 Pedro 3: 10) Cuando los
razonamientos de la filosofa hayan desterrado el temor a los juicios de Dios; cuando los maestros
de la religin nos hablen de los largos siglos de paz y prosperidad, y el mundo se dedique por
completo a sus negocios y placeres, a plantar y edificar, fiestas y diversiones, y desechando las
amonestaciones de Dios, se burle de sus mensajeros, "entonces vendr sobre ellos destruccin de
repente, . . . y no escaparn." (1 de Tes. 5: 3).

62

CAPTULO 8.

El Diluvio Pasado

LAS AGUAS subieron quince codos sobre las ms altas montaas. A menudo le pareci a
la familia que ocupaba el arca que todos pereceran, pues durante cinco largos meses su buque
flot de un lado para otro, aparentemente a merced del viento y las olas. Fue una prueba grave;
pero la fe de No no vacil, pues tena la seguridad de que la mano divina empuaba el timn.
Cuando las aguas comenzaron a bajar, el Seor gui el arca hacia un lugar protegido por un grupo
de montaas conservadas por su poder. Estas montaas estaban muy poco separadas entre s, y el
arca se meca este quieto refugio, sin que el inmenso ocano la agitara ya. Esto alivi a los cansados
y sacudidos viajeros. No y su familia esperaban ansiosamente que bajasen las aguas; pues
anhelaban volver a pisar tierra firme. Cuarenta das despus que se hicieron visibles las cimas de
las montaas, enviaron un cuervo, ave de olfato delicado, para ver si la tierra ya estaba seca. No
encontrando ms que agua, el ave continuo yendo y viniendo.
Siete das despus, se envi una paloma, la cual al no encontrar dnde posarse, regres al
arca. No esper siete das ms, y nuevamente envi la paloma. Cuando sta regres por la tarde
con una hoja de olivo en el pico, hubo gran alborozo en el arca. Ms tarde "quit No la cubierta
del arca, y mir, y he aqu que la faz de la tierra estaba enjuta." (Gn. 8:13.) Todava esper
pacientemente dentro del arca. Como haba entrado obedeciendo un mandato de Dios, esper hasta
recibir instrucciones especiales para salir. Finalmente descendi un ngel del cielo, abri la maciza
96 puerta y mand al patriarca y a su familia que saliesen a tierra, y llevasen consigo todo ser
viviente. En su regocijo por verse libre, No no se olvid de Aquel en virtud de cuyo
misericordioso cuidado haban sido protegidos. Su primer acto despus de salir del arca fue
construir un altar y ofrecer un sacrificio de toda clase de bestias y aves limpias, con lo que
manifest su gratitud hacia Dios por su liberacin, y su fe en Cristo, el gran sacrificio. Esta ofrenda
agrad al Seor y de esto se deriv una bendicin, no slo para el patriarca y su familia, sino
tambin para todos los que habran de vivir en la tierra. "Y percibi Jehov olor de suavidad; y
dijo Jehov en su corazn: No tornar ms a maldecir la tierra por causa del hombre.... Todava
sern todos los tiempos de la tierra; la sementera y la siega, y el fro y calor, verano e invierno, y
da y noche, no cesarn." (Vers. 21, 22.)
En esto haba una leccin para las futuras generaciones. No haba tornado a una tierra
desolada; pero antes de preparar una casa para s, construy un altar para Dios. Su ganado era
poco, y haba sido conservado con gran esfuerzo. No obstante, con alegra dio una parte al Seor,
en reconocimiento de que todo era de l. Asimismo nuestro primer deber consiste en dar a Dios
nuestras ofrendas voluntarias. Toda manifestacin de su misericordia y su amor hacia nosotros
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debe ser reconocida con gratitud, mediante actos de devocin y ofrendas para su obra. Para evitar
que las nubes y las lluvias llenasen a los hombres de constante terror, por temor a otro diluvio, el
Seor nimo a la familia de No mediante una promesa: Establecer mi pacto con vosotros, . . . ni
habr ms diluvio para destruir la tierra.... Mi arco pondr en las nubes, el cual ser por seal de
convenio entre mi y la tierra. Y ser que cuando har venir nubes sobre la tierra, se dejar ver
entonces mi arco en las nubes, . . . y verlo he para acordarme del pacto perpetuo entre Dios y toda
alma viviente." (Gn. 9:11-16.) Cun grandes fueron la condescendencia y compasin que Dios
manifest hacia sus criaturas descarriadas al colocar el bello arco iris en las nubes como seal de
su pacto con el hombre!
El Seor declar que al ver el arco iris recordara su pacto. Esto no significa que pudiera
olvidarlo, sino que nos habla en nuestro propio lenguaje, para que podamos comprenderle mejor.
Quera el Seor que cuando los nios de las generaciones futuras preguntasen por el significado
del glorioso arco que se extiende por el cielo, sus padres les repitiesen la historia del diluvio, y les
explicasen que el Altsimo haba combado el arco, y lo haba colocado en las nubes para
asegurarles que las aguas no volveran jams a inundar la tierra. As sera el arco iris, de generacin
en generacin, un testimonio del amor divino hacia el hombre, y fortalecera su confianza en Dios.
En el cielo una semejanza del arco iris rodea el trono nimba la cabeza de Cristo. El profeta dice:
"Cual parece el arco del cielo que est en las nubes el da que llueve, as era el parecer del
resplandor alrededor [del trono]. Esta fue la visin de la semejanza de la gloria de Jehov." (Eze.
1:28.).
Juan el revelador declara: "Y he aqu, un trono que estaba puesto en el cielo, y sobre el trono
estaba uno sentado. . . . Y un arco celeste haba alrededor del trono, semejante en el aspecto a la
esmeralda." (Apoc. 4:2, 3.) Cuando por su impiedad el hombre provoca los juicios divinos, el
Salvador intercede ante el Padre en su favor y seala el arco en las nubes, el arco iris que est en
torno al trono y sobre su propia cabeza, como recuerdo de la. misericordia de Dios hacia el pecador
arrepentido. A la seguridad dada a No respecto al diluvio, Dios mismo lig una de las ms
preciosas promesas de su gracia: "Jur que nunca ms las aguas de No pasaran sobre la tierra;
as he jurado que no me enojar contra ti, ni te reir. Porque los montes se movern, y los collados
temblarn; mas no se apartar de ti mi misericordia, ni el pacto de mi paz vacilar, dijo Jehov, el
que tiene misericordia de ti." (Isa. 54: 9, 10.)
Cuando No vio las poderosas fieras que salan con l del arca, temi que su familia,
compuesta de ocho personas solamente, fuese devorada por ellas. Pero el Seor envi un ngel a
su siervo con este mensaje de seguridad: "Y vuestro temor y vuestro pavor ser sobre todo animal
de la tierra, y sobre toda ave de los cielos, en todo lo que se mover en la tierra, y en todos los
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peces del mar: en vuestra mano son entregados. Todo lo que se mueve y vive, os ser para
mantenimiento: as como las legumbres y hierbas, os lo he dado todo. (Gn. 9: 2, 3.) Antes de ese
tiempo, Dios no haba permitido al hombre que comiera carne; quera que la raza humana
subsistiera enteramente con los productos de la tierra; pero ahora que toda cosa verde haba sido
destruda, les dio permiso para que consumieran la carne de los animales limpios que haban sido
preservados en el arca. Toda la superficie de la tierra fue cambiada por el diluvio. Una tercera y
terrible maldicin pesaba sobre ella como consecuencia del pecado. A medida que las aguas
comenzaron a bajar, las lomas y las montaas quedaron rodeadas por un vasto y turbio mar. Por
doquiera yacan cadveres de hombres y animales.
El Seor no iba a permitir que permaneciesen all para infectar el aire por su
descomposicin, y por lo tanto, hizo de la tierra un vasto cementerio, Un viento violento enviado
para secar las aguas, las agit con gran fuerza, de modo que en algunos casos derribaron las
cumbres de las montaas y amontonaron rboles, rocas y tierra sobre los cadveres. De la misma
manera la plata y el oro, las maderas escogidas y las piedras preciosas, que haban enriquecido y
adornado el mundo antediluviano y que la gente idolatrara, fueron ocultados de los ojos de los
hombres. La violenta accin de las aguas amonton tierra y rocas sobre estos tesoros, y en algunos
casos se formaron montaas sobre ellos. Dios vio que cuanto ms enriqueca y haca prosperar a
los impos, tanto ms corrompan sus caminos delante de l. Mientras deshonraban y
menospreciaban a Dios, haban adorado los tesoros que debieran haberlos inducido a glorificar al
bondadoso Dador.
La tierra presentaba un indescriptible aspecto de confusin y desolacin. Las montaas, una
vez tan bellas en su perfecta simetra, eran ahora quebradas e irregulares. Piedras, riscos y
escabrosas rocas estaban ahora diseminados por la superficie de la tierra. En muchos sitios, las
colinas y las montaas haban desaparecido, sin dejar huella del sitio en donde haban estado; y las
llanuras dieron lugar a cordilleras. Estos cambios eran ms pronunciados en algunos lugares que
en otros. Donde haban estado los tesoros ms valiosos de oro, plata y piedras preciosas, se vean
las seales mayores de la maldicin, mientras que sta pes menos en las regiones deshabitadas y
donde haba habido menos crmenes. En ese tiempo inmensos bosques fueron sepultados. Desde
entonces se han transformado en el carbn de piedra de las extensas capas de hulla que existen hoy
da, y han producido tambin enormes cantidades de petrleo.
Con frecuencia la hulla y el petrleo se encienden y arden bajo la superficie de la tierra. Esto
calienta las rocas, quema la piedra caliza, y derrite el hierro. La accin del agua sobre la cal
intensifica el calor, y ocasiona terremotos, volcanes y brotes gneos. Cuando el fuego y el agua
entran en contacto con las capas de roca y mineral, se producen terribles explosiones subterrneas,
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semejantes a truenos sordos. El aire se calienta y se vuelve sofocante. A esto siguen erupciones
volcnicas, pero a menudo ellas no dan suficiente escape a los elementos encendidos, que
conmueven la tierra. El suelo se levanta entonces y se hincha como las olas de la mar, aparecen
grandes grietas, y algunas veces ciudades, aldeas, y montaas encendidas son tragadas por la tierra.
Estas maravillosas manifestaciones sern ms frecuentes y terribles poco antes de la segunda
venida de Cristo y del fin del mundo, como seales de su rpida destruccin.
Las profundidades de la tierra son el arsenal del Seor, de donde se sacaron las armas
empleadas en la destruccin del mundo antiguo. Las aguas brotaron de la tierra y se unieron a las
aguas del cielo para llevar a cabo la obra de desolacin. Desde el diluvio, el fuego y el agua han
sido instrumentos de Dios para destruir ciudades impas. Estos juicios son enviados para que los
que tienen en poco la ley de Dios y pisotean su autoridad, tiemblen ante su podero, y reconozcan
su justa soberana. Cuando los hombres han visto montaas encendidas arrojando fuego, llamas y
torrentes de minerales derretidos, que secaban ros, cubran populosas ciudades y regaban por
doquiera ruina y desolacin, los corazones ms valientes se han llenado de terror, y los infieles y
blasfemos se han visto obligados a reconocer el infinito poder de Dios.
Los antiguos profetas, al referirse a escenas de esta ndole, dijeron: "Oh si rompieses los
cielos, y descendieras, y a tu presencia se escurriesen los montes, como fuego abrasador de
fundiciones, fuego que hace hervir las aguas, para que hicieras notorio tu nombre a tus enemigos,
y las gentes temblasen a tu presencia! Cuando, haciendo terriblezas cuales nunca esperbamos,
descendiste, fluyeron los montes delante de ti." "Jehov marcha entre la tempestad y turbin , y
las nubes son el polvo de sus pies. El amenaza a la mar, y la hace secar, y agosta todos los ros."
(Isa. 64: 1-3; Nah. 1: 3, 4.) Las ms terribles manifestaciones que el mundo jams haya visto hasta
ahora, sern presenciadas cuando Cristo vuelva por segunda vez. "Los montes tiemblan de l, y
los collados se deslen; y la tierra se abrasa a su presencia, y el mundo, y todos los que en l habitan.
Quin permanecer delante de su ira? y quin quedar en pie en el furor de su enojo?" "Oh
Jehov, inclina tus cielos y desciende: toca los montes, y humeen. Despide relmpagos, y dispalos;
enva tus saetas, y contrbalos." (Nah. 1:5, 6; Sal. 144: 5, 6.)
"Y dar prodigios arriba en el cielo, y seales abajo en la tierra, sangre y fuego y vapor de
humo." "Entonces fueron 101 hechos relmpagos y voces y truenos; y hubo un gran temblor de
tierra, un terremoto tan grande, cual no fue jams desde que los hombres han estado sobre la tierra."
"Y toda isla huy, y los montes no fueron hallados. Y cay del cielo sobre los hombres un grande
granizo como del peso de un talento." (Hech. 2: 19; Apoc. 16: 18, 20, 21.) Cuando se unan los
rayos del cielo con el fuego de la tierra, las montaas ardern como un horno, y arrojarn
espantosos torrentes de lava, que cubrirn jardines y campos, aldeas y ciudades. Masas
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incandescentes fundidas arrojadas en los ros harn hervir las aguas, arrojarn con indescriptible
violencia macizas rocas cuyos fragmentos se esparcirn por la tierra. Los ros se secarn. La tierra
se conmover; por doquiera habr espantosos terremotos y erupciones.. As destruir Dios a los
impos de la tierra. Pero los justos sern protegidos en medio de estas conmociones, como lo fue
No en el arca. Dios ser su refugio y tendrn confianza bajo sus alas protectoras. El salmista dice:
"Porque t has puesto a Jehov, que es mi esperanza, al Altsimo por tu habitacin, no te
sobrevendr mal." "Porque l me esconder en su tabernculo en el da del mal; ocultarme en lo
reservado de su pabelln." La promesa de Dios es: "Por cuanto en m ha puesto su voluntad, yo
tambin lo librar: pondrlo en alto, por cuanto ha conocido mi nombre." (Sal. 91: 9, 10, 14; 27:
5.)

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CAPTULO 9.

La Semana Literal

AS COMO el sbado, la semana se origin al tiempo de la creacin, y fue conservada y


transmitida a nosotros a travs de la historia bblica. Dios mismo dio la primera semana como
modelo de las subsiguientes hasta el fin de los tiempos. Como las dems, consisti en siete das
literales. Se emplearon seis das en la obra de la creacin; y en el sptimo, Dios repos y luego
bendijo ese da y lo puso aparte como da de descanso para el hombre. En la ley dada en el Sina,
Dios reconoci la semana y los hechos sobre los cuales se funda. Despus de dar el mandamiento:
"Acurdate de Santificar el da de sbado" (Exo. 20:8, V. Torres Amat), y despus de estipular lo
que debe hacerse durante los seis das, y lo que no debe hacerse el da sptimo, manifiesta la razn
por la cual ha de observarse as la semana, recordndonos su propio ejemplo: "Por cuanto el Seor
en seis das hizo el cielo, y la tierra, y el mar, y todas las cosas que hay en ellos, y descans en el
da sptimo: por esto bendijo el Seor el da sbado, y le santific." (Vers. 11.) Esta razn resulta
plausible cuando entendemos que los das de la creacin son literales. Los primeros seis das de la
semana fueron dados al hombre para su trabajo, porque Dios emple el mismo perodo de la
primera semana en la obra de la creacin. En el da sptimo el hombre ha de abstenerse de trabajar,
en memoria del reposo del Creador. Pero la suposicin de que los acontecimientos de la primera
semana requirieron miles y miles de aos, ataca directamente los fundamentos del cuarto
mandamiento.
Representa al Creador como se estuviese ordenando a los hombres que observaran la semana
de das literales en memoria de largos e indefinidos perodos. Esto es distinto del mtodo que l
usa en su relacin con sus criaturas. Hace obscuro e indefinido lo que l ha hecho muy claro. Es
incredulidad en la forma ms insidiosa y, por lo tanto, ms peligrosa; su verdadero carcter est
disfrazado de tal manera que la sostienen y ensean muchos que dicen creer en la Sagrada
Escritura. "Por la palabra de Jehov fueron hechos los cielos, y todo el ejrcito de ellos por el
espritu de su boca.... Porque l dijo, y fue hecho; l mand, y existi." (Sal. 33:6, 9.) La Sagrada
Escritura no reconoce largos perodos en los cuales la tierra fue saliendo lentamente del caos.
Acerca de cada da de la creacin, las Santas Escrituras declaran que consista en una tarde y una
maana, como todos los dems das que siguieron desde entonces. Al fin de cada da se da el
resultado de la obra del Creador. Y al terminar la narracin de la primera semana se dice: "Estos
son los orgenes de los cielos y de la tierra cuando fueron criados".(Gn. 2:4.) .
Pero esto no implica que los das de la creacin fueron algo ms que das literales. Cada da
se llama un origen, porque Dios origin o produjo en l una parte nueva de su obra. Los gelogos
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alegan que en la misma tierra se encuentra la evidencia de que sta es mucho ms vieja de lo que
ensea el relato mosaico. Han descubierto huesos de seres humanos y de animales, as como
tambin instrumentos blicos, rboles petrificados, etc., mucho mayores que los que existen hoy
da, o que hayan existido durante miles de aos, y de esto infieren que la tierra estaba poblada
mucho tiempo antes de la semana de la creacin de la cual nos habla la Escritura, y por una raza
de seres de tamao muy superior al de cualquier hombre de la actualidad. Semejante razonamiento
ha llevado a muchos que aseveran creer en la Sagrada Escritura a aceptar la idea de que los das
de la creacin fueron perodos largos e indefinidos. Pero sin la historia bblica, la geologa no
puede probar nada. Los que razonan con tanta seguridad acerca de sus descubrimientos, no tienen
una nocin adecuada del tamao de los hombres, los animales y los rboles antediluvianos, ni de
los grandes cambios que ocurrieron en aquel entonces. Los vestigios que se encuentran en la tierra
dan evidencia de condiciones que en muchos respectos eran muy diferentes de las actuales; pero
el tiempo en que estas condiciones imperaron slo puede saberse mediante la Sagrada Escritura.
En la historia del diluvio, la inspiracin divina ha explicado lo que la geologa sola jams
podra desentraar. En los das de No, hombres, animales y rboles de un tamao muchas veces
mayor que el de los que existen actualmente, fueron sepultados y de esa manera preservados para
probar a las generaciones subsiguientes que los antediluvianos perecieron por un diluvio, Dios
quiso que el descubrimiento de estas cosas se estableciese la fe de los hombres en la historia
sagrada; pero stos, con su vano raciocinio, caen en el mismo error en que cayeron los
antediluvianos: al usar mal las cosas que Dios les dio para su beneficio, las tornan en maldicin.
Uno de los ardides de Satans consiste en lograr que los hombres acepten las fbulas de los
incrdulos; pues as puede obscurecer la ley de Dios, muy clara en s misma, y envalentonar a los
hombres para que se rebelen contra el gobierno divino. Sus esfuerzos van dirigidos especialmente
contra el cuarto mandamiento, porque ste seala tan claramente al Dios vivo, Creador del cielo y
de la tierra. Algunos realizan un esfuerzo constante para explicar la obra de la creacin como
resultado de causas naturales; y, en abierta oposicin a las verdades consignadas en la Sagrada
Escritura, el razonamiento humano es aceptado aun por personas que se dicen cristianas. Hay
quienes se oponen al estudio e investigacin de las profecas, especialmente las de Daniel y del
Apocalipsis, diciendo que stas son tan obscuras que no las podemos comprender; no obstante,
estas mismas personas reciben ansiosamente las suposiciones de los gelogos, que estn en
contradiccin con el relato de Moiss.
Pero si lo que Dios ha revelado es tan difcil de comprender, cun ilgico es aceptar meras
suposiciones en lo que se refiere a cosas que l no ha revelado! "Las cosas secretas pertenecen a
Jehov nuestro Dios: mas las reveladas son para nosotros y para nuestros hijos por siempre." (Deut.
69

29:29.) Nunca revel Dios al hombre la manera precisa en que llev a cabo la obra de la creacin;
la ciencia humana no puede escudriar los secretos del Altsimo. Su poder creador es tan
incomprensible como su propia existencia. Dios ha permitido que raudales de luz se derramasen
sobre el mundo, tanto en las ciencias como en las artes; pero cuando los llamados hombre de
ciencia tratan estos asuntos desde el punto de vista meramente humano, llegan a conclusiones
errneas. Puede ser inocente el especular ms all de lo que Dios ha revelado, si nuestras teoras
no contradicen los hechos de la Sagrada Escritura; pero los que dejan a un lado la Palabra de Dios
y pugnan por explicar de acuerdo con principios cientficos las obras creadas, flotan sin carta de
navegacin, o sin brjula, en un ocano ignoto.
Aun los cerebros ms notables, si en sus investigaciones no son dirigidos por la Palabra de
Dios, se confunden en sus esfuerzos por delinear las relaciones de la ciencia y la revelacin. Debido
a que el Creador y sus obras les resultan tan incomprensibles que se ven incapacitados para
explicarlos mediante las leyes naturales, consideran la historia bblica como algo indigno de
confianza. Los que dudan de la certeza de los relatos del Antiguo Testamento y del Nuevo sern
inducidos a dar un paso ms y a dudar de la existencia de Dios, y luego, habiendo perdido sus
anclas, se vern entregados a su propia suerte para encallar finalmente en las rocas de la
incredulidad. Estas personas han perdido la sencillez de la fe. Debera existir una fe arraigada en
la divina autoridad de la Santa Palabra de Dios. La Sagrada Escritura no se ha de juzgar de 106
acuerdo con las ideas cientficas de los hombres. La sabidura humana es una gua en la cual no se
puede confiar.
Los escpticos que leen la Sagrada Escritura para poder sutilizar acerca de ella, pueden,
mediante una comprensin imperfecta de la ciencia o de la revelacin, sostener que encuentran
contradicciones entre una y otra; pero cuando se entienden correctamente, se las nota en perfecta
armona. Moiss escribi bajo la direccin del Espritu de Dios; y una teora geolgica correcta no
presentar descubrimientos que no puedan conciliarse con los asertos as inspirados. Toda verdad,
ya sea en la naturaleza o en la revelacin, es consecuente consigo misma en todas sus
manifestaciones.
En la Palabra de Dios hay muchas interrogaciones que los ms profundos erudito no pueden
contestar. Se nos llama la atencin a estos asuntos para mostrarnos que, aun en las cosas comunes
de la vida diaria, es mucho lo que las mentes finitas, con toda su jactanciosa sabidura, no podrn
jams comprender en toda su plenitud. Sin embargo, los hombres de ciencia creen que ellos pueden
comprender la sabidura de Dios, lo que l ha hecho y lo que puede hacer. Se ha generalizado
mucho la idea de que Dios est restringido por sus propias leyes. Los hombres niegan o pasan por
alto su existencia, o piensan que pueden explicarlo todo, aun la accin de su Espritu sobre el
70

corazn humano; y ya no reverencian su nombre ni temen su poder. No comprendiendo las leyes


de Dios ni el poder infinito de l para hacer efectiva su voluntad mediante ellas, no creen en lo
sobrenatural. Comnmente, la expresin "leyes de la naturaleza" abarca lo que el hombre ha
podido descubrir acerca de las leyes que gobiernan el mundo fsico; pero cun limitada es la
sabidura del hombre, y cun vasto el campo en el cual el Creador puede obrar, en armona con
sus propias leyes, y sin embargo, enteramente ms all de la comprensin de los seres finitos!
Muchos ensean que la materia posee poderes vitales, que se le impartieron ciertas
propiedades y que se la dej luego actuar mediante su propia energa inherente; y que las
operaciones de la naturaleza se llevan a cabo en conformidad con leyes fijas, en las cuales Dios
mismo no puede intervenir. Esta es una ciencia falsa, y no est respaldada por la Palabra de Dios.
La naturaleza es la sierva de su Creador. Dios no anula sus leyes, ni tampoco obra contrarindolas:
las usa continuamente como sus instrumentos. La naturaleza atestigua que hay una inteligencia,
una presencia y una energa activa, que obran dentro de sus leyes y mediante ellas. Existe en la
naturaleza la accin del Padre y del Hijo. Cristo dice: "Mi Padre hasta ahora obra, y yo obro."
(Juan 5:17.)
Los levitas, en su himno registrado por Nehemas, cantaban: T, oh Jehov, eres solo; t
hiciste los cielos, y los cielos de los cielos, y toda su milicia, la tierra y todo lo que est en ella, t
vivificas todas estas cosas." (Neh. 9:6.) En cuanto se refiere a este mundo, la obra de la creacin
de Dios est terminada, pues fueron "acabadas las obras desde el principio del mundo." (Heb. 4:3.)
Pero su energa sigue ejerciendo su influencia para sustentar los objetos de su creacin. Una
palpitacin no sigue a la otra, y un hlito al otro, porque el mecanismo que una vez se puso en
marcha contine accionando por su propia energa inherente; sino que todo hlito, toda palpitacin
del corazn es una evidencia del completo cuidado que tiene de todo lo creado Aquel en quien
"vivimos, y nos movemos, y somos." (Hech. 17:28.) No es en virtud de alguna fuerza inherente
que ao tras ao la tierra produce sus abundantes cosechas y que contina su movimiento alrededor
del sol.
La mano de Dios dirige los planetas, y los mantiene en su puesto en su ordenada marcha a
travs de los cielos. "El saca por cuenta su ejrcito: a todas llama por sus nombres; ninguna faltar:
tal es la grandeza de su fuerza, y su poder y virtud." (Isa. 40:26.) En virtud de su poder la vegetacin
florece, aparecen las hojas y las flores se abren. Es l quien "hace a los montes producir hierba,"
por su poder los valles se fertilizan. Todas las bestias de los bosques piden a Dios su alimento, y
toda criatura viviente, desde el diminuto insecto hasta el hombre, dependen diariamente de su
divina providencia. Segn las hermosas palabras del salmista: "Todos ellos esperan en ti, para que
les des su comida a su tiempo. Les das, recogen; abres tu mano, hrtanse de bien."Su Palabra
71

controla los elementos, l cubre los cielos de nubes y prepara la lluvia para la tierra. "El da la nieve
como lana, derrama la escarcha como ceniza." "A su voz se da muchedumbre de aguas en el cielo,
y hace subir las nubes de lo postrero de la tierra; hace los relmpagos con la lluvia, y saca el viento
de sus depsitos." (Sal. 147:8, 16; 104:27, 28; Jer. 10:13.) Dios es el fundamento de todas las
cosas. Toda verdadera ciencia est en armona con sus obras; toda verdadera educacin nos induce
a obedecer a su gobierno. La ciencia abre nuevas maravillas ante nuestra vista, se remonta alto, y
explora nuevas profundidades; pero de su bsqueda no trae nada que est en conflicto con la divina
revelacin.
La ignorancia puede tratar de respaldar puntos de vista falsos con respecto a Dios velindose
para ello de la ciencia; pero el libro de la naturaleza y la Palabra escrita se iluminan mutuamente.
De esa manera somos inducidos a adorar al Creador, y confiar con inteligencia en su Palabra.
Ninguna mente finita puede comprender plenamente la existencia, el poder, la sabidura, o las
obras del Infinito. El escritor sagrado dice: "Alcanzars t el rastro de Dios? Llegars t a la
perfeccin del Todopoderoso? Es ms alto que los cielos: qu hars? es ms profundo que el
infierno: cmo lo conocers? Su dimensin es mas larga que la tierra, y ms ancha que la mar."
(Job 11:7-9.) Los intelectos ms poderosos de la tierra no pueden comprender a Dios. Los hombres
podrn investigar y aprender siempre; pero habr siempre un infinito inalcanzable para ellos. Sin
embargo, las obras de la creacin dan testimonio de la grandeza y del poder de Dios. "Los cielos
cuentan la gloria de Dios, y la expansin denuncia la obra de sus manos." (Sal. 19:1.)
Los que reciben la Palabra escrita cono su consejera encontrarn en la ciencia un auxiliar
para comprender a Dios. "Porque las cosas invisibles de l, su eterna potencia y divinidad, se echan
de ver desde la creacin del mundo, siendo entendidas por las cosas que son hechas. (Rom. 1:20.).

72

CAPTULO 10.

La Torre de Babel

PARA repoblar la tierra, de la cual el diluvio haba barrido toda corrupcin moral, Dios
haba preservado una sola familia, la casa de No, a quien haba manifestado: A ti he visto justo
delante de m en esta generacin." (Gn. 7:1.) Sin embargo, entre los tres hijos de No pronto se
desarroll la misma gran distincin que se haba visto en el mundo antediluviano. En Sem, Cam y
Jafet, quienes haban de ser los fundadores del linaje humano, se pudo prever el carcter de sus
descendientes. Hablando por inspiracin divina. No predijo la historia de las tres grandes razas
que habran de proceder de estos padres de la humanidad. Al hablar de los descendientes de Cam,
refirindose al hijo ms que al padre, manifest No: "Maldito sea Canan, siervo de siervos ser
a sus hermanos." (Gn. 9:25.) El monstruoso crimen de Cam demostr que haca mucho que la
reverencia filial haba desaparecido de su alma, y revel la impiedad y la vileza de su carcter.
Estas perversas caractersticas se perpetuaron en Canan y su posteridad, cuya continua
culpabilidad atrajo sobre ellos el juicio de Dios.
En cambio, la reverencia manifestada por Sem y Jafet hacia su padre y hacia los divinos
estatutos, prometa un futuro ms brillante a sus descendientes. Acerca de esto hijos fue declarado:
"Bendito Jehov el Dios de Sem, y sale Canan siervo. Engrandezca Dios a Japhet, y habite en
las tiendas de Sem, y sale Canan siervo." (Vers. 26, 27.) El linaje de Sem iba a ser el del pueblo
escogido, del pacto de Dios, del Redentor prometido. Jehov fue el Dios de Sem. De l iban a
descender Abrahn y el pueblo de Israel, por 111 medio del cual habra de venir Cristo.
"Bienaventurado el pueblo cuyo Dios es Jehov." (Sal. 144:15) Y Jafet "habite en las tiendas de
Sem." Los descendientes de Jafet haban de disfrutar muy especialmente de las bendiciones del
Evangelio. La posteridad de Canan baj hasta las formas ms degradantes del paganismo. A pesar
de que la maldicin proftica los haba condenado a la esclavitud, la condena fue aplazada durante
siglos. Dios sobrellev su impiedad y corrupcin hasta que traspasaron los lmites de la paciencia
divina. Entonces fueron desposedos, y llegaron a ser esclavos de los descendientes de Sem y de
Jafet. La profeca de No no fue una denuncia arbitraria y airada ni una declaracin de favoritismo.
No fij el carcter y el destino de sus hijos.
Pero revel cul sera el resultado de la conducta que haban escogido individualmente, y el
carcter que haban desarrollado. Fue una expresin del propsito de Dios hacia ellos y hacia. su
posteridad, en vista de su propio carcter y conducta. Generalmente, los nios heredan la
disposicin y las tendencias de sus padres, e imitan su ejemplo; de manera que los pecados de los
padres son cometidos por los hijos de generacin en generacin. As la vileza y la irreverencia de
Cam se reprodujeron en su posteridad y le acarrearon maldicin durante muchas generaciones.
73

"Un pecador destruye mucho bien." (Ecl. 9:18.) Por otro lado, cun ricamente fue premiado el
respeto de Sem hacia su padre; y qu ilustre serie de hombres santos se ve en su posteridad!
"Conoce Jehov los das de los perfectos," "y su simiente es para bendicin."
"Conoce, pues, que Jehov tu Dios es Dios, Dios fiel, que guarda el pacto y la misericordia
a los que le aman y guardan sus mandamientos, hasta las mil generaciones. (Sal 37:18, 26, Deut
7:9.) Durante algn tiempo, los descendientes de No continuaron habitando en las montaas
donde el arca se haba detenido. A medida que se multiplicaron, la apostasa no tard en causar
divisin entre ellos. Los que deseaban olvidar 112 a su Creador y desechar las restricciones de su
ley, tenan por constante molestia las enseanzas y el ejemplo de sus piadosos compaeros; y
despus de un tiempo decidieron separarse de los que adoraban a Dios. Para lograr su fin,
emigraron a la llanura de Sinar, que estaba a orillas del ro ufrates. Les atraan la hermosa
ubicacin y la fertilidad del terreno, y en esa llanura resolvieron establecerse. Decidieron construir
all una ciudad, y en ella una torre de tan estupenda altura que fuera la maravilla del mundo. Estas
empresas fueron ideadas para impedir que la gente se esparciera en colonias.
Dios haba mandado a los hombres que se diseminaran por toda la tierra, que la poblaran y
que se enseoreasen de ella; pero estos constructores de la torre de Babel decidieron mantener su
comunidad unida en un solo cuerpo, y fundar una monarqua que a su tiempo abarcara toda la
tierra. As su ciudad se convertira en la metrpoli de un imperio universal; su gloria demandara
la admiracin y el homenaje del mundo, y hara clebres a sus fundadores. La magnfica torre, que
deba alcanzar hasta los cielos, estaba destinada a ser algo as como un monumento del poder y
sabidura de sus constructores, para perpetuar su fama hasta las ltimas generaciones. Los
moradores de la llanura de Sinar no creyeron en el pacto de Dios que prometa no traer otro diluvio
sobre la tierra. Muchos de ellos negaban la existencia de Dios, y atribuan el diluvio a la accin de
causas naturales.
Otros crean en un Ser supremo, que haba destruido el mundo antediluviano; y sus
corazones, como el de Can, se rebelaban contra l. Uno de sus fines, al construir la torre, fue el
de alcanzar seguridad si ocurra otro diluvio. Creyeron que, construyendo la torre hasta una altura
mucho ms elevada que la que haban alcanzado las aguas del diluvio, se hallaran fuera de toda
posibilidad de peligro. Y al poder ascender a la regin de las nubes, esperaban descubrir la causa
del diluvio. Toda la empresa tena por objeto exaltar aun ms el orgullo de quienes la proyectaron,
apartar de Dios las mentes de las generaciones futuras, y llevarlas a la idolatra. Adelantada la
construccin de la torre, parte de ella fue habitada por los edificadores. Otras secciones,
magnficamente amuebladas y adornadas, las destinaron a sus dolos. El pueblo se regocijaba en
su xito, loaba a dioses de oro y plata, y se obstinaba contra el Soberano del cielo y la tierra. De
74

repente, la obra que haba estado avanzando tan prsperamente fue interrumpida. Fueron enviados
ngeles para anular los propsitos de los edificadores.
La torre haba alcanzado una gran altura, y por ese motivo les era imposible a los
trabajadores que estaban arriba comunicarse directamente con los de abajo; por lo tanto, fueron
colocados hombres en diferentes puntos para recibir y transmitir al siguiente las rdenes acerca
del material que se necesitaba, u otras instrucciones tocante a la obra. Al pasar los mensajes de
uno a otro, el lenguaje se les confunda de modo que pedan un material que no se necesitaba, y
las instrucciones dadas eran a menudo contrarias a las recibidas. Esto produjo confusin y
consternacin. Toda la obra se detuvo. No haba armona ni cooperacin. Los edificadores no
podan explicarse aquellas extraas equivocaciones entre ellos, y en su ira y desengao se dirigan
reproches unos a otros. Su unin termin en lucha y en derramamiento de sangre. Como prueba
del desagrado de Dios, cayeron rayos del cielo que destruyeron la parte superior de la torre y la
derribaron.
Se hizo sentir a los hombres que hay un Dios que reina en los cielos. Hasta esa poca, todos
los hombres haban hablado el mismo idioma; ahora los que podan entenderse se reunieron en
grupos y unos tomaron un camino, y otros otro. "As los esparci Jehov desde all sobre la faz de
toda la tierra." (Gn. 11:8.) Esta dispersin oblig a los hombres a poblar la tierra, y el propsito
de Dios se alcanz por el medio empleado por ellos para evitarlo. Pero a costa de cunta prdida
para los que se haban 114 levantado contra Dios! Era el propsito del Creador que a medida que
los hombres fuesen a fundar naciones en distintas partes de la tierra, llevasen consigo el
conocimiento de su voluntad, y que la luz de la verdad alumbrara a las generaciones futuras. No,
el fiel predicador de la justicia, vivi trescientos cincuenta aos despus del diluvio, Sem vivi
quinientos aos, y sus descendientes tuvieron as oportunidad de conocer los requerimientos de
Dios y la historia de su trato con sus padres.
Pero no quisieron escuchar estas verdades desagradables; no queran retener a Dios en su
conocimiento, y en gran medida la confusin de lenguas les impidi comunicarse con quienes
podran haberles ilustrado. Los constructores de la torre de Babel haban manifestado un espritu
de murmuracin contra Dios. En vez de recordar con gratitud su misericordia hacia Adn, y su
bondadoso pacto con No, se haban quejado de su severidad al expulsar a la primera pareja del
Edn y al destruir al mundo mediante un diluvio. Pero mientras murmuraban contra Dios
calificndolo de arbitrario y severo, estaban aceptando la soberana del ms cruel de los tiranos.
Satans trat de acarrear menosprecio sobre las ofrendas expiatorias que prefiguraban la muerte
de Cristo; y a medida que la mente de los hombres iba entenebrecindose con la idolatra, los
indujo a falsificar estas ofrendas, y a sacrificar sus propios hijos sobre los altares de sus dioses. A
75

medida que los hombres se alejaban de Dios, los atributos divinos: la justicia, la pureza y el amor,
fueron reemplazados por la opresin, la violencia y la brutalidad. Los hombres de Babel haban
decidido establecer un gobierno independiente de Dios.
Sin embargo, haba algunos entre ellos que teman al Seor, pero, que haban sido engaados
por las pretensiones de los impos, y enredados por sus ardides. Por amor a stos el Seor retard
sus juicios, y dio tiempo a los seres humanos para que revelasen su carcter verdadero. A medida
que esto se cumpla, los hijos de Dios trabajaban por hacerles cambiar su propsito; pero los
hombres estaban completamente unidos en su atrevida empresa contra el cielo. Si no se los hubiese
reprimido, habran desmoralizado al mundo cuando todava era joven. Su confederacin se fund
en la rebelin; era un reino que se estableca para el ensalzamiento propio, en el cual Dios no iba
a tener soberana ni honor. Si se hubiese permitido esta confederacin, un formidable poder habra
procurado desterrar la justicia, la paz, la felicidad y la seguridad de este mundo.
En lugar del estatuto divino que es santo, y justo, y bueno" (Rom. 7:12), los hombres estaban
tratando de establecer leyes que satisficieran su propio corazn cruel y egosta. Los que teman al
Seor le imploraron que intercediese. "Y descendi Jehov para ver la ciudad y la torre que
edificaban los hijos de los hombres." (Gn. 11:5.) Por misericordia hacia el mundo, Dios frustr
el propsito de los edificadores de la torre, y derrumb el monumento de su osada. Por
misericordia, confundi su lenguaje y estorb sus propsitos de rebelin. Dios soporta
pacientemente la perversidad de los hombres, dndoles amplia oportunidad para arrepentirse; pero
toma en cuenta todos sus ardides para resistir la autoridad de su justa y santa ley. De vez en cuando
la mano invisible que empuaba el centro del gobierno se extiende para reprimir la iniquidad. Se
da evidencia inequvoca de que el Creador del universo, el que es infinito en sabidura, amor y
verdad, es el Gobernante supremo del cielo y de la tierra, cuyo poder nadie puede desafiar
impunemente.
Los planes de los constructores de la torre de Babel terminaron en vergenza y derrota. El
monumento de su orgullo sirvi para conmemorar su locura. Pero los hombres siguen hoy el mismo
sendero, confiando en s mismos y rechazando la ley de Dios. Es el principio que Satans trat de
practicar en el cielo, el mismo que sigui Can al presentar su ofrenda. Hay constructores de torres
en nuestros das. Los incrdulos formulan sus teoras sobre supuestas deducciones de la ciencia, y
rechazan la palabra revelada de Dios. Pretenden juzgar el gobierno moral de Dios; desprecian su
ley y se jactan de la suficiencia de la razn humana. Y, "porque no se ejecuta luego sentencia sobre
la mala obra, el corazn de los hijos de los hombres est en ellos lleno para hacer mal." (Ecl. 8:
11.)

76

En el mundo que profesa ser cristiano, muchos se alejan de las claras enseanzas de la
Sagrada Escritura y construyen un credo fundado en especulaciones humanas y fbulas agradables;
y sealan su torre como una manera de subir al cielo. Los hombres penden admirados de los labios
elocuentes, que ensean que el transgresor no morir, que la salvacin se puede obtener sin
obedecer a la ley de Dios.
Si los que profesan ser discpulos de Cristo aceptaran las normas de Dios, se uniran entre
s, pero mientras se ensalce la sabidura humana sobre la santa Palabra, habr divisiones y
disensiones. La confusin existente entre los credos y sectas contrarias se representa
adecuadamente por el trmino "Babilonia," que la profeca aplica a las iglesias mundanas de los
ltimos das. Muchos procuran hacerse un cielo adquiriendo riquezas y poder. "Hablan con maldad
de hacer violencia; hablan con altanera" (Sal 73: 8), pisotean los derechos humanos, y desprecian
la autoridad divina. Podrn los orgullosos ejercer momentneamente gran poder y tener xito en
todas sus empresas; pero al fin slo encontrarn desilusin y miseria. El tiempo de la investigacin
de Dios ha llegado. El Altsimo descender para ver lo que los hijos de los hombres han construido.
Su poder soberano se revelar; las obras del orgullo humano sern abatidas. "Desde los cielos mir
Jehov; vio a todos los hijos de los hombres: desde la morada de su asiento mir sobre todos los
moradores de la tierra." "Jehov hace nulo el consejo de las gentes, y frustra las maquinaciones de
los pueblos. El consejo de Jehov permanecer para siempre; los pensamientos de su corazn por
todas las generaciones. (Sal. 33: 13, 14, 10, 11.)

77

CAPTULO 11.

El Llamamiento de Abrahn

DESPUES de la dispersin de Babel, la idolatra lleg a ser otra vez casi universal, y el
Seor dej finalmente que los transgresores empedernidos siguiesen sus malos caminos, mientras
elega a Abrahn del linaje de Sem, a fin de hacerle depositario de su ley para las futuras
generaciones. Abrahn se haba criado en un ambiente de supersticin y paganismo. Aun la familia
de su padre, en la cual se haba conservado el conocimiento de Dios, estaba cediendo a las
seductoras influencias que la rodeaban, y servan a dioses extraos" (Jos. 24: 2), en vez de servir
a Jehov. Pero la verdadera fe no haba de extinguirse. Dios ha conservado siempre un remanente
para que le sirva. Adn, Set, Enoc, Matusaln, No, Sem (vase el Apndice, nota 2), en lnea
ininterrumpida, transmitieron de generacin en generacin las preciosas revelaciones de su
voluntad. El hijo de Tar se convirti en el heredero de este santo cometido. Por doquiera le
invitaba la idolatra, pero en vano. Fiel entre los fieles, incorrupto en medio de la prevaleciente
apostasa, se mantuvo firme en la adoracin del nico Dios verdadero. "Cercano est Jehov a
todos los que le invocan, a todos los que le invocan de veras." (Sal. 145: 18.) l comunic su
voluntad a Abrahn, y le dio un conocimiento claro de los requerimientos de su ley, y de la
salvacin que alcanzara mediante Cristo.
A Abrahn se le dio la promesa, muy apreciada por la gente de aquel entonces, de que
tendra numerosa posteridad y grandeza nacional: "Y har de ti una nacin grande, y bendecirte
he, y engrandecer tu nombre, y sers bendicin." (Gn. 12: 2.) Adems, el heredero de la fe
recibi la promesa que para l era la ms precisa de todas, a saber que de su linaje descendera el
Redentor del mundo: "Y sern benditas en ti todas las familias de la tierra." (Vers. 3) Sin embargo,
como condicin primordial para su cumplimiento, su fe iba a ser probada; se le exigira un
sacrificio. El mensaje de Dios a Abrahn era: "Vete de tu tierra y de tu parentela, y de la casa de
tu padre, a la tierra que te mostrar." (Vers. 1.) A fin de que Dios pudiese capacitarlo para su gran
obra como depositario de los sagrados orculos, Abrahn deba separarse de los compaeros de su
niez. La influencia de sus parientes y amigos impedira la educacin que el Seor intentaba dar a
su siervo. Ahora que Abrahn estaba, en forma especial, unido con el cielo, deba morar entre
extraos. Su carcter deba ser peculiar, diferente del de todo el mundo. Ni siquiera poda explicar
su manera de obrar para que la entendiesen sus amigos. Las cosas espirituales se disciernen
espiritualmente, y sus motivos y acciones no eran comprendidos por sus parientes idlatras.
"Por la fe Abraham, siendo llamado, obedeci para salir al lugar que haba de recibir por
heredad; y sali sin saber dnde iba." (Heb. 11:8.) La obediencia incondicional de Abrahn es una
de las ms notables evidencias de fe de toda la Sagrada Escritura. Para l, la fe era "la sustancia de
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las cosas que se esperan, la demostracin de las cosas que no se ven." (Vers. 1.) Confiando en la
divina promesa, sin la menor seguridad externa de su cumplimiento, abandon su hogar, sus
parientes, y su tierra nativa; y sali, sin saber adnde iba, fiel a la direccin divina.
"Por fe habit en la tierra prometida como en tierra ajena, morando en cabaas con Isaac y
Jacob, herederos juntamente de la misma promesa." (Vers. 9.) No fue una prueba ligera la que
soport Abrahn, ni tampoco era pequeo el sacrificio que se requiri de l. Haba fuertes vnculos
que le ataban a su tierra, a sus parientes y a su hogar. Pero no vacil en obedecer al llamamiento.
Nada pregunt en cuanto a la tierra prometida. No averigu si era feraz y de clima saludable, si los
campos ofrecan paisajes agradables, o s habra oportunidad para acumular riquezas. Dios haba
hablado, y su siervo deba obedecer; el lugar ms feliz de la tierra para l era dnde Dios quera
que estuviese. Muchos continan siendo probados como lo fue Abrahn. No oyen la voz de Dios
hablndoles directamente desde el cielo; pero, en cambio, son llamados mediante las enseanzas
de su Palabra y los acontecimientos de su providencia. Se les puede pedir que abandonen una
carrera que promete riquezas y honores, que dejen afables y provechosas amistades, y que se
separen de sus parientes, para entrar en lo que parezca ser slo un sendero de abnegacin, trabajos
y sacrificios.
Dios tiene una obra para ellos; pero una vida fcil y la influencia de las amistades y los
parientes impedira el desarrollo de los rasgos esenciales para su realizacin. Los llama para que
se aparten de las influencias y los auxilios humanos, y les hace sentir la necesidad de su ayuda, y
de depender slo de Dios, para que l mismo pueda revelarse a ellos. Quin est listo para
renunciar a los planes que ha abrigado y a las relaciones familiares en cuanto le llame la
Providencia? Quin aceptar nuevas obligaciones y entrar en campos inexplorados para hacer la
obra de Dios con buena voluntad y firmeza y contar sus prdidas como ganancia por amor a Cristo?
El que haga esto tiene la fe de Abrahn, y compartir con l el "sobremanera alto y eterno peso de
gloria," con el cual no se puede comparar "lo que en este tiempo se padece." (2 Cor. 4:17; Rom.
8:18.) El llamamiento del cielo le lleg a Abrahn por primera vez mientras viva en "Ur de los
Caldeos" (Gn. 11:31) y, obediente, se traslad a Harn. Hasta all lo acompa la familia de su
padre, pues con su idolatra ella mezclaba la adoracin del Dios verdadero. All permaneci
Abrahn hasta la muerte de Tar. Pero despus de la muerte de su padre la voz divina le orden
proseguir su peregrinacin. Su hermano Nacor, con toda su familia, se qued en su hogar y con
sus dolos.

79

Adems de Sara, la esposa de Abrahn, slo Lot, cuyo padre Harn haba fallecido haca
mucho tiempo, escogi participar de la vida de peregrinaje del patriarca. Sin embargo, fue una
gran compaa la que sali de Mesopotamia. Abrahn ya posea gran cantidad de ganado vacuno
y lanar, que eran las riquezas del Oriente, e iba acompaado de un gran nmero de criados y
personas dependientes de l. Se alejaba de la tierra de sus padres para nunca ms volver, y llev
consigo todo lo que posea, "toda su hacienda que haban ganado, y las almas que haban adquirido
en Harn." (Gn. 12:5.) Entre los que le acompaaban muchos eran guiados por motivos ms altos
que el inters propio. Mientras estuvieron en Harn, Abrahn y Sara los haban inducido a adorar
y servir al Dios verdadero. Estos se agregaron a la familia del patriarca, y le acompaaron a la
tierra prometida. "Y salieron para ir a tierra de Canan; y a tierra de Canan llegaron. (Vers. 5.) El
sitio donde se detuvieron primero fue Siquem. A la sombra de las encinas de Mor, en un ancho y
herboso valle, con olivos y ricas fuentes, entre los montes de Ebal y Gerizim, Abrahn estableci
su campamento.
El patriarca haba entrado en un pas hermoso y bueno, "tierra de arroyos, de aguas, de
fuentes, de abismos que brotan por vegas y montes; tierra de trigo y cebada, y de vides, e higueras,
y granados; tierra de olivas, de aceite, y de miel." (Deut. 8:7, 8.) Pero, para el adorador de Jehov,
una espesa sombra descansaba sobre las arboladas colinas y el fructfero valle. "El cananeo estaba
entonces en la tierra." Abrahn haba alcanzado el blanco de sus esperanzas, pero haba encontrado
el pas ocupado por una raza extraa y dominada por la idolatra. En los bosques haba altares
consagrados a los dioses falsos, y se ofrecan sacrificios humanos en las alturas vecinas.
Aunque Abrahn se aferraba a la divina promesa, estableci all su campamento con penosos
presentimientos. Entonces "apareci Jehov a Abram, y le dijo: A tu simiente dar esta tierra."
(Gn. I2:7.) Su fe se fortaleci con esta seguridad de que la divina presencia estaba con l, y de
que no estaba abandonado a merced de los impos. "Y edific all un altar a Jehov, que le haba
aparecido." (Vers. 7.) Continuando an como peregrino, pronto se march a un lugar cerca de
Betel, y de nuevo erigi un altar e invoc el nombre del Seor. Abrahn, el "amigo de Dios" (Sant.
2:23), nos dio un digno ejemplo. Fue la suya una vida de oracin. Dondequiera que estableca su
campamento, muy cerca de l tambin levantaba su altar, y llamaba a todos los que le acompaaban
al sacrificio matutino y vespertino. Cuando retiraba su tienda, el altar permaneca all. En los aos
subsiguientes, hubo entre los errantes cananeos algunos que haban sido instruidos por Abrahn;
y siempre que uno de ellos llegaba al altar, saba quin haba estado all antes que l; y despus de
levantar su tienda, reparaba el altar y all adoraba al Dios viviente. Abrahn continu su viaje hacia
el sur; y otra vez fue probada su fe. El cielo retuvo la lluvia, los arroyos cesaron de correr por los
valles, y se marchit la hierba de las llanuras. Los ganados no encontraban pastos, y el hambre
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amenazaba a todo el campamento. No pondra ahora el patriarca en tela de juicio la direccin de


la Providencia? No mirara hacia atrs anhelando la abundancia de las llanuras caldeas? Todos
observaban ansiosamente para ver qu hara Abrahn, a medida que una dificultad suceda a la
otra.
Al ver su confianza inquebrantable, comprendan que haba esperanza; saban que Dios era
su amigo y segua guindole. Abrahn no poda explicar la direccin de la Providencia; sus
esperanzas no se haban cumplido; pero mantuvo su confianza en la promesa: "Y bendecirte he, y
engrandecer tu nombre, y sers bendicin." (Gn. 12:2.) Con oraciones fervientes consider la
manera de preservar la vida de su pueblo y de su ganado, pero no permiti que las circunstancias
perturbaran su fe en la palabra de Dios. Para escapar del hambre fue a Egipto. No abandon a
Canan, ni tampoco en su extrema necesidad se volvi a la tierra de Caldea de la cual haba venido,
donde no habla escasez de pan; sino que busc refugio temporal tan cerca como fuese posible de
la tierra prometida, con la intencin de regresar pronto al sitio donde Dios le haba puesto. En su
providencia, el Seor proporcion esta prueba a Abrahn para ensearle lecciones de sumisin,
paciencia y fe, lecciones que haban de conservarse por escrito para beneficio de todos los que
posteriormente iban a ser llamados a soportar aflicciones.
Dios dirige a sus hijos por senderos que ellos desconocen; pero no olvida ni desecha a los
que depositan su confianza en l. Permiti que Job fuese atribulado pero no le abandon. Consinti
en que el amado Juan fuese desterrado a la solitaria isla de Patmos, pero el Hijo de Dios le visit
all, y pudo ver escenas de gloria inmortal. Dios permite que las pruebas asedien a los suyos, para
que mediante su constancia y obediencia puedan enriquecerse espiritualmente, y para que su
ejemplo sea una fuente de poder para otros. "Porque yo s los pensamientos que tengo acerca de
vosotros, dice Jehov, pensamientos de paz, y no de mal." (Jer.29: 11.) Los mismos sufrimientos
que prueban ms severamente nuestra fe, y que nos hacen pensar que Dios nos ha olvidado, sirven
para llevarnos ms cerca de Cristo, para que echemos todas nuestras cargas a sus pies, y para que
sintamos la paz que nos ha de dar en cambio.
Dios prob siempre a su pueblo en el crisol de la afliccin. Es en el fuego del crisol donde
la escoria se separa del oro puro del carcter cristiano. Jess vigila la prueba; l sabe qu se necesita
para purificar el precioso metal, a fin de que refleje la luz de su amor. Es mediante pruebas estrictas
y reveladoras cmo Dios disciplina a sus siervos. l ve que algunos tienen aptitudes que pueden
usarse en el progreso de su obra, y los somete a pruebas. En su providencia, los coloca en
situaciones que prueban su carcter, y revelan defectos y debilidades que estaban ocultos para ellos
mismos. Les da la oportunidad de corregir estos defectos, y de prepararse para su servicio. Les
muestra sus propias debilidades, y les ensea a depender de l; pues l es su nica ayuda y
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salvaguardia. As se alcanza su propsito. Son educados, adiestrados, disciplinados y preparados


para cumplir el gran propsito para el cual recibieron sus capacidades.
Cuando Dios los llama a obrar, estn listos, y los ngeles pueden ayudarles en la obra que
debe hacerse en la tierra. Durante su estada en Egipto, Abrahn dio evidencias de que no estaba
libre de la imperfeccin y la debilidad humanas. Al ocultar el hecho de que Sara era su esposa,
revel desconfianza en el amparo divino, una falta de esa fe y ese valor elevadsimos tan noble y
frecuentemente manifestados en su vida. Sara era una "mujer hermosa de vista," y Abrahn no
dud de que los egipcios de piel obscura codiciaran a la hermosa extranjera, y que para
conseguirla, no tendran escrpulos en matar a su esposo. Razon que no menta al presentar a
Sara como su hermana; pues ella era hija de su padre, aunque no de su madre. Pero este
ocultamiento de la verdadera relacin que exista entre ellos era un engao. Ningn desvo de la
estricta integridad puede merecer la aprobacin de Dios. A causa de la falta de fe de Abrahn, Sara
se vio en gran peligro.
El rey de Egipto, habiendo odo hablar de su belleza, la hizo llevar a su palacio, pensando
hacerla su esposa. Pero el Seor, en su gran misericordia, protegi a Sara, enviando plagas sobre
la familia real. Por este medio supo el monarca la verdad del asunto, e indignado por el engao de
que haba sido objeto, devolvi su esposa a Abrahn reprendindole as: "Qu es esto que has
hecho conmigo? . . . Por qu dijiste: Es mi hermana, ponindome en ocasin de tomarla para m
por mujer? Ahora pues, he aqu tu mujer, tmala y vete." (Gn. 12:11, 18, 19.) Abrahn haba sido
muy favorecido por el rey; y aun 124 ahora Faran no permiti que se le hiciese dao a l o a su
compaa, sino que orden que una guardia los condujese con seguridad fuera de sus dominios.
En ese tiempo se promulgaron
leyes que prohiban a los egipcios relacionarse con pastores
extranjeros en actos familiares, tales como comer o beber juntos. La despedida que Faran dio a
Abrahn fue amable y generosa; pero le pidi que saliera de Egipto, pues no se atreva a permitirle
permanecer en el pas.
Sin saberlo, el rey haba estado a punto de hacerle un gran dao; pero Dios se haba
interpuesto, y haba salvado al monarca de cometer tan gran pecado. Faran vio en este extranjero
a un hombre honrado por el Dios del cielo, y temi tener en su reino a una persona que tan
evidentemente gozaba del favor divino. Si Abrahn se quedaba en Egipto, su creciente riqueza y
honor podran despertar la envidia y la codicia de los egipcios, quienes podran causarle algn
dao, por el cual el monarca sera considerado responsable, y que podra atraer nuevamente plagas
sobre la familia real. La amonestacin dada a Faran result ser una proteccin para Abrahn en
sus relaciones futuras con los pueblos paganos; pues el asunto no pudo conservarse en secreto. Era
evidente que el Dios a quien Abrahn adoraba protega a su siervo, y que cualquier dao que se le
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hiciese sera vengado. Es asunto peligroso daar a uno de los hijos del Rey del cielo. El salmista
se refiere a este captulo de la experiencia de Abrahn cuando dice, al hablar del pueblo escogido,
que Dios "por causa de ellos castig los reyes. No toquis, dijo, a mis ungidos, ni hagis mal a mis
profetas." (Sal. 105:14, 15.) Hay una interesante semejanza entre la experiencia de Abrahn en
Egipto y la de sus descendientes siglos despus. En ambos casos, fueron a Egipto a causa del
hambre y moraron all y, a causa de los juicios divinos en su favor, los egipcios los temieron, y los
descendientes de Abrahn salieron al fin enriquecidos por los obsequios de los paganos.

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CAPTULO 12.

Abrahn en Canan

ABRAHN Volvi a Canan "riqusimo en ganado, en plata y oro." Lot an estaba con l,
y de nuevo llegaron a Betel, y establecieron su campamento junto al altar que haban erigido
anteriormente. Pronto comprendieron que las riquezas acrecentadas aumentaban las dificultades.
En medio de las penurias y las pruebas haban vivido juntos en perfecta armona, pero en su
prosperidad haba peligro de discordias entre ellos. Los pastos no eran suficientes para el ganado
de ambos; y las frecuentes disputas entre los pastores fueron tradas ante sus amos para que las
resolviesen.
Era evidente que deban separarse : Abrahn era mayor que Lot, y superior a l en
parentesco, riqueza y posicin; no obstante, l fue el primero en sugerir planes para mantener la
paz. A pesar de que Dios mismo le haba dado toda esa tierra, muy cortsmente renunci a su
derecho. "No haya ahora altercado -dijo Abrahn- entre mi y ti, entre mis pastores y los tuyos,
porque somos hermanos. No est toda la tierra delante de ti? Yo te ruego que te apartes de mi. Si
fueres a la mano izquierda, yo ir a la derecha: y si t a la derecha, yo ir a la izquierda." (Gn.
13:1-9.) Este caso puso de manifiesto el noble y desinteresado espritu de Abrahn. Cuntos, en
circunstancias semejantes, habran procurado a toda costa sus preferencias y derechos personales!
Cuntas familias se han desintegrado por esa razn! Cuntas iglesias se han dividido, dando lugar
a que la causa de la verdad sea objeto de las burlas y el menosprecio de los impos! "No haya ahora
altercado entre m y ti," dijo Abrahn, "porque somos hermanos." No slo lo eran por parentesco
natural sino tambin como adoradores del verdadero Dios.
Los hijos de Dios forman una sola familia en todo el mundo, y debera guiarlos el mismo
espritu de amor y concordia. Amndoos los unos a los otros con caridad fraternal; previnindoos
con honra los unos a los otros" (Rom. 12: 10), es la enseanza de nuestro Salvador. El cultivo de
una cortesa uniforme, y la voluntad de tratar a otros como deseamos ser tratados nosotros,
eliminara la mitad de las dificultades de la vida. El espritu de ensalzamiento propio es el espritu
de Satans; pero el corazn que abriga el amor de Cristo poseer esa caridad que no busca lo suyo.
El tal cumplir la orden divina: "No mirando cada uno a lo suyo propio, sino cada cual tambin a
lo de los otros." (Fil. 2: 4.).
Aunque Lot deba su prosperidad a su relacin con Abrahn, no manifest gratitud hacia su
bienhechor. La cortesa hubiese requerido que l dejase escoger a Abrahn; pero en vez de hacer
eso, trat egostamente de apoderarse de las mejores ventajas. "Y alz Lot sus ojos, y vio toda la
llanura del Jordn, que toda ella era de riego, . . . como el huerto de Jehov, como la tierra de
Egipto entrando en Zoar." (Gn. 13:10-13.) La regin ms feraz de toda Palestina era el valle del
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Jordn, que a todos aquellos que lo vean les recordaba el paraso perdido, pues igualaba en
hermosura y produccin a las llanuras fertilizadas por el Nilo que hacia tan poco tiempo haban
dejado. Tambin haba ciudades, ricas y hermosas, que invitaban a hacer provechosas ganancias
mediante el intercambio comercial en sus concurridos mercados. Ofuscado por sus visiones de
ganancias materiales, Lot pas por alto los males morales y espirituales que encontrara all. Los
habitantes de la llanura eran "malos y pecadores para con Jehov en gran manera,' pero Lot
ignoraba eso, o si lo saba, le dio poca importancia. "Entonces Lot escogi para s toda la llanura
del Jordn...... y fue poniendo sus tiendas hasta Sodoma." (Vers. 13, 11.) Cun mal previ los
terribles resultados de esa eleccin egosta!
Despus de separarse de Lot, Abrahn recibi otra vez del Seor la promesa de que todo el
pas sera suyo. Poco tiempo despus, se mud a Hebrn, levant su tienda bajo el encinar de
Mamre y al lado erigi un altar para el Seor. En esas frescas mesetas, con sus olivares y viedos,
sus ondulantes campos de trigo y las amplias tierras de pastoreo circundadas de colinas, habit
Abrahn, satisfecho de su vida sencilla y patriarcal, dejando a Lot el peligroso lujo del valle de
Sodoma. Abrahn fue honrado por los pueblos circunvecinos como un prncipe poderoso y un
caudillo sabio y capaz. No dej de ejercer su influencia entre sus vecinos. Su vida y su carcter,
en contraste con la vida y el carcter de los idlatras, ejercan una influencia notable en favor de
la verdadera fe. Su fidelidad hacia Dios fue inquebrantable, en tanto que su afabilidad y
benevolencia inspiraban confianza y amistad, y su grandeza sin afectacin impona respeto y
honra. No retuvo su religin como un tesoro precioso que deba guardarse celosamente y
pertenecer exclusivamente a su poseedor. La verdadera religin no puede considerarse as, pues
un espritu tal sera contrario a los principios del Evangelio. Mientras Cristo more en el corazn,
ser imposible esconder la luz de su presencia, u obscurecerla.
Por el contrario, brillar cada vez ms a medida que da tras da las nieblas del egosmo y
del pecado que envuelven el alma sean disipadas por los brillantes rayos del Sol de justicia. Los
hijos de Dios son sus representantes en la tierra y l quiere que sean luces en medio de las tinieblas
morales de este mundo. Esparcidos por todos los mbitos
de la tierra, en pueblos, ciudades y
aldeas, son testigos de Dios, los medios por los cuales l ha de comunicar a un mundo incrdulo
el conocimiento de su voluntad y las maravillas de su gracia. l se propone que todos los que
participan de la gran salvacin sean sus misioneros. La piedad de los cristianos constituye la norma
mediante la cual los infieles juzgan al Evangelio. Las pruebas soportadas pacientemente, las
bendiciones recibidas con gratitud, la mansedumbre, la bondad, la misericordia y el amor
manifestados habitualmente, son las luces que brillan en el carcter ante el mundo, y ponen de
manifiesto el contraste que existe con las tinieblas que proceden del egosmo del corazn natural.
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Abrahn, adems de ser rico en fe, noble y generoso, inquebrantable en la obediencia, y humilde
en la sencillez de su vida de peregrino, era sabio en la diplomacia, y valiente y diestro en la guerra.
A pesar de ser conocido como maestro de una nueva religin, tres prncipes, hermanos entre s y
soberanos de las llanuras de los amorreos donde l viva, le demostraron su amistad invitndolo a
aliarse con ellos para alcanzar mayor seguridad; pues el pas estaba lleno de violencia y opresin.,
Muy pronto se le present una oportunidad para valerse de esta alianza.
Chedorlaomer, rey de Elam, haba invadido la tierra de Canan haca catorce aos, y la haba
hecho su tributario. Varios de los prncipes se haban rebelado ahora, y el rey elamita, con cuatro
aliados, march de nuevo contra el pas con el fin de someterlo. Cinco reyes de Canan unieron
sus fuerzas, y salieron al encuentro de los invasores en el valle de Sidim, pero slo para ser
derrotados. Una gran parte del ejrcito fue destruida totalmente, y los que pudieron escapar
huyeron a las montaas en busca de seguridad. Los invasores victoriosos saquearon las ciudades
de la llanura, y se marcharon llevndose un rico botn y muchos prisioneros, entre los cuales iban
Lot y su familia. Abrahn, que habitaba tranquilamente en el encinar de Mamre, fue enterado por
un fugitivo de lo ocurrido en aquella batalla y de la desgracia de su sobrino. No haba albergado
en su corazn resentimiento por la ingratitud de Lot. Se despert por l todo su afecto, y decidi
rescatarlo. Buscando ante todo el consejo divino, Abrahn se prepar para la guerra. En su propio
campamento reuni a trescientos dieciocho de sus siervos adiestrados, hombres educados en el
temor de Dios, en el servicio de su seor y en el uso de las armas. Sus aliados, Mamre, Escol y
Aner, se le unieron con sus grupos, y juntos salieron en persecucin de los invasores. Los elamitas
y sus aliados haban acampado en Dan, en la frontera septentrional de Canan.
Envalentonados por su victoria, y sin temer un asalto de parte de sus enemigos vencidos, se
haban entregado por completo a la orga. El patriarca dividi sus fuerzas de tal manera que stas
se aproximaran por distintos puntos, y convergieran en el campamento enemigo, atacndolo
durante la noche. Su ataque, vigoroso e inesperado, logr una rpida victoria. El rey de Elam fue
muerto, y sus fuerzas, presas de pnico, fueron totalmente derrotadas. Lot y su familia, con todos
los dems prisioneros y sus bienes, fueron recuperados, y un rico botn de guerra cay en poder de
los vencedores. Despus de Dios, el triunfo se debi a Abrahn. El adorador de Jehov no slo
haba prestado un gran servicio al pas, sino que tambin se haba revelado hombre de valor. Se
vio que la justicia no es cobarde, y que la religin de Abrahn le daba valor para mantener el
derecho y defender a los oprimidos. Su heroica hazaa le dio amplia influencia entre las tribus
circunvecinas. A su regreso, el rey de Sodoma le sali al encuentro con su squito para honrarlo
como conquistador. Le pidi que conservase los bienes, solicitndole slo la entrega de los
prisioneros. Conforme a las leyes de la guerra, el botn perteneca a los vencedores; pero Abrahn
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no haba emprendido esta expedicin con el objeto de obtener lucro, y rehus aprovecharse de los
desdichados; slo estipul que sus aliados recibiesen la porcin a que tenan derecho.
Muy pocos, si fueran sometidos a la misma prueba, se hubiesen mostrado tan nobles como
Abrahn. Pocos hubiesen resistido la tentacin de asegurarse tan rico botn. Su ejemplo es un
reproche para los espritus egostas y mercenarios. Abrahn tuvo en cuenta las exigencias de la
justicia y la 130 humanidad. Su conducta ilustra la mxima inspirada: "Amars a tu prjimo como
a ti mismo." (Lev. 19:18.) "He alzado mi mano -dijo- a Jehov Dios alto, poseedor de los cielos y
de la tierra, que desde un hilo hasta la correa de un calzado, nada tomar de todo lo que es tuyo,
porque no digas: Yo enriquec a Abram." (Gn. 14:22, 23.).
No quera darles motivo para que creyesen que haba emprendido la guerra con miras de
lucro, ni que atribuyeran su prosperidad a sus regalos o a su favor. Dios haba prometido bendecir
a Abrahn, y a l deba adjudicrsela la gloria. Otro que sali a dar la bienvenida al victorioso
patriarca fue Melquisedec, rey de Salem, quin trajo pan y vino para alimentar al ejrcito. Como
"sacerdote del Dios alto," bendijo a Abrahn, y dio gracias al Seor, quien haba obrado tan grande
liberacin por medio de su siervo. Y "diole Abram los diezmos de todo." (Vers. 20.) Abrahn
regres alegremente a su campamento y a sus ganados; pero su espritu estaba perturbado por
pensamientos que no le abandonaban. Haba sido hombre de paz, y hasta donde haba podido,
haba evitado toda enemistad y contienda; y con horror recordaba la escena de matanza que haba
presenciado. Las naciones cuyas fuerzas haba derrotado intentaran sin duda invadir de nuevo a
Canan, y le haran a l objeto especial de su venganza.
Enredado en esta forma en las discordias nacionales, vera interrumpirse la apacible quietud
de su vida. Por otro lado, no haba tomado posesin de Canan, ni poda esperar ya un heredero en
quien la promesa se hubiese de cumplir. En una visin nocturna, Abrahn oy otra vez la voz
divina: "No temas, Abram - fueron las palabras del Prncipe de los prncipes; - yo soy tu escudo,
y tu galardn sobremanera grande" (Gn. 15:1) Pero tena el nimo tan deprimido por los
presentimientos que no pudo esta vez aceptar la promesa con absoluta confianza como lo haba
hecho antes. Rog que se le diera una evidencia tangible de que la promesa sera cumplida., Cmo
iba a cumplirse la promesa del pacto, mientras se le negaba la ddiva de un hijo? "Qu me has de
dar - dijo Abrahn, - siendo as que ando sin hijo? ... Y he aqu que es mi heredero uno nacido en
mi casa." (Vers. 2, 3.) Se propona adoptar a su fiel siervo Eliezer como hijo y heredero. Pero se
le asegur que un hijo propio haba de ser su heredero. Entonces Dios lo llev fuera de su tienda,
y le dijo que mirara las innumerables estrellas que brillaban en el firmamento; y mientras lo haca
le fueron dirigidas las siguientes palabras: "As ser tu simiente." "Y crey Abrahn a Dios, y le
fue atribuido a justicia." (Vers. 5; Rom. 4:3.).
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Aun as el patriarca suplic que se le diese una seal visible para confirmar su fe, y como
evidencia para las futuras generaciones de que los bondadosos propsitos que Dios tenan para con
ellas se cumpliran. El Seor se dign concertar un pacto con su siervo, empleando las formas
acostumbradas entre los hombres para la ratificacin de contratos solemnes. En conformidad con
las indicaciones divinas, Abrahn sacrific una novilla, una cabra y un carnero, cada uno de tres
aos de edad, dividi cada cuerpo en dos partes y coloc las piezas a poca distancia la una de la
otra. Aadi una trtola y un palomino, que no fueron partidos. Hecho esto, Abrahn pas
reverentemente entre las porciones del sacrificio, haciendo un solemne voto a Dios de obediencia
perpetua. Atenta y constantemente permaneci al lado de los animales partidos, hasta la puesta del
sol, para que no fuesen profanados o devorados por las aves de rapia. Al atardecer se durmi
profundamente; y "el pavor de una grande obscuridad cay sobre l." (Gn. 15:12.) Y oy la voz
de Dios dicindole que no esperase la inmediata posesin de la tierra prometida, y anuncindole
los sufrimientos que su posteridad tendra que soportar antes de tomar posesin de Canan. Le fue
revelado el plan de redencin, en la muerte de Cristo, el gran sacrificio, y su venida en gloria.
Tambin vio Abrahn la, tierra restaurada a su belleza ednica, que se le dara a l para
siempre, como pleno y final cumplimiento de la promesa. Como garanta de este pacto de Dios
con el hombre, "dejse ver un horno humeando, y una antorcha de fuego que pas entre los
animales divididos," y aquellos smbolos de la presencia divina consumieron completamente las
vctimas. Y otra vez oy Abrahn una voz que confirmaba la ddiva de la tierra de Canan a sus
descendientes, "desde el ro de Egipto hasta el ro grande, el roufrates." (Vers. 18.) Cuando haca
casi veinticinco aos que Abrahn estaba en Canan, el Seor se le apareci y le dijo: "Yo soy el
Dios Todopoderoso; anda delante de m, y s perfecto." (Vase Gn. 17:1- 16.) Con reverencia el
patriarca se postr, y el mensaje continu as: "Yo, he aqu mi pacto contigo: Sers padre de
muchedumbre de gentes."
Como garanta del cumplimiento de este pacto, su nombre, que hasta entonces era Abram,
fue cambiado en "Abrahn," que significa: "padre de muchedumbre de gentes." El nombre de Sarai
se cambi por el de Sara, "princesa;" pues, dijo la divina voz, "vendr a ser madre de naciones;
reyes de pueblos sern de ella." En ese tiempo el rito de la circuncisin fue dado a Abrahn "por
sello de la justicia de la fe que tuvo en la incircuncisin." (Rom. 4:11.) Este rito haba de ser
observado por el patriarca y sus descendientes como seal de que estaban dedicados al servicio de
Dios, y por consiguiente separados de los idlatras y aceptados por Dios como su tesoro especial.
Por este rito se comprometan a cumplir, por su parte, las condiciones del pacto hecho con
Abrahn. No deban contraer matrimonio con los paganos; pues hacindolo perderan su reverencia
hacia Dios y hacia su santa ley, seran tentados a participar de las prcticas pecaminosas de otras
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naciones, y seran inducidos a la idolatra. Dios confiri un gran honor a Abrahn. Los ngeles del
cielo anduvieron y hablaron con l como con un amigo. Cuando los juicios de Dios estaban por
caer sobre Sodoma, este hecho no le fue ocultado y l se convirti en intercesor de los pecadores
para con Dios. Su entrevista con los ngeles presenta tambin un hermoso ejemplo de hospitalidad.
En un caluroso medioda estival, el patriarca estaba sentado a la puerta de su tienda, contemplando
el tranquilo panorama, cuando vio a lo lejos a tres viajeros que se aproximaban.
Antes de llegar a su tienda, los forasteros se detuvieron, como para consultarse respecto al
camino que deban seguir. Sin esperar que le solicitasen favor alguno, Abrahn se levant
rpidamente, y cuando ellos parecan volverse hacia otra direccin, l se apresur a acercarse a
ellos, y con la mayor cortesa les pidi que le honrasen detenindose en su casa para descansar.
Con sus propias manos les trajo agua para que se lavasen los pies y se quitasen el polvo del camino.
El mismo escogi los alimentos para los visitantes y mientras descansaban bajo la sombra
refrescante, se sirvi la mesa, y l se mantuvo respetuosamente al lado de ellos, mientras
participaban de su hospitalidad. Este acto de cortesa fue considerado por Dios de suficiente
importancia como para registrarlo en su Palabra; y mil aos ms tarde, un apstol inspirado se
refiri a l, diciendo: "No olvidis la hospitalidad, porque por sta algunos, sin saberlo, hospedaron
ngeles." (Heb. 13:2.).
Abrahn no haba visto en sus huspedes ms que tres viajeros cansados. No imagin que
entre ellos haba Uno a quien podra adorar sin cometer pecado. En ese momento le fue revelado
el verdadero carcter de los mensajeros celestiales. Aunque iban en camino como mensajeros de
ira, a Abrahn, el hombre de fe, le hablaron primeramente de bendiciones. Aunque Dios es riguroso
para notar la iniquidad y castigar la transgresin, no se complace en la venganza. La obra de la
destruccin es una "extraa obra" (Isa. 28:21) para el que es infinito en amor. "El secreto de Jehov
es para los que le temen." (Sal. 25: 14) Abrahn haba honrado a Dios, y el Seor le honr,
hacindole partcipe de sus consejos, y revelndole sus propsitos. "Encubrir yo a Abrahn lo
que voy a hacer?" dijo el Seor. "El clamor de Sodoma y Gomorra se aumenta ms y ms, y el
pecado de ellos se ha agravado en extremo, descender ahora, y ver si han consumado su obra
segn el clamor que ha venido hasta m; y si no, saberlo he." (Vase Gn. 18:17-33.)
Dios conoca bien la medida de la culpabilidad de Sodoma; pero se expres a la manera de
los hombres, para que la justicia de su trato fuese comprendida. Antes de descargar sus juicios
sobre los transgresores, ira l mismo a examinar su conducta; si no haban traspasado los lmites
de la misericordia divina, les concedera todava ms tiempo para que se arrepintieran. Dos de los
mensajeros celestiales se marcharon dejando a Abrahn solo con Aquel a quien reconoca ahora
como el Hijo de Dios. Y el hombre de fe intercedi en favor de los habitantes de Sodoma. Una vez
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los haba salvado mediante su espada, ahora trat de salvarlos por medio de la oracin. Lot y su
familia habitaban an all; y el amor desinteresado que movi a Abrahn a rescatarlo de los
elamitas, trat ahora de salvarlo de la tempestad del juicio divino, si era la voluntad de Dios. Con
profunda reverencia y humildad rog: "He aqu ahora que he comenzado a hablar a mi Seor,
aunque soy polvo y ceniza."
En su splica no haba confianza en s mismo, ni jactancia de su propia justicia. No pidi
un favor basado en su obediencia, o en los sacrificios que haba hecho en cumplimiento de la
voluntad de Dios. Siendo l mismo pecador, intercedi en favor de los pecadores. Semejante
espritu deben tener todos los que se acercan a Dios. Abrahn manifest la confianza de un nio
que suplica a un padre a quien ama. Se aproxim al mensajero celestial, y fervientemente le hizo
su peticin. A pesar de que Lot habitaba en Sodoma, no participaba de la impiedad de sus
habitantes. Abrahn pens que en aquella populosa ciudad deba haber otros adoradores del
verdadero Dios. Y tomando en consideracin este hecho, suplic: "Lejos de ti el hacer tal, que
hagas morir al justo con el impo, y que sea el justo tratado como el impo; nunca tal hagas. El juez
de toda la tierra no ha de hacer lo que es justo?" (Gn. 18:25.) Abrahn no implor slo una vez,
sino muchas. Atrevindose a ms a medida que se le conceda lo pedido, persisti hasta que obtuvo
la seguridad de que aunque hubiese all slo diez personas justas, la ciudad sera perdonada.
El amor hacia las almas a punto de perecer inspiraba las oraciones de Abrahn. Aunque
detestaba los pecados de aquella ciudad corrompida, deseaba que los pecadores pudieran salvarse.
Su profundo inters por Sodoma demuestra la ansiedad que debemos experimentar por los impos.
Debemos sentir odio hacia el pecado, y compasin y amor hacia el pecador. Por todas partes, en
derredor nuestro, hay almas que van hacia una ruina tan desesperada y terrible como la que
sobrecogi a Sodoma. Cada da termina el tiempo de gracia para algunos. Cada hora, algunos pasan
ms all del alcance de la misericordia. Y dnde estn las voces de amonestacin y splica que
induzcan a los pecadores a huir de esta pavorosa condenacin? Dnde estn las manos extendidas
para sacar a los pecadores de la muerte? Dnde estn los que con humildad y perseverante fe
ruegan a Dios por ellos? El espritu de Abrahn fue el espritu de Cristo.
El mismo Hijo de Dios es el gran intercesor en favor del pecador. El que pag el precio de
su redencin conoce el valor del alma humana. Sintiendo hacia la iniquidad un antagonismo que
slo puede existir en una naturaleza pura e inmaculada, Cristo manifest hacia el pecador un amor
que slo la bondad infinita pudo concebir. En la agona de la crucifixin, l mismo, cargado con
el espantoso peso de los pecados del mundo, or por sus vilipendiadores y asesinos: "Padre,
perdnalos, porque no saben lo que hacen." (Luc. 23: 34) 136 De Abrahn est escrito que "fue
llamado amigo de Dios," "padre de todos los creyentes." (Sant. 2: 23; Rom. 4: 11) El testimonio
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de Dios acerca de este fiel patriarca es: "Oy Abrahn mi voz, y guard mi precepto, mis
mandamientos, mis estatutos y mis leyes." Y en otro lugar dice: "Yo lo he conocido, s que
mandar a sus hijos y a su casa despus de s, que guarden el camino de Jehov, haciendo justicia
y juicio, para que haga venir Jehov sobre Abrahn lo que ha hablado acerca de l." (Gn. 26:5;
18: 19). Fue un gran honor para Abrahn ser el padre del pueblo que durante siglos fue guardin y
preservador de la verdad de Dios para el mundo, de aquel pueblo por medio del cual todas las
naciones de la tierra iban a ser bendecidas con el advenimiento del Mesas prometido. El que llam
al patriarca le juzg digno.
Es Dios el que habla. El que entiende los pensamientos desde antes y desde muy lejos y
justiprecia a los hombres, dice: "Lo he conocido." En lo que tocaba a Abrahn, no traicionara la
verdad por motivos egostas. Guardara la ley y se conducira recta y justamente. Y no slo temera
al Seor, sino que tambin cultivara la religin en su hogar. Instruira a su familia en la justicia.
La ley de Dios sera la norma de su hogar.
La familia de Abrahn comprenda ms de mil almas. Los que por sus enseanzas eran
inducidos a adorar al Dios nico encontraban un hogar en su campamento; y all, como en una
escuela, reciban una instruccin que los preparaba para ser representantes de la verdadera fe. As
que pesaba sobre Abrahn una gran responsabilidad. Educaba a los padres de familia, y sus
mtodos de gobierno eran puestos en prctica en las casas que ellos presidan. En la antigedad el
padre era el jefe y el sacerdote de su propia familia, y ejerca autoridad sobre sus hijos, aun despus
de que stos tenan sus propias familias. Sus descendientes aprendan a considerarle como su jefe,
tanto en los asuntos religiosos como en los seculares. Abrahn trat de perpetuar este sistema
patriarcal de gobierno, pues tenda a conservar el conocimiento de Dios. Era necesario vincular a
los miembros de la familia, para construir una barrera contra la idolatra tan generalizada y
arraigada en aquel entonces.
Abrahn trataba por todos los medios a su alcance de evitar que los habitantes de su
campamento se mezclaran con los paganos y presenciaran sus prcticas idlatras; pues saba muy
bien que la familiaridad con el mal ira corrompiendo insensiblemente los sanos principios. Pona
el mayor cuidado en excluir toda forma de religin falsa y en hacer comprender a los suyos la
majestad y gloria del Dios viviente como nico objeto del culto. Era sabio arreglo, dispuesto por
Dios mismo, el que consista en aislar a su pueblo, en lo posible, de toda relacin con los paganos,
para hacer de l un pueblo separado, que no se contase entre las naciones. El haba separado a
Abrahn de sus parientes idlatras, para que el patriarca pudiese adiestrar y educar a su familia
alejada de las influencias seductoras que la hubieran rodeado en Mesopotamia, y para que la
verdadera fe fuese conservada en su pureza por sus descendientes, de generacin en generacin.
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El afecto de Abrahn hacia sus hijos y su casa le movi a resguardar su fe religiosa, y a


inculcarles el conocimiento de los estatutos divinos, como el legado ms precioso que pudiera
dejarles a ellos y por su medio al mundo. A todos les ense que estaban bajo el gobierno del Dios
del cielo. No deba haber opresin de parte de los padres, ni desobediencia de parte de los hijos.
La ley de Dios haba designado a cada uno sus obligaciones, y slo mediante la obediencia a dicha
ley se poda obtener la felicidad y la prosperidad. Su propio ejemplo, la silenciosa influencia de su
vida cotidiana, era una constante leccin. La integridad inalterable, la benevolencia y la
desinteresada cortesa, que le haban granjeado la admiracin de los reyes, se manifestaban en el
hogar. Haba en esa vida una fragancia, una nobleza y una dulzura de carcter que revelaban a
todos que Abrahn estaba en relacin con el Cielo.
No descuidaba siquiera al ms humilde de sus siervos. En su casa no haba una ley para el
amo, y otra para el siervo; no haba un camino real para el rico, y otro para el pobre. Todos eran
tratados con justicia y simpata, como coherederos de la gracia de la vida. El "mandar a su casa
despus de s." En Abrahn no se vera negligencia pecaminosa en lo referente a restringir las
malas inclinaciones de sus hijos, ni tampoco habra favoritismo imprudente, indulgencia o
debilidad; no sacrificara su conviccin del deber ante las pretensiones de un amor mal entendido.
No slo dara Abrahn la instruccin apropiada, sino que mantendra la autoridad de las leyes
justas y rectas. Cun pocos son los que siguen este ejemplo actualmente!
Muchos padres manifiestan un sentimentalismo ciego y egosta, un mal llamado amor, que
deja a los nios gobernarse por su propia voluntad cuando su juicio no se ha formado an y los
dominan pasiones indisciplinadas. Esto es ser cruel hacia la juventud, y cometer un gran mal contra
el mundo. La indulgencia de los padres provoca muchos desrdenes en las familias y en la
sociedad. Confirma en los jvenes el deseo de seguir sus inclinaciones, en lugar de someterse a los
requerimientos divinos. As crecen con aversin a cumplir la voluntad de Dios, y transmiten su
espritu irreligioso e insubordinado a sus hijos y a sus nietos. As como Abrahn, los padres
deberan "mandar a su casa despus de s." Ensese a los nios a obedecer a la autoridad de sus
padres, e impngase esta obediencia como primer paso en la obediencia a la autoridad de Dios. El
poco aprecio en que aun los dirigentes religiosos tienen la ley de Dios ha producido muchos males.
La enseanza tan generalizada de que los estatutos divinos ya no estn en vigor es, en sus efectos
morales sobre las personas, semejante a la idolatra. Los que procuran disminuir los requerimientos
de la santa ley de Dios estn socavando directamente el fundamento del gobierno de familias y
naciones. Los padres religiosos que no andan en los estatutos de Dios, no mandan a su familia que
siga el camino del Seor. No hacen de la ley de Dios la norma de la vida. Los hijos, al fundar sus

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propios hogares, no se sienten obligados a ensear a sus propios hijos lo que nunca se les ense
a ellos.
Y ste es el motivo porque hay tantas familias impas; sta es la razn porque la depravacin
se ha arraigado y extendido tanto. Mientras que los mismos padres no anden conforme a la ley del
Seor con corazn perfecto, no estarn preparados para "mandar a sus hijos despus de s." Es
preciso hacer en este respecto una reforma amplia y profunda. Los padres deben reformarse. Los
ministros necesitan reformarse; necesitan a Dios en sus hogares. Si quieren ver un estado de cosas
diferente, deben dar la Palabra de Dios a sus familias, y deben hacerla su consejera. Deben ensear
a sus hijos que esta es la voz de Dios a ellos dirigida y que deben obedecerle implcitamente. Deben
instruir con paciencia a sus hijos; bondadosa e incesantemente deben ensearles a vivir para
agradar a Dios. Los hijos de tales familias estarn preparados para hacer frente a los sofismas de
la incredulidad. Aceptaron la Biblia como base de su fe, y por consiguiente, tienen un fundamento
que no puede ser barrido por la ola de escepticismo que se avecina. En muchos hogares, se descuida
la oracin. Los padres creen que no disponen de tiempo para el culto matutino o vespertino. No
pueden invertir unos momentos en dar gracias a Dios por sus abundantes misericordias, por el
bendito sol y las lluvias que hacen florecer la vegetacin, y por el cuidado de los santos ngeles.
No tienen tiempo para orar y pedir la ayuda y la direccin divinas, y la permanente presencia
de Jess en el hogar. Salen a trabajar como va el buey o el caballo, sin dedicar un solo pensamiento
a Dios o al cielo. Poseen almas tan preciosas que para que no sucumbieran en la perdicin eterna,
el Hijo de Dios dio su vida por su rescate; sin embargo, aprecian las grandes bondades del Seor
muy poco ms que las bestias que perecen. Como los patriarcas de la antigedad, los que profesan
amar a Dios deberan erigir un altar al Seor dondequiera que se establezcan. Si alguna vez hubo
un tiempo cuando todo hogar debera ser una casa de oracin, es ahora. Los padres y las madres
deberan elevar sus corazones a menudo hacia Dios para suplicar humildemente por ellos mismos
y por sus hijos. Que el padre, como sacerdote de la familia, ponga sobre el altar de Dios el sacrificio
de la maana y de la noche, mientras la esposa y los nios se le unen en oracin y alabanza. Jess
se complace en morar en un hogar tal. De todo hogar cristiano debera irradiar una santa luz. El
amor debe expresarse en hechos. Debe manifestarse en todas las relaciones del hogar y revelarse
en una amabilidad atenta, en una suave y desinteresada cortesa. Hay hogares donde se pone en
prctica este principio, hogares donde se adora a Dios, y donde reina el amor verdadero. De estos
hogares, de maana y de noche, la oracin asciende hacia Dios como un dulce incienso, y las
misericordias y las bendiciones de Dios descienden sobre los suplicantes como el roco de la
maana. Un hogar piadoso bien dirigido constituye un argumento poderoso en favor de la religin
cristiana, un argumento que el incrdulo no puede negar. Todos pueden ver que una influencia
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obra en la familia y afecta a los hijos y que el Dios de Abrahn est con ellos. Si los hogares de
los profesos cristianos tuviesen el debido molde religioso, ejerceran una gran influencia en favor
del bien. Seran, ciertamente, "la luz del mundo." El Dios del cielo habla a todo padre fiel por
medio de las palabras dirigidas a Abrahn: Porque yo lo he conocido, s que mandar a sus hijos,
y a su casa despus de s, que guarden el camino de Jehov, haciendo justicia, y juicio, para que
haga venir Jehov sobre Abrahn lo que ha hablado acerca de l.

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CAPTULO 13.

La Prueba de la Fe

ABRAHN haba aceptado sin hacer pregunta alguna la promesa de un hijo, pero no esper
a que Dios cumpliese su palabra en su oportunidad y a su manera. Fue permitida una tardanza,
para probar su fe en el poder de Dios, pero fracas en la prueba. Pensando que era imposible que
se le diera un hijo en su vejez, Sara sugiri como plan mediante el cual se cumplira el propsito
divino, que una de sus siervas fuese tomada por Abrahn como esposa secundaria. La poligamia
se haba difundido tanto que haba dejado de considerarse pecado; violaba, sin embargo, la ley de
Dios y destrua la santidad y la paz de las relaciones familiares. El casamiento de Abrahn con
Agar fue un mal, no slo para su propia casa, sino tambin para las generaciones futuras. Halagada
por el honor de su nueva posicin como esposa de Abrahn, y con la esperanza de ser la madre de
la gran nacin que descendera de l, Agar se llen de orgullo y jactancia, y trat a su ama con
menosprecio. Los celos mutuos perturbaron la paz del hogar que una vez haba sido feliz. Vindose
forzado a escuchar las quejas de ambas, Abrahn trat en vano de restaurar la armona. Aunque l
se haba casado con Agar a instancias de Sara, ahora ella le hacia cargos como si fuera el culpable.
Sara deseaba desterrar a su rival; pero Abrahn se neg a permitirlo; pues Agar iba a ser madre de
su hijo, que l esperaba tiernamente sera el hijo de la promesa. Sin embargo, era la sierva de Sara,
y l la dej todava bajo el mando de su ama.
El espritu arrogante de Agar no quiso soportar la aspereza que su insolencia haba
provocado. "Y como Sarai la afligiese, huyse de su presencia." (Vase Gnesis 16.) Se fue al
desierto, y mientras, solitaria y sin amigos, descansaba al lado de una fuente, un ngel del Seor
se le apareci en forma humana. Dirigindose a ella como "Agar, sierva de Sarai," para recordarle
su posicin y su deber, le mand: "Vulvete a tu seora, y ponte sumisa bajo de su mano." No
obstante, con el reproche se mezclaron palabras de consolacin. "Odo ha Jehov tu afliccin."
"Multiplicar tanto tu linaje, que no ser contado a causa de la muchedumbre." Y como
recordatorio perpetuo de su misericordia, se le mand que llamara a su hijo Ismael, o sea: "Dios
oir." Cuando Abrahn tena casi cien aos, se le repiti la promesa de un hijo, Y se le asegur
que el futuro heredero sera hijo de Sara. Pero Abrahn todava no comprendi la promesa. En
seguida pens en Ismael, aferrado a la creencia de que por medio de l se haban de cumplir los
propsitos misericordiosos de Dios.
En su afecto por su hijo exclam: "Ojal Ismael viva delante de ti." Nuevamente se le dio
la promesa en palabras inequvocas: "Ciertamente Sara tu mujer te parir un hijo, y llamars su
nombre Isaac; y confirmar mi pacto con l." Sin embargo, Dios se acord tambin de la oracin
del padre. "Y en cuanto a Ismael -dijo- tambin te he odo: he aqu que le bendecir ... y ponerlo
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he por gran gente." El nacimiento de Isaac, al traer, despus de una espera de toda la vida, el
cumplimiento de las ms caras esperanzas de Abrahn y de Sara, llen de felicidad su campamento.
Pero para Agar represent el fin de sus ms caras ambiciones. Ismael, ahora adolescente, haba
sido considerado por todo el campamento como el heredero de las riquezas de Abrahn, as como
de las bendiciones prometidas a sus descendientes. Ahora era repentinamente puesto a un lado; y
en su desengao, madre e hijo odiaron al hijo de Sara. La alegra general aument sus celos, hasta
que Ismael os burlarse abiertamente del heredero de la promesa de Dios. Sara vio en la inclinacin
turbulenta de Ismael una fuente perpetua de discordia, y le pidi a Abrahn que alejara del
campamento a Ismael y a Agar. El patriarca se llen de angustia. Cmo podra desterrar a Ismael,
su hijo, a quien todava amaba entraablemente? En su perplejidad, Abrahn pidi la direccin
divina. Mediante un santo ngel, el Seor le orden que accediera a la peticin de Sara; que su
amor por Ismael o Agar no deba interponerse, pues slo as podra restablecer la armona y la
felicidad en su familia. Y el ngel le dio la promesa consoladora de que aunque estuviese separado
del hogar de su padre, Ismael no sera abandonado por Dios; su vida sera conservada, y llegara a
ser padre de una gran nacin.
Abrahn obedeci la palabra del ngel, aunque no sin sufrir gran pena. Su corazn de padre
se llen de indecible pesar al separar de su casa a Agar y a su hijo. La instruccin impartida a
Abrahn tocante a la santidad de la relacin matrimonial, haba de ser una leccin para todas las
edades. Declara que los derechos y la felicidad de estas relaciones deben resguardarse
cuidadosamente, aun a costa de un gran sacrificio. Sara era la nica esposa verdadera de Abrahn.
Ninguna otra persona deba compartir sus derechos de esposa y madre. Reverenciaba a su esposo,
y en este aspecto el Nuevo Testamento la presenta como un digno ejemplo. Pero ella no quera que
el afecto de Abrahn fuese dado a otra; y el Seor no la reprendi par haber exigido el destierro de
su rival. Tanto Abrahn como Sara desconfiaron del poder de Dios, y este error fue la causa del
matrimonio con Agar.
Dios haba llamado a Abrahn para que fuese el padre de los fieles, y su vida haba de servir
como ejemplo de fe para las generaciones futuras. Pero su fe no haba sido perfecta. Haba
manifestado desconfianza para con Dios al ocultar el hecho de que Sara era su esposa, y tambin
al casarse con Agar. Para que pudiera alcanzar la norma ms alta, Dios le someti a otra prueba,
la mayor que se haya impuesto jams a hombre alguno. En una visin nocturna se le orden ir a la
tierra de Moria para ofrecer all a su hijo en holocausto en un monte que se le indicara. Cuando
Abrahn recibi esta orden, haba llegado a los ciento veinte aos. Se le consideraba ya un anciano,
aun en aquella generacin. Antes haba sido fuerte para arrostrar penurias y peligros, pero ya se
haba desvanecido el ardor de su juventud. En el vigor de la virilidad, uno puede enfrentar con
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valor dificultades y aflicciones capaces de hacerle desmayar en la senectud, cuando sus pies se
acercan vacilantes hacia la tumba. Pero Dios haba reservado a Abrahn su ltima y ms aflictiva
prueba para el tiempo cuando la carga de los aos pesaba sobre l y anhelaba descansar de la
ansiedad y el trabajo. El patriarca moraba en Beerseba rodeado de prosperidad y honor. Era muy
rico y los soberanos de aquella tierra le honraban como a un prncipe poderoso. Miles de ovejas y
vacas cubran la llanura que se extenda ms all de su campamento. Por doquiera estaban las
tiendas de su squito para albergar centenares de siervos fieles. El hijo de la promesa haba llegado
a la edad viril junto a su padre.
El Cielo pareca haber coronado de bendiciones la vida de sacrificio y paciencia frente a la
esperanza aplazada. Por obedecer con fe, Abrahn haba abandonado su pas natal, haba dejado
atrs las tumbas de sus antepasados y la patria de su parentela. Haba andado errante como
peregrino por la tierra que sera su heredad. Haba esperado durante mucho tiempo el nacimiento
del heredero prometido. Por mandato de Dios, haba desterrado a su hijo Ismael. Y ahora que el
hijo a quien haba deseado durante tanto tiempo entraba en la edad viril, y el patriarca pareca estar
a punto de gozar de lo que haba esperado, se hallaba frente a una prueba mayor que todas las
dems. La orden fue expresada con palabras que debieron torturar angustiosamente el corazn de
aquel padre: "Toma ahora tu hijo, tu nico, Isaac, a quien amas, . . . y ofrcelo all en 145
holocausto." (Gnesis 22:2.) Isaac era la luz de su casa, el solaz de su vejez, y sobre todo era el
heredero de la bendicin prometida. La prdida de este hijo por un accidente o alguna enfermedad
hubiera partido el corazn del amante padre; hubiera doblado de pesar su encanecida cabeza; pero
he aqu que se le ordenaba que con su propia mano derramara la sangre de ese hijo. Le pareca que
se trataba de una espantosa imposibilidad.
Satans estaba listo para sugerirle que se engaaba, pues la ley divina mandaba: "No
matars," y Dios no habra de exigir lo que una vez haba prohibido. Abrahn sali de su tienda y
mir hacia el sereno resplandor del firmamento despejado, y record la promesa que se le haba
hecho casi cincuenta aos antes, a saber, que su simiente sera innumerable como las estrellas. Si
se haba de cumplir esta promesa por medio de Isaac, cmo poda ser muerto? Abrahn estuvo
tentado a creer que se engaaba. Dominado por la duda y la angustia, se postr de hinojos y or
como nunca lo haba hecho antes, para pedir que se le confirmase si deba llevar a cabo o no este
terrible deber. Record a los ngeles que se le enviaron para revelarle el propsito de Dios acerca
de la destruccin de Sodoma, y que le prometieron este mismo hijo Isaac. Fue al sitio donde varias
veces se haba encontrado con los mensajeros celestiales, esperando hallarlos all otra vez y recibir
ms instruccin; pero ninguno de ellos vino en su ayuda.

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Pareca que las tinieblas le haban cercado; pero la orden de Dios resonaba en sus odos:
"Toma ahora tu hijo, tu nico, Isaac, a quien amas." Aquel mandato deba ser obedecido, y l no
se atrevi a retardarse. La luz del da se aproximaba, y deba ponerse en marcha. Abrahn regres
a su tienda, y fue al sitio donde Isaac dorma profundamente el tranquilo sueo de la juventud y la
inocencia. Durante unos instantes el padre mir el rostro amado de su hijo, y se alej temblando.
Fue al lado de Sara, quien tambin dorma. Deba despertarla, para que abrazara 146 a su hijo por
ltima vez? Deba comunicarle la exigencia de Dios? Anhelaba descargar su corazn
compartiendo con su esposa esta terrible responsabilidad; pero se vio cohibido por el temor de que
ella le pusiera obstculos. Isaac era la delicia y el orgullo de Sara; la vida de ella estaba ligada a
l, y el amor materno podra rehusar el sacrificio.
Abrahn, por ltimo, llam a su hijo y le comunic que haba recibido el mandato de ofrecer
un sacrificio en una montaa distante. A menudo haba acompaado Isaac a su padre para adorar
en algunos de los distintos altares que sealaban su peregrinaje, de modo que este llamamiento no
le sorprendi, y pronto terminaron los preparativos para el viaje. Se alist la lea y se la carg
sobre un asno, y acompaados de dos siervos principiaron el viaje. Padre e hijo caminaban el uno
junto al otro en silencio. El patriarca, reflexionando en su pesado secreto, no tena valor para
hablar. Pensaba en la amante y orgullosa madre, y en el da en que l habra de regresar solo adonde
ella estaba. Saba muy bien que, al quitarle la vida a su hijo, el cuchillo herira el corazn de ella.
Aquel da, el ms largo en la vida de Abrahn, lleg lentamente a su fin. Mientras su hijo y los
siervos dorman, l pas la noche en oracin, todava con la esperanza de que algn mensajero
celestial viniese a decirle que la prueba era ya suficiente, que el joven poda regresar sano y salvo
a su madre. Pero su alma torturada no recibi alivio. Pas otro largo da y otra noche de humillacin
y oracin, mientras la orden que lo iba a dejar sin hijo resonaba en sus odos. Satans estaba muy
cerca de l susurrndole dudas e incredulidad; pero Abrahn rechaz sus sugerencias.
Cuando se disponan a principiar la jornada del tercer da, el patriarca, mirando hacia el
norte, vio la seal prometida, una nube de gloria, que cubra el monte Moria, y comprendi que la
voz que le haba hablado proceda del cielo. Ni aun entonces murmur Abrahn contra Dios, sino
que fortaleci su alma espacindose en las evidencias de la bondad y la fidelidad de Dios. Se le
haba dado este hijo inesperadamente; y el que le haba dado este precioso regalo no tena derecho
a reclamar lo que era suyo? Entonces su fe le repiti la promesa: "En Isaac te ser llamada
descendencia" (Gn. 21:12), una descendencia incontable, numerosa como la arena de las playas
del mar. Isaac era el hijo de un milagro, y no poda devolverle la vida el poder que se la haba
dado? Mirando ms all de lo visible, Abrahn comprendi la divina palabra, "considerando que
aun de entre los muertos poda Dios resucitarle." (Heb. 11:19, V.M.) No obstante, nadie sino Dios
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pudo comprender la grandeza del sacrificio de aquel padre al acceder a que su hijo muriese;
Abrahn dese que nadie sino Dios presenciase la escena de la despedida. Orden a sus siervos
que permaneciesen atrs, dicindoles: "Yo y el muchacho iremos hasta all, y adoraremos, y
volveremos a vosotros." Isaac, que iba a ser sacrificado, carg con la lea; el padre llev el cuchillo
y el fuego, y juntos ascendieron a la cima del monte. El joven iba silencioso, deseando saber de
dnde vendra la vctima, ya que los rebaos y los ganados haban quedado muy lejos. Finalmente
dijo: "Padre mo, ... he aqu el fuego y la lea; mas dnde est el cordero para el holocausto?"
Oh, qu prueba tan terrible era sta! Cmo hirieron el corazn de Abrahn esas dulces palabras:
"Padre mo!" No, todava no poda decirle, as que le contest: "Dios se proveer de cordero para
el holocausto, hijo mo." (Gn. 22:5-8.) En el sitio indicado construyeron el altar, y pusieron sobre
l la lea. Entonces, con voz temblorosa, Abrahn revel a su hijo el mensaje divino.
Con terror y asombro Isaac se enter de su destino; pero no ofreci resistencia. Habra
podido escapar a esta suerte si lo hubiera querido; el anciano, agobiado de dolor, cansado por la
lucha de aquellos tres das terribles, no habra podido oponerse a la voluntad del joven vigoroso.
Pero desde la niez se le haba enseado a Isaac a obedecer pronta y confiadamente, y cuando el
propsito de Dios le fue manifestado, lo acept con sumisin voluntaria. Participaba de la fe de
Abrahn, y consideraba como un honor el ser llamado a dar su vida en holocausto a Dios. Con
ternura trat de aliviar el dolor de su padre, y anim sus debilitadas manos para que ataran las
cuerdas que lo sujetaran al altar. Por fin se dicen las ltimas palabras de amor, derraman las
ltimas lgrimas, y se dan el ltimo abrazo. El padre levanta el cuchillo para dar muerte a su hijo,
y de repente su brazo es detenido. Un ngel del Seor llama al patriarca desde el cielo: "Abrahn,
Abrahn." El contesta en seguida: "Heme aqu." De nuevo se oye la voz: "No extiendas tu mano
sobre el muchacho, ni le hagas nada; que ya conozco que temes a Dios, pues que no me rehusaste
tu hijo, tu nico." (Vers. 11, 12.) Entonces Abrahn vio "un carnero a sus espaldas trabado en un
zarzal," y en seguida trajo la nueva vctima y la ofreci "en lugar de su hijo." Lleno de felicidad y
gratitud, Abrahn dio un nuevo nombre a aquel lugar sagrado y lo llam "Jehov Yireh," o sea,
"Jehov proveer." (Vers. 13, 14.)
En el monte Moria Dios renov su pacto con Abrahn y confirm con un solemne juramento
la bendicin que le haba prometido a l y a su simiente por todas las generaciones futuras. "Por
m mismo he jurado, dice Jehov, que por cuanto has hecho esto, y no me has rehusado tu hijo, tu
nico; bendiciendo te bendecir, y multiplicando multiplicar tu simiente como las estrellas del
cielo, y como la arena que est a la orilla del mar; y tu simiente poseer las puertas de sus enemigos:
en tu simiente sern benditas todas las gentes de la tierra, por cuanto obedeciste a mi voz." (Vers.
16-18.)
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El gran acto de fe de Abrahn descuella como un fanal de luz, que ilumina el sendero de los
siervos de Dios en las edades subsiguientes. Abrahn no busc excusas para no hacer la voluntad
de Dios. Durante aquel viaje de tres das tuvo tiempo suficiente para razonar, y para dudar de Dios
si hubiera estado inclinado a hacerlo. Pudo pensar que si mataba a su hijo, se le considerara
asesino, como un segundo Can, lo cual hara que sus enseanzas fuesen desechadas y
menospreciadas, y de esa manera se destruira su facultad de beneficiar a sus semejantes. Pudo
alegar que la edad le dispensaba de obedecer. Pero el patriarca no recurri a ninguna de estas
excusas. Abrahn era humano, y sus pasiones y sus inclinaciones eran como las nuestras; pero no
se detuvo a inquirir cmo se cumplira la promesa si Isaac muriera. No se detuvo a discutir con su
dolorido corazn. Saba que Dios es justo y recto en todos sus requerimientos, y obedeci el
mandato al pie de la letra. "Abrahn crey a Dios, y le fue imputado a justicia, y fue llamado amigo
de Dios." (Sant. 2:23.) San Pablo dice: "Los que son de fe, los tales son hijos de Abrahn." (Gl.
3: 7.) Pero la fe de Abrahn se manifest por sus obras. "No fue justificado por las obras Abrahn,
nuestro padre, cuando ofreci a su hijo Isaac sobre el altar? No ves que la fe obr con sus obras,
y que la fe fue perfecta por las obras?" (Sant. 2:21, 22.) Son muchos los que no comprenden la
relacin que existe entre la fe y las obras. Dicen: "Cree solamente en Cristo, y estars seguro. No
tienes necesidad de guardar la ley." Pero la verdadera fe se manifiesta mediante la obediencia.
Cristo dijo a los judos incrdulos: "Si fuerais hijos de Abrahn, las obras de Abrahn harais."
(Juan 8:39.) Y tocante al padre de los fieles el Seor declara: "Oy Abrahn mi voz, y guard mi
precepto, mis mandamientos, mis estatutos y mis leyes." (Gn. 26:5.).
El apstol Santiago dice: "La fe, si no tuviere obras, es muerta en s misma." (Sant. 2:17.)
Y Juan, que habla tan minuciosamente acerca del amor, nos dice: "Este es el amor de Dios, que
guardemos sus mandamientos; y sus mandamientos no son penosos." (1 Juan 5:3.) 150 Mediante
smbolos y promesas, Dios "evangeliz antes a Abrahn." (Gl. 3:8.) Y la fe del patriarca se fij
en el Redentor que haba de venir. Cristo dijo a los judos: "Abrahn vuestro padre se goz por ver
mi da; y lo vio, y se goz." (Juan 8:56.) El carnero ofrecido en lugar de Isaac representaba al Hijo
de Dios, que haba de ser sacrificado en nuestro lugar. Cuando el hombre estaba condenado a la
muerte por su transgresin de la ley de Dios, el Padre, mirando a su Hijo, dijo al pecador: "Vive,
he hallado un rescate." Fue para grabar en la mente de Abrahn la realidad del Evangelio, as como
para probar su fe, por lo que Dios le mand sacrificar a su hijo. La agona que sufri durante los
aciagos das de aquella terrible prueba fue permitida para que comprendiera por su propia
experiencia algo de la grandeza del sacrificio hecho por el Dios infinito en favor de la redencin
del hombre. Ninguna otra prueba podra haber causado a Abrahn tanta angustia como la que le
caus el ofrecer a su hijo.

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Dios dio a su Hijo para que muriera en la agona y la vergenza. A los ngeles que
presenciaron la humillacin y la angustia del Hijo de Dios, no se les permiti intervenir como en
el caso de Isaac. No hubo, voz que clamara: "Basta!" El Rey de la gloria dio su vida para salvar a
la raza cada. Qu mayor prueba se puededar del infinito amor y de la compasin de Dios? "El
que aun a su propio Hijo no perdon, antes le entreg por todos nosotros, como no nos dar
tambin con l todas las cosas?" (Rom. 8:32.) El sacrificio exigido a Abrahn no fue slo para su
propio bien ni tampoco exclusivamente para el beneficio de las futuras generaciones; sino tambin
para instruir a los seres sin pecado del cielo y de otros mundos. El campo de batalla entre Cristo y
Satans, el terreno en el cual se desarrolla el plan de la redencin, es el libro de texto del universo.
Por haber demostrado Abrahn falta de fe en las promesas de Dios, Satans le haba acusado ante
los ngeles y ante Dios de no ser digno de sus bendiciones. Dios deseaba probar la lealtad de su
siervo ante todo el cielo, para demostrar que no se puede aceptar algo inferior a la obediencia
perfecta y para revelar ms plenamente el plan de la salvacin.
Los seres celestiales fueron testigos de la escena en que se probaron la fe de Abrahn y la
sumisin de Isaac. La prueba fue mucho ms severa que la impuesta a Adn. La obediencia a la
prohibicin hecha a nuestros primeros padres no extraaba ningn sufrimiento; pero la orden dada
a Abrahn exiga el ms atroz sacrificio. Todo el cielo presenci, absorto y maravillado, la
intachable obediencia de Abrahn. Todo el cielo aplaudi su fidelidad. Se demostr que las
acusaciones de Satans eran falsas. Dios declar a su siervo: "Ya conozco que temes a Dios [a
pesar de las denuncias de Satans], pues que no me rehusaste tu hijo, tu nico." El pacto de Dios,
confirmado a Abrahn mediante un juramento ante los seres de los otros mundos, atestigu que la
obediencia ser premiada. Haba sido difcil aun para los ngeles comprender el misterio de la
redencin, entender que el Soberano del cielo, el Hijo de Dios, deba morir por el hombre culpable.
Cuando a Abrahn se le mand ofrecer a su hijo en sacrificio, se despert el inters de todos los
seres celestiales. Con intenso fervor, observaron cada paso dado en cumplimiento de ese mandato.
Cuando a la pregunta de Isaac: "Dnde est el cordero para el holocausto?" Abrahn contest:
"Dios se proveer de cordero;" y cuando fue detenida la mano del padre en el momento mismo en
que estaba por sacrificar a su hijo y el carnero que Dios haba provisto fue ofrecido en lugar de
Isaac, entonces se derram luz sobre el misterio de la redencin, y aun los ngeles comprendieron
ms claramente las medidas admirables que haba tomado Dios para salvar al hombre. (Vase 1
Ped. 1: 12.)

101

CAPTULO 14.

La Destruccin de Sodoma

LA MS bella entre las ciudades del valle del Jordn era Sodoma, situada en una llanura
que era como el "huerto de Jehov" (Gn. 13:10) por su fertilidad y hermosura. All floreca la
abundante vegetacin de los trpicos. All abundaban la palmera, el olivo y la vid, y las flores
esparcan su fragancia durante todo el ao. Abundantes mieses revestan los campos, y muchos
rebaos lanares y vacunos cubran las colinas circundantes. El arte y el comercio contribuan a
enriquecer la orgullosa ciudad de la llanura. Los tesoros del oriente adornaban sus palacios, y las
caravanas del desierto provean sus mercados de preciosos artculos. Con poco trabajo mental o
fsico, se podan satisfacer todas las necesidades de la vida, y todo el ao pareca una larga serie
de festividades. La abundancia general dio origen al lujo y al orgullo. La ociosidad y las riquezas
endurecen el corazn que nunca ha estado oprimido por la necesidad ni sobrecargado por el pesar.
El amor a los placeres fue fomentado por la riqueza y la ociosidad, y la gente se entreg a la
complacencia sensual. "He aqu -dice Ezequiel,- que sta fue la maldad de Sodoma tu hermana:
soberbia, hartura de pan, y abundancia de ociosidad tuvo ella y sus hijas; y no corrobor la mano
del afligido y del menesteroso. Y ensoberbecironse, e hicieron abominacin delante de m, y
quitlas como vi bueno." (16: 49, 50.) Nada desean los hombres tanto como la riqueza y la
ociosidad, y, sin embargo, estas cosas fueron el origen de los pecados que acarrearon la destruccin
de las ciudades de la llanura. La vida intil y ociosa de sus habitantes los hizo vctimas de las
tentaciones de Satans, desfiguraron la imagen de Dios, y se hicieron ms satnicos que divinos.
La ociosidad es la mayor maldicin que puede caer sobre el hombre; porque la siguen el
vicio y el crimen. Debilita la mente, pervierte el entendimiento y el alma. Satans est al acecho,
pronto para destruir a los imprudentes cuya ociosidad le da ocasin de acercarse a ellos bajo
cualquier disfraz atractivo. Nunca tiene ms xito que cuando se aproxima a los hombres en sus
horas ociosas. Reinaban en Sodoma el alboroto y el jbilo, los festines y las borracheras. Las ms
viles y ms brutales pasiones imperaban desenfrenadas. Los habitantes desafiaban pblicamente a
Dios y a su ley, y encontraban deleite en los actos de violencia. Aunque tenan ante si el ejemplo
del mundo antediluviano, y saban cmo se haba manifestado la ira de Dios en su destruccin, sin
embargo, seguan la misma conducta impa. Cuando Lot se traslad a Sodoma, la corrupcin no
se haba generalizado, y Dios en su misericordia permiti que brillasen rayos de luz en medio de
las tinieblas morales. Cuando Abrahn libr a los cautivos de los elamitas, la atencin del pueblo
fue atrada a la verdadera fe. Abrahn no era desconocido para los habitantes de Sodoma, y su
veneracin del Dios invisible haba sido para ellos objeto de ridculo; pero su victoria sobre fuerzas
muy superiores, y su magnnima disposicin acerca de los prisioneros y del botn, despertaron la
admiracin y el asombro. Mientras alababan su habilidad y valenta, nadie pudo evitar la
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conviccin de que un poder divino le haba dado la victoria. Y su espritu noble y desinteresado,
tan extrao para los egostas habitantes de Sodoma, fue otra prueba de la superioridad de la religin
a la que honr por su valor y fidelidad.
Melquisedec, al bendecir a Abrahn, haba reconocido a Jehov como la fuente de todo su
poder y como autor de la victoria: "Bendito sea Abram del Dios alto, poseedor de los cielos y de
la tierra; y bendito sea el Dios alto, que entreg tus enemigos en tu mano." (Gn. 14:19, 20.) Dios
estaba hablando a aquel pueblo por su providencia, pero el ltimo rayo de luz fue rechazado, como
todos los anteriores. Y ahora se acercaba la ltima noche de Sodoma. Las nubes de la venganza
proyectaban ya sus sombras sobre la ciudad condenada. Pero los hombres no las percibieron.
Mientras se acercaban los ngeles con su misin destructora, los hombres soaban con prosperidad
y placer. El ltimo da fue como todos los dems que haban llegado y desaparecido. La noche se
cerr sobre una escena de hermosura y seguridad. Los rayos del sol poniente inundaron un
panorama de incomparable belleza. La frescura del atardecer haba atrado fuera de las casas a los
habitantes de la ciudad, y las muchedumbres amantes del placer se paseaban gozando de aquel
momento.
A la cada de la tarde, dos forasteros se acercaron a la puerta de la ciudad. Parecan viajeros
que venan a pasar all la noche. Nadie pudo reconocer en estos humildes caminantes a los
poderosos heraldos del juicio divino, y poco pensaba la alegre e indiferente muchedumbre que, en
su trato con estos mensajeros celestiales, esa misma noche colmara la culpabilidad que condenaba
a su orgullosa ciudad. Pero hubo un hombre que demostr a los forasteros una amable atencin,
convidndolos a su casa. Lot no conoca el verdadero carcter de los visitantes, pero la cortesa y
la hospitalidad eran una costumbre en l, eran una parte de su religin, eran lecciones que haba
aprendido del ejemplo de Abrahn. Si no hubiera cultivado este espritu de cortesa, habra sido
abandonado para que pereciera con los dems habitantes de Sodoma. Muchas familias, al cerrar
sus puertas a un forastero, han excluido a algn mensajero de Dios, que les habra proporcionado
bendicin, esperanza y paz. En la vida, todo acto, por insignificante que sea, tiene su influencia
para el bien o para el mal. La fidelidad o el descuido en lo que parecen ser deberes menos
importantes puede abrir la puerta a las ms ricas bendiciones o a las mayores calamidades. Son las
cosas pequeas las que prueban el carcter. Dios mira con una sonrisa complaciente los actos
humildes de abnegacin cotidiana, si se realizan con un corazn alegre y voluntario. No hemos de
vivir para nosotros mismos, sino para los dems. Slo olvidndonos de nosotros mismos y
abrigando un espritu amable y ayudador, podemos hacer de nuestra vida una bendicin.
Las pequeas atenciones, los actos sencillos de cortesa, contribuyen mucho a la felicidad
de la vida, y el descuido de estas cosas influye no poco en la miseria humana. Conociendo Lot el
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maltrato a que los forasteros estaran expuestos en Sodoma, consider deber suyo protegerlos,
ofrecindoles hospedaje en su propia casa. Estaba sentado a la puerta de la ciudad cuando los
viajeros se acercaron, y al verlos, se levant para ir a su encuentro, e inclinndose cortsmente, les
dijo: "Ahora, pues, mis seores, os ruego que vengis a casa de vuestro siervo y os hospedis."
(Vase Gnesis 19.) Pareci que rehusaban su hospitalidad cuando contestaron: "No, que en la
plaza nos quedaremos esta noche."
La intencin de esta contestacin era doble: probar la sinceridad de Lot, y tambin aparentar
que ignoraban el carcter de los habitantes de Sodoma, como si supusieran que haba seguridad en
quedarse en la calle durante la noche. Su contestacin hizo que Lot se sintiera ms decidido a no
dejarlos a merced del populacho. Repiti su invitacin hasta que cedieron y le acompaaron a su
casa. Lot haba esperado ocultar su intencin a los ociosos que estaban en la puerta, llevando a los
forasteros a su casa mediante un rodeo; pero la vacilacin y tardanza de stos, as como las
instancias de l dieron tiempo a que los observaran; y antes de que se acostaran aquella noche, una
muchedumbre desenfrenada se reuni alrededor de la casa. Era una inmensa multitud de jvenes
y ancianos, todos igualmente enardecidos por las ms bajas pasiones. Los forasteros se haban
informado del carcter de la ciudad, y Lot les haba advertido que no se atrevieran a salir de la casa
por la noche; en ese momento se oyeron los gritos y las mofas de la muchedumbre, que exiga que
sacara afuera a los hombres.
Sabiendo Lot que si provocaba la violencia de esta gente, podran derribar fcilmente la
puerta de su casa, sali a ver si poda conseguir algo mediante la persuasin. "Os ruego -dijo,hermanos mos, que no hagis tal maldad." Sirvindose de la palabra "hermanos" en el sentido de
vecinos, esperaba concilirselos y avergonzarlos de sus malos propsitos. Pero sus palabras fueron
como aceite sobre las llamas. La ira de la turba creci como una rugiente tempestad. Se burlaron
de Lot por intentar hacerse juez de ellos, y le amenazaron con tratarle peor de cmo intentaban
tratar a sus huspedes. Se abalanzaron sobre l, y le habran despedazado si no le hubiesen librado
los ngeles de Dios. Los mensajeros celestiales "alargaron la mano, y metieron a Lot en casa con
ellos, y cerraron las puertas." Los sucesos que siguieron manifestaron el carcter de los huspedes
a quienes haba alojado. "Y a los hombres que estaban a la puerta de la casa desde el menor hasta
el mayor, hirieron con ceguera; mas ellos se fatigaban por hallar la puerta." Si por el
endurecimiento de su corazn, no hubiesen sido afectados por doble ceguedad, el golpe que Dios
les asestara los habra atemorizado y hecho desistir de sus obras impas.
Aquella ltima noche no se distingui porque se cometieran mayores pecados que en otras
noches anteriores; pero la misericordia, tanto tiempo despreciada, al fin ces de interceder por
ellos. Los habitantes de Sodoma haban pasado los lmites de la longanimidad divina, "el lmite
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oculto entre la paciencia de Dios y su ira." Los fuegos de su venganza estaban por encenderse en
el valle de Sidim. Los ngeles manifestaron a Lot el objeto de su misin: "Vamos a destruir este
lugar, por cuanto el clamor de ellos ha subido de punto delante de Jehov; por tanto Jehov nos ha
enviado para destruirlo." Los forasteros a quienes Lot haba tratado de proteger, le prometieron a
su vez protegerlo a l y salvar tambin a todos los miembros de su familia que huyeran con l de
la ciudad impa. La turba ya cansada se haba marchado, y Lot sali para avisar a sus yernos.
Repiti las palabras de los ngeles: "Levantaos, salid de este lugar; porque Jehov va a destruir
esta ciudad."
Pero a ellos les pareci que Lot bromeaba. Se rieron de lo que llamaron sus temores
supersticiosos. Sus hijas se dejaron convencer por la influencia de sus maridos. Se encontraban
perfectamente bien donde estaban. No podan ver seal alguna de peligro. Todo estaba
exactamente como antes. Tenan grandes haciendas, y no les pareca posible que la hermosa
Sodoma iba a ser destruida. Lleno de dolor, regres Lot a su casa, y cont su fracaso. Entonces los
ngeles le mandaron levantarse, llevar a su esposa y a sus dos hijas que estaban an en la casa, y
abandonar la ciudad. Pero Lot se demoraba. Aunque diariamente se afliga al presenciar actos de
violencia, no tena un verdadero concepto de la abominable iniquidad y la depravacin que se
practicaban en esa vil ciudad. No comprenda la terrible necesidad de que los juicios de Dios
reprimiesen el pecado. Algunos de sus cercanos se aferraban a Sodoma, y su esposa se negaba a
marcharse sin ellos. A Lot le pareca insoportable la idea de dejar a los que ms quera en la tierra.
Le apenaba abandonar su suntuosa morada y la riqueza adquirida con el trabajo de toda su vida,
para salir como un pobre peregrino. Aturdido por el dolor, se demoraba, y no poda marcharse. Si
no hubiese sido por los ngeles de Dios, todos habran perecido en la ruina de Sodoma.
Los mensajeros celestiales asieron de la mano a Lot y a su mujer y a sus hijas, y los llevaron
fuera de la ciudad. All los dejaron los ngeles y se volvieron a Sodoma para cumplir su obra de
destruccin. Otro, Aquel a quien haba implorado Abrahn, se acerc a Lot. En todas las ciudades
de la llanura, no se haban encontrado ni siquiera diez justos; pero en respuesta al ruego del
patriarca, el hombre que tema a Dios fue preservado de la destruccin. Con vehemencia aterradora
se le dio el mandamiento: "Escapa por tu vida; no mires tras ti, ni pares en toda esta llanura; escapa
al monte, no sea que perezcas." Cualquier tardanza o vacilacin sera ahora fatal. El retrasarse por
echar una sola mirada a la ciudad condenada, el detenerse un solo momento, sintiendo dejar un
hogar tan hermoso, les habra costado la vida. La tempestad del juicio divino slo esperaba que
estos pobres fugitivos escapasen. Pero Lot, confuso y aterrado, protest que no poda hacer lo que
se le exiga, por temor a que le ocurriera algn mal que le causara la muerte. Mientras viva en
aquella ciudad impa, en medio de la incredulidad, su fe haba disminuido. El Prncipe del cielo
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estaba a su lado, y sin embargo rogaba por su vida como si el Dios que haba manifestado tanto
cuidado y amor hacia l no estuviera dispuesto a seguir protegindole. Debiera haber confiado
plenamente en el mensajero divino, poniendo su voluntad y su vida en las manos del Seor, sin
duda ni pregunta alguna. Pero como tantos otros, trat de hacer planes por s mismo: "He aqu
ahora esta ciudad est cerca para huir all, la cual es pequea: escapar ahora all, (no es ella
pequea?) y vivir mi alma." La ciudad mencionada aqu era Bela, que ms tarde se llam Zoar.
Estaba a pocas millas de Sodoma, era tan corrompida como sta, Y tambin condenada a la
destruccin.
Pero Lot rog que fuese conservada, insistiendo en que era poco lo que peda; y lo que
deseaba le fue otorgado. El Seor le asegur: "He aqu he recibido tambin tu splica sobre esto,
y no destruir la ciudad de que has hablado." Cunta es la misericordia de Dios hacia sus
extraviadas criaturas! Otra vez se le dio la solemne orden de apresurarse, pues la tempestad de
fuego tardara muy poco en llegar. Pero una de las personas fugitivas se atrevi a mirar hacia atrs,
hacia la ciudad condenada, y se convirti en monumento del juicio de Dios. Si Lot mismo no
hubiese vacilado en obedecer a la advertencia del ngel, y si hubiese hudo con prontitud hacia las
montaas, sin una palabra de splica ni de protesta, su esposa tambin habra podido escapar. La
influencia del ejemplo de l la habra salvado del pecado que sell su condenacin. Pero la
vacilacin y la tardanza de l la indujeron a ella a considerar livianamente la amonestacin divina.
Mientras su cuerpo estaba en la llanura, su corazn se asa de Sodoma, y con Sodoma pereci. Se
rebel contra Dios porque sus juicios arrastraban a sus hijos y sus bienes a la ruina. Aunque fue
muy favorecida al ser llamada a que saliera de la ciudad impa, crey que se la trataban duramente,
porque tena que dejar para ser destruidas las riquezas que haban acumulado con el trabajo de
muchos aos. En vez de aceptar la salvacin con gratitud, mir hacia atrs presuntuosamente
deseando la vida de los que haban despreciado la advertencia divina. Su pecado mostr que no
era digna de la vida, por cuya conservacin senta tan poca gratitud.
Debiramos guardarnos de tratar tan ligeramente las benignas medidas que Dios toma para
nuestra salvacin. Hay cristianos que dicen: "No me interesa ser salvo, si mi esposa y mis hijos no
se salvan conmigo." Les parece que sin la presencia de los que les son tan queridos, el cielo no
sera el cielo para ellos. Pero, al albergar tales sentimientos, tienen un concepto justo de su propia
relacin con Dios, en vista de su gran bondad y misericordia hacia ellos? Han olvidado que estn
obligados por los lazos ms fuertes del amor, del honor y de la fidelidad a servir a su Creador y
Salvador? Las invitaciones de la misericordia se dirigen a todos; y porque nuestros amigos
rechazan el implorante amor del Salvador, hemos de apartarnos tambin nosotros? La redencin
del alma es preciosa. Cristo pag un precio infinito por nuestra salvacin, y porque otros la
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desechen, ninguna persona que aprecie el valor de este gran sacrificio, o el valor del alma,
despreciar la misericordia de Dios. El mismo hecho de que otros no reconozcan los justos
requerimientos de Dios debiera incitarnos a honrar al Creador con ms diligencia, y a inducir a
todos los que alcance nuestra influencia a aceptar su amor. "El sol sala sobre la tierra, cuando Lot
lleg a Zoar." Los claros rayos matutinos parecan anunciar slo prosperidad y paz a las ciudades
de la llanura. Empez el ajetreo de la vida diaria por las calles; los hombres iban por sus distintos
caminos, a su negocio o a los placeres del da. Los yernos de Lot se burlaban de los temores y
advertencias del caduco anciano. De repente, como un trueno en un cielo despejado, se desat la
tempestad. El Seor hizo llover fuego y azufre del cielo sobre las ciudades y la frtil llanura. Sus
palacios y templos, las costosas moradas, los jardines y viedos, la muchedumbre amante del
placer, que la noche anterior haba injuriado a los mensajeros del cielo, todo fue consumido.
El humo de la conflagracin ascendi al cielo como si fuera el humo de un gran horno. Y el
hermoso valle de Sidim se convirti en un desierto, un sitio que jams haba de ser reconstruido ni
habitado, como testimonio para todas las generaciones de la seguridad con que el juicio de Dios
castiga el pecado. Las llamas que consumieron las ciudades de la llanura transmiten hasta nuestros
das la luz de su advertencia. Se nos ensea la temible y solemne leccin de que mientras la
misericordia de Dios tiene mucha paciencia con el transgresor, hay un lmite ms all del cual los
hombres no pueden seguir en sus pecados. Cuando se llega a ese lmite, se retira el ofrecimiento
de la gracia y comienza la ejecucin del juicio. El Redentor del mundo declara que hay pecados
mayores que aquellos por los cuales fueron destruidas Sodoma y Gomorra. Los que oyen la
invitacin del Evangelio que llama a los pecadores al arrepentimiento, y no hacen caso de ella, son
ms culpables ante Dios que los habitantes del valle de Sidim. Mayor aun es el pecado de los que
aseveran conocer a Dios y guardar sus mandamientos, y sin embargo, niegan a Cristo en su carcter
y en su vida diaria. De acuerdo con lo indicado por el Salvador, la suerte de Sodoma es una solemne
advertencia, no meramente para los que son culpables de pecados manifiestos, sino para todos
aquellos que estn jugando con la luz y los privilegios que vienen del cielo. El Testigo fiel dijo a
la iglesia de Efeso: "Tengo contra ti que has dejado tu primer amor. Recuerda por tanto de dnde
has cado, y arrepintete, y haz las primeras obras; pues si no, vendr presto a ti, y quitar tu
candelero de su lugar, si no te hubieres arrepentido." (Apoc. 2:4, 5.)
Con una compasin ms tierna que la que conmueve el corazn de un padre terrenal que
perdona a su hijo prdigo y doliente, el Salvador anhela que respondamos a su amor y al perdn
que nos ofrece. Dice a los extraviados: "Tornaos a m, y yo me tornar a vosotros." (Mal. 3:7.)
Pero si el pecador se niega obstinadamente a responder a la voz que le llama con compasivo y
tierno amor, ser abandonado al fin en las tinieblas. El corazn que ha menospreciado por mucho
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tiempo la misericordia de Dios se endurece en el pecado, y ya no es susceptible a la influencia de


la gracia divina. Terrible ser la suerte de aquel de quien por ltimo el Salvador declare: "Es dado
a dolos." (Ose. 4:17.) En el da del juicio, la suerte de las ciudades de la llanura ser ms tolerable
que la de aquellos que reconocieron el amor de Cristo y, sin embargo, se apartaron para seguir los
placeres de un mundo pecador. Vosotros que despreciis los ofrecimientos de la misericordia,
pensad en la larga serie de asientos que se acumulan contra vosotros en los libros del cielo; pues
all se registra la impiedad de las naciones, las familias y los individuos. Dios puede soportar
mucho mientras se lleva la cuenta, y puede enviar llamados al arrepentimiento y ofrecer perdn;
sin embargo, llegar el momento cuando habr completado la cuenta; cuando el alma habr hecho
su eleccin; cuando por su propia decisin el hombre habr fijado su destino.
Entonces se dar la seal para ejecutar el juicio. Hay motivo para inquietarse por el estado
religioso del mundo actual. Se ha jugado con la gracia de Dios. La multitud ha anulado la ley de
Dios "enseando doctrinas y mandamientos de hombres." (Mat. 15: 9.) La incredulidad prevalece
en muchas iglesias de nuestra tierra; no es una incredulidad en el sentido ms amplio, que niegue
abiertamente la Sagrada Escritura, sino una incredulidad envuelta en la capa del cristianismo,
mientras mina la fe en la Biblia como revelacin de Dios.
La devocin ferviente y la piedad viva han cedido el lugar a un formalismo hueco. Como
resultado prevalece la apostasa y el sensualismo. Cristo declar: "Asimismo tambin como fue en
los das de Lot; . . . como esto ser el da en que el Hijo del hombre se manifestar." (Luc. 17: 2830.) El registro diario de los acontecimientos atestigua el cumplimiento de estas palabras. El
mundo est madurando rpidamente para la destruccin. Pronto se derramarn los juicios de Dios,
y sern consumidos e l pecado y los pecadores.
Dijo nuestro Salvador: "Mirad por vosotros, que vuestros corazones no sean cargados de
glotonera y embriaguez, y de los cuidados de esta vida, y venga de repente sobre vosotros aquel
da. Porque como un lazo vendr sobre todos los que habitan sobre la faz de toda la tierra," sobre
todos aquellos cuyos intereses se concentran en este mundo. "Velad pues, orando en todo tiempo,
que seis tenidos por dignos de evitar todas estas cosas que han de venir y de estar en pie delante
del Hijo del hombre." (Luc. 21: 34-36.) Antes de destruir a Sodoma, Dios mand un mensaje a
Lot: "Escapa por tu vida; no mires tras ti, ni pares en toda esta llanura; escapa al monte, no sea que
perezcas." La misma voz amonestadora fue oda por los discpulos de Cristo antes de la destruccin
de Jerusaln: "Y cuando viereis a Jerusalem cercada de ejrcitos, sabed entonces que su
destruccin ha llegado. Entonces los que estuvieron en Judea, huyan a los montes." (Luc. 21:20,
21.) No deban detenerse para salvar algo de su hacienda, sino aprovechar lo mejor posible la
ocasin para la fuga. Hubo una salida, una separacin decidida de los impos, una fuga para salvar
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la vida. As fue en los das de No; as ocurri en el caso de Lot; as en el de los discpulos antes
de la destruccin de Jerusaln, y as ser en los ltimos das. De nuevo se oye la voz de Dios en
un mensaje de advertencia, que manda a su pueblo separarse de la impiedad creciente. La
depravacin y la apostasa que existirn en los ltimos das en el mundo religioso se le present al
profeta Juan en la visin de Babilonia, "la grande ciudad que tiene reino sobre los reyes de la
tierra." (Apoc. 17: 18.) Antes de que sea destruda se ha de or la llamada del cielo: "Salid de ella,
pueblo mo, porque no seis participantes de sus pecados, y que no recibis de sus plagas." (Apoc.
18:4.) Como en das de No y Lot, es necesario separarse decididamente del pecado y de los
pecadores.
No puede haber transigencia entre Dios y el mundo, ni se puede volver atrs para conseguir
tesoros terrenales. "No podis servir a Dios y a Mammn." (Mat. 6:24.) Como los habitantes del
valle de Sidim, la gente suea ahora con prosperidad y paz. "Escapa por tu vida," es la advertencia
de los ngeles de Dios; pero se oyen otras voces que dicen; "No os inquietis, no hay nada que
temer." La multitud vocea: "Paz y seguridad," mientras el Cielo declara que una rpida destruccin
est por caer sobre el transgresor. En la noche anterior a su destruccin, las ciudades de la llanura
se entregaban desenfrenadamente a los placeres, y se burlaron de los temores y advertencias del
mensajero de Dios; pero aquellos burladores perecieron en las llamas; en aquella misma noche la
puerta de la gracia fue cerrada para siempre para los impos y descuidados habitantes de Sodoma.
Dios no ser siempre objeto de burla; no se jugar mucho tiempo con l. "He aqu el da de Jehov
viene, crudo, y de saa y ardor de ira, para tomar la tierra en soledad, y raer de ella sus pecadores."
(Isa. 13:9.) La inmensa mayora del mundo desechar la misericordia de Dios, y ser sumida en
pronta e irremisible ruina. Pero el que presta odos a la advertencia y "habita al abrigo del Altsimo,
morar bajo la sombra del Omnipotente." "Escudo y adarga es su verdad." Para el tal es la promesa:
"Saciarlo de larga vida, y mostrarle mi salud." (Sal. 91:1, 4, 16.) Lot habit poco tiempo en Zoar.
La impiedad reinaba all como en Sodoma, y tuvo miedo de quedarse, por temor a que la ciudad
fuese destruida. Poco despus Zoar fue destruda, tal como Dios lo haba proyectado. Lot se fue a
los montes y vivi en una caverna, privado de todas las cosas por las cuales se haba atrevido a
exponer a su familia a la influencia de una ciudad impa. Pero hasta all le sigui la maldicin de
Sodoma. La infame conducta de sus hijas fue la con secuencia de las malas compaas que haban
tenido en aquel vil lugar.
La depravacin moral de Sodoma se haba filtrado de tal manera en su carcter, que ellas
no podan distinguir entre lo bueno y lo malo. Los nicos descendientes de Lot, los moabitas y
amonitas, fueron tribus viles e idlatras, rebeldes contra Dios, y acrrimos enemigos de su pueblo.
Cun grande fue el contraste entre la vida de Lot y la de Abrahn! Una vez haban sido
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compaeros, haban adorado ante el mismo altar, y haban morado juntos en sus tiendas de
peregrinos. Pero qu separados estaban ahora! Lot haba elegido a Sodoma en busca de placer y
beneficios. Abandonando el altar de Abrahn y sus sacrificios diarios ofrecidos al Dios viviente,
haba permitido a sus hijos mezclarse con un pueblo depravado e idlatra; sin embargo, haba
conservado en su corazn el temor de Dios, pues las Escrituras lo llaman "justo." (2 Ped. 2: 7.) Su
alma justa se afliga por la vil conversacin que tena que or diariamente, y por la violencia y los
crmenes que no poda impedir. Fue salvado, por fin, como un "tizn arrebatado del incendio"
(Zac. 3: 2), pero fue privado de su hacienda, perdi a su esposa y a hijos, mor en cuevas como
las fieras, en su vejez fue cubierto de infamia, y dio al mundo no una generacin de hombres
piadosos, sino dos naciones idlatras, que se enemistaron contra Dios y guerrearon contra su
pueblo, hasta que, cuan la medida de su impiedad estuvo llena, fueron condenada la destruccin.
Qu terribles fueron las consecuencias que siguieron a un solo paso imprudente! El sabio
Salomn dice: "No trabajes por ser rico; pon coto a tu prudencia." "Alborota su casa el codicioso:
mas el que aborrece las ddivas, vivir." (Prov. 23: 4; 15: 27.) Y el apstol Pablo declara: "Los
que quieren enriquecerse, caen en tentacin y lazo, y en muchas codicias locas y daosas, que
hunden a los hombres en perdicin y muerte." (1 Tim. 6: 9.) Cuando Lot se estableci en Sodoma,
estaba completamente decidido a abstenerse de la impiedad y a "mandar a su casa despus de s"
que obedeciera a Dios. Pero fracas rotundamente. Las corruptoras influencias que le rodeaban
afectaron su propia fe, y la unin de sus hijas con los habitantes de Sodoma vincul hasta cierto
punto sus intereses con el de ellos. El resultado est ante nosotros. Muchos continan cometiendo
un error semejante. Cuando buscan donde establecerse, miran las ventajas temporales pueden
obtener, antes que las influencias morales y sociales que los rodearn a ellos y a sus familias. Con
la esperanza de alcanzar mayor prosperidad, escogen un pas hermoso y frtil o se mudan a una
ciudad floreciente; pero sus hijos se ven rodeados de tentaciones, y muy a menudo entran en
relaciones poco favorables al desarrollo de la piedad y a la formacin de un carcter recto. El
ambiente de baja moralidad, de incredulidad, o indiferencia hacia las cosas religiosas, tiende a
contrarrestar la influencia de los padres. La juventud ve por todas partes ejemplos de rebelin
contra la autoridad de los padres y la de Dios; muchos se unen a los infieles e incrdulos y echan
su suerte con los enemigos de Dios.
Al elegir un sitio para vivir, Dios quiere que consideremos ante todo las influencias morales
y religiosas que nos rodearan a nosotros y a nuestras familias. Podemos encontrarnos en posiciones
difciles, pues muchos no pueden vivir en el medio en que quisieran. Pero dondequiera que el deber
nos llame, Dios nos ayudar a mantenernos inclumes, si velamos y oramos, confiando en la gracia
de Cristo. Pero no debemos exponernos innecesariamente a influencias desfavorables a la
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formacin de un carcter cristiano. Si nos colocamos voluntariamente en un ambiente mundano e


incrdulo, desagradamos a Dios, y ahuyentamos a los ngeles de nuestras casas. Los que procuran
para sus hijos riquezas y honores terrenales a costa de sus intereses eternos, comprendern al fin
que estas ventajas son una terrible prdida.
Como Lot, muchos ven a sus hijos arruinados, y apenas salvan su propia alma. La obra de
su vida se pierde; y resulta en triste fracaso. Si hubiesen ejercido verdadera sabidura, sus hijos
habran tenido menos prosperidad mundana, pero tendran en cambio seguro derecho a la herencia
inmortal. La herencia que Dios prometi a su pueblo no est en este mundo. Abrahn no tuvo
posesin en la tierra, "ni aun para asentar un pie." (Hech. 7:5.) Posea grandes riquezas y las
empleaba en honor de Dios y para el bien de sus prjimos; pero no consideraba este mundo como
su hogar. El Seor le haba ordenado que abandonara a sus compatriotas idlatras, con la promesa
de darle la tierra de Canan como posesin eterna; y sin embargo, ni l, ni su hijo, ni su nieto la
recibieron. Cuando Abrahn dese un lugar donde sepultar sus muertos, tuvo que comprarlo a los
cananeos. Su nica posesin en la tierra prometida fue aquella tumba cavada en la pea en la cueva
de Macpela.
Pero Dios no falt a su palabra; ni tuvo sta su cumplimiento final en la ocupacin de la
tierra de Canan por el pueblo judo. "A Abraham fueron hechas las promesas, y a su simiente."
(Gl. 3:16.) Abrahn mismo deba participar de la herencia. Puede parecer que el cumplimiento de
la promesa de Dios tarda mucho; pues "un da delante del Seor es como mil aos y mil aos como
un da;" puede parecer que se demora, pero al tiempo determinado "sin duda vendr; no tardar."
(2 Ped. 3:8; Hab. 2:3.) La ddiva prometida a Abrahn y a su simiente inclua no slo la tierra de
Canan, sino toda la tierra. As dice el apstol: "No por la ley fue dada la promesa a Abraham o a
su simiente, que sera heredero del mundo, sino por la justicia de la fe." (Rom. 4:13.) Y la Sagrada
Escritura ensea expresamente que las promesas hechas a Abrahn han de ser cumplidas mediante
Cristo. Todos los que pertenecen a Cristo, "ciertamente la simiente de Abrahn" son, "y conforme
a la promesa los herederos," herederos de la "herencia incorruptible, y que no puede contaminarse,
ni marchitarse," herederos de la tierra libre de la maldicin del pecado. Porque "el reino, y el
seoro, y la majestad de los reinos debajo de todo el cielo," ser "dado al pueblo de los santos del
Altsimo;" y "los mansos heredarn la tierra, y se recrearn con abundancia de paz." (Gl. 3:29; 1
Ped. 1.4; Dan. 7:27; Sal. 37: 11.).
Dios dio a Abrahn una vislumbre de esta herencia inmortal, y con esta esperanza, l se
conform. "Por fe habit en la tierra prometida como en tierra ajena, morando en cabaas con
Isaac y Jacob, herederos juntamente de la misma promesa: porque esperaba ciudad con
fundamentos, el artfice y hacedor de la cual es Dios." (Heb. 11: 9, 10.) De la descendencia de
111

Abrahn dice la Escritura: "Conforme a la fe murieron todos stos sin haber recibido las promesas,
sino mirndolas de lejos, y creyndolas, y saludndolas, y confesando que eran peregrinos y
advenedizos sobre la tierra." Tenemos que vivir aqu como "peregrinos y advenedizos," si
deseamos la patria "mejor, es a saber, la celestial." Los que son hijos de Abrahn desearn la ciudad
que l buscaba, "el artfice y hacedor de la cual es Dios." (Vers. 13, 16.)

112

CAPTULO 15.

El Casamiento de Isaac

ABRAHN haba llegado a la ancianidad y saba que pronto morira, pero an le quedaba
un acto por cumplir, para asegurar a su descendencia el cumplimiento de la promesa. Isaac era el
que Dios haba designado para sucederle como depositario de la ley de Dios y padre del pueblo
escogido; pero todava era soltero. Los habitantes de Canan estaban entregados a la idolatra, y
Dios, sabiendo que tales uniones conduciran a la apostasa, haba prohibido el matrimonio entre
ellos y su pueblo. El patriarca tema el efecto de las corruptoras influencias que rodeaban a su hijo.
La fe habitual de Abrahn en Dios y su sumisin a la voluntad divina se reflejaban en el carcter
de Isaac; pero el joven era de afectos profundos, y de naturaleza benigna y condescendiente. Si se
una con una mujer que no temiera a Dios, se vera en peligro de sacrificar sus principios en aras
de la armona.
Para Abrahn, elegir esposa para su hijo era asunto de suma importancia y anhelaba que se
casara con quien no le apartase de Dios. En los tiempos antiguos, los compromisos matrimoniales
eran hechos generalmente por los padres; y sta era la costumbre tambin entre los que adoraban
a Dios. No se exiga a nadie que se casara con una persona a quien no pudiese amar; pero al brindar
sus afectos, los hijos eran guiados por el juicio de sus padres piadosos y experimentados. Obrar de
otro modo era como deshonrar a los padres, y hasta cometer delito. Isaac, confiando en la sabidura
y el cario de su padre, se conformaba con dejarle a l la solucin del asunto creyendo que Dios
le guiara en la eleccin. Los pensamientos del patriarca se dirigieron hacia los parientes de su
padre que estaban en Mesopotamia. Aunque no estaban libres de idolatra, apreciaban el
conocimiento y el culto del verdadero Dios. Isaac no deba salir de Canan para ir adonde estaban
ellos; pero tal vez se podra hallar entre ellos a una mujer dispuesta a dejar a su pas y a unirse con
l para conservar puro el culto del Dios viviente. Abrahn confi este importante asunto al servidor
ms anciano de su casa, hombre piadoso y experimentado, de sano juicio, que le haba dado fiel y
largo servicio. Hizo prestar a este servidor el solemne juramento ante el Seor de que no tomara
para Isaac una mujer cananea, sino que elegira a una doncella de la familia de Nacor, de
Mesopotamia. Le orden que no llevara all a Isaac.
En caso de que no se encontrase una doncella que quisiese dejar a sus parientes, el mensajero
quedara absuelto de su juramento. El patriarca le anim en su difcil y delicada empresa,
asegurndole que Dios coronara su tarea con xito. "Jehov, Dios de los cielos -le dijo,-que me
tom de la casa de mi padre ... enviar su ngel delante de ti." (Vase Gnesis 24.) El mensajero
se puso en camino sin demora. Llev consigo diez camellos para su acompaamiento y para la
comitiva de la novia que vendra con l. Se provey tambin de regalos para la futura esposa y sus
113

amistades, y emprendi el largo viaje allende Damasco, por las llanuras que llegan hasta el gran
ro del este. Al llegar a Harn, "la ciudad de Nacor," se detuvo fuera de las murallas, cerca del
pozo donde al atardecer iban las mujeres de la ciudad a sacar agua. Estos fueron para l momentos
de grave reflexin. La eleccin que hiciera tendra consecuencias importantes, no slo para la
familia de su seor, sino tambin para las generaciones venideras; y cmo elegira sabiamente
entre gente completamente desconocida? Acordndose de las palabras de Abrahn referentes a que
Dios enviara su ngel con l, rog a Dios con fervor para pedirle que le dirigiera en forma positiva.
En la familia de su amo estaba acostumbrado a ver de continuo manifestaciones de
amabilidad y hospitalidad, y rog ahora que un acto de cortesa le sealase la doncella que Dios
haba elegido. Apenas hubo formulado su oracin, le fue otorgada la respuesta. Entre las mujeres
que se haban reunido cerca del pozo, haba una cuyos modales corteses llamaron su atencin. En
el momento en que ella dejaba el pozo, el forastero fue a su encuentro y le pidi un poco de agua
del cntaro que llevaba al hombro. Le fue concedido amablemente lo que peda, y se le ofreci
sacar agua tambin para los camellos, un servicio que hasta las hijas de los prncipes solan prestar
para atender a los ganados de sus padres. Esa era la seal deseada. "La moza era de muy hermoso
aspecto," y su presta cortesa daba testimonio de que posea un corazn bondadoso y una naturaleza
activa y enrgica. Hasta aqu la mano divina haba estado con Eliezer. Despus de retribuir la
amabilidad de la joven dndole ricos regalos, el forastero le pregunt por su parentela, y al
enterarse que era hija de Betuel, sobrino de Abrahn, "el hombre entonces se inclin, y ador a
Jehov."
Eliezer haba solicitado hospedaje en la casa del padre de la joven, y al agradecerle haba
revelado su relacin con Abrahn. Al volver a su casa; la joven refiri lo que haba sucedido, y su
hermano Labn se apresur a buscar al forastero y a sus compaeros para que compartieran su
hospitalidad. Eliezer no quiso tomar alimento antes de hablarles de su misin, de su oracin junto
al pozo, y de todos los dems detalles. Luego dijo: "Ahora pues, si vosotros hacis misericordia y
verdad con mi seor, declardmelo; y si no, declardmelo; y echar a la diestra o a la siniestra."
La contestacin fue: "De Jehov ha salido esto; no podemos hablarte malo ni bueno. He ah Rebeca
delante de ti, tmala y vete, y sea mujer del hijo de tu seor, como lo ha dicho Jehov." Obtenido
el consentimiento de la familia, preguntaron a Rebeca misma si ira tan lejos de la casa de su padre,
para casarse con el hijo de Abrahn. Despus de lo que haba sucedido, ella crey que Dios la
haba elegido para que fuese la esposa de Isaac, y dijo: "S, ir."
El criado, previendo la alegra de su amo por el xito de su misin, no pudo contener sus
deseos de irse, y a la maana siguiente se pusieron en camino hacia su pas, Abrahn viva en
Beerseba, e Isaac despus de apacentar el ganado en los campos vecinos, haba vuelto a la tienda
114

de su padre, para esperar la llegada del mensajero de Harn. "Y haba salido Isaac a orar al campo,
a la hora de la tarde; y alzando sus ojos mir, y he aqu los camellos que venan. Rebeca tambin
alz sus ojos, y vio a Isaac, y descendi del camello; porque haba preguntado al criado. Quin
es este varn que viene por el campo hacia nosotros? Y el siervo haba respondido: Este es mi
seor. Ella entonces tom el velo, y cubrise. Entonces el criado cont a Isaac todo lo que haba
hecho. E introdjola Isaac a la tienda de su madre Sara, y tom a Rebeca por mujer; y amla: y
consolse Isaac despus de la muerte de su madre." Abrahn haba notado los resultados que desde
los das de Can hasta su propio tiempo dieran los casamientos entre los que teman a Dios y los
que no le teman. Tena ante los ojos las consecuencias de su propio matrimonio con Agar y las de
los lazos matrimoniales de Ismael y de Lot.
La falta de fe de Abrahn y de Sara haba dado lugar al nacimiento de Ismael, mezcla de la
simiente justa con la impa. La influencia del padre sobre su hijo era contrarrestada por la de los
idlatras parientes de su madre, y por la unin de Ismael con mujeres paganas. Los celos de Agar
y de las esposas que ella haba elegido para Ismael, rodeaban a su familia de una barrera que
Abrahn trat en vano de romper. Las anteriores enseanzas de Abrahn no haban quedado sin
efecto sobre Ismael, pero la influencia de sus esposas determin la introduccin de la idolatra en
su familia. Separado de su padre, e irritado por las rias y discordias de su familia destituda del
amor y del temor de Dios, Ismael fue incitado a escoger la vida de salvaje merodeo como jefe del
desierto, y fue "su mano contra todos, y las manos de todos contra l." 172 (Gn. 16: 12.) En sus
ltimos das se arrepinti de sus malos caminos, y volvi al Dios de su padre, pero qued el sello
del carcter que haba legado a su posteridad. La nacin poderosa que descendi de l, fue un
pueblo turbulento y pagano, que de continuo afligi a los descendientes de Isaac. La esposa de Lot
era una mujer egosta e irreligiosa, que ejerci su influencia para separar a su marido de Abrahn.
Si no hubiera sido por ella, Lot no habra quedado en Sodoma, privado de los consejos del sabio y
piadoso patriarca.
La influencia de su esposa y las amistades que tuvo en esa ciudad impa, le habran inducido
a apostatar de Dios, de no haber sido por la instruccin fiel que antes haba recibido de Abrahn.
El casamiento de Lot y su decisin de residir en Sodoma iniciaron una serie de sucesos cargados
de males para el mundo a travs de muchas generaciones. Nadie que tema a Dios puede unirse sin
peligro con quien no le teme. "Andarn dos juntos, si no estuvieren de concierto?" (Ams 3: 3.)
La felicidad y la prosperidad del matrimonio dependen de la unidad que haya entre los esposos;
pero entre el creyente y el incrdulo hay una diferencia radical de gustos, inclinaciones y
propsitos. Sirven a dos seores, entre los cuales la concordia es imposible. Por puros y rectos que
sean los principios de una persona, la influencia de un cnyuge incrdulo tender a apartarla de
115

Dios. El que contrajo matrimonio antes de convertirse tiene despus de su conversin mayor
obligacin de ser fiel a su cnyuge, por mucho que difieran en sus convicciones religiosas. Sin
embargo, las exigencias del Seor deben estar por encima de toda relacin terrenal, aunque como
resultado vengan pruebas y persecuciones.
Manifestada en un espritu de amor y mansedumbre, esta fidelidad puede influir para ganar
al cnyuge incrdulo. Pero el matrimonio de cristianos con infieles est prohibido en la Sagrada
Escritura. El mandamiento del Seor dice: "No os juntis en yugo con los infieles." (2 Cor. 6: 14;
tambin 17, 18.). Isaac fue sumamente honrado por Dios, al ser hecho heredero de las promesas
por las cuales sera bendecida la tierra; sin embargo, a la edad de cuarenta aos, se someti al juicio
de su padre cuando envi a un servidor experto y piadoso a buscarle esposa. Y el resultado de este
casamiento, que nos es presentado en las Escrituras, es un tierno y hermoso cuadro de la felicidad
domstica "E introdjola Isaac a la tienda de su madre Sara, y tom a Rebeca por mujer; y amla:
y consolse Isaac despus de la muerte de su madre." Qu contraste entre la conducta de Isaac y
la de la juventud de nuestro tiempo, aun entre los que se dicen cristianos! Los jvenes creen con
demasiada frecuencia que la entrega de sus afectos es un asunto en el cual tienen que consultarse
nicamente a s mismos, un asunto en el cual no deben intervenir ni Dios ni los padres.
Mucho antes de llegar a la edad madura, se creen competentes para hacer su propia eleccin
sin la ayuda de sus padres. Suelen bastarles unosaos de matrimonio para convencerlos de su error;
pero muchas veces es demasiado tarde para evitar las consecuencias perniciosas. La falta de
sabidura y dominio propio que los indujo a hacer una eleccin apresurada agrava el mal hasta que
el matrimonio llega a ser un amargo yugo. As han arruinado muchos su felicidad en esta vida y
su esperanza de una vida venidera. Si hay un asunto que debe ser considerado cuidadosamente, y
en el cual se debe buscar el consejo de personas experimentadas y de edad, es el matrimonio; si
alguna vez se necesita la Biblia como consejera, si alguna vez se debe buscar en oracin la
direccin divina, es antes de dar un paso que ha de vincular a dos personas para toda la vida. Nunca
deben los padres perder de vista su propia responsabilidad acerca de la futura felicidad de sus hijos.
El respeto de Isaac por el juicio de su padre era resultado de su educacin, que le haba enseado
a amar una vida de obediencia. Al mismo tiempo que Abrahn exiga a sus hijos que respetasen la
autoridad paterna, su vida diaria daba testimonio de 174 que esta autoridad no era un dominio
egosta o arbitrario, sino que se basaba en el amor y procuraba su bienestar y dicha.
Los padres y las madres deben considerar que les incumbe guiar el afecto de los jvenes,
para que contraigan amistades con personas que sean compaas adecuadas. Deberan sentir que,
mediante su enseanza y por su ejemplo, con la ayuda de la divina gracia, deben formar el carcter
de sus hijos desde la ms tierna infancia, de tal manera que sean puros y nobles y se sientan atrados
116

por lo bueno y verdadero. Los que se asemejan se atraen mutuamente, y los que son semejantes se
aprecian. Plantad el amor a la verdad, a la pureza y a la bondad temprano en las almas, y la
juventud buscar la compaa de los que poseen estas caractersticas! Procuren los padres
manifestar en su propio carcter y en su vida domstica el amor y la benevolencia del Padre
celestial. Llenen el hogar de alegra. Para vuestros hijos esto valdr ms que tierras y dinero.
Cultvese en sus corazones el amor al hogar, para que puedan mirar hacia atrs, hacia el hogar de
su niez, y ver en l un lugar de paz y felicidad, superado slo por el cielo. Los miembros de una
familia no tienen todos idntico carcter, y habr muchas ocasiones para ejercitar la paciencia e
indulgencia; pero por el amor y el dominio propio todos pueden vincularse en la ms estrecha
comunin. El amor verdadero es un principio santo y elevado, por completo diferente en su
carcter del amor despertado por el impulso, que muere de repente cuando es severamente probado.
Mediante la fidelidad al deber en la casa paterna, los jvenes deben prepararse para formar su
propio hogar. Practiquen all la abnegacin propia, la amabilidad, la cortesa y la compasin del
cristianismo. El amor se conservar vivo en el corazn, y los que salgan de tal hogar para ponerse
al frente de su propia familia, sabrn aumentar la felicidad de la persona a quien hayan escogido
por compaero o compaera de su vida. Entonces el matrimonio, en vez de ser el fin del amor,
ser su verdadero principio.

117

CAPTULO 16.

Jacob y Esa

JACOB y Esa, los hijos gemelos de Isaac, presentan un contraste sorprendente tanto en su
vida como en su carcter. Esta desigualdad fue predicha por el ngel de Dios antes de que nacieran.
Cuando l contest la oracin de Rebeca, le anunci que tendra dos hijos y le revel su historia
futura, dicindole que cada uno sera jefe de una nacin poderosa, pero que uno de ellos sera ms
grande que el otro, y que el menor tendra la preeminencia. Esa se cri deleitndose en la
complacencia propia y concentrando todo su inters en lo presente. Contrario a toda restriccin, se
deleitaba en la libertad montaraz de la caza, y desde joven eligi la vida de cazador. Sin embargo,
era el hijo favorito de su padre. El pastor tranquilo y pacfico se sinti atrado por la osada y la
fuerza de su hijo mayor, que corra sin temor por montes y desiertos, y volva con caza para su
padre y con relatos palpitantes de su vida aventurera. Jacob, reflexivo, aplicado y cuidadoso,
pensando siempre ms en el porvenir que en el presente, se conformaba con vivir en casa, ocupado
en cuidar los rebaos y en labrar la tierra. Su perseverancia paciente, su economa y su previsin
eran apreciadas por su madre. Sus afectos eran profundos y fuertes, y sus gentiles e infatigables
atenciones contribuan mucho ms a su felicidad que la amabilidad bulliciosa y ocasional de Esa.
Para Rebeca, Jacob era el hijo predilecto. Las promesas hechas a Abrahn y confirmadas a su hijo
eran miradas por Isaac y Rebeca como la meta suprema de sus deseos y esperanzas.
Esa y Jacob conocan estas promesas, Se les haba enseado a considerar la primogenitura
como asunto de gran importancia, porque no slo abarcaba la herencia de las riquezas terrenales,
sino tambin la preeminencia espiritual. El que la reciba deba ser el sacerdote de la familia; y de
su linaje descendera el Redentor del mundo.
En cambio, tambin pesaban responsabilidades sobre el poseedor de la primogenitura. El
que heredaba sus bendiciones deba dedicar su vida al servicio de Dios. Como Abrahn, deba
obedecer los requerimientos divinos. En el casamiento, en las relaciones de familia y en la vida
pblica, deba consultar la voluntad de Dios. Isaac present a sus hijos estos privilegios y
condiciones, y les indic claramente que Esa, por ser el mayor, tena derecho a la primogenitura.
Pero Esa no amaba la devocin, ni tena inclinacin hacia la vida religiosa. Las exigencias que
acompaaban a la primogenitura espiritual eran para l una restriccin desagradable y hasta odiosa.
La ley de Dios, condicin del pacto divino con Abrahn, era considerada por Esa como un yugo
servil. Inclinado a la complacencia propia, nada deseaba tanto como la libertad para hacer su gusto.
Para l, el poder y la riqueza, los festines y el alboroto, constituan la felicidad. Se jactaba de la
libertad ilimitada de su vida indmita y errante. Rebeca recordaba las palabras del ngel, y, con
percepcin ms clara que la de su esposo, comprenda el carcter de sus hijos.
118

Estaba convencida de que Jacob estaba destinado a heredar la promesa divina. Repiti a
Isaac las palabras del ngel; pero los afectos del padre se concentraban en su hijo mayor, y se
mantuvo firme en su propsito. Jacob haba odo a su madre referirse a la indicacin divina de que
l recibira la primogenitura, y desde entonces tuvo un deseo indecible de alcanzar los privilegios
que sta confera. No era la riqueza del padre lo que ansiaba; el objeto de sus anhelos era la
primogenitura espiritual. Tener comunin con Dios, como el justo Abrahn, ofrecer el sacrificio
expiatorio por su familia, ser el progenitor del pueblo escogido y del Mesas prometido, y heredar
las posesiones inmortales que estaban contenidas en las bendiciones del pacto: stos eran los
honores y prerrogativas que encendan sus deseos ms ardientes. Sus pensamientos se dirigan
constantemente hacia el porvenir, y trataba de comprender sus bendiciones invisibles. Con secreto
anhelo escuchaba todo lo que su padre deca acerca de la primogenitura espiritual; retena
cuidadosamente lo que oa de su madre. Da y noche este asunto ocupaba sus pensamientos, hasta
que se convirti en el inters absorbente de su vida. Pero aunque daba ms valor a las bendiciones
eternas que a las temporales, Jacob no tena todava un conocimiento experimental del Dios a quien
adoraba. Su corazn no haba sido renovado por la gracia divina.
Crea que la promesa respecto a l mismo no se podra cumplir mientras Esa poseyera la
primogenitura; y constantemente estudiaba los medios de obtener la bendicin que su hermano
consideraba de poca importancia y que para l era tan preciosa. Cuando Esa, al volver un da de
la caza, cansado y desfallecido, le pidi a Jacob la comida que estaba preparando, ste ltimo, en
quien predominaba siempre el mismo pensamiento, aprovech la oportunidad y ofreci saciar el
hambre de su hermano a cambio de la primogenitura. "He aqu yo me voy a morir -exclam el
temerario y desenfrenado cazador;- para qu, pues, me servir la primogenitura?" (Gn. 25: 32.)
Y por un plato de lentejas se deshizo de su primogenitura, y confirm la transaccin mediante un
juramento. Unos instantes despus, a lo sumo, Esa hubiera conseguido alimento en las tiendas de
su padre; pero para satisfacer el deseo del momento, troc descuidadamente la gloriosa herencia
que Dios mismo haba prometido a sus padres. Todo su inters se concentraba en el momento
presente. Estaba dispuesto a sacrificar lo celestial por lo terreno, a cambiar un bien futuro por un
goce momentneo. "As menospreci Esa la primogenitura." Al deshacerse de ella, tuvo un
sentimiento de alivio. Ahora su camino estaba libre; podra hacer lo que se le antojara. Cuntos
aun hoy da, por este insensato placer, mal llamado libertad, venden su derecho a una herencia
pura, inmaculada y eterna en el cielo! Sometido siempre a los estmulos exteriores y terrenales,
Esa se haba casado con dos mujeres de las hijas de Het. Estas adoraban dioses falsos, y su
idolatra causaba amarga pena a Isaac y Rebeca. Esa haba violado una de las condiciones del
pacto, que prohiba el matrimonio entre el pueblo escogido y los paganos; pero Isaac no vacilaba
en su determinacin de conferirle la primogenitura. Las razones de Rebeca, el vehemente deseo
119

de Jacob de recibir la bendicin, la indiferencia de Esa hacia sus obligaciones, no consiguieron


cambiar la resolucin del padre. Pasaron los aos, hasta que Isaac, anciano y ciego, y esperando
morir pronto, decidi no demorar ms en dar la bendicin a su hijo mayor.
Pero conociendo la resistencia de Rebeca y de Jacob, decidi realizar secretamente la
solemne ceremonia. En conformidad con la costumbre de hacer un festn en tales ocasiones, el
patriarca mand a Esa: "Sal al campo, y cgeme caza; y hazme un guisado, . . . para que te bendiga
mi alma antes que muera." (Vase Gnesis 27) Rebeca adivin su propsito. Estaba convencida
de que era contrario a lo que Dios le haba revelado como su voluntad. Isaac estaba en peligro de
desagradar al Seor y de excluir a su hijo menor de la posicin a la cual Dios le haba llamado. En
vano haba tratado de razonar con Isaac, por lo que decidi recurrir a un ardid.
Apenas Esa se puso en camino para cumplir su encargo, empez Rebeca a realizar su
intencin. Refiri a Jacob lo que haba sucedido, y le apremi con la necesidad de obrar en seguida,
para impedir que la bendicin se diera definitiva e irrevocablemente a Esa. Le asegur que si
obedeca sus instrucciones obtendra la bendicin, como Dios lo haba prometido. Jacob no
consinti en seguida en apoyar el plan que ella propuso. La idea de engaar a su padre le causaba
mucha afliccin. Le pareca que tal pecado le traera una maldicin ms bien que bendicin. Pero
sus escrpulos fueron vencidos y procedi a hacer lo que le sugera su madre. No era su intencin
pronunciar una mentira directa, pero cuando estuvo ante su padre, le pareci que haba ido
demasiado lejos para poder retroceder, y valindose de un engao obtuvo la codiciada bendicin.
Jacob y Rebeca triunfaron en su propsito, pero por su engao no se granjearon ms que tristeza
y afliccin. Dios haba declarado que Jacob deba recibir la primogenitura y si hubiesen esperado
con confianza hasta que Dios obrara en su favor, la promesa se habra cumplido a su debido tiempo.
Pero, como muchos que hoy profesan ser hijos de Dios, no quisieron dejar el asunto en las manos
del Seor. Rebeca se arrepinti amargamente del mal consejo que haba dado a su hijo; pues fue
la causa de que quedara separada de l y nunca ms volviera a ver su rostro. Desde la hora en que
recibi la primogenitura, Jacob se sinti agobiado por la condenacin propia. Haba pecado contra
su padre, contra su hermano, contra su propia alma, y contra Dios.
En slo una hora se haba acarreado una larga vida de arrepentimiento. Esta escena estuvo
siempre presente ante l en sus altos postrimeros, cuando la mala conducta de sus propios hijos
oprima su alma. Ni bien hubo dejado Jacob la tienda de su padre, entr Esa. Aunque haba
vendido su primogenitura y confirmado el trueque con un solemne juramento, estaba ahora
decidido a conseguir sus bendiciones, a pesar de las protestas de su hermano. Con la primogenitura
espiritual estaba unida la temporal, que le dara el gobierno de la familia y una porcin doble de

120

las riquezas de su padre. Estas eran bendiciones que l poda avalorar. "Levntese mi padre -dijo,y coma de la caza de su hijo, para que me bendiga tu alma."
Temblando de asombro y congoja, el anciano padre se dio cuenta del engao cometido
contra l. Haban sido frustradas las caras esperanzas que haba albergado durante tanto tiempo, y
sinti en el alma el desengao que haba de herir a su hijo mayor. Sin embargo, se le ocurri como
un relmpago la conviccin de que era la providencia de Dios la que haba vencido su intencin,
y haba realizado aquello mismo que l haba resuelto impedir. Se acord de las palabras que el
ngel haba dicho a Rebeca, y no obstante el pecado del cual Jacob ahora era culpable, vio en l al
hijo ms capaz para realizar los propsitos de Dios. Cuando las palabras de la bendicin estaban
en sus labios, haba sentido sobre s el Espritu de la inspiracin; y ahora, conociendo todas las
circunstancias, ratific la bendicin que sin saberlo haba pronunciado sobre Jacob: "Yo le bendije,
y ser bendito." Esa haba menospreciado la bendicin mientras pareca estar a su alcance, pero
ahora que se le haba escapado para siempre, dese poseerla. Se despert toda la fuerza de su
naturaleza impetuosa y apasionada, y su dolor e ira fueron terribles. Grit con intensa amargura
"Bendceme tambin a m, padre mo." "No has guardado bendicin para mi?" Pero la promesa
dada no se haba de revocar.
No poda recobrar la primogenitura que haba trocado tan descuidadamente. "Por una
vianda," con que satisfizo momentneamente el apetito que nunca haba reprimido, vendi Esa
su herencia; y cuando comprendi su locura, ya era tarde para recobrar la bendicin "No hall
lugar de arrepentimiento, aunque la procur con lgrimas." (Heb. 12: 16, 17) Esa no quedaba
privado del derecho de buscar la gracia de Dios mediante el arrepentimiento; pero no poda
encontrar medios para recobrar la primogenitura. Su dolor no provena de que estuviese
convencido de haber pecado; no deseaba reconciliarse con Dios. Se entristeca por los resultados
de su pecado, no por el pecado mismo. A causa de su indiferencia hacia las bendiciones y
requerimientos divinos, la Escritura llama a Esa "profano." Representa a aquellos que
menosprecian la redencin comprada para ellos por Cristo, y que estn dispuestos a sacrificar su
herencia celestial a cambio de las cosas perecederas de la tierra. Multitudes viven para el momento
presente, sin preocuparse del futuro. Como Esa exclaman: "Comamos y bebamos, que maana
moriremos." (1 Cor. 15: 32) Son dominados por sus inclinaciones; y en vez de practicar la
abnegacin, pasan por alto las consideraciones de ms valor. Si se trata de renunciar a una de las
dos cosas, la satisfaccin de un apetito depravado o las bendiciones celestiales prometidas
solamente a los que practican la abnegacin de s mismos y temen a Dios, prevalecen las exigencias
del apetito, y Dios y el cielo son tenidos en poco. Cuntos, aun entre los que profesan ser
cristianos, se aferran a goces perjudiciales para la salud, que entorpecen la sensibilidad del alma!
121

Cuando se les presenta el deber de limpiarse de toda inmundicia del espritu y de la carne,
perfeccionando la santidad en el temor de Dios, se ofenden. Ven que no pueden retener esos goces
perjudiciales, y al mismo tiempo alcanzar el cielo, y como la senda que lleva a la vida eterna les
resulta tan estrecha, concluyen por decidirse a no seguir en ella. Millares de personas estn
vendiendo su primogenitura para satisfacer deseos sensuales. Sacrifican la salud, debilitan las
facultades mentales, y pierden el cielo; y todo esto por un placer meramente temporal, por un goce
que debilita y degrada. As como Esa despert para ver la locura de su cambio precipitado cuando
era tarde para recobrar lo perdido, as les ocurrir en el da de Dios a los que han trocado su herencia
celestial por la satisfaccin de goces egostas.

122

CAPTULO 17.

Huida y Destierro de Jacob

AMENAZADO de muerte por la ira de Esa, Jacob sali fugitivo de la casa de su padre;
pero llev consigo la bendicin paterna. Isaac le haba renovado la promesa del pacto y como
heredero de ella, le haba mandado que tomase esposa de entre la familia de su madre en
Mesopotamia. Sin embargo, Jacob emprendi su solitario viaje con un corazn profundamente
acongojado. Con slo su bculo en la mano, deba viajar durante varios das por una regin
habitada por tribus indmitas y errantes. Dominado por su remordimiento y timidez, trat de evitar
a los hombres, para no ser hallado por su airado hermano. Tema haber perdido para siempre la
bendicin que Dios haba tratado de darle, y Satans estaba listo para atormentarle con sus
tentaciones. La noche del segundo da le encontr lejos de las tiendas de su padre. Se senta
desechado, y saba que toda esta tribulacin haba venido sobre l por su propio proceder errneo.
Las tinieblas de la desesperacin opriman su alma, y apenas se atreva a orar.
Sin embargo, estaba tan completamente solo que senta como nunca antes la necesidad de
la proteccin de Dios. Llorando y con profunda humildad, confes su pecado, y pidi que se le
diera alguna evidencia de que no estaba completamente abandonado. Pero su corazn agobiado no
encontraba alivio. Haba perdido toda confianza en s mismo, y tema haber sido desechado por el
Dios de sus padres. Pero Dios no abandon a Jacob. Su misericordia alcanzaba todava a su errante
y desconfiado siervo. Compasivamente el Seor revel a Jacob precisamente lo que necesitaba: un
Salvador. Haba pecado; pero su corazn se llen de gratitud cuando vio revelado un camino por
el cual podra ser restitudo a la gracia de Dios. Cansado de su viaje, el peregrino se acost en el
suelo, con una piedra por cabecera. Mientras dorma, vio una escalera, clara y reluciente, "que
estaba apoyada en tierra, y su cabeza tocaba en el cielo." (Vase Gnesis 28.) Por esta escalera
suban y bajaban ngeles. En lo alto de ella estaba el Seor de la gloria, y su voz se oy desde los
cielos: "Yo soy Jehov, el Dios de Abraham tu padre, y el Dios de Isaac." La tierra en que estaba
acostado como desterrado y fugitivo le fue prometida a l y a su descendencia, al asegurrsela:
"Todas las familias de la tierra sern benditas en ti y en tu simiente." Esta promesa haba sido dada
a Abrahn y a Isaac, y ahora fue repetida a Jacob.
Luego, en atencin especial a su actual soledad y tribulacin, fueron pronunciadas las
palabras de consuelo y estmulo: "He aqu, yo soy contigo, y te guardar por donde quiera que
fueres, y te volver a esta tierra; porque no te dejar hasta tanto que haya hecho lo que te he dicho."
El Seor conoca las malas influencias que rodearan a Jacob y los peligros a que estara expuesto.
En su misericordia abri el futuro ante el arrepentido fugitivo, para que comprendiese la intencin
divina a su respecto, y a fin de que estuviese preparado para resistir las tentaciones que
123

necesariamente sufrira, cuando se encontrase solo entre idlatras e intrigantes. Tendra entonces
siempre presente la alta norma a que deba aspirar, y el saber que por su medio se cumplira el
propsito de Dios le incitara constantemente a la fidelidad. En esta visin el plan de la redencin
le fue revelado a Jacob, no del todo, sino hasta donde le era esencial en aquel momento. La escalera
mstica que se le mostr en su sueo, fue la misma a la cual se refiri Cristo en su conversacin
con Natanael. Dijo el Seor: "De aqu adelante veris el cielo abierto, y los ngeles de Dios que
suben y descienden sobre el Hijo del hombre." (Juan 1: 51.) Hasta el tiempo de la rebelin del
hombre contra el gobierno 184 divino, haba existido libre comunin entre Dios y el hombre. Pero
el pecado de Adn y Eva separ la tierra del cielo, de manera que el hombre no poda ya
comunicarse con su Hacedor. Sin embargo, no se dej al mundo en solitaria desesperacin.
La escalera representa a Jess, el medio sealado para comunicarnos con el cielo. Si no
hubiese salvado por sus mritos el abismo producido por el pecado, los ngeles ministradores no
habran podido tratar con el hombre cado. Cristo une el hombre dbil y desamparado con la fuente
del poder infinito. Todo esto se le revel a Jacob en su sueo. Aunque su mente comprendi en
seguida una parte de la revelacin, sus grandes y misteriosas verdades fueron el estudio de toda su
vida, y las fue comprendiendo cada vez mejor. Jacob se despert de su sueo en el profundo
silencio de la noche. Las relucientes figuras de su visin se haban desvanecido. Sus ojos no vean
ahora ms que los contornos obscuros de las colinas solitarias y sobre ellas el cielo estrellado. Pero
experimentaba un solemne sentimiento de que Dios estaba con l. Una presencia invisible llenaba
la soledad. "Ciertamente Jehov est en este lugar -dijo- y yo no lo saba... No es otra cosa que
casa de Dios, y puerta del cielo." "Y levantse Jacob de maana, y tom la piedra que haba puesto
de cabecera, y alzla por ttulo, y derram aceite encima de ella."
Siguiendo la costumbre de conmemorar los acontecimientos de importancia, Jacob erigi
un monumento a la misericordia de Dios, para que siempre que pasara por aquel camino, pudiese
detenerse en ese lugar sagrado para adorar al Seor. Y llam aquel lugar Betel; o sea, "casa de
Dios." Con profunda gratitud repiti la promesa que le aseguraba que la presencia de Dios estara
con l; y luego hizo el solemne voto: "Si fuere Dios conmigo, y me guardare en este viaje que voy,
y me diere pan para comer y vestido para vestir, y si tornare en paz a casa de mi padre, Jehov ser
mi Dios, y esta piedra que he puesto por ttulo, ser 185 casa de Dios: y de todo lo que me dieres,
el diezmo lo he de apartar para ti." (Gn. 28: 20-22.) Jacob no estaba tratando de concertar
condiciones con Dios. El Seor ya le haba prometido prosperidad, y este voto era la expresin de
un corazn lleno de gratitud por la seguridad del amor y la misericordia de Dios.
Jacob comprenda que Dios tena sobre l derechos que estaba en el deber de reconocer, y
que las seales, especiales de la gracia divina que se le haban concedido, le exigan reciprocidad.
124

Cada bendicin que se nos concede demanda una respuesta hacia el Autor de todos los dones de
la gracia. El cristiano debiera repasar muchas veces su vida pasada, y recordar con gratitud las
preciosas liberaciones que Dios ha obrado en su favor, sostenindole en la tentacin, abrindole
caminos cuando todo pareca tinieblas y obstculos, y dndole nuevas fuerzas cuando estaba por
desmayar. Debiera reconocer todo esto como pruebas de la proteccin de los ngeles celestiales.
En vista de estas innumerables bendiciones debiera preguntarse muchas veces con corazn
humilde y agradecido: "Qu pagar a Jehov por todos sus beneficios para conmigo?" (Sal. 116:
12.)
Nuestro tiempo, nuestros talentos y nuestros bienes debieran dedicarse en forma sagrada al
que nos confi estas bendiciones. Cada vez que se obra en nuestro favor una liberacin especial,
o recibimos nuevos e inesperados favores, debiramos reconocer la bondad de Dios, expresando
nuestra gratitud no slo en palabras, sino, como Jacob, mediante ofrendas y dones para su causa.
As como recibimos constantemente las bendiciones de Dios, tambin hemos de dar sin cesar. "Y
de todo lo que me dieres -dijo Jacob,- el diezmo lo he de apartar para ti." Nosotros que gozamos
de la clara luz y de los privilegios del Evangelio, nos contentaremos con darle a Dios menos de
lo que daban aquellos que vivieron en la dispensacin anterior menos favorecida que la nuestra?
De ninguna manera. A medida que aumentan las bendiciones de que gozamos, no aumentan
nuestras obligaciones en forma correspondiente? Pero cun en poco las tenemos! Cun imposible
es el esfuerzo de medir con reglas matemticas lo que le debemos en tiempo, dinero y afecto, en
respuesta a un amor tan inconmensurable y a una ddiva de valor tan inconcebible! Los diezmos
para Cristo! Oh, mezquina limosna, pobre recompensa para lo que ha costado tanto! Desde la cruz
del Calvario, Cristo nos pide una consagracin sin reservas. Todo lo que tenemos y todo lo que
somos, lo debiramos dedicar a Dios.
Con nueva y duradera fe en las promesas divinas, y seguro de la presencia y la proteccin
de los ngeles celestiales, prosigui Jacob su jornada "a la tierra de los orientales." Pero qu
diferencia entre su llegada y la del mensajero de Abrahn, casi cien aos antes! El servidor haba
venido con un squito montado en camellos, y con ricos regalos de oro y plata; Jacob llegaba solo,
con los pies lastimados, sin ms posesin que su cayado. Como el siervo de Abrahn, Jacob se
detuvo cerca de un pozo, y fue all donde conoci a Raquel, la hija menor de Labn. Ahora fue
Jacob quien prest sus servicios, quitando la piedra de la boca del pozo y dando de beber al ganado.
Despus de haber manifestado su parentesco, fue acogido en casa de Labn. Aunque lleg sin
herencia ni acompaamiento, pocas semanas bastaron para mostrar el valor de su diligencia y
habilidad, y se le exhort a quedarse. Convinieron en que servira a Labn siete aos por la mano
de Raquel. En los tiempos antiguos era costumbre que el novio, antes de confirmar el compromiso
125

del matrimonio, pagara al padre de su novia, segn las circunstancias, cierta suma de dinero o su
valor en otros efectos. Esto se consideraba como garanta del matrimonio. No les pareca seguro a
los padres confiar la felicidad de sus hijas a hombres que no haban hecho provisin para mantener
una familia. Si no eran bastante frugales y enrgicos para administrar sus negocios y adquirir
ganado o tierras, se tema que su vida fuese intil. Pero se hacan arreglos para probar a los que no
tenan con que pagar la dote de la esposa. Se les permita trabajar para el padre cuya hija amaban,
durante un tiempo, que variaba segn la dote requerida.
Cuando el pretendiente era fiel en sus servicios, y se mostraba digno tambin en otros
aspectos, reciba a la hija por esposa, y, generalmente, la dote que el padre haba recibido se la
daba a ella el da de la boda. Pero tanto en el, caso de Raquel como en el de Lea, el egosta Labn
se qued con la dote que deba haberles dado a ellas; y a eso se refirieron cuando dijeron antes de
marcharse de Mesopotamia: "Nos vendi, y aun se ha comido del todo nuestro precio." (Gn 31:
15) Esta antigua costumbre, aunque muchas veces se prestaba al abuso, como en el caso de Labn,
produca buenos resultados. Cuando se peda al pretendiente que trabajara para conseguir a su
esposa, se evitaba un casamiento precipitado, y se le permita probar la profundidad de sus afectos
y su capacidad para mantener a su familia.
En nuestro tiempo, resultan muchos males de una conducta diferente. Muchas veces ocurre
que antes de casarse las personas tienen poca oportunidad de familiarizarse con sus mutuos
temperamentos y costumbres; y en cuanto a la vida diaria, cuando unen sus intereses ante el altar,
casi no se conocen. Muchos descubren demasiado tarde que no se adaptan el uno al otro, y el
resultado de su unin es una vida miserable. Muchas veces sufren la esposa y los nios a causa de
la indolencia, la incapacidad o las costumbres viciosas del marido y padre. Si, como lo permita la
antigua costumbre, se hubiese probado el carcter del pretendiente antes del casamiento, habran
podido evitarse muchas desgracias.
Jacob trabaj fielmente siete aos por Raquel, y los aos durante los cuales sirvi,
"parecironle como pocos das, porque la amaba." (Gn. 29: 20.) Pero el egosta y codicioso 188
Labn, deseoso de retener tan valioso ayudante, cometi un cruel engao al substituir a Lea en
lugar de Raquel. El hecho de que Lea misma haba participado del engao hizo sentir a Jacob que
no la poda amar. Su indignado reproche fue contestado por Labn con el ofrecimiento de que
trabajara por Raquel otros siete aos. Pero el padre insisti en que Lea no fuese repudiada, puesto
que esto deshonrara a la familia. De este modo se encontr Jacob en una situacin sumamente
penosa y difcil; por fin, decidi quedarse con Lea y casarse con Raquel. Fue siempre a Raquel a
quien ms am; pero su predileccin por ella excit envidia y celos, y su vida se vio amargada por
la rivalidad entre las dos hermanas.
126

Veinte aos permaneci Jacob en Mesopotamia, trabajando al servicio de Labn quien,


despreciando los vnculos de parentesco, estaba ansioso de apropiarse de todas las ventajas. Exigi
catorce aos de trabajo por sus dos hijas; y durante el resto del tiempo cambi diez veces el salario
de Jacob. Con todo, el servicio de Jacob fue diligente y fiel. Las palabras que le dijo a Labn, en
su ltima conversacin con l, describen vivamente la vigilancia incansable con que haba cuidado
los intereses de su exigente amo: "Estos veinte aos he estado contigo: tus ovejas y tus cabras
nunca abortaron, ni yo com carnero de tus ovejas. Nunca te traje lo arrebatado por las fieras; yo
pagaba el dao; lo hurtado as de da como de noche, de mi mano lo requeras. De da me consuma
el calor, y de noche la helada, y el sueo se hua de mis ojos." (Gn 31: 38-40) Era preciso que el
pastor guardase sus ganados de da y de noche. Estaban expuestos al peligro de ladrones, y de
numerosas fieras, que con frecuencia hacan estragos en el ganado que no era fielmente cuidado.
Jacob tena muchos ayudantes para apacentar los numerosos rebaos de Labn; pero l mismo era
responsable de todo. Durante una parte del ao era preciso que l quedase personalmente a cargo
del ganado, para evitar que en la estacin seca los animales pereciesen de sed, y que en los meses
de fro se helasen con las crudas escarchas nocturnas.
Jacob era el pastor jefe, y los pastores que estaban a su servicio, eran sus ayudantes. Si
faltaba una oveja, el pastor principal sufra la prdida, y los servidores a quienes estaba confiada
la vigilancia del ganado tenan que darle cuenta minuciosa, si ste no se encontraba en estado
lozano. La vida de aplicacin y cuidado del pastor, y su tierna compasin hacia las criaturas
desvalidas confiadas a su vigilancia, han servido a los escritores inspirados para ilustrar algunas
de las verdades ms preciosas del Evangelio. Se compara a Cristo, en su relacin con su pueblo,
con un pastor. Despus de la cada del hombre vio a sus ovejas condenadas a perecer en las sendas
tenebrosas del pecado. Para salvar a estas descarriadas, dej los honores y la gloria de la casa de
su Padre. Dice: "Yo buscar la perdida, y tornar la amontada, y ligar la perniquebrada, y
corroborar la enferma." "Yo salvar a mis ovejas, y nunca ms sern en rapia;" "ni las bestias
de la tierra las devorarn." Se oye su voz que las llama a su redil: "Y habr sombrajo para sombra
contra el calor del da, para acogida y escondedero contra el turbin y contra el aguacero." Su
cuidado por el rebao es incansable.
Fortalece a las ovejas dbiles, libra a las que padecen, rene los corderos en sus brazos, y
los lleva en su seno. Sus ovejas le aman. "Mas al extrao no seguirn, antes huirn de l: porque
no conocen la voz de los extraos." (Eze. 34: 16, 22, 28; Isa 4: 6; Juan 10: 5.) Cristo dice: "El buen
pastor su vida da por las ovejas. Mas el asalariado, y que no es el pastor, de quien no son propias
las ovejas, ve al lobo que viene, y deja las ovejas, y huye, y el lobo las arrebata, y esparce las
ovejas. As que, el asalariado huye, porque es asalariado, y no tiene cuidado de las ovejas. Yo soy
127

el buen pastor; y conozco mis ovejas, y las mas me conocen." (Juan 10: 11-14) Cristo, el pastor
principal, ha confiado el rebao a sus ministros como subpastores; y les manda que tengan el
mismo inters que l manifest, y que sientan la misma santa responsabilidad por el cargo que les
ha confiado. Les ha mandado solemnemente ser fieles, apacentar el rebao, fortalecer a los dbiles,
animar a los que desfallecen y protegerlos de los lobos rapaces.
Para salvar a sus ovejas, Cristo entreg su propia vida; y seala el amor que as demostr
como ejemplo para sus pastores. "Mas el asalariado, y que no es el pastor, de quien no son propias
las ovejas," no tiene verdadero inters por el rebao. Trabaja solamente por la ganancia, y no cuida
ms que de s mismo. Calcula su propia ventaja, en vez de atender los intereses de los que le han
sido confiados; y en tiempos de peligro huye y abandona al rebao. El apstol Pedro amonesta a
los subpastores: "Apacentad la grey de Dios que est entre vosotros, teniendo cuidado de ella, no
por fuerza, sino voluntariamente; no por ganancia deshonesta, sino de un nimo pronto; y no como
teniendo seoro sobre las heredades del Seor, sino siendo dechados de la grey." Y Pablo dice:
"Por tanto mirad por vosotros, y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por
obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual gan por su sangre. Porque yo s que despus
de mi partida entrarn en medio de vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al ganado." (1 Ped
5: 2, 3; Hech. 20: 28, 29.)
Todos los que consideran como un deber desagradable el cuidado y las obligaciones que
recaen sobre el fiel pastor, son reprendidos as por el apstol: "No por fuerza, sino voluntariamente;
no por ganancia deshonesta, sino de un nimo pronto." El jefe de los pastores despedira de buena
gana a todos estos siervos infieles. La iglesia de Cristo ha sido comprada con su sangre, y todo
pastor debe darse cuenta de que las ovejas que estn bajo su vigilancia han costado un sacrificio
infinito. Debe considerar a cada una de ellas como un ser de valor inestimable, y debe ser
incansable en sus esfuerzos por mantenerlas en un estado sano y prspero. El pastor compenetrado
del Espritu de Cristo imitar su ejemplo de abnegacin, trabajando constantemente en favor de
los que le fueran confiados, y el rebao prosperar bajo su cuidado. Todos tendrn que dar estricta
cuenta de su ministerio. El Maestro preguntar a cada pastor: "Dnde est el rebao que te fue
dado, la grey de tu gloria?" (Jer.13: 20.) El que sea hallado fiel recibir un rico galardn. Y cuando
apareciere el Prncipe de los pastores -dice el apstol,- vosotros recibiris la corona incorruptible
de gloria." (1 Ped. 5: 4)
Cuando Jacob, cansado de servir a Labn, se propuso volver a Canan, dijo a su suegro:
"Envame, e ir a mi lugar, y a mi tierra. Dame mis mujeres y mis hijos, por las cuales he servido
contigo, y djame ir; pues t sabes los servicios que te he hecho." Pero Labn le inst para que se
quedara, declarndole "Experimentado he que Jehov me ha bendecido por tu causa". Vea que
128

su hacienda aumentaba bajo la administracin de su yerno. Entonces dijo Jacob: "Poco tenas antes
de mi venida, y ha crecido en gran nmero." Pero a medida que el tiempo pasaba, Labn comenz
a envidiar la mayor prosperidad de Jacob, quien prosper mucho, "y tuvo muchas ovejas, y siervas
y siervos, y camellos y asnos." (Gn. 30: 25- 27, 30, 43) .
Los hijos de Labn participaban de los celos de su padre, y sus palabras maliciosas llegaron
a odos de Jacob: "Jacob ha tomado todo lo que era de nuestro padre; y de lo que era de nuestro
padre ha adquirido toda esta grandeza. Miraba tambin Jacob el semblante de Labn, y vea que
no era para con l como ayer y antes de ayer." (Vase Gnesis 31) Jacob habra dejado a su astuto
pariente mucho antes, si no hubiese temido el encuentro con Esa. Ahora comprendi que estaba
en peligro frente a los hijos de Labn, quienes, considerando suya la riqueza de Jacob, trataran tal
vez de obtenerla por la fuerza. Se encontraba en gran perplejidad y afliccin, sin saber qu camino
tomar. Pero recordando la bondadosa promesa de Betel, llev su problema ante Dios y busc su
consejo.
En un sueo se contest a su oracin: "Vulvete a la tierra de tus padres, y a tu parentela;
que yo ser contigo." La ausencia de Labn le ofreci una ocasin para marcharse. Jacob reuni
rpidamente sus rebaos y manadas, y los envi adelante. Luego atraves el Eufrates con sus
esposas y nios y siervos, a fin de apresurar su marcha hacia Galaad, en la frontera de Canan.
Tres das despus, Labn se enter de su huida, y se puso en camino para perseguir la caravana, a
la cual dio alcance el sptimo da de su viaje. Estaba lleno de ira y decidido a obligarlos a volver,
lo que no dudaba que podra hacer, puesto que su compaa era ms fuerte. Los fugitivos estaban
realmente en gran peligro. Si Labn no realiz su intencin hostil, fue porque Dios mismo se
interpuso en favor de su siervo. "Poder hay en mi mano -dijo Labn- para haceros mal: mas el Dios
de vuestro padre me habl anoche diciendo: Gurdate que no hables a Jacob descomedidamente;"
es decir, que no deba inducirlo a volver, ni por la fuerza ni mediante palabras lisonjeras.
Labn haba retenido la dote de sus hijas, y siempre haba tratado a Jacob astuta y
duramente; pero con caracterstico disimulo le reproch ahora su partida secreta, sin haberle dado
como padre siquiera la oportunidad de hacer una fiesta de despedida, ni de decir adis a sus hijas
y a sus nietos. En contestacin a esto, Jacob expuso lisa y llanamente la conducta egosta y
envidiosa de Labn, y lo declar testigo de su propia fidelidad y rectitud. "Si el Dios de mi padre,
el Dios de Abraham, y el temor de Isaac, no fuera conmigo -dijo Jacob,- de cierto me enviaras
ahora vaco: vio Dios mi afliccin y el trabajo de mis manos, y reprendite anoche." Labn no
pudo negar los hechos mencionados, y propuso un pacto de paz. Jacob acept la propuesta, y en
seal de amistad fue erigido un monumento de piedras. A este lugar dio Labn el nombre de Mizpa,
"majano del testimonio," diciendo: "Atalaye Jehov entre m y entre ti, cuando nos apartremos
129

el uno del otro." "Dijo ms Labn a Jacob: He aqu este majano, y he aqu este ttulo, que he erigido
entre m y ti. Testigo sea este majano, y testigo sea este ttulo, que ni yo pasar contra ti este
majano, ni t pasars contra m este majano ni este ttulo, para mal. El Dios de Abraham, y el Dios
de Nachor juzgue entre nosotros, el Dios de sus padres. Y Jacob jur por el temor de Isaac su
padre. Para confirmar el pacto, celebraron un festn. Pasaron la noche en comunin amistosa; y al
amanecer, Labn y su acompaamiento se marcharon. Despus de esta separacin se pierde la
huella de toda relacin entre los hijos de Abrahn y los habitantes de Mesopotamia.

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CAPTULO 18.

La Noche de Lucha

AUNQUE Jacob haba dejado a Padan-aram en obediencia a la instruccin divina, no volvi


sin muchos temores por el mismo camino por donde haba pasado como fugitivo veinte aos antes.
Recordaba siempre el pecado que haba cometido al engaar a su padre. Saba que su largo
destierro era el resultado directo de aquel pecado, y da y noche, mientras cavilaba en estas cosas,
los reproches de su conciencia acusadora entristecan el viaje. Cuando las colinas de su patria
aparecieron ante l en la lejana, el corazn del patriarca se sinti profundamente conmovido. Todo
el pasado se present vivamente ante l. Al recordar su pecado pens tambin en la gracia de Dios
hacia l, y en las promesas de ayuda y direccin divinas. A medida que se acercaba al fin de su
viaje, el recuerdo de Esa le traa muchos presentimientos aflictivos.
Despus de la huda de Jacob, Esa se haba considerado como nico heredero de la
hacienda de su padre. La noticia del retorno de Jacob poda despertar en l temor de que vena a
reclamar su herencia. Esa poda ahora hacerle mucho dao a su hermano, si lo deseaba; y estaba
tal vez dispuesto a usar de violencia contra l, no slo por el deseo de vengarse, sino tambin para
asegurarse la posesin absoluta de la riqueza que haba considerado tanto tiempo como suya.
Nuevamente el Seor dio a Jacob otra seal del amparo divino. Mientras viajaba hacia el sur del
monte de Galaad, le pareci que dos ejrcitos de ngeles celestiales le rodeaban por delante y por
detrs, y que avanzaban con su caravana, como para protegerla. Jacob se acord de la visin que
haba tenido en Betel tanto tiempo antes, y su oprimido corazn se alivi con esta prueba de que
los mensajeros divinos, que al huir de Canan le haban infundido esperanza y nimo, le
custodiaran ahora que regresaba. Y dijo: "El campo de Dios es ste; y llam el nombre de aquel
lugar Mahanaim," o sea "los dos campos, o dos ejrcitos." (Vase Gnesis 32.)
Sin embargo, Jacob crey que deba hacer algo en favor de su propia seguridad. Mand,
pues, mensajeros a su hermano con un saludo conciliatorio. Los instruy respecto a las palabras
exactas con las cuales se haban de dirigir a Esa. Se haba predicho ya antes del nacimiento de
los dos hermanos, que el mayor servira al menor, y para que el recuerdo de esto no fuese motivo
de amargura, dijo Jacob a los siervos, que los mandaba a "mi seor Esa;" y cuando fuesen llevados
ante l, deban referirse a su amo como "tu siervo Jacob;" y para quitar el temor de que volva
como indigente errante para reclamar la herencia de su padre, Jacob le mand decir en su mensaje:
"Tengo vacas, y asnos, y ovejas, y siervos y siervas; y envo a decirlo a mi seor, por hallar gracia
en tus ojos." Pero los siervos volvieron con la noticia de que Esa se acercaba con cuatrocientos
hombres, y que no haba dado contestacin al mensaje amistoso. Pareca cierto que vena para
vengarse. El terror se apoder del campamento. "Entonces Jacob tuvo gran temor, y angustise."
131

No poda volverse y tema avanzar. Sus acompaantes, desarmados y desamparados, no tenan la


menor preparacin para hacer frente a un encuentro hostil. Por eso los dividi en dos grupos, de
modo que si uno fuese atacado, el otro tuviera ocasin de huir. De sus muchos ganados mand
generosos regalos a Esa con un mensaje amistoso.
Hizo todo lo que estaba de su parte para expiar el dao hecho a su hermano y evitar el peligro
que le amenazaba, y luego, con humildad y arrepentimiento, pidi as la proteccin divina:
"Jehov, que me dijiste: Vulvete a tu tierra y a tu parentela, y yo te har bien; menor soy que
todas las misericordias, y que toda la verdad que has usado para con tu siervo; que con mi bordn
pas este Jordn, y ahora estoy sobre dos cuadrillas. Lbrame ahora de la mano de mi hermano, de
la mano de Esa, porque le temo; no venga quiz, y me hiera la madre con los hijos." Haba llegado
ahora al ro Jaboc, y cuando vino la noche Jacob mand a su familia cruzar por el vado al otro lado
del ro, quedndose l solo atrs. Haba decidido pasar la noche en oracin y deseaba estar solo
con Dios, quien poda apaciguar el corazn de Esa. En Dios estaba la nica esperanza del
patriarca. Era una regin solitaria y montaosa, madriguera de fieras y escondite de salteadores y
asesinos. Jacob solo e indefenso, se inclin a tierra profundamente acongojado.
Era medianoche. Todo lo que le haca apreciar la vida estaba lejos y expuesto al peligro y a
la muerte. Lo que ms le amargaba era el pensamiento de que su propio pecado haba trado este
peligro sobre los inocentes. Con vehementes exclamaciones y lgrimas or delante de Dios. De
pronto sinti una mano fuerte sobre l. Crey que un enemigo atentaba contra su vida, y trat de
librarse de las manos de su agresor. En las tinieblas los dos lucharon por predominar. No se
pronunci una sola palabra, pero Jacob despleg todas sus energas y ni un momento cej en sus
esfuerzos. Mientras as luchaba por su vida, el sentimiento de su culpa pesaba sobre su alma; sus
pecados surgieron ante l, para alejarlo de Dios. Pero en su terrible afliccin recordaba las
promesas del Seor, y su corazn exhalaba splicas de misericordia. La lucha dur hasta poco
antes del amanecer, cuando el desconocido toc el muslo de Jacob, dejndolo incapacitado en el
acto. Entonces reconoci el patriarca el carcter de su adversario. Comprendi que haba luchado
con un mensajero celestial, y que por eso sus esfuerzos casi sobrehumanos no habanobtenido la
victoria.
Era Cristo, "el ngel del pacto," el que se haba revelado a Jacob. El patriarca estaba
imposibilitado y sufra el dolor ms agudo, pero no afloj su asidero. Completamente arrepentido
y quebrantado, se aferr al ngel y "llor, y rogle" (Ose 12: 4), pidindole la bendicin. Deba
tener la seguridad de que su pecado estaba perdonado. El dolor fsico no bastaba para apartar su
mente de este objetivo. Su resolucin se fortaleci y su fe se intensific en fervor y perseverancia
hasta el fin. El ngel trat de librarse de l y le exhort: "Djame, que raya el alba;" pero Jacob
132

contest: "No te dejar, si no me bendices." Si sta hubiese sido una confianza jactanciosa y
presumida, Jacob habra sido aniquilado en el acto; pero tena la seguridad del que confiesa su
propia indignidad, y sin embargo confa en la fidelidad del Dios que cumple su pacto.
Jacob "venci al ngel, y prevaleci." Por su humillacin, su arrepentimiento y la entrega
de s mismo, este pecador y extraviado mortal prevaleci ante la Majestad del cielo. Se haba asido
con temblorosa mano de las promesas de Dios, y el corazn del Amor infinito no pudo desor los
ruegos del pecador. El error que haba inducido a Jacob al pecado de alcanzar la primogenitura por
medio de un engao, ahora le fue claramente manifestado. No haba confiado en las promesas de
Dios, sino que haba tratado de hacer por su propio esfuerzo lo que Dios habra hecho a su tiempo
y a su modo. En prueba de que haba sido perdonado, su nombre, que hasta entonces le haba
recordado su pecado, fue cambiado por otro que conmemoraba su victoria. "No se dir ms tu
nombre Jacob [el suplantador] - dijo el ngel,- sino Israel: porque has peleado con Dios y con los
hombres y has vencido." Jacob alcanz la bendicin que su alma haba anhelado. Su pecado como
suplantador y engaador haba sido perdonado.
La crisis de su vida haba pasado. La duda, la perplejidad y los remordimientos haban
amargado su existencia; pero ahora todo haba cambiado; y fue dulce la paz de la reconciliacin
con Dios. Jacob ya no tena miedo de encontrarse con su hermano. Dios, que haba perdonado su
pecado, podra tambin conmover el corazn de Esa para que aceptase su humillacin y
arrepentimiento. Mientras Jacob luchaba con el ngel, otro mensajero celestial fue enviado a Esa.
En un sueo ste vio a su hermano desterrado durante veinte aos de la casa de su padre; presenci
el dolor que sentira al saber que su madre haba muerto; le vio rodeado de las huestes de Dios.
Esa relat este sueo a sus soldados, con la orden de que no hicieran dao alguno a Jacob,
porque el Dios de su padre estaba con l. Por fin las dos compaas se acercaron una a la otra, el
jefe del desierto al frente de sus guerreros, y Jacob con sus mujeres e hijos, acompaado de pastores
y siervas, y seguido de una larga hilera de rebaos y manadas. Apoyado en su cayado, el patriarca
avanz al encuentro de la tropa de soldados. Estaba plido e imposibilitado por la reciente lucha,
y caminaba lenta y penosamente, detenindose a cada paso; pero su cara estaba iluminada de
alegra y paz. Al ver a su hermano cojo y doliente, "Esa corri a su encuentro, y abrazle, y
echse sobre su cuello, y le bes; y lloraron." (Gn 33: 4.) Hasta los corazones de los rudos
soldados de Esa fueron conmovidos, cuando presenciaron esta escena. A pesar de que l les haba
relatado su sueo no podan explicarse el cambio que se haba efectuado en su jefe. Aunque vieron
la flaqueza del patriarca, lejos estuvieron de pensar que esa debilidad se haba trocado en su fuerza.
En la noche angustiosa pasada a orillas del Jaboc, cuando la muerte pareca inminente, Jacob haba
comprendido lo vano que es el auxilio humano, lo mal fundada que est toda confianza en el poder
133

del hombre. Vio que su nica ayuda haba de venir de Aquel contra quien haba pecado tan
gravemente.
Desamparado e indigno, invoc la divina promesa de misericordia hacia el pecador
arrepentido. Aquella promesa era su garanta de que Dios le perdonara y aceptara. Los cielos y
la tierra habran de perecer antes de que aquella palabra faltase, y esto fue lo que le sostuvo durante
aquella horrible lucha. La experiencia de Jacob durante aquella noche de lucha y angustia
representa la prueba que habr de soportar el pueblo de Dios inmediatamente antes de la segunda
venida de Cristo. El profeta Jeremas, contemplando en santa visin nuestros das, dijo: "Hemos
odo voz de temblor: espanto, y no paz, . . . hanse tornado plidos todos los rostros. Ah, cun
grande es aquel da! tanto, que no hay otro semejante a l: tiempo de angustia para Jacob; mas de
ella ser librado." (Jer. 30: 5-7) .
Cuando Cristo acabe su obra mediadora en favor del hombre, entonces empezar ese tiempo
de afliccin. Entonces la suerte de cada alma habr sido decidida, y ya no habr sangre expiatoria
para limpiarnos del pecado. Cuando Cristo deje su posicin de intercesor ante Dios, se anunciar
solemnemente: "El que es injusto, sea injusto todava: y el que es sucio, ensciese todava: y el
que es justo, sea todava justificado: y el santo sea santificado todava." (Apoc. 22: 11.) Entonces
el Espritu que reprime el mal se retirar de la tierra. Como Jacob estuvo bajo la amenaza de muerte
de su airado hermano, as tambin el pueblo de Dios estar en peligro de los impos que tratarn
de destruirlo.
Y como el patriarca luch toda la noche pidiendo ser librado de la mano de Esa, as
clamarn los justos a Dios da y noche que los libre de los enemigos que los rodean. Satans haba
acusado a Jacob ante los ngeles de Dios, reclamando el derecho de destruirlo por su pecado; haba
incitado contra l a Esa y durante la larga noche de la lucha del patriarca, procur hacerle sentir
su culpabilidad, para desanimarlo y quebrantar su confianza en Dios. Cuando en su angustia Jacob
seasi del ngel y le suplic con lgrimas, el Mensajero celestial, para probar su fe, le record
tambin su pecado y trat de librarse de l. Pero Jacob no se dej desviar. Haba aprendido que
Dios es misericordioso, y se apoy en su misericordia. Se refiri a su arrepentimiento del pecado,
y pidi liberacin. Mientras repasaba su vida, casi fue impulsado a la desesperacin; pero se
aferral ngel, y con fervientes y agonizantes splicas insisti en sus ruegos, hasta que prevaleci.
Tal ser la experiencia del pueblo de Dios en su lucha final con los poderes del mal. Dios probar
la fe de sus seguidores, su constancia, y su confianza en el poder de l para librarlos.
Satans se esforzar por aterrarlos con el pensamiento de que su situacin no tiene
esperanza; que sus pecados han sido demasiado grandes para alcanzar el perdn. Tendrn un
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profundo sentimiento de sus faltas, y al examinar su vida, vern desvanecerse sus esperanzas. Pero
recordando la grandeza de la misericordia de Dios, y su propio arrepentimiento sincero, pedirn el
cumplimiento de las promesas hechas por Cristo a los pecadores desamparados y arrepentidos. Su
fe no faltar porque sus oraciones no sean contestadas en seguida. Se asirn del poder de Dios,
como Jacob se asi del ngel, y el lenguaje de su alma ser: "No te dejar, si no me bendices."
Si Jacob no se hubiese arrepentido antes por su pecado consistente en tratar de conseguir la
primogenitura mediante un engao, Dios no habra podido or su oracin ni conservarle
bondadosamente la vida. As ser en el tiempo de angustia. Si el pueblo de Dios tuviera pecados
inconfesos que aparecieran ante ellos cuando los torturen el temor y la angustia, seran abrumados;
la desesperacin anulara su fe, y no podran tener confianza en Dios para pedirle su liberacin.
Pero aunque tengan un profundo sentido de su indignidad, no tendrn pecados ocultos que revelar.
Sus pecados habrn sido borrados por la sangre; expiatorio de Cristo, y no los podrn recordar.
Satans induce a muchos a creer que Dios pasar por alto201su infidelidad en los asuntos
menos importantes de la vida; pero en su proceder con Jacob el Seor demostr que de ningn
modo puede sancionar ni tolerar el mal. Todos los que traten de ocultar o excusar sus pecados, y
permitan que permanezcan en los libros del cielo inconfesos y sin perdn, sern vencidos por
Satans.
Cuanto ms elevada sea su profesin, y cuanto ms honorable sea la posicin que ocupen,
tanto ms grave ser su conducta ante los ojos de Dios, y tanto ms seguro ser el triunfo del gran
adversario. Sin embargo, la historia de Jacob es una promesa de que Dios no desechar a los que
fueron arrastrados al pecado, pero que se han vuelto al Seor con verdadero arrepentimiento. Por
la entrega de s mismo y por su confiada fe, Jacob alcanz lo que no haba podido alcanzar con su
propia fuerza. As el Seor ense a su siervo que slo el poder y la gracia de Dios podan darle
las bendiciones que anhelaba. As ocurrir con los que vivan en los ltimos das. Cuando los
peligros los rodeen, y la desesperacin se apodere de su alma, debern depender nicamente de
los mritos de la expiacin. Nada podernos hacer por nosotros mismos. En toda nuestra
desamparada indignidad, debemos confiar en los mritos del Salvador crucificado y resucitado.
Nadie perecer jams mientras haga esto. La larga y negra lista de nuestros delitos est ante los
ojos del Infinito. El registro est completo; ninguna de nuestras ofensas ha sido olvidada. Pero el
que oy las splicas de sus siervos en lo pasado, oir la oracin de fe y perdonar nuestras
transgresiones. Lo ha prometido, y cumplir su palabra. Jacob prevaleci, porque fue perseverante
y decidido.

135

Su experiencia atestigua el poder de la oracin insistente. Este es el tiempo en que debernos


aprender la leccin de la oracin que prevalece y de la fe inquebrantable. Las mayores victorias de
la iglesia de Cristo o del cristiano no son las que se ganan mediante el talento o la educacin, la
riqueza o el favor de los hombres. Son las victorias que se alcanzan en la cmara de audiencia con
Dios, cuando la fe fervorosa y agonizante se hace del poderoso brazo de la omnipotencia. Los que
no estn dispuestos a dejar todo pecado ni a buscar seriamente la bendicin de Dios, no la
alcanzarn. Pero todos los que se afirmen en las promesas de Dios como lo hizo Jacob, y sean tan
vehementes y constantes como lo fue l, alcanzarn el xito que l alcanz. "Y Dios no har
justicia a sus escogidos, que claman a l da y noche, aunque sea longnime acerca de ellos? Os
digo que los defender presto." (Luc. I8:7, 8.)

136

CAPTULO 19.

El Regreso a Canan

ATRAVESANDO el Jordn, lleg Jacob "sano a la ciudad de Sichem, que est en la tierra
de Canan." (Vase Gnesis 33:37.) As qued contestada la oracin que el patriarca haba elevado
en Betel para pedir a Dios que le ayudara a volver en paz a su propio pas. Durante algn tiempo
habit en el valle de Siquem. Fue all donde Abrahn, ms de cien aos antes, haba establecido
su primer campamento y erigido su primer altar en la tierra de promisin. All Jacob "compr una
parte del campo, donde tendi su tienda, de mano de los hijos de Hamor, padre de Sichem, por
cien piezas de moneda. Y erigi all un altar, y llamle: El Dios de Israel." Como Abrahn, Jacob
erigi junto a su tienda un altar en honor a Jehov, y ante l congregaba a los miembros de su
familia para el sacrificio de la maana y de la noche. Fue all donde cav un pozo al cual se lleg
diecisiete siglos ms tarde el Salvador, descendiente de Jacob, y mientras junto a l descansaba
del calor del medioda, hablo a sus admirados oyentes del agua que salta "para vida eterna." (Juan
4:14) La estada de Jacob y de sus hijos en Siquem termin en la violencia y el derramamiento de
sangre. La nica hija de la familia fue deshonrada y afligida; dos hermanos de sta se hicieron reos
de asesinato; una ciudad entera fue vctima de la matanza y la ruina, en represalia de lo que al
margen de la ley hiciera un joven arrebatado. El origen de tan terribles resultados lo hallamos en
el hecho de que la hija de Jacob, sali "a ver las hijas del pas," aventurndose as a entrar en
relaciones con los impos. El que busca su placer entre los que no temen a Dios se coloca en el
terreno de Satans, y provoca sus tentaciones.
La traidora crueldad de Simen y de Lev no fue inmotivada; pero su proceder hacia los
siquemitas fue un grave pecado. Haban ocultado cuidadosamente sus intenciones a Jacob, y la
noticia de su venganza le llen de horror. Herido en lo ms profundo de su corazn por el embuste
y la violencia de sus hijos, slo dijo: "Habisme turbado con hacerme abominable a los moradores
de aquesta tierra, . . . y teniendo yo pocos hombres, juntarse han contra m, y me herirn, y ser
destruido yo y m casa." El dolor y la aversin con que miraba el hecho sangriento cometido por
sus hijos se manifiesta en las palabras con las cuales record ese acto, casi cincuenta aos ms
tarde cuando yaca en su lecho de muerte en Egipto: "Simen y Lev, hermanos: armas de iniquidad
sus armas. En su secreto no entre m alma, ni mi honra se junte en su compaa; . . . maldito su
furor, que fue fiero; y su ira, que fue dura." (Gn, 49: 5-7)
Jacob crey que haba motivo para humillarse profundamente. La crueldad y la falsa se
manifestaban en el carcter de sus hijos. Haba dioses falsos en su campamento, y hasta cierto
punto la idolatra estaba ganando terreno en su familia. Si el Seor los tratara segn lo merecan,
no los abandonara a la venganza de las naciones circunvecinas. Mientras Jacob estaba oprimido
137

por la pena, el Seor le mand viajar hacia el sur, a Betel. El pensar en este lugar no slo le record
su visin de los ngeles y las promesas de la gracia divina, sino tambin el voto que l haba hecho
all de que el Seor sera su Dios. Determin que antes de marchar hacia ese lugar sagrado, su casa
deba quedar libre de la mancha de la idolatra. Por lo tanto, recomend a todos los que estaban en
su campamento: "Quitad los dioses ajenos que hay entre vosotros, y limpiaos, y mudad vuestros
vestidos. Y levantmonos, y subamos a Beth-el; y har all altar al Dios que me respondi en el
da de m angustia, y ha sido conmigo en el camino que he andado." Con honda emocin, Jacob
repiti la historia de su primera visita a Betel, cuando, como solitario viajero que haba dejado la
tienda de su padre, hua para salvar su vida, y cont cmo el Seor le haba aparecido en visin
nocturna.
Mientras reseaba cun maravillosamente Dios haba procedido con l, se enterneci su
propio corazn, y sus hijos tambin fueron conmovidos por un poder subyugador; haba tomado
la medida ms eficaz para prepararlos a fin de que se unieran con l en la adoracin de Dios cuando
llegasen a Betel. "As dieron a Jacob todos los dioses ajenos que haba en poder de ellos, y los
zarcillos que estaban en sus orejas; y Jacob los escondi debajo de una encina, que estaba junto a
Sichem." Dios infundi temor a los habitantes de la tierra, de modo que no trataron de vengar la
matanza de Siquem. Los viajeros llegaron a Betel sin ser molestados. All volvi a aparecer el
Seor a Jacob, y le repiti la promesa del pacto. "Y Jacob erigi un ttulo en el lugar donde haba
hablado con l, un ttulo de piedra." En Betel, Jacob tuvo que llorar la prdida de una persona que
haba sido por mucho tiempo un miembro honrado de la familia de su padre, Dbora, el ama de
Rebeca, que haba acompaado a su seora de Mesopotamia a la tierra de Canan.
La presencia de esta anciana haba sido para Jacob un precioso vnculo que le haba
mantenido unido a su juventud, y especialmente a su madre cuyo cario hacia l haba sido tan
fuerte y tierno. Dbora fue sepultada con tanto dolor que la encina bajo la cual se cav su tumba,
fue llamada "encina del llanto." No debe olvidarse que el recuerdo, tanto de esa vida consagrada a
un servicio fiel como del luto por esta amiga de la casa de Isaac, fue considerado digno de
mencionarse en la Palabra de Dios.
Desde Betel no haba ms que dos das de viaje hasta Hebrn; pero en el trayecto Jacob
experiment un gran dolor por la muerte de Raquel. Haba servido por ella dos veces siete aos, y
su amor le haba hecho ms llevadero el trabajo. La profundidad y constancia de su cario se
manifest ms 206 tarde, cuando Jacob estaba a punto de morir en Egipto y Jos fue a visitarlo; en
esa ocasin el anciano patriarca, recordando su propia vida, dijo: "Cuando yo vena de Padanaram, se me muri Rachel en la tierra de Canan, en el camino, como media legua de tierra
viniendo a Ephrata; y sepultla all en el camino de Ephrata, que es Bethlehem." (Gn. 48:7). De
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toda la historia de su familia durante su larga y penosa vida, slo record la prdida de Raquel.
Antes de su muerte, Raquel dio a luz un segundo hijo. Al expirar, llam al nio Benoni; es decir,
"hijo de mi dolor." Pero su padre lo llam Benjamn, "hijo de la diestra," o "mi fuerza." Raquel
fue sepultada donde muri, y all fue erigido un monumento para perpetuar su memoria. En el
camino a Efrata, otro crimen nefando manch a la familia de Jacob, y, como consecuencia, a
Rubn, el hijo primognito, se le negaron los privilegios y los honores de la primogenitura, Por
ltimo, lleg Jacob al fin de su viaje y vino "a Isaac su padre a Mamre, . . . que es Hebrn, donde
habitaron Abrahn e Isaac."
Ah se qued durante los ltimos das de la vida de su padre. Para Isaac, dbil y ciego, las
amables atenciones de este hijo tanto tiempo ausente, fueron un consuelo en los aos de soledad y
duelo. Jacob y Esa se encontraron junto al lecho de muerte de su padre. En otro tiempo, el hijo
mayor haba esperado este acontecimiento como una ocasin para vengarse; pero desde entonces
sus sentimientos haban cambiado considerablemente. Y Jacob, muy contento con las bendiciones
espirituales de la primogenitura, renunci en favor de su hermano mayor a la herencia de las
riquezas del padre, la nica herencia que Esa haba buscado y avalorado. Ya no estaban
distanciados por los celos o el odio; y sin embargo, se separaron, marchndose Esa al monte Seir.
Dios, que es rico en bendicin, haba otorgado a Jacob riqueza terrenal adems del bien superior
que haba buscado. La posesin de los dos hermanos "era grande, y no podan habitar juntos, ni la
tierra de su peregrinacin los poda sostener a causa de sus ganados." Esta separacin se verific
de acuerdo con el propsito de Dios respecto a Jacob.
Como los hermanos se diferenciaban tanto en su religin, para ellos era mejor morar aparte.
Esa y Jacob haban sido instruidos igualmente en el conocimiento de Dios, y los dos pudieron
andar segn sus mandamientos y recibir su favor; pero no hicieron la misma eleccin. Tomaron
diferentes caminos, y sus sendas se haban de apartar cada vez ms una de otra. No hubo una
eleccin arbitraria de parte de Dios, por la cual Esa fuera excluido de las bendiciones de la
salvacin. Los dones de su gracia mediante Cristo son gratuitos para todos.
No hay eleccin, excepto la propia, por la cual alguien haya de perecer. Dios ha expuesto
en su Palabra las condiciones de acuerdo con las cuales se elegir a cada alma para la vida eterna:
la obediencia a sus mandamientos, mediante la fe en Cristo. Dios ha elegido un carcter que est
en armona con su ley, y todo el que alcance la norma requerida, entrar en el reino de la gloria.
Cristo mismo dijo: "El que cree en el Hijo, tiene vida eterna; mas el que es incrdulo al Hijo, no
ver la vida." "No todo el que me dice: Seor, Seor, entrar en el reino de los cielos: mas el que
hiciere la voluntad de mi Padre que est en los cielos." (Juan 3: 36; Mat. 7: 21.) Y en el Apocalipsis
declara: "Bienaventurados los que guardan sus mandamientos, para que su potencia sea en el rbol
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de la vida, y que entren por las puertas en la ciudad." (Apoc. 22: 14.) En cuanto a la redencin
final del hombre, sta es la nica eleccin que nos ensea la Palabra de Dios. Es elegida toda alma
que labre su propia salvacin con temor y temblor. Es elegido el que se ponga la armadura y pelee
la buena batalla de la fe.
Es elegido el que vele en oracin, el que escudrie las Escrituras, y huya de la tentacin. Es
elegido el que tenga fe continuamente, y el que obedezca a cada palabra que sale de la boca de
Dios. Las medidas tomadas para la redencin se ofrecen gratuitamente a todos, pero los resultados
de la redencin sern nicamente para los que hayan cumplido las condiciones. Esa haba
menospreciado las bendiciones del pacto. Haba preferido los bienes temporales a los espirituales,
y obtuvo lo que deseaba. Se separ del pueblo de Dios por su propia eleccin. Jacob haba escogido
la herencia de la fe.
Haba tratado de lograrla mediante la astucia, la traicin y el engao; pero Dios permiti
que su pecado produjera su correccin. Sin embargo, al travs de todas las experiencias amargas
de sus aos posteriores, Jacob no se desvi nunca de su propsito, ni renunci a su eleccin. Haba
comprendido que, al valerse de la habilidad y la astucia humanas para conseguir la bendicin,
haba obrado contra Dios. De aquella lucha nocturna al lado del Jaboc, Jacob sali hecho un
hombre distinto. La confianza en s mismo haba desaparecido. Desde entonces en adelante ya no
manifest su astucia anterior. En vez del disimulo y el engao, los principios de su vida fueron la
sencillez y la veracidad. Haba aprendido a confiar con sencillez en el brazo omnipotente; y en la
prueba y la afliccin se someti humildemente a la voluntad de Dios.
Los elementos ms bajos de su carcter haban sido consumidos en la hornaza, y el oro
verdadero se purific, hasta que la fe de Abrahn e Isaac apareci en Jacob con toda nitidez. El
pecado de Jacob y la serie de sucesos que haba acarreado no dejaron de ejercer su influencia para
el mal, y ella produjo amargo fruto en el carcter y la vida de sus hijos. Cuando estos hijos llegaron
a la virilidad, cometieron graves faltas. Las consecuencias de la poligamia se revelaron en la
familia. Este terrible mal tiende a secar las fuentes mismas del amor, y su influencia debilita los
vnculos ms sagrados. Los celos de las varias madres haban amargado la relacin familiar; los
nios eran contenciosos y contrarios a la direccin, y la vida del padre fue nublada por la ansiedad
y el dolor. Sin embargo, hubo uno de carcter muy diferente; a saber, el hijo mayor de Raquel,
Jos, cuya rara hermosura personal no pareca sino reflejar la hermosura de su espritu y su
corazn. Puro, activo y alegre, el joven revel tambin seriedad y firmeza moral.
Escuchaba las enseanzas de su padre y se deleitaba en obedecer a Dios. Las cualidades que
le distinguieron ms tarde en Egipto, la benignidad, la fidelidad y la veracidad, aparecan ya en su
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vida diaria. Habiendo muerto su madre, sus afectos se aferraron ms estrechamente a su padre, y
el corazn de Jacob estaba ligado a este hijo de su vejez. "Amaba . . . a Jos ms que a todos sus
hijos." Pero hasta este cario haba de ser motivo de pena y dolor. Imprudentemente Jacob dej
ver su predileccin por Jos, y esto motiv los celos de sus dems hijos. Al ver Jos la mala
conducta de sus hermanos, se afliga mucho; se atrevi a reconvenirlos suavemente, pero esto
despert tanto ms el odio y el resentimiento de ellos.
A Jos le era insufrible verlos pecar contra Dios, y expuso la situacin a su padre, esperando
que su autoridad los indujera a enmendarse. Jacob procur cuidadosamente no excitar la ira de sus
hijos mediante la dureza o la severidad. Con profunda emocin expres su ansiedad respecto a
ellos, y les suplic que honrasen sus canas y no cubriesen de oprobio su nombre; y sobre todo, que
no deshonrasen a Dios, menospreciando sus preceptos. Avergonzados de que se conociera su
maldad, los jvenes parecieron arrepentidos; pero slo ocultaron sus verdaderos sentimientos, que
se exacerbaron por esta revelacin de su pecado. El imprudente regalo que Jacob hizo a Jos de
una costosa tnica como la que usaban las personas de distincin, les pareci otra prueba de
parcialidad, y suscit la sospecha de que pensaba preferir a los mayores para dar la primogenitura
al hijo de Raquel.
Su malicia aument aun ms cuando el joven les cont un da un sueo que haba tenido.
"He aqu que atbamos manojos en medio del campo -dijo,- y he aqu mi manojo se levantaba, y
estaba derecho, y que vuestros manojos estaban alrededor, y se inclinaban al mo. "Has de reinar
t sobre nosotros, o te has de enseorear sobre nosotros?" exclamaron sus hermanos llenos de
envidiosa ira. Poco despus, tuvo otro sueo de semejante significado, que les cont tambin: "He
aqu que he soado otro sueo, y he aqu que el sol y la luna y once estrellas se inclinaban a m."
Este sueo se interpret tan pronto como el primero.
El padre que estaba presente, le reprendi, diciendo: "Qu sueo es ste que soaste?
Hemos de venir yo y tu madre, y tus hermanos, a inclinarnos a ti a tierra?" No obstante la aparente
severidad de estas palabras, Jacob crey que el Seor estaba revelando el porvenir a Jos. En aquel
momento en que el joven estaba delante de ellos, iluminado su hermoso semblante por el Espritu
de la inspiracin, sus hermanos no pudieron reprimir su admiracin; pero no quisieron dejar sus
malos caminos y sintieron odio hacia la pureza que reprenda sus pecados. El mismo espritu que
animara a Can, se encendi en sus corazones. Los hermanos estaban obligados a mudarse de un
lugar a otro, a fin de procurar pastos para sus ganados, y a veces quedaban ausentes de casa durante
meses. Despus de los acontecimientos que se acaban de narrar, se fueron al sitio que su padre
haba comprado en Siquem.

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Pas algn tiempo, sin noticia de ellos, y el padre empez a temer por su seguridad, a causa
de la crueldad cometida antes con los siquemitas. Mand, pues, a Jos a buscarlos y a traerle
noticias respecto a su bienestar. Si Jacob hubiese conocido los verdaderos sentimientos de sus hijos
respecto a Jos, no le habra dejado solo con ellos; pero stos los haban ocultado cuidadosamente.
Con corazn regocijado Jos se despidi de su padre, y ni el anciano ni el joven soaron lo que
habra de suceder antes de que se volviesen a ver. Cuando Jos, despus de su largo y solitario
viaje, lleg a Siquem, sus hermanos y sus ganados no se encontraban all. Al preguntar por ellos,
le dijeron que los buscase en Dotn. Ya haba viajado ms de cincuenta millas,* y todava le
quedaban quince ms; pero se apresur, olvidando su cansancio, con el fin de mitigar la ansiedad
de su padre y encontrar a sus hermanos, a quienes amaba, a pesar de que eran duros de corazn
con l. Sus hermanos le vieron acercarse, pero ni el pensar en el largo viaje que haba hecho para
visitarlos, ni el cansancio y el hambre que traa, ni el derecho que tena a la hospitalidad y a su
amor fraternal, aplac la amargura de su odio.
El ver su vestido, seal del cario de su padre, los puso frenticos. "He aqu viene el
soador," exclamaron, burlndose de l. En ese momento fueron dominados por la envidia y la
venganza que haban fomentado secretamente durante tanto tiempo. Y dijeron: "Ahora pues, venid,
y matmoslo y echmosle en una cisterna, y diremos: Alguna mala bestia le devor: y veremos
qu sern sus sueos." Si no hubiese sido por Rubn, habran realizado su intencin. Este
retrocedi ante la idea de participar en el asesinato de su hermano, y propuso arrojarlo vivo a una
cisterna y dejarlo all para que muriese, con la intencin secreta de librarlo y devolverlo a su padre.
Despus de haber persuadido a todos a que asintieran a su plan, Rubn se alej del grupo,
temiendo no poder dominar sus sentimientos, y descubrir su verdadera intencin. Jos se aproxim
sin sospechar el peligro, contento de haberlos hallado; pero en vez del esperado saludo, se vio
objeto de miradas iracundas y vengadoras que le aterraron. Le asieron y le quitaron sus vestiduras.
Los vituperios y las amenazas revelaban una intencin funesta. No atendieron a sus splicas. Se
encontr a merced del poder de aquellos hombres encolerizados. Llevndolo brutalmente a una
cisterna profunda, le echaron adentro; y despus de haberse asegurado de que no podra escapar,
lo dejaron all para que pereciese de hambre, mientras que ellos "sentronse a comer pan." Pero
algunos de ellos estaban inquietos; no sentan la satisfaccin que haban esperado de su venganza.
Pronto vieron acercarse una compaa de viajeros. Eran ismaelitas procedentes del otro lado
del Jordn, que con especias y otras mercancas se dirigan a Egipto. Entonces Jud propuso vender
a su hermano a estos mercaderes paganos, en vez de dejarlo all para que muriera. Al obrar as, le
apartaran de su camino, y no se mancharan con su sangre; pues, dijo Jud: "Nuestro hermano es
nuestra carne." Todos estuvieron de acuerdo con este propsito y sacaron pronto a Jos de la
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cisterna. Cuando vio a los mercaderes, Jos comprendi la terrible verdad. Llegar a ser esclavo era
una suerte ms temible que la misma muerte.
En la agona de su terror implor a uno y a otro de sus hermanos, pero en vano. Algunos de
ellos fueron conmovidos de compasin, pero el temor al ridculo los mantuvo callados. Todos
tuvieron la impresin de que haban ido demasiado lejos para retroceder. Si perdonaban a Jos,
ste los acusara sin duda ante su padre, quien no pasara por alto la crueldad cometida con su hijo
favorito. Endureciendo sus corazones a las splicas de Jos, le entregaron en manos de los
mercaderes paganos. La caravana continu su camino y pronto se perdi de vista. Rubn volvi a
la cisterna, pero Jos no estaba all. Alarmado y acusndose a s mismo, desgarr sus vestidos y
busc a sus hermanos, exclamando: "El mozo no parece; y yo adnde ir yo?"
Cuando supo la suerte de Jos, y que ya era imposible rescatarlo, Rubn se vio obligado a
unirse con los dems en la tentativa de ocultar su culpa. Despus de matar un cabrito, tieron con
su sangre la ropa de Jos, y la llevaron a su padre, dicindole que la haban encontrado en el campo,
y que teman que fuese de su hermano. "Reconoce ahora -dijeron- si es o no la ropa de tu hijo."
Con temor haban esperado esta escena, pero no estaban preparados para la angustia desgarradora,
ni para el completo abandono al dolor que tuvieron que presenciar. "La ropa de mi hijo es -dijo
Jacob;- alguna mala bestia lo devor; Jos ha sido despedazado." Sus hijos trataron intilmente de
consolarlo. "Rasg sus vestidos, y puso saco sobre sus lomos, y enlutse por su hijo muchos das."
El tiempo no pareca aliviar su dolor. "Tengo de descender a mi hijo enlutado hasta la sepultura,"
era su grito desesperado. Los jvenes estaban aterrados por lo que haban hecho; y sin embargo,
espantados por los reproches que les hara su padre, seguan ocultando en sus propios corazones
el conocimiento de su culpa, que aun a ellos mismos les pareca enorme.

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CAPTULO 20.

Jos en Egipto

MIENTRAS tanto, Jos y sus amos iban en camino a Egipto. Cuando la caravana marchaba
hacia el sur, hacia las fronteras de Canan, el joven pudo divisar a lo lejos las colinas entre las
cuales se hallaban las tiendas de su padre. Llor amargamente al pensar en la soledad y el dolor de
aquel padre amoroso. Nuevamente record la escena de Dotn. Vio a sus airados hermanos y sinti
sus miradas furiosas dirigidas hacia l. Las punzantes e injuriosas palabras con que haban
contestado a sus splicas angustiosas resonaban an en sus odos. Con el corazn palpitante
pensaba en que le reservara el porvenir. Qu cambio de condicin! De hijo tiernamente querido
haba pasado a ser esclavo menospreciado y desamparado! Solo y sin amigos, cul sera su suerte
en la extraa tierra adonde iba?
Durante algn tiempo Jos se entreg al terror y al dolor sin poder dominarse. Pero, en la
providencia de Dios, aun esto haba de ser una bendicin para l. Aprendi en pocas horas, lo que
de otra manera le hubiera requerido muchos aos. Por fuerte y tierno que hubiera sido el cario de
su padre, le haba hecho dao por su parcialidad y complacencia. Aquella preferencia poco juiciosa
haba enfurecido a sus hermanos, y los haba inducido a llevar a cabo el cruel acto que lo alejaba
ahora de su hogar. Sus efectos se manifestaban tambin en su propio carcter. En l se haban
fomentado defectos que ahora deba corregir. Estaba comenzando a confiar en s mismo y a ser
exigente. Acostumbrado al tierno cuidado de su padre, no se sinti preparado para afrontar las
dificultades que surgan ante l en la amarga y desamparada vida de extranjero y esclavo. Entonces
sus pensamientos se dirigieron al Dios de su padre.
En su niez se le haba enseado a amarle y temerle. A menudo, en la tienda de su padre,
haba escuchado la historia de la visin que Jacob haba presenciado cuando huy de su casa
desterrado y fugitivo. Se le haba hablado de las promesas que el Seor le hizo a Jacob, y de cmo
se haban cumplido; cmo en la hora de necesidad, los ngeles haban venido a instruirle,
confortarle y protegerle. Y haba comprendido el amor manifestado por Dios al proveer un
Redentor para los hombres. Ahora, todas estas lecciones preciosas se presentaron vivamente ante
l. Jos crey que el Dios de sus padres sera su Dios. Entonces, all mismo, se entreg por
completo al Seor, y or para pedir que el Guardin de Israel estuviese con l en el pas adonde
iba desterrado.
Su alma se conmovi y tom la alta resolucin de mostrarse fiel a Dios y de obrar en
cualquier circunstancia cmo convena a un sbdito del Rey de los cielos. Servira al Seor con
corazn ntegro; afrontara con toda fortaleza las pruebas que le deparara su suerte, y cumplira
todo deber con fidelidad. La experiencia de ese da fue el punto decisivo en la vida de Jos. Su
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terrible calamidad le transform de un nio mimado que era en un hombre reflexivo, valiente, y
sereno. Al llegar a Egipto, Jos fue vendido a Potifar, jefe de la guardia real, a cuyo servicio
permaneci durante diez aos. All estuvo expuesto a tentaciones extraordinarias. Estaba en medio
de la idolatra. La adoracin de dioses falsos estaba rodeada de toda la pompa de la realeza,
sostenida por la riqueza y la cultura de la nacin ms altamente civilizada de aquel entonces. No
obstante, Jos conserv su sencillez y fidelidad a Dios. Las escenas y la seduccin del vicio le
circundaban por todas partes, pero l permaneci como quien no vea ni oa. No permiti que sus
pensamientos se detuvieran en asuntos prohibidos. El deseo de ganarse el favor de los egipcios no
pudo inducirle a ocultar sus principios. Si hubiera tratado de hacer esto, habra sido vencido por la
tentacin; pero no se avergonz de la religin de sus padres, y no hizo ningn esfuerzo por
esconder el hecho de que adoraba a Jehov. "Jehov fue con Jos, y fue varn prosperado. . . . Y
vio su seor que Jehov era con l, y que todo lo que l haca, Jehov lo haca prosperar en su
mano."
La confianza de Potifar en Jos aumentaba diariamente, y por fin le ascendi a mayordomo,
con dominio completo sobre todas sus posesiones. "Y dej todo lo que tena en mano de Jos; ni
con l saba de nada ms que del pan que coma." (Vase Gnesis 39-41.) La notable prosperidad
que acompaaba a todo lo que se encargara a Jos no era resultado de un milagro directo, sino que
su industria, su inters y su energa fueron coronados con la bendicin divina. Jos atribuy su
xito al favor de Dios, y hasta su amo idlatra acept eso como el secreto de su sin igual
prosperidad. Sin embargo, sin sus esfuerzo constantes y bien dirigidos, nunca habra podido
alcanzar tal xito. Dios fue glorificado por la fidelidad de su siervo.
Era el propsito divino que por la pureza y la rectitud, el creyente en Dios apareciera en
marcado contraste con los idlatras, para que as la luz de la gracia celestial brillase en medio de
las tinieblas del paganismo. La dulzura y la fidelidad de Jos cautivaron el corazn del jefe de la
guardia real, que lleg a considerarlo ms como un hijo que como un esclavo. El joven entr en
contacto con hombres de alta posicin y de sabidura, y adquiri conocimientos de las ciencias,
los idiomas y los negocios; educacin necesaria para quien sera ms tarde primer ministro de
Egipto.
Pero la fe e integridad de Jos haban de acrisolarse mediante pruebas de fuego. La esposa
de su amo trat de seducir al joven a que violara la ley de Dios. Hasta entonces haba permanecido
sin mancharse con la maldad que abundaba en aquella tierra pagana; pero cmo enfrentara esta
tentacin, tan repentina, tan fuerte, tan seductora? Jos saba muy bien cul sera el resultado de
su resistencia. Por un lado haba encubrimiento, favor y premios; por el otro, desgracia, prisin, y
posiblemente la muerte. Toda su vida futura dependa de la decisin de ese momento. Triunfaran
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los buenos principios? Se mantendra fiel a Dios? Los ngeles presenciaban la escena con
indecible ansiedad. La contestacin de Jos revela el poder de los principios religiosos. No quiso
traicionar la confianza de su amo terrenal, y cualesquiera que fueran las consecuencias, sera fiel
a su Amo celestial. Bajo el ojo escudriador de Dios y de los santos ngeles, muchos se toman
libertades de las que no se haran culpables en presencia de sus semejantes. Pero Jos pens
primeramente en Dios. "Cmo, pues, hara yo este grande mal, y pecara contra Dios?" dijo l. Si
abrigramos habitualmente la idea de que Dios ve y oye todo lo que hacemos y decimos, y que
conserva un fiel registro de nuestras palabras y acciones, a las que deberemos hacer frente en el
da final, temeramos pecar. Recuerden siempre los jvenes que dondequiera que estn, y no
importa lo que hagan, estn en la presencia de Dios. Ninguna parte de nuestra conducta escapa a
su observacin.
No podemos esconder nuestros caminos al Altsimo. Las leyes humanas, aunque algunas
veces son severas, a menudo se violan sin que tal cosa se descubra; y por lo tanto, las transgresiones
quedan sin castigo. Pero no sucede as con la ley de Dios. La ms profunda medianoche no es
cortina para el culpable. Puede creer que est solo; pero para cada acto hay un testigo invisible.
Los motivos mismos del corazn estn abiertos a la divina inspeccin. Todo acto, toda palabra,
todo pensamiento estn tan exactamente anotados como si hubiera una sola persona en todo el
mundo, y como si la atencin del Cielo estuviera concentrada sobre ella. Jos sufri por su
integridad; pues su tentadora se veng acusndolo de un crimen abominable, y hacindole encerrar
en una crcel. Si Potifar hubiese credo la acusacin de su esposa contra Jos, el joven hebreo
habra perdido la vida; pero la modestia y la integridad que uniformemente haban caracterizado
su conducta fueron prueba de su inocencia; y sin embargo, para salvar la reputacin de la casa de
su amo, se le abandon al deshonor y a la servidumbre. Al principio, Jos fue tratado con gran
severidad por sus carceleros. El salmista dice: "Afligieron sus pies con grillos; en hierro fue puesta
su persona. Hasta la hora que lleg su palabra, el dicho de Jehov le prob." (Sal. 105: 18.) Pero
el verdadero carcter de Jos resplandeci, aun en la obscuridad del calabozo.
Mantuvo firmes su fe y su paciencia; los aos de su fiel servicio haban sido compensados
de la manera ms cruel; no obstante, esto no le volvi sombro ni desconfiado. Tena la paz que
emana de una inocencia consciente, y confi su caso a Dios. No cavil en los perjuicios que sufra,
sino que olvid sus penas y trat de aliviar las de los dems. Encontr una obra que hacer, aun en
la prisin. Dios le estaba preparando en la escuela de la afliccin, para que fuera de mayor utilidad,
y no rehus someterse a la disciplina que necesitaba. En la crcel, presenciando los resultados de
la opresin y la tirana, y los efectos del crimen, aprendi lecciones de justicia, simpata y
misericordia que le prepararon para ejercer el poder con sabidura y compasin. Poco a poco Jos
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gan la confianza del carcelero, y se le confi por fin el cuidado de todos los presos. Fue la obra
que ejecut en la prisin, la integridad de su vida diaria, y su simpata hacia los que estaban en
dificultad y congoja, lo que le abri paso hacia la prosperidad y los honores futuros. Cada rayo de
luz que derramamos sobre los dems se refleja sobre nosotros mismos.
Toda palabra bondadosa y compasiva que se diga a los angustiados, todo acto que tienda a
aliviar a los oprimidos, y toda ddiva que se otorgue a los necesitados, si son impulsados por
motivos sanos, resultarn en bendiciones para el dador. El panadero principal y el primer copero
del rey haban sido encerrados en la prisin por alguna ofensa que haban cometido, y fueron
puestos bajo el cuidado de Jos. Una maana, observando que parecan muy tristes,
bondadosamente les pregunt el motivo y le dijeron que cada uno haba tenido un sueo
extraordinario, cuyo significado anhelaban conocer. "No son de Dios las declaraciones?
Contdmelo ahora," dijo Jos. Cuando cada uno relat su sueo, Jos les hizo saber su significado:
Dentro de tres das el jefe de los coperos habla de ser reintegrado a su puesto, y haba de poner la
copa en las manos de Faran como antes, pero el principal de los panaderos sera muerto por orden
del rey. En ambos casos, el acontecimiento ocurri tal como lo predijo.
El copero del rey haba expresado la ms profunda gratitud a Jos, tanto por la feliz
interpretacin de su sueo como por otros muchos actos de bondadosa atencin; y Jos,
refirindose en forma muy conmovedora a su propio encarcelamiento injusto, le implor que en
compensacin presentara su caso ante el rey. "Acurdate, pues, de m para contigo -dijo- cuando
tuvieres ese bien, y rugote que uses conmigo de misericordia, y hagas mencin de mi a Faran, y
me saques de esta casa: porque hurtado he sido de la tierra de los Hebreos; y tampoco he hecho
aqu porqu me hubiesen de poner en la crcel." El principal de los coperos vio su sueo cumplido
en todo detalle; pero cuando fue reintegrado al favor real, ya no se acord de su benefactor.
Durante dos aos ms, Jos permaneci preso. La esperanza que se haba encendido en su
corazn se desvaneci poco a poco, y a todas las otras tribulaciones se agreg el amargo aguijn
de la ingratitud. Pero una mano divina estaba por abrir las puertas de la prisin. El rey de Egipto
tuvo una noche dos sueos que, por lo visto, indicaban el mismo acontecimiento, y parecan
anunciar alguna gran calamidad. El no poda determinar su significado, pero continuaban
turbndole. Los magos y los sabios de su reino no pudieron interpretarlos. La perplejidad y congoja
del rey aumentaban, y el terror se esparca por todo su palacio. El alboroto general trajo a la
memoria del copero las circunstancias de su propio sueo; con l record a Jos, y sinti
remordimiento por su olvido e ingratitud. Inform inmediatamente al rey cmo su propio sueo y
el del primer panadero haban sido interpretados por el prisionero hebreo, y cmo las predicciones
se haban cumplido. Fue humillante para Faran tener que dejar a los magos y sabios de su reino
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para consultar a un esclavo extranjero; pero estaba listo para aceptar el servicio del ms nfimo
con tal que su mente atormentada pudiese encontrar alivio. En seguida se hizo venir a Jos. Este
se quit su indumentaria de preso y .se cort el cabello, pues le haba crecido mucho durante el
perodo de su desgracia y reclusin. Entonces fue llevado ante el rey. "Y dijo Faran a Jos: Yo
he tenido un sueo, y no hay quien lo declare; mas he odo decir de ti, que oyes sueos para
declararlos. Y respondi Jos a Faran, diciendo: No est en m; Dios ser el que responda paz a
Faran."
La respuesta de Jos al rey revela su humildad y su fe en Dios. Modestamente rechaz el
honor de poseer en s mismo sabidura superior. "No est en m." Slo Dios puede explicar estos
misterios. Entonces Faran procedi a relatarle sus sueos: "En mi sueo parecame que estaba a
la orilla del ro; y que del ro suban siete vacas de gruesas carnes y hermosa apariencia, que pacan
en el prado: y que otras siete vacas suban despus de ellas, flacas y de muy fea traza; tan
extenuadas, que no he visto otras semejantes en toda la tierra de Egipto en fealdad: y las vacas
flacas y feas devoraban a las siete primeras vacas gruesas: y entraban en sus entraas, mas no se
conoca que hubiesen entrado en ellas, porque su parecer era an malo, como de primero. Y yo
despert. Vi tambin soando, que siete espigas suban en una misma caa llenas y hermosas; y
que otras siete espigas menudas, marchitas, abatidas del Solano, suban despus de ellas: y las
espigas menudas devoraban a las siete espigas hermosas; y helo dicho a los magos, mas no hay
quin me lo declare."
"El sueo de Faran es uno mismo -contest Jos:- Dios ha mostrado a Faran lo que va a
hacer." Habra siete aos de abundancia. Los campos y las huertas rendiran cosechas ms
abundantes que nunca. Y este perodo sera seguido de siete aos de hambre. "Y aquella
abundancia no se echar de ver a causa del hambre siguiente, la cual ser gravsima." La repeticin
del sueo era evidencia tanto de la certeza como de la proximidad del cumplimiento. "Por tanto,
provase ahora Faran de un varn prudente y sabio -agreg Jos,- y pngalo sobre la tierra de
Egipto. Haga esto Faran, y ponga gobernadores sobre el pas, y quinte la tierra de Egipto en los
siete aos de la hartura; y junten toda la provisin de estos buenos aos que vienen, y alleguen el
trigo bajo la mano de Faran para mantenimiento de las ciudades; y gurdenlo. Y est aquella
provisin en depsito para el pas, para los siete aos del hambre que sern en la tierra de Egipto."
La interpretacin fue tan razonable y consecuente, y el procedimiento que recomend tan juicioso
y perspicaz, que no se poda dudar de que todo era correcto. Pero a quin se haba de confiar la
ejecucin del plan? De la sabidura de esta eleccin dependa la preservacin de la nacin.
El rey estaba perplejo. Durante algn tiempo consider el problema de ese nombramiento.
Mediante el jefe de los coperos, el monarca haba sabido de la sabidura y la prudencia
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manifestadas por Jos en la administracin de la crcel; era evidente que posea habilidad
administrativa en alto grado. El copero, ahora lleno de remordimiento, trat de expiar su ingratitud
anterior, alabando entusiastamente a su benefactor. Otras averiguaciones hechas por el rey
comprobaron la exactitud de su informe. En todo el reino, Jos haba sido el nico hombre dotado
de sabidura para indicar el peligro que amenazaba al pas y los preparativos necesarios para
hacerle frente; y el rey se convenci de que ese joven era el ms capaz para ejecutar los planes que
haba propuesto. Era evidente que el poder divino estaba con l, y que ninguno de los estadistas
del rey se hallaba tan bien capacitado como Jos para dirigir los asuntos de la nacin frente a esa
crisis.
El hecho de que era hebreo y esclavo era de poca importancia cuando se tomaba en cuenta
su manifiesta sabidura y su sano juicio. "Hemos de hallar otro hombre como ste, en quien haya
espritu de Dios?" dijo el rey a sus consejeros. Se decidi el nombramiento, y se le hizo este
sorprendente anuncio a Jos: "Pues que Dios te ha hecho saber todo esto, no hay entendido ni sabio
como t: t sers sobre mi casa y por tu dicho se gobernar todo m pueblo: solamente en el trono
ser yo mayor que t." El rey procedi a investir a Jos con las insignias de su elevada posicin.
"Entonces Faran quit su anillo de su mano, y psolo en la mano de Jos, e hzole vestir de ropas
de lino finsimo, y puso un collar de oro en su cuello; e hzolo subir en su segundo carro, y
pregonaron delante de l: Doblad la rodilla." "Psolo por seor de su casa, y por enseoreador en
toda su posesin; para que reprimiera a sus grandes como l quisiese, y a sus ancianos enseara
sabidura." (Sal. 105: 21, 22.).
Desde el calabozo, Jos fue exaltado a la posicin de gobernante de toda la tierra de Egipto.
Era un puesto honorable; sin embargo, estaba lleno de dificultades y riesgos. Uno no puede ocupar
un puesto elevado sin exponerse al peligro. As como la tempestad deja inclume a la humilde flor
del valle mientras desarraiga al majestuoso rbol de la cumbre de la montaa, as los que han
mantenido su integridad en la vida humilde pueden ser arrastrados al abismo por las tentaciones
que acosan al xito y al honor mundanos. Pero el carcter de Jos soport la prueba tanto de la
adversidad como de la prosperidad. Manifest en el palacio de Faran la misma fidelidad hacia
Dios que haba demostrado en su celda de prisionero. Era an extranjero en tierra pagana, separado
de su parentela que adoraba a Dios; pero crea plenamente que la mano divina haba guiado sus
pasos, y confiando siempre en Dios, cumpla fielmente los deberes de su puesto. Mediante Jos la
atencin del rey y de los grandes de Egipto fue dirigida hacia el verdadero Dios; y a pesar de que
siguieron adhirindose a la idolatra, aprendieron a respetar los principios revelados en la vida y el
carcter del adorador de Jehov.

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Cmo pudo Jos dar tal ejemplo de firmeza de carcter, rectitud y sabidura? En sus
primeros aos haba seguido el deber antes que su inclinacin; y la integridad, la confianza sencilla
y la disposicin noble del joven fructificaron en las acciones del hombre. Una vida sencilla y pura
haba favorecido el desarrollo vigoroso de las facultades tanto fsicas como intelectuales. La
comunin con Dios mediante sus obras y la contemplacin de las grandes verdades contadas a los
herederos de la fe haban elevado y ennoblecido su naturaleza espiritual al ampliar y fortalecer su
mente como ningn otro estudio pudo haberlo hecho. La atencin fiel al deber en toda posicin,
desde la ms baja hasta la ms elevada, haba educado todas sus facultades para el ms alto
servicio. El que vive de acuerdo con la voluntad del Creador adquiere con ello el desarrollo ms
positivo y noble de su carcter. "El temor del Seor es la sabidura, y el apartarse del mal la
inteligencia." (Job. 28: 28.)
Pocos se dan cuenta de la influencia de las cosas pequeas de la vida en el desarrollo del
carcter. Ninguna tarea que debamos cumplir es realmente pequea. Las variadas circunstancias
que afrontamos da tras da estn concebidas para probar nuestra fidelidad, y han de capacitarnos
para mayores responsabilidades. Adhirindose a los principios rectos en las transacciones
ordinarias de la vida, la mente se acostumbra a mantener las demandas del deber por encima del
placer y de las inclinaciones propias. Las mentes disciplinadas en esta forma no vacilan entre el
bien y el mal, como la caa que tiembla movida por el viento; son fieles al deber porque han
desarrollado hbitos de lealtad y veracidad. Mediante la fidelidad en lo mnimo, adquieren fuerza
para ser fieles en asuntos mayores. Un carcter recto es de mucho ms valor que el oro de Ofir.
Sin l nadie puede elevarse a un cargo honorable. Pero el carcter no se hereda. No se puede
comprar. La excelencia moral y las buenas cualidades mentales no son el resultado de la
casualidad. Los dones ms preciosos carecen de valor a menos que sean aprovechados. La
formacin de un carcter noble es la obra de toda una vida, y debe ser el resultado de un esfuerzo
aplicado y perseverante. Dios da las oportunidades; el xito depende del uso que se haga de ellas.

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CAPTULO 21.

Jos y sus Hermanos

AL PRINCIPIAR los aos fructferos comenzaron los preparativos para el hambre que se
aproximaba. Bajo la direccin de Jos, se construyeron inmensos graneros en los lugares
principales de todo Egipto, y se hicieron amplios preparativos para conservar el excedente de la
esperada cosecha. Se sigui el mismo procedimiento durante los siete aos de abundancia hasta
que la cantidad de granos guardados era incalculable. Y luego, de acuerdo con la prediccin de
Jos, comenzaron los siete aos de escasez. "Y hubo hambre en todos los pases, mas en toda la
tierra de Egipto haba pan. Y cuando se sinti el hambre en toda la tierra de Egipto, el pueblo
clam a Faran por pan. Y dijo Faran a todos los egipcios: Id a Jos, y haced lo que l os dijere.
Y el hambre estaba por toda la extensin del pas. Entonces abri Jos todo granero donde haba,
y venda a los egipcios." (Gn. 41:54-56.).
El hambre se extendi a la tierra de Canan, y fue muy severa en la parte del pas donde
moraba Jacob. Habiendo odo hablar de la abundante provisin hecha por el rey de Egipto, diez de
los hijos de Jacob se trasladaron all para comprar granos. Al llegar, los llevaron a ver al virrey, y
juntamente con otros solicitantes se presentaron ante el gobernador de la tierra. "E inclinronse a
l rostro por tierra." (Vase Gnesis 42-50.) "Jos, pues, conoci a sus hermanos; pero ellos no le
conocieron." Su nombre hebreo haba sido cambiado por el que le haba puesto el rey; y haba muy
poca semejanza entre el primer ministro de Egipto y el mancebo a quien ellos haban vendido a
los ismaelitas, Al ver a sus hermanos inclinndose y saludndole con reverencias, Jos record sus
sueos, y las escenas del pasado se presentaron vivamente ante l.
Su mirada penetrante, al examinar el grupo, descubri que Benjamn no estaba entre ellos.
Habra sido l tambin vctima de la traicionera crueldad de aquellos hombres rudos? Decidi
averiguar la verdad. Espas sois -les dijo severamente;- por ver lo descubierto del pas habis
venido." Contestaron ellos: "No, seor mo: mas tus siervos han venido a comprar alimentos.
Todos nosotros somos hijos de un varn: somos hombres de verdad: tus siervos nunca fueron
espas." Jos deseaba saber si todava tenan el mismo espritu arrogante que cuando l estaba con
ellos, y tambin quera obtener alguna informacin respecto a su hogar; no obstante, saba muy
bien cun engaosas podan ser las declaraciones que ellos hicieran. Los acus de nuevo, y
contestaron: "Tus siervos somos doce hermanos, hijos d un varn en la tierra de Canan; y he
aqu el menor est hoy con nuestro padre, y otro no parece."

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Fingiendo dudar de la veracidad de lo que decan y considerarlos an como espas, el


gobernador declar que los probara, exigiendo que permanecieran en Egipto hasta que uno de
ellos fuese a traer a su hermano menor. Si no consentan en hacer esto, seran tratados como espas.
Pero los hijos de Jacob no podan aceptar tal arreglo, puesto que el tiempo que se necesitaba para
cumplirlo hara padecer a sus familias por falta de alimento; y cul de ellos emprendera el viaje
solo, dejando a sus hermanos en la prisin? Cmo hara frente a su padre en tales circunstancias?
Pareca que se los condenara a muerte o que se los hiciera esclavos; y si traan a Benjamn, tal vez
sera slo para que participara de la suerte de los dems hermanos. Decidieron permanecer all y
sufrir juntos, ms bien que aumentar la tristeza de su padre con la prdida del nico hijo que le
quedaba. Por lo tanto se los puso en la crcel, donde permanecieron tres das.
Durante los aos en que Jos haba estado separado de sus hermanos, estos hijos de Jacob
haban cambiado de carcter. Haban sido envidiosos, turbulentos, engaosos, crueles y
vengativos; pero ahora, al ser probados por la adversidad, se mostraron desinteresados, fieles el
uno al otro, consagrados a su padre y sujetos a su autoridad, aunque ya tenan bastante edad. Los
tres das que pasaron en la prisin egipcia fueron para ellos de amarga tristeza, mientras
reflexionaban en sus pecados pasados. Porque a menos que se presentara Benjamn, su
condenacin como espas pareca segura, y tenan poca esperanza de obtener que su padre
consintiera en enviar a Benjamn. Al tercer da, Jos hizo llevar a sus hermanos ante l.
No se atreva a detenerlos por ms tiempo. Su padre y las familias que estaban con l podan
estar sufriendo por la escasez de alimentos. "Haced esto, y vivid -dijo:- Yo temo a Dios: si sois
hombres de verdad, quede preso en la casa de vuestra crcel uno de vuestros hermanos; y vosotros
id, llevad el alimento para el hambre de vuestra casa- pero habis de traerme a vuestro hermano
menor, y sern verificadas vuestras palabras, y no moriris. Ellos convinieron en aceptar esta
propuesta, aunque expresando poca esperanza de que su padre permitiera a Benjamn volver con
ellos. Jos se haba comunicado con ellos mediante un intrprete, y sin sospechar que el gobernador
los comprenda, conversaron libremente el uno con el otro en su presencia.
Se acusaron mutuamente de cmo haban tratado a Jos-, "Verdaderamente hemos pecado
contra nuestro hermano, que vimos la angustia de su alma cuando nos rogaba, y no le omos: por
eso, ha venido sobre nosotros esta angustia." Rubn que haba querido librarlo en Dotn, agreg:
"No os habl yo y dije: No pequis contra el mozo; y no escuchasteis? He aqu tambin su sangre
es requerida." Jos, que escuchaba, no pudo dominar su emocin, y sali y llor. Al volver, orden
que se atara a Simen ante ellos, y le hizo volver a la crcel. En el trato cruel hacia su hermano,
Simen haba sido el instigador y protagonista, y por esta razn la eleccin recay sobre l. Antes
de permitir la salida de sus hermanos, Jos orden que se les diera abundancia de cereal, y que el
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dinero de cada uno fuera puesto secretamente en la boca de su saco. Se les proporcion tambin
forraje para sus bestias para el viaje de regreso.
En el camino, uno de ellos, al abrir su saco, se sorprendi al encontrar su bolsa de plata. Al
anunciarlo a los otros, se sintieron alarmados y perplejos, y se dijeron el uno al otro: "Qu es esto
que nos ha hecho Dios?" Deban considerarlo como una demostracin de la bondad del Seor, o
que l lo haba permitido para castigarlos por sus pecados y afligirles ms hondamente todava?
Reconocan que Dios haba visto sus pecados, y que ahora estaba castigndolos. Jacob esperaba
ansiosamente el regreso de sus hijos, y a su vuelta todo el campamento se reuni anhelante
alrededor de ellos mientras relataban a su padre todo lo que haba ocurrido. La alarma y el recelo
llenaron el corazn de todos. La conducta del gobernador egipcio sugera algn mal propsito, y
sus temores se confirmaron, cuando al abrir los sacos cada uno encontr su dinero. En su angustia
el anciano padre exclam: "Habisme privado de mis hijos; Jos no parece, ni Simen tampoco, y
a Benjamn le llevaris: contra m son todas estas cosas." Rubn respondi: "Hars morir a mis
dos hijos, si no te lo volviere; entrgalo en mi mano, que yo lo volver a ti." Estas palabras
temerarias no aliviaron la preocupacin de Jacob. Su contestacin fue: "No descender mi hijo con
vosotros; que su hermano es muerto, y l solo ha quedado: y si le aconteciera algn desastre en el
camino por donde vais, haris descender mis canas con dolor a la sepultura."
Pero la sequa continuaba, y al cabo de cierto tiempo la provisin de granos que haban
trado de Egipto estaba casi agotada. Los hijos de Jacob saban muy bien que sera vano regresar
a Egipto sin Benjamn. Tenan poca esperanza de cambiar la resolucin del padre, y esperaban la
crisis en silencio. La sombra del hambre se hacia cada vez ms obscura; en los ansiosos rostros de
todo el campamento el anciano ley su necesidad; por fin dijo: "Volved, y comprad para nosotros
un poco de alimento." Jud contest: "Aquel varn nos protest con nimo resuelto, diciendo: No
veris mi rostro sin vuestro hermano con vosotros. Si enviares a nuestro hermano con nosotros,
descenderemos y te compraremos alimento: pero si no le enviares, no descenderemos: porque
aquel varn nos dijo: No veris mi rostro sin vuestro hermano con vosotros."
Viendo que la resolucin de su padre empezaba a vacilar, agreg: "Enva al mozo conmigo,
y nos levantaremos e iremos, a fin que vivamos y no muramos nosotros, y t, y nuestros nios," y
se ofreci como garante de su hermano, comprometindose a aceptar la culpa para siempre si no
devolva a Benjamn su padre. Jacob no pudo negar su consentimiento por ms tiempo, y orden
a sus hijos que se prepararan para el viaje. Tambin les mand que llevaran al gobernador un regalo
de las cosas que poda proporcionar aquel pas devastado por el hambre, "un poco de blsamo, y
un poco del miel, aromas y mirra, nueces y almendras," y tambin una cantidad doble de dinero.
"Tomad tambin a vuestro hermano, y levantaos, y volved a aquel varn." Cuando sus hijos se
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disponan a emprender su incierto viaje, el anciano padre se puso de pie, y levantando los brazos
al cielo pronunci esta oracin: "El Dios Omnipotente os d misericordias delante de aquel varn,
y os suelte al otro vuestro hermano, y a este Benjamn. Y si he de ser privado de mis hijos, salo."
Otra vez viajaron a Egipto, y se presentaron ante Jos.
Cuando los ojos de ste vieron a Benjamn, el hijo de su propia madre, se conmovi mucho.
Sin embargo, ocult su emocin, y orden que los llevaran a su casa, e hicieran preparativos para
que comieran con l. Al ser llevados al palacio del gobernador, los hermanos se alarmaron
grandemente, temiendo que se los llamase a cuenta por el dinero encontrado en los sacos. Creyeron
que pudiera haberse puesto all intencionalmente, con el fin de tener una excusa para convertirlos
en esclavos. En su angustia, consultaron al mayordomo de la casa, y le explicaron las
circunstancias de su visita a Egipto; y en prueba de su inocencia le informaron que haban trado
de vuelta el dinero encontrado en los sacos, y tambin ms dinero para comprar alimentos; y
agregaron: "No sabemos quin haya puesto nuestro dinero en nuestros costales." El hombre
contest: "Paz a vosotros, no temis; vuestro Dios y el Dios de vuestro padre os dio el tesoro en
vuestros costales: vuestro dinero vino a m." Su ansiedad se alivi, y cuando se les uni Simen,
que haba sido libertado de su prisin, creyeron que Dios era realmente misericordioso con ellos.
Cuando el gobernador volvi a verlos, le presentaron sus regalos, y humildemente
inclinronse a l a tierra. Jos record nuevamente sus sueos, y despus de saludar a sus
huspedes, se apresur a preguntarles: "Vuestro padre, el anciano que dijisteis, lo pasa bien? vive
todava?" "Bien va a tu siervo nuestro padre; aun vive," fue la respuesta, mientras se inclinaban
reverentemente otra vez. Entonces sus ojos se fijaron en Benjamn, y dijo: "Es ste vuestro
hermano menor, de quien me hablasteis? . . . Dios tenga misericordia de ti, hijo mo." Pero
abrumado por sus sentimientos de ternura, no pudo decir ms. "entrse en su cmara, y llor all."
Despus de recobrar su dominio propio, volvi, y todos procedieron al festn.
De acuerdo con las leyes de casta, a los egipcios se les prohiba comer con gente de cualquier
otra nacin. A los hijos de Jacob, por lo tanto, se les asign una mesa separada, mientras que el
gobernador, debido a su alta jerarqua, coma solo, y los egipcios tambin coman en mesas aparte.
Cuando todos estaban sentados, los hermanos se sorprendieron al ver que estaban dispuestos en
orden exacto, conforme a sus edades. "Y l tom viandas de delante de si para ellos; mas la porcin
de Benjamn era cinco veces como cualquiera de las de ellos." Mediante esta demostracin de
favor en beneficio de, Benjamn, Jos esperaba averiguar si sentan hacia el hermano menor la:
envidia y el odio que le haban manifestado a l. Creyendo todava que Jos no comprenda su
lengua, los hermanos conversaron libremente entre s; de modo que le dieron buena oportunidad
de conocer sus verdaderos sentimientos. Deseaba probarlos an ms, y, antes de su partida orden
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que ocultaran su propia copa de plata en el saco del menor. Alegremente emprendieron su viaje de
regreso. Simen y Benjamn iban con ellos; sus animales iban cargados de cereales, y todos crean
que haban escapado felizmente de los peligros que parecieron circundarlos. Pero apenas haban
llegado a las afueras de la ciudad cuando fueron alcanzados por el mayordomo del gobernador,
quien les hizo la hiriente pregunta: "Por, qu habis vuelto mal por bien? No es esta copa en la
que bebe mi seor, y por medio de la cual l suele adivinara Habis hecho mal en lo que hicisteis."
(V.M.)
Se supona que esa copa posea la virtud de descubrir cualquier substancia venenosa que se
pusiese en ella. En aquel entonces, las copas de esta clase eran altamente apreciadas como una
proteccin contra el envenenamiento. A la acusacin del mayordomo los viajeros contestaron:
Por qu dice mi seor tales cosas? Nunca tal hagan tus siervos. He aqu, el dinero que hallamos
en la boca de nuestros costales, te lo volvimos a traer desde la tierra de Canan; Cmo, pues,
habamos de hurtar de casa de tu seor plata ni oro? Aquel de tus siervos en quien fuere hallada la
copa, que muera, y aun nosotros seremos siervos de mi seor." "Tambin ahora sea conforme a
vuestras palabras -dijo- el mayordomo; aqul en quien se hallare, ser mi siervo, y vosotros seris
sin culpas". En seguida principi la bsqueda. "Ellos entonces se dieron prisa, y derribando cada
uno su costal en tierra, abri cada cual el costal suyo." Y el mayordomo los examin a todos;
comenzando con Rubn, sigui en orden hasta llegar al menor.
La copa se encontr en el saco de Benjamn. Los hermanos desgarraron su ropa en seal de
profundo dolor, y regresaron lentamente a la ciudad. De acuerdo con su propia promesa, Benjamin
estaba condenado a una vida de esclavitud. Siguieron al mayordomo hasta el palacio, y
encontrando al gobernador todava all, se postraron ante l. "Qu obra es esta que habis hecho?"
-dijo.- No sabis que un hombre como yo sabe adivinar?" Jos se propona obtener de ellos un
reconocimiento de su pecado. Jams haba pretendido poseer el poder de adivinar, pero quera
hacerles creer que poda leer los secretos de su vida. Jud contest: "Qu diremos a mi seor?
qu hablaremos? o con qu nos justificaremos?
Dios ha hallado la maldad de tus siervos: he aqu, nosotros somos siervos de mi seor,
nosotros, y tambin aqul en cuyo poder fue hallada la copa." "Nunca yo tal haga -fue la respuesta:al varn en cuyo poder fue hallada la copa, l ser mi siervo; vosotros id en paz a vuestro padre."
En su profundo dolor, Jud se acerc al gobernador y exclam: "Ay seor mo, rugote que hable
tu siervo una palabra en odos de mi seor, y no se encienda t enojo contra tu siervo, pues que t
eres como Faran." Con palabras de conmovedora elocuencia describi el profundo pesar de su
padre por la prdida de Jos, y su aversin a permitir que Benjamn fuese con ellos a Egipto, pues
era el nico hijo que le quedaba de su madre Raquel, a quien Jacob haba amado tan tiernamente.
155

Ahora, pues -dijo l,- Cuando llegare yo a tu siervo mi padre, y el mozo no fuere conmigo, como
su alma est ligada al alma de l, suceder que cuando no vea al mozo, morir: y tus siervos harn
descender las canas de tu siervo nuestro padre con dolor a la sepultura.
Como tu siervo sali por fiador del mozo con mi padre, diciendo: Si no te lo volviere,
entonces yo ser culpable para mi padre todos los das; rugote por tanto que quede ahora tu siervo
por el mozo por siervo de mi seor, y que el mozo vaya con sus hermanos. Porque cmo ir yo a
mi padre sin el mozo? No podr, por no ver el mal que sobrevendr a mi padre. Jos estaba
satisfecho. Haba visti en sus hermanos los frutos del verdadero arrepentimiento. Al or el noble
ofrecimiento de Jud, orden que todos excepto estos hombres se retiraran; entonces, llorando en
alta voz, exclam: "Yo soy Jos: vive an mi padre?" Sus hermanos permanecieron inmviles,
mudos de temor y asombro.
El gobernador de Egipto era su hermano Jos, a quien por envidia haban querido asesinar,
y a quien por fin haban vendido como esclavos! Todos los tormentos que le haban hecho sufrir
pasaron ante ellos. Recordaron cmo haban menospreciado sus sueos, y cmo haban luchado
por evitar que se cumplieran. Sin embargo, haban participado en el cumplimiento de esos sueos;
y ahora estaban por completo en su poder, y sin duda alguna, l se vengara del dao que haba
sufrido. Viendo su confusin, les dijo amablemente: "Llegaos ahora a mi," y cuando se acercaron,
l prosigui: "Yo soy Jos vuestro hermano el que vendisteis para Egipto. Ahora pues, no os
entristezcis, ni os pese de haberme vendido ac; que para preservacin de vida me envi Dios
delante de vosotros." Considerando que ya haban sufrido ellos lo suficiente por su crueldad hacia
l, noblemente trat de desvanecer sus temores y de reducir la amargura de su remordimiento.
"Que ya ha habido dos aos de hambre en medio de la tierra -continu Jos,- y aun quedan
cinco aos en que ni habr arada ni siega. Y Dios me envi delante de vosotros, para que vosotros
quedaseis en la tierra, y para daros vida por medio de grande salvamento. As pues, no me
enviasteis vosotros ac, sino Dios, que me ha puesto por padre de Faran, y por seor de toda su
casa, y por gobernador en toda la tierra de Egipto. Daos prisa, id a mi padre y decidle. As dice tu
hijo Jos: Dios me ha puesto por seor de todo Egipto; ven a m, no te detengas: y habitars en la
tierra de Gosn, y estars cerca de m, t y tus hijos, y los hijos de tus hijos, tus ganados y tus
vacas, y todo lo que tienes. Y all te alimentar, pues aun quedan cinco aos de hambre, porque no
perezcas de pobreza t y tu casa, y todo lo que tienes:, y he aqu, vuestros ojos ven, y los ojos de
mi hermano Benjamn, que mi boca os habla."
"Y echse sobre el cuello de Benjamn su hermano, y llor; y tambin Benjamn llor sobre
su cuello. Y bes a todos sus hermanos, y llor sobre ellos: y despus sus hermanos hablaron con
156

l." Confesaron humildemente su pecado, y le pidieron perdn. Durante mucho tiempo haban
sufrido ansiedad y remordimiento, y ahora se regocijaron de que Jos estuviera vivo. La noticia de
lo que haba ocurrido lleg pronto a odos del rey, quien, anheloso de manifestar su gratitud a Jos,
confirm la invitacin del gobernador a su familia, diciendo: "El bien de la tierra de Egipto ser
vuestro." Los hermanos de Jos fueron enviados con gran provisin de alimentos y carruajes, y
todo lo necesario para trasladar a Egipto a todas sus familias y las personas que dependan de ellas.
Jos hizo regalos ms valiosos a Benjamn que a los otros hermanos. Luego, teniendo que
sobrevinieran disputas entre ellos durante el viaje de regreso, cuando estaban por partir les dio el
encargo: "No riis por el camino." Los hijos de Jacob volvieron a su padre con la grata noticia:
"Jos vive an, y l es seor en toda la tierra de Egipto." Al principio el anciano se sinti abrumado.
No poda creer lo que oa; pero al ver la larga caravana de carros y animales cargados, y a Benjamn
otra vez con l, se convenci, y en la plenitud de su regocijo, exclam: "Basta; Jos mi hijo vive
todava: ir, y le ver antes que yo muera." Quedaba otro acto de humillacin para los diez
hermanos. Confesaron a su padre el engallo y la crueldad que durante tantos aos haban amargado
la vida de l y la de ellos. Jacob no los haba credo capaces de tan vil pecado, pero vio que todo
haba sido dirigido para bien, y perdon y bendijo a sus descarriados hijos. Muy pronto el padre y
los hijos, con sus familias, sus rebaos y manadas, y muchos asistentes, se pusieron en camino a
Egipto. Viajaron con corazn regocijado, y cuando llegaron a Beerseba el patriarca ofreci
sacrificios de agradecimiento, e implor al Seor que les otorgase una garanta de que ira con
ellos.
En una visin nocturna recibi la divina palabra: "No temas de descender a Egipto, porque
yo te pondr all en gran gente. Yo descender contigo a Egipto, y yo tambin te har volver." La
promesa: "No temas de descender a Egipto, porque yo te pondr all en gran gente," era muy
significativa. Se haba prometido que su posteridad sera tan numerosa como las estrellas; pero
hasta entonces el pueblo elegido haba aumentado lentamente. Y la tierra de Canan no ofreca en
ese tiempo campo propicio para el desarrollo de la nacin que se haba predicho. Estaba en
posesin de tribus paganas poderosas que no habran de ser desalojadas hasta "la cuarta
generacin." De haber quedado all, para convertirse en un pueblo numeroso, los descendientes de
Israel hubiesen tenido que expulsar a los habitantes de la tierra o dispersarse entre ellos.
Conforme a la disposicin divina, no podan hacer lo primero; y si se mezclaban con los
cananeos, se expondran a ser seducidos por la idolatra. Egipto, sin embargo, ofreca las
condiciones necesarias para el cumplimiento del propsito divino. Se les ofreca all un sector del
pas bien regado y frtil, con todas las ventajas necesarias para un rpido aumento. Y la antipata
que haban de encontrar en Egipto debido a su ocupacin, pues "los Egipcios abominan todo pastor
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de ovejas," les permitira seguir siendo un pueblo distinto y separado, y servira para impedirles
que participaran en la idolatra egipcia. Al llegar a Egipto, la compaa se dirigi a la tierra de
Gosn. All fue Jos en su carro oficial, acompaado de un squito principesco. Olvid el esplendor
de su ambiente y la dignidad de su posicin; un solo pensamiento llenaba su mente, un anhelo
conmova su corazn.
Cuando divis la llegada de los viajeros, no pudo ya reprimir el amor cuyos anhelos haba
sofocado durante tan largos aos. Salt de su carro, y corri a dar la bienvenida a su padre. "Echse
sobre su cuello, y llor sobre su cuello bastante. Entonces Israel dijo a Jos: Muera yo ahora, ya
que he visto tu rostro, pues aun vives." Jos llev a cinco de sus hermanos para presentarlos a
Faran, y para que se les diera la tierra en que iban a establecer sus hogares. La gratitud hacia su
primer ministro inducira al monarca a honrarlos con nombramientos para ocupar cargos
oficiales; pero Jos, leal al culto de Jehov, trat de salvar a sus hermanos de las tentaciones a que
se expondran en una corte pagana; por consiguiente, les aconsej que cuando el rey les preguntase,
le dijesen francamente su ocupacin. Los hijos de Jacob siguieron este consejo, teniendo cuidado
tambin de manifestar que haban venido a morar temporalmente en la tierra, y no a permanecer
all, reservndose de esa manera el derecho de marcharse cuando lo desearan.
El rey les asign un lugar, como haba ofrecido, en lo mejor del pas, en la tierra de Gosn.
Poco tiempo despus, Jos llev tambin a su padre para presentarlo al rey. El patriarca era extrao
al ambiente de las cortes reales; pero en medio de las sublimes escenas de la naturaleza haba
tenido comunin con el Monarca ms poderoso; y ahora con consciente superioridad, alz las
manos y bendijo a Faran. En su primer saludo a Jos, Jacob habl como si con esta conclusin
jubilosa de su largo dolor y ansiedad, estuviese listo para morir. Pero todava se le otorgaron
diecisiete aos en el quieto retiro de Gosn. Estos aos fueron un feliz contraste con los que los
haban precedido. Jacob vio en sus hijos evidencias de un verdadero arrepentimiento. Vio a su
familia rodeada de todas las condiciones necesarias para convertirse en una gran nacin; y su fe se
afirm en la segurapromesa de su futuro establecimiento en Canan.
l mismo estaba rodeado de todas las demostraciones de amor y favor que el primer ministro
de Egipto poda dispensar y feliz en la compaa de su hijo por tanto tiempo perdido, descendi
quieta y apaciblemente al sepulcro. Cuando sinti que se aproximaba la muerte, mand llamar a
Jos. Aferrndose siempre con firmeza a la promesa de Dios referente a la posesin de Canan,
dijo: "Rugote que no me entierres en Egipto. Mas cuando durmiere con mis padres, llevarme has
de Egipto, y me sepultars en el sepulcro de ellos." Jos prometi hacerlo, pero Jacob no estaba
satisfecho con esto; le pidi que le jurara solemnemente que le enterrara junto a sus padres en la
cueva de Macpela. Otro asunto importante exiga atencin; los hijos de Jos haban de ser
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formalmente recibidos entre los hijos de Israel. A la ltima entrevista con su padre, Jos llev
consigo a Efran y Manass. Estos jvenes estaban ligados por parte de su madre a la orden ms
alta del sacerdocio egipcio; y si ellos eligieran unirse a los egipcios, la posicin de su padre les
abrira el camino a la opulencia y la distincin.
Pero Jos deseaba que ellos se unieran a su propio pueblo. Manifest su fe en la promesa
del pacto, en favor de sus hijos, renunciando a todos los honores de la corte egipcia a cambio de
un lugar entre las despreciadas tribus de pastores a quienes se haban confiado los orculos de
Dios. Dijo Jacob: "Y ahora tus dos hijos Ephraim y Manass, que te nacieron en la tierra de Egipto,
antes que viniese a ti a la tierra de Egipto, mos son; como Rubn y Simen, sern mos." Haban
de ser adoptados como sus propios hijos, y llegaran a ser jefes de tribus separadas. De esa manera
uno de los privilegios de la primogenitura, perdida por Rubn, haba de recaer en Jos; a saber,
una porcin doble en Israel. La vista de Jacob estaba debilitada por la edad, y no se haba dado
cuenta de la presencia de los jvenes; pero al ver sus siluetas, dijo: "Quines son stos?" Al
saberlo, agreg: "Allgalos ahora a mi, y los bendecir." Al acercrsela, el patriarca los abraz y
los bes, poniendo sus manos solemnemente sobre sus cabezas para bendecirlos.
Entonces pronunci la oracin: "El Dios en cuya presencia anduvieron mis padres Abrahn
e Isaac, el Dios que me mantiene desde que yo soy hasta este da, el ngel que me liberta de todo
mal, bendiga a estos mozos: y mi nombre sea llamado en ellos, y el nombre de mis padres Abrahn
e Isaac: y multipliquen en gran manera en medio de la tierra." No haba ya en l espritu de
autoindependencia, ni confianza en los arteros poderes humanos. Dios haba sido su guardador y
su sostn. No se quej de los malos das pasados. Ya no consideraba sus pruebas y dolores como
cosas que haban obrado contra l. Su memoria slo evoc la misericordia y las bondades del que
haba estado con l durante toda su peregrinacin.
Terminada la bendicin, dejando para las generaciones venideras que iban a pasar por largos
aos de esclavitud y dolor este testimonio de su fe, Jacob le asegur a su hijo: "He aqu, yo muero,
mas Dios ser con vosotros, y os har volver a la tierra de vuestros padres." Por fin todos los hijos
de Jacob se reunieron alrededor de su lecho de muerte. Jacob llam a sus hijos y dijo: "Juntaos y
od, hijos de Jacob; y escuchad a vuestro padre Israel." "Y os declarar lo que os ha de acontecer
en los postreros das." A menudo haba pensado ansiosamente en el futuro de sus hijos, y haba
tratado de concebir un cuadro de la historia de las diferentes tribus. Ahora, mientras sus hijos
esperaban su 239 ltima bendicin, el Espritu de la inspiracin se pos sobre l; y se present ante
l en proftica visin el futuro de sus descendientes. Uno despus de otro, mencion los nombres
de sus hijos, describi el carcter de cada uno, y predijo brevemente la historia futura de sus tribus.
"Rubetn, t eres mi primognito, Mi fortaleza y el principio de mi vigor; Principal en dignidad,
159

principal en poder." As describi el padre la que debi haber sido la posicin de Rubn como hijo
primognito; pero el grave pecado que cometiera en Edar le haba hecho indigno de la bendicin
de la primogenitura. Jacob continu: "Corriente como las aguas, no seas el principal." El
sacerdocio fue otorgado a Lev, el reino y la promesa mesinica a Jud, y la doble porcin de la
herencia a Jos.
Nunca ascendi la tribu de Rubn a una posicin eminente en Israel; no fue tan numerosa
como la de Jud, la de Jos, o la de Dan; y se cont entre las primeras que fueron llevadas en
cautiverio. Simen y Lev seguan en edad a Rubn. Ambos se haban unido en su crueldad contra
los siquemitas, y tambin haban sido los ms culpables en la venta de Jos. Acerca de ellos se
declar: "Yo los apartar en Jacob, Y los esparcir en Israel." Cuando se hizo el censo de Israel
poco antes de su entrada a Canan, la tribu de Simen result la ms pequea. Moiss, en su ltima
bendicin, no aludi a Simen. Al establecerse en Canan, esta tribu recibi slo una pequea
porcin de la parte de Jud, y las familias que despus se hicieron poderosas formaron distintas
colonias, y se establecieron fuera de las fronteras de la tierra santa. Lev tampoco recibi, herencia,
excepto cuarenta y ocho ciudades diseminadas en diferentes partes de la tierra.
En el caso de esta tribu, sin embargo, su fidelidad a Jehov, cuando las otras tribus
apostataron, mereci que fuera apartada para el servicio sagrado del santuario, y de esa manera la
maldicin se troc en bendicin. Las ms altas bendiciones de la primogenitura se transfirieron a
Jud. El significado del nombre, que quiere decir alabanza, se describe en la historia proftica de
esta tribu: "Jud, alabarte han tus hermanos: Tu mano en la cerviz de tus enemigos: Los hijos de
tu padre se inclinarn a ti. Cachorro de len Jud: De la presa subiste, hijo mo: Encorvse, echse
como len, as como len viejo; Quin lo despertar? No ser quitado el cetro de Jud, Y el
legislador de entre sus pies, Hasta que venga Shiloh; Y a l se congregarn los pueblos."
El len, rey de la selva, es smbolo apropiado de la tribu de la cual descendi David, y del
hijo de David, Shiloh, el verdadero "len de la tribu de Jud," ante quien todos los poderes se
inclinarn finalmente, y a quien todas las naciones rendirn homenaje. Para la mayora de sus hijos
Jacob predijo un futuro prspero. Finalmente lleg al nombre de Jos, y el corazn del padre
desbord al invocar las bendiciones sobre "el Nazareo de sus hermanos." "Ramo fructfero Jos,
Ramo fructfero junto a fuente, Cuyos vstagos se extienden sobre el muro, Y causronle
amargura, y asaeteronle, Y aborrecironle los archeros: Mas su arco qued en fortaleza, Y los
brazos de sus manos se corroboraron Por las manos del Fuerte de Jacob, (De all el pastor y la
piedra de Israel,) Del Dios de tu padre, el cual te ayudar, Y del Omnipotente, el cual te bendecir
Con bendiciones de los cielos de arriba, Con bendiciones del abismo que est abajo, Con
bendiciones del seno y de la matriz. Las bendiciones de tu padre fueron mayores Que las
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bendiciones de mis progenitores: Hasta el trmino de los collados eternos Sern sobre la cabeza
de Jos, Y sobre la mollera del Nazareo de sus hermanos."
Jacob haba sido siempre un hombre de profundos y ardientes afectos; su amor por sus hijos
era fuerte y tierno, y el testimonio que dio de ellos en su lecho de muerte no fue expresin de
parcialidad ni resentimiento. Haba perdonado a todos, y los am a todos hasta el fin. Su ternura
paternal se habra expresado slo en palabras de nimo y de esperanza; pero el poder de Dios se
pos sobre l, y bajo la influencia de la inspiracin fue constreido a declarar la verdad, por penosa
que fuera.
Una vez pronunciadas las ltimas bendiciones, Jacob repiti el encargo referente al sitio de
su entierro: "Yo voy a ser reunido con mi pueblo: sepultadme con mis padres . . . en la cueva que
est en el campo de Macpela. . . . All sepultaron a Abrahn y a Sara su mujer; all sepultaron a
Isaac y a Rebeca su mujer; all tambin sepult yo a Lea." De esta manera el ltimo acto de su vida
fue manifestar su fe en la promesa de Dios. Los ltimos aos de Jacob le proporcionaron un
atardecer tranquilo y descansado despus de un inquieto y fatigoso da. Se haban juntado obscuras
nubes sobre su camino; sin embargo, la puesta de su sol fue clara, y el fulgor del cielo ilumin la
hora de su partida. Dice la Escritura: "Al tiempo de la tarde habr luz." "Considera al integro, y
mira al justo: que la postrimera de cada uno de ellos es paz." (Zac. 14: 7; Sal. 37: 37.)
Jacob haba pecado, y haba sufrido hondamente. Haba tenido que pasar muchos aos de
trabajo, cuidado y dolor desde el da en que su gran pecado le oblig a huir de las tiendas de su
padre. Haba sido fugitivo sin hogar, separado de su madre a quien nunca volvi a ver; trabaj
siete aos por la que am, slo para ser vilmente defraudado; trabaj veinte aos al servicio de un
pariente codicioso y rapaz; vio aumentar su riqueza y crecer a sus hijos en su derredor, pero hall
poco regocijo en su contenciosa y dividida familia; se sinti dolorido por la vergenza de su hija,
por la venganza de los hermanos de sta, por la muerte de Raquel, por el monstruoso delito de
Rubn, por el pecado de Jud, por el cruel engao y la malicia perpetrada en Jos. Cun negra y
larga es la lista de iniquidades expuestas a la vista! Vez tras vez haba cosechado el fruto de aquella
primera mala accin. Vez tras vez vio repetidos entre sus hijos los pecados de los cuales l mismo
haba sido culpable. Pero aunque la disciplina haba sido amarga, haba cumplido su obra. El
castigo, aunque doloroso, haba producido el "fruto apacible de justicia." (Heb. 12: 11.)
La inspiracin registra fielmente las faltas de los hombres buenos que fueron distinguidos
por el favor de Dios; en realidad, sus defectos resaltaban ms que sus virtudes. Muchos se han
preguntado el porqu de esto, y ha sido motivo de que el infiel se burle de la Biblia. Pero una de
las evidencias ms poderosas de la veracidad de la Escritura consiste en que ella no hermosea las
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acciones de sus personajes principales ni tampoco oculta sus pecados. Las mentes de los hombres
estn tan sujetas a prejuicios que no es posible que la historia humana sea absolutamente imparcial.
Si la Biblia hubiera sido escrita por personas no inspiradas, habra presentado indudablemente el
carcter de sus hombres distinguidos bajo un aspecto ms favorable. Pero tal como es, nos
proporciona un relato correcto de sus vidas. Los hombres a quienes Dios favoreci, y a quienes
confi grandes responsabilidades, fueron a veces vencidos por la tentacin y cometieron pecados,
tal como nosotros hoy luchamos, vacilamos y frecuentemente caemos en el error. Sus vidas, con
todos sus defectos y extravos, estn ante nosotros, para que nos sirvan de aliento y amonestacin.
Si se los hubiera presentado como personas intachables, nosotros, con nuestra naturaleza
pecaminosa, podramos desesperar por nuestros errores y fracasos. Pero viendo cmo lucharon
otros con desalientos como los nuestros, cmo cayeron en la tentacin como nos ha ocurrido a
nosotros, y cmo, sin embargo, se reanimaron y llegaron a triunfar mediante la gracia de Dios, nos
sentimos alentados en nuestra lucha por la justicia.
As como ellos, aunque vencidos algunas veces, recuperaron lo perdido y fueron bendecidos
por Dios, tambin nosotros podemos ser vencedores mediante el poder de Jess. Por otro lado, la
narracin de sus vidas puede servirnos de amonestacin. Muestra que de ninguna manera justifica
Dios al culpable. Ve el pecado que haya en aquellos a quienes ms favoreci, y lo castiga en ellos
aun ms severamente que en los que tienen menos luz y responsabilidad. Despus del entierro de
Jacob, el temor se volvi a apoderar del corazn de los hermanos de Jos. No obstante la bondad
de ste hacia ellos, la conciencia culpable los hizo desconfiados y suspicaces, Tal vez Jos haba
postergado su venganza por consideracin a su padre, y ahora les impondra el largamente
aplazado castigo por su crimen. No se atrevieron a comparecer personalmente ante l, sino que le
enviaron un mensaje: "Tu padre mand antes de su muerte, diciendo: As diris a Jos: Rugote
que perdones ahora la maldad de tus hermanos y su pecado, porque mal te trataron: por tanto ahora
te rogamos que perdones la maldad de los siervos del Dios de tu padre." Este mensaje conmovi a
Jos y le hizo derramar lgrimas, as que, animados por esto, sus hermanos fueron y se postraron
ante l, dicindole: "Henos aqu por tus siervos." El amor de Jos hacia sus hermanos era profundo
y desinteresado, y sinti dolor ante la idea de que le creyeran capaz de abrigar un espritu vengativo
contra ellos. "No temis -dijo l:- estoy yo en lugar de Dios? Vosotros pensasteis mal sobre m,
mas Dios lo encamin a bien, para hacer lo que vemos hoy, para mantener en vida a mucho pueblo.
Ahora, pues, no tengis miedo; yo os sustentar a vosotros y a vuestros hijos." La vida de Jos
ilustra la vida de Cristo. Fue la envidia la que impuls a los hermanos de Jos a venderlo como
esclavo. Esperaban impedir que llegase a ser superior a ellos. Y cuando fue llevado a Egipto, se
vanagloriaron de que ya no seran molestados con sus sueos y de que haban eliminado toda
posibilidad de que stos se cumplieran.
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Pero su proceder fue contrarrestado por Dios y l lo hizo servir para cumplir el mismo
acontecimiento que trataban de impedir. De la misma manera los sacerdotes y dirigentes judos
sintieron celos de Cristo y temieron que desviara de ellos la atencin del pueblo. Le dieron muerte
para impedir que llegase a ser rey, pero al obrar as provocaron ese mismo resultado. Mediante su
servidumbre en Egipto, Jos se convirti en el salvador de la familia de su padre. No obstante, este
hecho no aminor la culpa de sus hermanos. Asimismo la crucifixin de Cristo por sus enemigos
le hizo Redentor de la humanidad, Salvador de la raza perdida y soberano de todo el mundo; pero
el crimen de sus asesinos fue tan execrable como si la mano providencial de Dios no hubiese
dirigido los acontecimientos para su propia gloria y para bien de los hombres. As como Jos fue
vendido a los paganos por sus propios hermanos, Cristo fue vendido a sus enemigos ms
enconados por uno de sus discpulos. Jos fue acusado falsamente y arrojado en una prisin por su
virtud; asimismo Cristo fue menospreciado y rechazado porque su vida recta y abnegada reprenda
el pecado; y aunque no fue culpable de mal alguno, fue condenado por el testimonio de testigos
falsos.
La paciencia y la mansedumbre de Jos bajo la injusticia y la opresin, el perdn que otorg
espontneamente y su noble benevolencia para con sus hermanos inhumanos, representan la
paciencia sin quejas del Salvador en medio de la malicia y el abuso de los impos, y su perdn que
otorg no slo a sus asesinos, sino tambin a todos los que se alleguen a l confesando sus pecados
y buscando perdn. Jos vivi cincuenta y cuatro aos despus de la muerte de su padre. Alcanz
a ver "los hijos de Ephraim, hasta la tercera generacin: tambin los hijos de Machir, hijo de
Manass, fueron criados sobre las rodillas de Jos." Presenci el aumento y la prosperidad de su
pueblo, y durante todos estos aos su fe en la divina restauracin de Israel a la tierra prometida fue
inconmovible.
Cuando vio que se acercaba su fin, llam a todos sus parientes. Aunque haba sido tan
honrado en la tierra de los Faraones, Egipto no era para l ms que el lugar de su destierro; lo
ltimo que hizo fue indicar que haba echado su suerte con Israel. Sus ltimas palabras fueron:
"Dios ciertamente os visitar, y os har subir de aquesta tierra a la tierra que jur a Abrahn, a
Isaac, y a Jacob." E hizo jurar solemnemente a los hijos de Israel que llevaran sus huesos consigo
a la tierra de Canan. "Y muri Jos de edad de ciento y diez aos; y embalsamronlo, y fue puesto
en un atad en Egipto." A travs de los siglos de trabajo que siguieron, aquel atad, recuerdo de
las postreras palabras de Jos, daba testimonio a Israel de que ellos eran slo peregrinos en Egipto,
y les ordenaba que cifraran sus esperanzas en la tierra prometida, pues el tiempo de la liberacin
llegara con toda seguridad.

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CAPTULO 22.

Moiss

PARA proveerse de alimentos durante el tiempo de hambre, el pueblo egipcio haba vendido
a la corona su ganado y sus tierras, y finalmente se haban comprometido a una servidumbre
perpetua. Pero Jos provey sabiamente para su liberacin; les permiti que fuesen arrendatarios
del rey, quien segua conservando las tierras y a quien le pagaban un tributo anual cae un quinto
de los productos de su trabajo. Pero los hijos de Jacob no necesitaban someterse a tales
condiciones. A causa de los servicios que Jos haba prestado a la nacin egipcia, no solamente se
les otorg una parte del pas para que moraran all, sino que fueron exonerados del pago de
impuestos, y se les provey liberalmente de los alimentos necesarios mientras dur el hambre.
El rey reconoci pblicamente que gracias a la misericordiosa intervencin del Dios de Jos,
Egipto gozaba de abundancia mientras otras naciones estaban pereciendo de hambre. Vio tambin
que la administracin de Jos haba enriquecido grandemente el reino, y su gratitud rode a la
familia de Jacob con el favor real. Pero con el correr del tiempo, el gran hombre a quien Egipto
deba tanto, y la generacin bendecida por su obra, descendieron al sepulcro. Y "levantse
entretanto un nuevo rey sobre Egipto, que no conoca a Jos." (Vase xodo 1-4.) No era que
ignorase los servicios prestados por Jos a la nacin; pero no quiso reconocerlos, y hasta donde le
fue posible, trat de enterrarlos en el olvido. El cual dijo a su pueblo: He aqu, el pueblo de los
hijos de Israel es mayor y ms fuerte que nosotros: ahora, pues, seamos sabios para con porque no
se multiplique, y acontezca que viniendo guerra, l tambin se junte con nuestros enemigos, y
pelee contra nosotros, y se vaya de la tierra."
Los israelitas se haban hecho ya muy numerosos. "Crecieron, y multiplicaron, y fueron
aumentados y corroborados en extremo; y llense la tierra de ellos." Gracias al cuidado protector
de Jos y al favor del rey que gobernaba en aquel entonces, se haban diseminado rpidamente por
el pas. Pero se haban mantenido como una raza distinta. sin tener nada en comn con los egipcios
en sus costumbres o en su religin: y su nmero creciente excitaba el recelo del rey y su pueblo,
pues teman que en caso de guerra se uniesen con los enemigos de Egipto. Sin embargo, las leyes
prohiban que fueran expulsados del pas. Muchos de ellos eran obreros capacitados y entendidos,
y contribuan grandemente a la riqueza de la nacin; el rey los necesitaba para la construccin de
sus magnficos palacios y templos. Por lo tanto, los equipar con los egipcios que se haban
vendido con sus posesiones al reino. Poco despus puso sobre ellos "comisarios de tributos" y
complet su esclavitud. "Y los Egipcios hicieron servir a los hijos de Israel con dureza: y
amargaron su vida con dura servidumbre, en hacer barro y ladrillo, y en toda labor del campo, y
en todo su servicio, al cual los obligaban con rigorismo." "Empero cuanto ms los opriman. tanto
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ms se multiplicaban y crecan." El rey y sus consejeros haban esperado someter a los israelitas
mediante trabajos arduos, y de esa manera disminuir su nmero y sofocar su espritu
independiente.
Al fracasar en el logro, de sus propsitos, usaron medidas mucho ms crueles. Se orden a
las mujeres cuya profesin les daba la oportunidad de hacerlo, que dieran muerte a los nios
varones hebreos en el momento de nacer. Satans fue el instigador de este plan, Saba que entre
los israelitas haba de levantarse un libertador; y al inducir al rey a destruir a los nios varones,
esperaba derrotar el propsito divino. Pero esas mujeres teman a Dios, y no osaron cumplir tan
cruel mandato. El Seor aprob su conducta, y las hizo prosperar. El rey, disgustado por el fracaso
de su propsito, dio a la orden un carcter ms urgente y general. Pidi a toda la nacin que buscara
y diera muerte a sus vctimas desamparadas. "Entonces Faran mand a todo su pueblo, diciendo:
Echad en el ro todo hijo que naciere, y a toda hija reservad la vida." Mientras este decreto estaba
en vigencia, les naci un hijo a Amrn y Jocabed, israelitas devotos de la tribu de Lev.
El nio era hermoso, y los padres, creyendo que el tiempo de la liberacin de Israel se
acercaba y que Dios iba a suscitar un libertador para su pueblo, decidieron que el nio no fuera
sacrificado. La fe en Dios fortaleci sus corazones, y sano temieron el mandamiento del rey." La
madre logr ocultar al nio durante tres meses. Entonces viendo que ya no poda esconderlo con
seguridad, prepar una arquilla de juncos, la impermeabiliz con pez y betn, y colocando al nio
en ella, la deposit en un carrizal de la orilla del ro. No se atrevi a permanecer all para cuidarla
ella misma, por temor a que se perdiera tanto la vida del nio como la suya, pero Mara, la hermana
del nio, qued all cerca, aparentando indiferencia, pero vigilando ansiosamente para ver qu
sera de su hermanito. Y haba otros observadores. Las fervorosas oraciones de la madre haban
confiado a su hijo al cuidado de Dios; e invisibles ngeles vigilaban la humilde cuna. Ellos
dirigieron a la hija de Faran hacia aquel sitio. La arquilla llam su atencin, y cuando vio al
hermoso nio una sola mirada le bast para leer su historia.
Las lgrimas del pequeo despertaron su compasin, y sus simpatas se conmovieron al
pensar en la madre desconocida que haba apelado a este medio para preservar la vida de su
precioso hijo. Decidi salvarlo adoptndole como hijo suyo. Mara haba estado observando
secretamente todos los movimientos; as que viendo que trataban al nio tiernamente, se aventur
a acercarse y por ltimo pregunt a la princesa: "Ir a llamarte un ama de las Hebreas, para que
te cre este nio?" Se le autoriz a que lo hiciera. La hermana se apresur a llevar a su madre la
feliz noticia, y sin tardanza se present con ella ante la hija de Faran. "Lleva este nio, y cramelo,
y yo te lo pagar," dijo la princesa. Dios haba odo las oraciones de la madre; su fe fue premiada.
Con profunda gratitud emprendi su tarea, que ahora no extraaba peligro. Aprovech fielmente
165

la oportunidad de educar a su hijo para Dios. Estaba segura de que haba sido preservado para una
gran obra, y saba que pronto debera entregarlo a su madre adoptiva, y se vera rodeado de
influencias que tenderan a apartarlo de Dios. Todo esto la hizo ms diligente y cuidadosa en su
instruccin que en la de sus otros hijos. Trat de inculcarle la reverencia a Dios y el amor a la
verdad y a la justicia, y or fervorosamente que fuese preservado de toda influencia corruptora.
Le mostr la insensatez y el pecado de la idolatra, y desde muy temprana edad le ense a
postrarse y orar al Dios viviente, el nico que poda orle y ayudarle en toda emergencia. La madre
retuvo a Moiss tanto tiempo como pudo, pero se vio obligada a entregarlo cuando tena como
doce aos de edad. De su humilde cabaa fue llevado al palacio real, y la hija de Faran lo prohij.
Pero en Moiss no se borraron las impresiones que haba recibido en su niez. No poda olvidar
las lecciones que aprendi junto a su madre. Le fueron un escudo contra el orgullo, la incredulidad
y los vicios que florecan en medio del esplendor de la corte. Cun extensa en sus resultados fue
la influencia de aquella sola mujer hebrea, a pesar de ser una esclava desterrada!
Toda la vida de Moiss y la gran misin que cumpli como caudillo de Israel dan fe de la
importancia de la obra de una madre piadosa. Ninguna otra tarea se puede igualar a sta. En un
grado sumo, la madre modela con sus manos el destino de sus hijos. Influye en las mentes y los
caracteres, y obra no slo para el presente sino tambin para la eternidad. Siembra la semilla que
germinar y dar fruto, ya sea para bien o para mal. La madre no tiene que pintar una forma bella
sobre un lienzo, ni cincelarla en un mrmol, sino que tiene que grabar la imagen divina en el alma
humana. Muy especialmente durante los aos tiernos de los hijos, descansa sobre ella la
responsabilidad de formar su carcter. Las impresiones que en ese tiempo se hacen sobre sus
mentes que estn en proceso de desarrollo, permanecern a travs de toda su vida. Los padres
debieran dirigir la instruccin y la educacin de sus hijos mientras son nios, con el propsito de
que sean piadosos.
Son puestos bajo nuestro cuidado para que los eduquemos, no como herederos del trono de
un imperio terrenal, sino como reyes para Dios, que han de reinar al travs de las edades
sempiternas. Comprenda toda madre que su tiempo no tiene precio; su obra ha de probarse en el
solemne da de la rendicin de cuentas. Entonces se hallar que muchos fracasos y crmenes de los
hombres y mujeres fueron resultado de la ignorancia y negligencia de quienes debieron haber
guiado sus pies infantiles por el camino recto. Entonces se hallar que muchos de los que
beneficiaron al mundo con la luz del genio, la verdad, y santidad, recibieron de una madre cristiana
y piadosa los principios que fueron la fuente de su influencia y xito.

166

En la corte de Faran, Moiss recibi la ms alta educacin civil y militar. El monarca haba
decidido hacer de su nieto adoptivo el sucesor del trono, y el joven fue educado para esa alta
posicin. "Y fue enseado Moiss en toda la sabidura de los egipcios; y era poderoso en sus dichos
y hechos." (Hech. 7:22.) Su habilidad como caudillo militar le convirti en el favorito del ejrcito
egipcio, y la generalidad le consideraba como un personaje notable. Satans haba sido derrotado
en sus propsitos. El mismo decreto que condenaba a muerte a los nios hebreos haba sido usado
por Dios para educar y adiestrar al futuro caudillo de su pueblo. A los ancianos de Israel les
comunicaron los ngeles que la poca de su liberacin se acercaba, y que Moiss era el hombre
que Dios empleara para realizar esta obra. Los ngeles tambin instruyeron a Moiss, dicindole
que Jehov le haba elegido para poner fin a la servidumbre de su pueblo. Suponiendo Moiss que
los hebreos haban de obtener su libertad mediante la fuerza de las armas, esperaba dirigir las
huestes hebreas contra los ejrcitos egipcios, y teniendo esto en cuenta, fue cuidadoso con sus
afectos, para evitar que por apego a su madre adoptiva o a Faran no se sintiese libre para hacer la
voluntad de Dios.
De conformidad con las leyes de Egipto, todos los que ocupaban el trono de los Faraones
deban llegar a ser miembros de la casta sacerdotal; y Moiss, como presunto heredero. deba ser
iniciado en los misterios de la religin nacional. Se responsabiliz de esto a los sacerdotes. Pero
aunque era celoso e incansable estudiante, no pudieron inducirle a la adoracin de los dioses. Fue
amenazado con la prdida de la corona, y se le advirti que sera desheredado por la princesa si
insista en su apego a la fe hebrea. Pero permaneci inconmovible en su determinacin de no rendir
homenaje a otro Dios que el Hacedor del cielo y de la tierra. Razon con los sacerdotes y los
adoradores de los dioses egipcios, mostrndoles la insensatez de su veneracin supersticiosa hacia
objetos inanimados. Nadie pudo refutar sus argumentos o cambiar su propsito; sin embargo, por
un tiempo su firmeza fue tolerada a causa que su elevada posicin, y por el favor que le dispensaban
tanto el rey como el pueblo.
"Por fe Moiss, hecho ya grande, rehus ser llamado hijo de la hija de Faran; escogiendo
antes ser afligido con el pueblo de Dios, que gozar de comodidades temporales de pecado.
Teniendo por mayores riquezas el vituperio de Cristo que los tesoros de los Egipcios; porque
miraba la remuneracin." (Heb. 11: 24-26.) Moiss estaba capacitado para destacarse entre los
grandes de la tierra, para brillar en las cortes del reino ms glorioso, y para empuar el cetro de su
poder. Su grandeza intelectual lo distingue entre los grandes de todas las edades, y no tiene par
como historiador, poeta, filsofo, general y legislador. Con el mundo a su alcance, tuvo fuerza
moral para rehusar las halageas perspectivas de riqueza, grandeza y fama, "escogiendo antes ser
afligido con el pueblo de Dios, que gozar de comodidades temporales de pecado."
167

Moiss haba sido instruido tocante al galardn final que ser dado a los humildes y
obedientes siervos de Dios, y en comparacin con el cual la ganancia mundanal se hunda en su
propia insignificancia. El magnfico palacio de Faran y el trono del monarca fueron ofrecidos a
Moiss para seducirle; pero l saba que los placeres pecaminosos que hacen a los hombres
olvidarse de Dios imperaban en sus cortes seoriales. Vio ms all del esplendoroso palacio, ms
all de la corona de un monarca, los altos honores que se otorgarn a los santos del Altsimo en un
reino que no tendr mancha de pecado. Vio por la fe una corona imperecedera que el Rey del cielo
colocar en la frente del vencedor. Esta fe le indujo a apartarse de los seores de esta tierra, y a
unirse con la nacin humilde, pobre y despreciada que haba preferido obedecer a Dios antes que
servir al pecado.
Moiss permaneci en la corte hasta los cuarenta aos de edad. Con frecuencia pensaba en
la abyecta condicin de su pueblo, y visitaba a sus hermanos sujetos a servidumbre, y los animaba
con la seguridad de que Dios obrara su liberacin. A menudo, provocado al resentimiento por las
escenas de injusticia y opresin que vea, anhelaba vengar sus males. Un da, en una de sus visitas,
al ver que un egipcio golpeaba a un israelita, se arroj sobre aqul y le dio muerte. No hubo testigos
del hecho, excepto el israelita, y Moiss sepult inmediatamente el cuerpo en la arena. Habiendo
demostrado que estaba listo para apoyar la causa de su pueblo, esperaba verlo levantarse para
recobrar su libertad. "Pero l pensaba que sus hermanos entendan que Dios les haba de dar salud
por su mano; mas ellos no lo haban entendido." (Hech. 7:25.) Aun no estaban preparados para la
libertad.
Al siguiente da Moiss vio a dos hebreos que rean entre s, uno de ellos era evidentemente
culpable. Moiss le reprendi, y el hombre, oponindosele, le neg el derecho a intervenir y le
acus as vilmente de un crimen: "Quin te ha puesto a ti por prncipe y juez sobre nosotros?
piensas matarme como mataste al egipcio?" Todo el asunto, exagerado en sumo grado, se supo
rpidamente entre los egipcios, y hasta lleg a odos de Faran. Se le dijo al rey que este acto era
muy significativo, que Moiss tena el propsito de acaudillar a su pueblo contra los egipcios; que
quera derrocar el gobierno y ocupar el trono; y que no habra seguridad para el reino mientras l
viviese.
El monarca decidi en seguida que deba morir. Reconociendo su peligro, Moiss huy
hacia Arabia. El Seor dirigi su marcha, y encontr asilo en casa de Jetro, sacerdote y prncipe
de Madin que tambin adoraba a Dios. Despus de un tiempo, Moiss se cas con una de las hijas
de Jetro; y all, al servicio de su suegro como pastor de ovejas, permaneci por espacio de cuarenta
aos. Al dar muerte al egipcio, Moiss haba cado en el mismo error que cometieron tan a menudo
sus antepasados; es decir, haba intentado realizar por s mismo lo que Dios haba prometido hacer.
168

Dios no se propona libertar a su pueblo mediante la guerra, como pens Moiss, sino por su propio
gran poder, para que la gloria fuese atribuida slo a l. No obstante, aun de este acto apresurado
se vali el Seor para cumplir sus propsitos.
Moiss no estaba preparado para su gran obra. Aun tena que aprender la misma leccin de
fe que se les haba enseado a Abrahn y a Jacob, es decir, a no depender, para el cumplimiento
de las promesas de Dios, de la fuerza y sabidura humanas, sino del poder divino. Haba otras
lecciones que Moiss haba de recibir en medio de la soledad de las montaas. En la escuela de la
abnegacin y las durezas haba de aprender a ser paciente y a temperar sus pasiones. Antes de
poder gobernar sabiamente, deba ser educado en la obediencia. Antes de poder ensear el
conocimiento de la divina voluntad a Israel, su propio corazn deba estar en plena armona con
Dios. Mediante su propia experiencia deba prepararse para ejercer un cuidado paternal sobre todos
los que necesitasen su ayuda. El ser humano se habra evitado ese largo periodo de trabajo y
obscuridad, por considerarlo como una gran prdida de tiempo. Pero la Sabidura infinita
determin que el que haba de ser el caudillo de su pueblo pasara cuarenta aos haciendo el
humilde trabajo de pastor. As desarroll hbitos de atento cuidado, olvido de s mismo y tierna
solicitud por su rebao, que le prepararon para ser el compasivo y paciente pastor de Israel.
Ninguna ventaja que la educacin o la cultura humanas pudiesen otorgar, podra haber
substituido a esta experiencia. Moiss haba aprendido muchas cosas que deba olvidar. Las
influencias que le haban rodeado en Egipto, el amor a su madre adoptiva, su propia elevada
posicin como nieto del rey, el libertinaje que reinaba por doquiera, el refinamiento, la sutileza y
el misticismo de una falsa religin, el esplendor del culto idlatra, la solemne grandeza de la
arquitectura y de la escultura; todo esto haba dejado una profunda impresin en su mente entonces
en desarrollo, y hasta cierto punto haba amoldado sus hbitos y su carcter. El tiempo, el cambio
de ambiente y la comunin con Dios podan hacer desaparecer estas impresiones. Exigira de parte
de Moiss mismo casi una lucha a muerte renunciar al error y aceptar la verdad; pero Dios sera
su ayudador cuando el conflicto fuese demasiado severo para sus fuerzas humanas. En todos los
escogidos por Dios para llevar a cabo alguna obra para l, se not el elemento humano. Sin
embargo, no fueron personas de hbitos y caracteres estereotipados, que se conformaran con
permanecer en esa condicin. Deseaban fervorosamente obtener sabidura de Dios, y aprender a
servirle. Dice el apstol: "Si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, demndela a Dios, el cual
da a todos abundantemente, y no zahiere; y le ser dada." (Sant. 1: 5.)
Pero Dios no dar luz divina al hombre mientras ste se halle contento con permanecer en
las tinieblas. Para recibir ayuda de Dios, el hombre debe reconocer su debilidad y deficiencia; debe
esforzarse por realizar el gran cambio que ha de verificarse en l; debe comprender el valor de la
169

oracin y del esfuerzo perseverantes. Los malos hbitos y costumbres deben desterrarse; y slo
mediante un decidido esfuerzo por corregir estos errores y someterse a los sanos principios, se
puede alcanzar la victoria. Muchos no llegan a la posicin que podran ocupar porque esperan que
Dios haga por ellos lo que l les ha dado poder para hacer por s mismos. Todos los que estn
capacitados para ser de utilidad deben ser educados mediante la ms severa disciplina mental y
moral; y Dios les ayudar, uniendo su poder divino al esfuerzo humano. Enclaustrado dentro de
los baluartes que formaban las montaas, Moiss estaba solo con Dios. Los magnficos templos
de Egipto ya no le impresionaban con su falsedad y supersticin. En la solemne grandeza de las
colinas sempiternas perciba la majestad del Altsimo, y por contraste, comprenda cun
impotentes e insignificantes eran los dioses de Egipto. Por doquiera vea escrito el nombre del
Creador. Moiss pareca encontrarse ante su presencia, eclipsado por su poder.
All fueron barridos su orgullo y su confianza propia. En la austera sencillez de su vida del
desierto, desaparecieron los resultados de la comodidad y el lujo de Egipto. Moiss lleg a ser
paciente, reverente y humilde, muy manso, ms que todos los hombres que haba sobre la tierra"
(Nm. 12: 3), y sin embargo, era fuerte en su fe en el poderoso Dios de Jacob. A medida que
pasaban los aos y erraba con sus rebaos por lugares solitarios, meditando acerca de la condicin
oprimida en que viva su pueblo, Moiss repasaba el trato de Dios hacia sus padres, las promesas
que eran la herencia de la nacin elegida, y sus oraciones en favor de Israel ascendan da y noche.
Los ngeles celestiales derramaban su luz en su derredor. All, bajo la inspiracin del Espritu
Santo, escribi el libro de Gnesis. Los largos aos que pas en medio de las soledades del desierto
fueron ricos en bendiciones, no slo para Moiss y su pueblo, sino tambin para el mundo de todas
las edades subsiguientes.
"Y aconteci que despus de muchos das muri el rey de Egipto, y los hijos de Israel
suspiraron a causa de la servidumbre, y clamaron: y subi a Dios el clamor de ellos con motivo de
su servidumbre. Y oy Dios el gemido de ellos, y acordse de su pacto con Abrahn, Isaac y Jacob.
Y mir Dios a los hijos de Israel, y reconocilos Dios." La poca de la liberacin de Israel haba
llegado. Pero el propsito de Dios haba de cumplirse de tal manera que mostrara la insignificancia
del orgullo humano. El libertador haba de ir adelante como humilde pastor con slo un cayado en
la mano; pero Dios hara de ese cayado el smbolo de su poder. Un da, mientras apacentaba sus
rebaos cerca de Horeb, "monte de Dios," Moiss vio arder una zarza; sus ramas, su follaje, su
tallo, todo arda, y sin embargo, no pareca consumirse. Se aproxim para ver esa maravillosa
escena, cuando una voz procedente de las llamas le llam por su nombre.

170

Con labios trmulos contest: "Heme aqu." Se le amonest a no acercarse irreverentemente:


"Quita tus zapatos de tus pies, porque el lugar en que t ests, tierra santa es.... Yo soy el Dios de
tu padre, Dios de Abrahn, Dios de Isaac, Dios de Jacob." Era elque, como ngel del pacto, se
haba revelado a los padres en pocas pasadas. "Entonces Moiss cubri su rostro, porque tuvo
miedo de mirar a Dios." La humildad y la reverencia deben caracterizar el comportamiento de
todos los que se allegan a la presencia de Dios. En el nombre de Jess podemos acercarnos a l
con confianza, pero no debemos hacerlo con la osada de la presuncin, como si el Seor estuviese
al mismo nivel que nosotros. Algunos se dirigen al Dios grande, todopoderoso y santo, que habita
en luz inaccesible, como si se dirigieran a un igual o a un inferior. Hay quienes se comportan en
la casa de Dios como no se atreveran a hacerlo en la sala de audiencias de un soberano terrenal.
Los tales debieran recordar que estn ante la vista de Aquel a quien los serafines adoran, y ante
quien los ngeles cubren su rostro. A Dios se le debe reverenciar grandemente; todo el que
verdaderamente reconozca su presencia se inclinar humildemente ante l, y como Jacob cuando
contempl la visin de Dios, exclamar: "Cun terrible es este lugar! No es otra cosa que casa de
Dios, y puerta del cielo." (Gn. 28:17.)
Mientras Moiss esperaba ante Dios con reverente temor, las palabras continuaron: "Bien
he visto la afliccin de mi pueblo que est en Egipto, y he odo su clamor a causa de sus exactores;
pues tengo conocidas sus angustias: y he descendido para librarlos de mano de los Egipcios, y
sacarlos de aquella tierra a una tierra buena y ancha, a tierra que fluye leche y miel.... Ven por
tanto ahora, y enviarte he a Faran, para que saques a mi pueblo, los hijos de Israel, de Egipto."
Sorprendido y asustado por este mandato, Moiss retrocedi diciendo: "Quin soy yo, para que
vaya a Faran, y saque de Egipto a los hijos de Israel?" La contestacin fue: "Yo ser contigo; y
esto te ser por seal de que yo te he enviado: luego que hubieres sacado este pueblo de Egipto,
serviris a Dios sobre este monte."
Moiss pens en las dificultades que habra de encontrar, en la ceguedad, la ignorancia y la
incredulidad de su pueblo, entre el cual muchos casi no conocan a Dios. Dijo: "He aqu que llego
yo a los hijos de Israel, y les digo, el Dios de vuestros padres me ha enviado a vosotros; si ellos
me preguntaren: Cul es su nombre? qu les responder?" La contestacin fue: "YO SOY EL
QUE SOY." "As dirs a los hijos de Israel: YO SOY me ha enviado a vosotros." Se le orden a
Moiss que reuniera primero a los ancianos de Israel, a los ms nobles y rectos de entre ellos, a los
que haban lamentado durante mucho tiempo su servidumbre, y que les declarase el mensaje de
Dios, con la promesa de la liberacin. Despus haba de ir con los ancianos ante el rey, y decirle:
"Jehov, el Dios de los Hebreos, nos ha encontrado; por tanto nosotros iremos ahora camino de
tres das por el desierto, para que sacrifiquemos a Jehov nuestro Dios." A Moiss se le haba
171

prevenido que Faran se opondra a la splica de permitir la salida de Israel. Sin embargo, el nimo
del siervo de Dios no deba decaer; porque el Seor hara de sta, una ocasin para manifestar su
poder ante los egipcios y ante su pueblo. "Empero yo extender mi mano, y herir a Egipto con
todas mis maravillas que har en l, y entonces os dejar ir." Tambin se le dieron instrucciones
acerca de las medidas que haba de tomar para el viaje.
El Seor declar: "Yo dar a este pueblo gracia en los ojos de los Egipcios, para que cuando
os partierais, no salgis vacos: sino que demandar cada mujer a su vecina y a su huspeda vasos
de plata, vasos de oro, y vestidos." Los egipcios se haban enriquecido mediante el trabajo exigido
injustamente a los israelitas, y como stos haban de emprender su viaje hacia su nueva morada,
era justo que reclamaran la remuneracin de sus aos de trabajo. Por lo tanto haban de pedir
artculos de valor, que pudieran transportarse fcilmente, y Dios les dara favor ante los egipcios.
Los poderosos milagros realizados para su liberacin iban a infundir terror entre los opresores, de
tal manera que lo solicitado por los siervos sera otorgado. Moiss vea ante s dificultades que le
parecan insalvables. Qu prueba podra dar a su pueblo de que realmente iba como enviado de
Dios? "He aqu -dijo-que ellos no me creern, ni oirn mi voz; porque dirn: No te ha aparecido
Jehov." Entonces Dios le dio una evidencia que apelaba a sus propios sentidos. Le dijo que
arrojara su vara al suelo. Al hacerlo, convirtise en una serpiente" (V.M., vase el Apndice, nota
3), "y Moiss hua de ella." Dios le orden que la tomara, y en su mano "tornse vara." Le mand
que pusiese su mano en su seno. Obedeci y "he aqu que su mano estaba leprosa como la nieve."
Cuando le dijo que volviera a ponerla en su seno, al sacarla encontr que se haba vuelto de
nuevo como la otra. Mediante estas seales, el Seor asegur a Moiss que su propio pueblo, as
como tambin Faran, se convenceran de que Uno ms poderoso que el rey de Egipto se
manifestaba entre ellos. Pero el siervo de Dios todava estaba anonadado por la obra extraa y
maravillosa que se le peda que hiciera. Acongojado y temeroso, aleg como excusa su falta de
elocuencia. Dijo: "Ay Seor! yo no soy hombre de palabras de ayer ni de anteayer, ni aun desde
que t hablas a tu siervo;. porque soy tardo en el habla y torpe de lengua." Haba estado tanto
tiempo alejado de los egipcios que ya no tena un conocimiento claro de su idioma ni lo usaba con
soltura como cuando estaba entre ellos. El Seor le dijo: "Quin dio la boca al hombre? no soy
yo Jehov?" Y se le volvi a asegurar la ayuda divina: "Ahora pues, ve, que yo ser en tu boca, y
te ensear lo que hayas de hablar."
Pero Moiss insisti en que se escogiera a una persona ms competente. Estas excusas
procedan al principio de su humildad y timidez; pero una vez que el Seor le hubo prometido
quitar todas las dificultades y darle xito, toda evasiva o queja referente a su falta de preparacin
demostraba falta de confianza en Dios. Entraaba un temor de que Dios no tuviera capacidad para
172

prepararlo para la gran obra a la cual le haba llamado, o que haba cometido un error en la
seleccin del hombre. Dios le indic a Moiss que se uniese a su hermano mayor, Aarn, quien,
debido a que haba estado usando diariamente la lengua egipcia, poda hablarla perfectamente. Se
le dijo que Aarn vendra a su encuentro.
Las siguientes palabras del Seor fueron una orden perentoria: "T hablars a l, y pondrs
en su boca las palabras, y yo ser en tu boca y en la suya, y os ensear lo que hayis de hacer. Y
l hablar por ti al pueblo; y l te ser a ti en lugar de boca, y t sers para l en lugar de Dios. Y
tomars esta vara en tu mano, con la cual hars las seales." Moiss no pudo oponerse ms; pues
todo fundamento para las excusas haba desaparecido. El mandato divino hall a Moiss sin
confianza en s mismo, tardo para hablar y tmido. Estaba abrumado con el sentimiento de su
incapacidad para ser el portavoz de Dios ante Israel. Pero una vez aceptada la tarea, la emprendi
de todo corazn, poniendo toda su confianza en el Seor. La grandeza de su misin exiga que
ejercitara las mejores facultades de su mente. Dios bendijo su pronta obediencia, y lleg a ser
elocuente, confiado, sereno y apto para la mayor obra jams dada a hombre alguno. Este es un
ejemplo de lo que hace Dios para fortalecer el carcter de los que confan plenamente en l, y sin
reserva alguna cumplen sus mandatos.
El hombre obtiene poder y eficiencia cuando acepta las responsabilidades que Dios deposita
en l, y procura con toda su alma la manera de capacitarse para cumplirlas bien. Por humilde que
sea su posicin o por limitada que sea su habilidad, el tal lograr verdadera grandeza si, confiando
en la fortaleza divina, procura realizar su obra con fidelidad. Si Moiss hubiera dependido de su
propia fuerza y sabidura, y se hubiera mostrado deseoso de aceptar el gran encargo, habra
revelado su entera ineptitud para tal obra. El hecho de que un hombre comprenda sus debilidades
prueba por lo menos que reconoce la magnitud de la obra que se le asign y que har de Dios su
consejero y fortaleza.
Moiss regres a casa de su suegro, y le expres su deseo de visitar a sus hermanos en
Egipto. Jetro le dio su consentimiento y su bendicin dicindole: "Ve en paz." Con su esposa y sus
hijos, Moiss emprendi el viaje. No se atrevi a dar a conocer su misin, por temor a que su
suegro no permitiese a su esposa y a sus hijos acompaarle. Pero antes de llegar a Egipto, Moiss
mismo pens que para la seguridad de ellos convena hacerlos regresar a su morada en Madin.
Un secreto temor a Faran y a los egipcios, cuya ira se haba encendido contra l haca cuarenta
aos, haba hecho que Moiss se sintiera aun menos dispuesto a volver a Egipto; pero una vez que
principi a cumplir el mandato divino, el Seor le revel que sus enemigos haban muerto.
Mientras se alejaba de Madin, Moiss tuvo una terrible y sorprendente manifestacin del
desagrado del Seor. Se le apareci un ngel en forma amenazadora, como si fuera a destruirle
173

inmediatamente. No le dio ninguna explicacin; pero Moiss record que haba desdeado uno de
los requerimientos de Dios, y cediendo a la persuasin de su esposa, haba dejado de cumplir el
rito de la circuncisin en su hijo menor.
No haba cumplido con la condicin que poda dar a su hijo el derecho a recibir las
bendiciones del pacto de Dios con Israel, y tal descuido de parte del jefe elegido no poda menos
que menoscabar ante el pueblo la fuerza de los preceptos divinos. Sfora, temiendo que su esposo
fuese muerto, realiz ella misma el rito, y entonces el ngel permiti a Moiss continuar la marcha.
En su misin ante Faran, Moiss iba a exponerse a un gran peligro; su vida podra conservarse
slo mediante la proteccin de los santos ngeles. Pero no estara seguro mientras tuviera un deber
conocido sin cumplir, pues los ngeles de Dios no podran escudarle. En el tiempo de la angustia
que vendr inmediatamente antes de la venida de Cristo, los justos sern resguardados por el
ministerio de los santos ngeles; pero no habr seguridad para el transgresor de la ley de Dios. Los
ngeles no podrn entonces proteger a los que estn menospreciando uno de los preceptos divinos.

174

CAPTULO 23.

Las Plagas de Egipto

Habiendo recibido instrucciones de los ngeles, Aarn sali a recibir a su hermano, de quien
haba estado tanto tiempo separado. Se encontraron en las soledades del desierto cerca de Horeb.
All conversaron, y "cont Moiss a Aarn todas las palabras de Jehov que le enviaba, y todas las
seales que le haba dado." Juntos hicieron el viaje a Egipto; y habiendo llegado a la tierra de
Gosn, procedieron a reunir a los ancianos de Israel. Aarn les explic cmo Dios se haba
comunicado con Moiss, y ste revel al pueblo las seales que Dios le haba dado. "Y el pueblo
crey: oyendo que Jehov haba visitado los hijos de Israel, y que haba visto su afliccin,
inclinronse y adoraron." (Exo. 4: 28, 31.) A Moiss se le haba dado tambin un mensaje para el
rey. Los dos hermanos entraron en el palacio de Faran como embajadores del Rey de reyes, y
hablaron en su nombre: "Jehov, el Dios de Israel, dice as: Deja ir a mi pueblo a celebrarme fiesta
en el desierto." (Vase xodo 5:11.) "Quin es Jehov, para que yo oiga su voz? -pregunt el
monarca quien aadi: -Yo no conozco a Jehov, ni tampoco dejar ir a Israel."
A esto contestaron ellos: "El Dios de los Hebreos nos ha encontrado: iremos, pues, ahora,
camino de tres das por el desierto, y sacrificaremos a Jehov nuestro Dios; porque no venga sobre
nosotros con pestilencia o con espada." Ya el rey haba odo hablar de ellos y del inters que
estaban despertando entre el pueblo. Se encendi su ira y les dijo: "Moiss y Aarn, por qu
hacis cesar al pueblo de su obra? Idos a vuestros cargos." Ya el reino haba sufrido una gran
prdida debido a la intervencin de estos forasteros.
Al pensar en ello, aadi: "He aqu el pueblo de la tierra es ahora mucho, y vosotros les
hacis cesar de sus cargos." En su servidumbre los israelitas haban perdido hasta cierto punto el
conocimiento de la ley de Dios, y se haban apartado de sus preceptos. El sbado haba sido
despreciado por la generalidad, y las exigencias de los "comisarios de tributos" haban hecho
imposible su observancia. Pero Moiss haba mostrado a su pueblo que la obediencia a Dios era la
primera condicin para su liberacin; y los esfuerzos hechos para restaurar la observancia del
sbado haban llegado a los odos de sus opresores. (Vase el Apndice, nota 4.) El rey, muy
airado, sospechaba que los israelitas tenan el propsito de rebelarse contra su servicio.
El descontento era el resultado de la ociosidad; tratara de que no tuviesen tiempo para
dedicarlo a proyectos peligrosos. Inmediatamente dict medidas para hacer ms severa su
servidumbre y aplastar el espritu de independencia. El mismo da, orden hacer, aun ms cruel y
opresivo su trabajo. En aquel pas el material de construccin ms comn eran los ladrillos secados
al sol; las paredes de los mejores edificios se construan de este material, y luego se recubran de
piedra, y la fabricacin de los ladrillos requera un gran nmero de siervos. Como el barro se
175

mezclaba con paja, para que se adhiriera bien, se requeran grandes cantidades de este ltimo
elemento; el rey orden ahora que no se suministrara ms paja; que los obreros deban buscarla
ellos mismos, y esto exigindoselas que produjeran la misma cantidad de ladrillos. Esta orden
caus gran consternacin entre los israelitas por todos los mbitos del pas. Los comisarios
egipcios haban nombrado a capataces hebreos para dirigir el trabajo del pueblo, y estos capataces
eran responsables de la produccin de los que estaban bajo su cuidado. Cuando la exigencia del
rey se puso en vigor, el pueblo se disemin por todo el pas para recoger rastrojo en vez de paja;
pero les fue imposible realizar la cantidad de trabajo acostumbrada.
A causa del fracas, los capataces hebreos fueron azotados cruelmente. Estos capataces
creyeron que su opresin vena de sus comisarios, y no del rey mismo; y se presentaron ante ste
con sus quejas. Su protesta fue recibida por Faran con un denuesto: "Estis ociosos, s, ociosos,
y por eso decs: Vamos, y sacrifiquemos a Jehov." Se les orden regresar a su trabajo, con la
declaracin de que de ninguna manera se aligeraran sus cargas. Al volver, encontraron a Moiss
y a Aarn y clamaron ante ellos: "Mire Jehov sobre vosotros, y juzgue; pues habis hecho heder
nuestro olor delante de Faran y de sus siervos, dndoles el cuchillo en las manos para que nos
maten." Cuando Moiss oy estos reproches se afligi mucho. Los sufrimientos del pueblo haban
aumentado en gran manera. Por toda la tierra se elev un grito de desesperacin de ancianos y
jvenes, y todos se unieron para culparlo a l por el desastroso cambio de su condicin. Con
amargura de alma Moiss clam a Dios:
Seor por qu afliges a este pueblo? para qu me enviaste? Porque desde que yo vine a
Faran para hablarle en tu nombre, ha afligido a este pueblo; y t tampoco has librado a tu pueblo."
La contestacin fue: "Ahora vers lo que Yo har a Faran; porque con mano fuerte los ha de dejar
ir, y con mano fuerte los ha de echar de su tierra." Otra vez le record el pacto hecho con sus
padres, y le asegur que sera cumplido. Durante todos los aos de servidumbre pasados en Egipto,
haba habido entre los israelitas algunos que se haban mantenido fieles a la adoracin de Jehov.
Estos se preocupaban profundamente cuando vean a sus hijos presenciar diariamente las
abominaciones de los paganos, y aun postrarse ante sus falsos dioses. En su dolor clamaban al
Seor pidindole liberacin del yugo egipcio, para poder librarse de la influencia corruptora de la
idolatra. No ocultaban su fe, sino que declaraban a los egipcios que el objeto de su adoracin era
el Hacedor del cielo y de la tierra, el nico Dios verdadero y viviente. Y repasaban las evidencias
de su existencia y poder, desde la creacin hasta los das de Jacob.
As tuvieron los egipcios oportunidad de conocer la religin de los hebreos; pero desdearon
que sus esclavos los instruyeran y trataron de seducir a los adoradores de Dios prometindoles
recompensas, y al fracasar esto, empleaban las amenazas y crueldades. Los ancianos de Israel
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trataron de sostener la desfalleciente fe de sus hermanos, repitindoles las promesas hechas a sus
padres, y las palabras profticas con que, antes de su muerte, Jos predijo la liberacin de su pueblo
de Egipto. Algunos escucharon y creyeron. Otros, mirando las circunstancias que los rodeaban,
se negaron a tener esperanza. Los egipcios, al saber lo que pasaba entre sus siervos, se mofaron de
sus esperanzas y desdeosamente negaron el poder de su Dios. Les sealaron su situacin de
pueblo esclavo, y dijeron burlonamente: "Si vuestro Dios es justo y misericordioso y posee ms
poder que los dioses de Egipto, por qu no os libra?" Los egipcios se jactaban de su propia
situacin. Adoraban deidades que los israelitas llamaban dioses falsos, y no obstante eran una
nacin rica y poderosa. Afirmaban que sus dioses los haban bendecido con prosperidad, y les
haban dado a los israelitas como siervos, y se vanagloriaban de su poder de oprimir y destruir a
los adoradores de Jehov. Faran mismo se jact de que el Dios de los hebreos no poda librarlos
de su mano. Tales palabras destruyeron las esperanzas de muchos israelitas. Les pareca que su
caso era como lo presentaban los egipcios.
Es verdad que eran esclavos, y haban de sufrir todo lo que sus crueles comisarios quisieran
imponerles. Sus hijos haban sido apresados y muertos, y la vida misma les era una carga. No
obstante, adoraban al Dios del cielo. Si Jehov estuviese sobre todos los otros dioses, ciertamente
no permitira que fueran siervos de los idlatras. Pero los que eran fieles comprendieron que por
haberse apartado Israel de Dios, y por su inclinacin a casarse con idlatras y dejarse llevar a la
idolatra, el Seor haba permitido que llegaran a ser esclavos; y confiadamente aseguraron a sus
hermanos que Dios pronto rompera el yugo del opresor.
Los hebreos haban esperado obtener su libertad sin ninguna prueba especial de su fe, sin
penurias ni sufrimientos verdaderos. Pero aun no estaban preparados para la liberacin. Tenan
poca fe en Dios, y no queran soportar con paciencia sus aflicciones hasta que l creyera
conveniente obrar por ellos. Muchos se conformaban con permanecer en la servidumbre, antes que
enfrentar las dificultades que acompaaran el traslado a una tierra extraa; y los hbitos de algunos
se haban hecho tan parecidos a los de los egipcios que preferan vivir en Egipto. Por lo tanto, el
Seor no los liber mediante la primera manifestacin de su poder ante Faran. Rigi los
acontecimientos para que se desarrollara ms plenamente el espritu tirnico del rey egipcio, y para
revelarse a su pueblo. Cuando vieran su justicia, su poder y su amor, elegiran dejar a Egipto y
entregarse a su servicio. La tarea de Moiss habra sido mucho menos difcil de no haber sido que
muchos israelitas se haban corrompido tanto que no queran abandonar Egipto.
El Seor le indic a Moiss que volviera ante el pueblo y le repitiera la promesa de la
liberacin, con nuevas garantas del favor divino. Hizo lo que se le mand; pero ellos no quisieron
prestarle atencin. Dice la Escritura: "Mas ellos no escuchaban, . . . a causa de la congoja de
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espritu, y de la dura servidumbre." De nuevo lleg el mensaje divino a Moiss: "Entra, y habla a
Faran rey de Egipto, que deje ir de su tierra a los hijos de Israel." Desalentado contest: "He aqu
los hijos de Israel no me escuchan: cmo pues me escuchar Faran?" Se le dijo que llevara a
Aarn consigo, y que se presentara ante Faran, para pedir otra vez "que deje ir de su tierra a los
hijos de Israel." Se le dijo que el monarca no cedera hasta que Dios visitara con sus juicios a
Egipto y sacara a Israel mediante una sealada manifestacin de su poder.
Antes de enviar cada plaga, Moiss haba de describir su naturaleza y sus efectos, para que
el rey se salvara de ella si quera. Todo castigo despreciado sera seguido de uno ms severo, hasta
que su orgulloso corazn se humillara, y reconociera al Hacedor del cielo y de la tierra como el
Dios verdadero y viviente. El Seor iba a dar a los egipcios la oportunidad de ver cun vana era la
sabidura de sus hombres fuertes, cun dbil el poder de sus dioses, que se opondran a los
mandamientos de Jehov. Castigara al pueblo egipcio por su idolatra, y anulara las supuestas
bendiciones que decan recibir de sus dioses inanimados. Dios glorificara su propio nombre para
que otras naciones oyeran de su poder y temblaran ante sus prodigios, y para que su pueblo se
apartara de la idolatra y le tributara verdadera adoracin.
Otra vez Moiss y Aarn entraron en los seoriales salones del rey de Egipto. All, rodeados
de altas columnas y relucientes adornos, de bellas pinturas y esculturas de los dioses paganos, ante
el monarca del reino ms poderoso de aquel entonces, estaban de pie los dos representantes de la
raza esclavizada, con el objeto de repetir el mandato de Dios que requera que Israel fuese librado.
El rey exigi un milagro, como evidencia de su divina comisin. Moiss y Aarn haban sido
instruidos acerca de cmo proceder en caso de que se hiciese tal demanda, de manera que Aarn
tom la vara y la arroj al suelo ante Faran. Ella se convirti en serpiente. El monarca hizo llamar
a sus "sabios y encantadores," y "ech cada uno su vara, las cuales se volvieron culebras: mas la
vara de Aarn devor las varas de ellos." Entonces el rey, ms decidido que antes, declar que sus
magos eran iguales en poder a Moiss y Aarn; denunci a los siervos del Seor como impostores,
y se sinti seguro al resistir sus demandas. Sin embargo, aunque menospreci su mensaje, el poder
divino le impidi que les hiciese dao.
Fue la mano de Dios, y no la influencia ni el poder de origen humano que poseyeran Moiss
y Aarn, lo que obr los milagros hechos ante Faran. Aquellas seales y maravillas tenan el
propsito de convencer a Faran de que el gran "YO SOY" haba enviado a Moiss, y que era
deber del rey permitir a Israel que saliera para servir al Dios viviente. Los magos tambin hicieron
seales y maravillas; pues no obraban por su propia habilidad solamente, sino mediante el poder
de su dios, Satans, quien les ayudaba a falsificar la obra de Jehov. Los magos no convirtieron
sus varas en verdaderas serpientes; ayudados por el gran engaador, produjeron esa apariencia
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mediante la magia. Estaba ms all del poder de Satans cambiar las varas en serpientes vivas. El
prncipe del mal, aunque posee toda la sabidura y el poder de un ngel cado, no puede crear o dar
vida; esta prerrogativa pertenece slo a Dios. Pero Satans hizo todo lo que estaba a su alcance.
Produjo una falsificacin. Para la vista humana las varas se convirtieron en serpientes. As lo
creyeron Faran y su corte. Nada haba en su apariencia que las distinguiese de la serpiente
producida por Moiss.
Aunque el Seor hizo que la serpiente verdadera se tragara a las falsas, Faran no lo
consider como obra del poder de Dios, sino como resultado de una magia superior a la de sus
siervos. Faran, deseaba justificar la terquedad que manifestaba al resistirse al divino mandato, y
busc algn pretexto para menospreciar los milagros que Dios haba hecho por medio de Moiss.
Satans le dio exactamente lo que quera. Mediante la obra que realiz por intermedio de los
magos, hizo aparecer ante los egipcios a Moiss y Aarn como simples magos y hechiceros, y dio
as a entender que su demanda no mereca el respeto debido al mensaje de un ser superior.
En esta forma la falsificacin satnica logr su propsito; envalenton a los egipcios en su
rebelin y provoc el endurecimiento del corazn de Faran contra la conviccin del Espritu
Santo. Satans tambin esperaba turbar la fe de Moiss y de Aarn en el origen divino de su misin,
a fin de que sus propios instrumentos prevaleciesen. No quera que los hijos de Israel fuesen
libertados de su servidumbre, para servir al Dios viviente. Pero el prncipe del mal tena todava
un objeto ms profundo al hacer sus maravillas por medio de los magos. El saba muy bien que
Moiss, al romper el yugo de la servidumbre de los hijos de Israel, prefiguraba a Cristo, quien
haba de quitar el yugo del pecado de sobre la familia humana.
Saba que cuando Cristo apareciese, hara grandes milagros para mostrar al mundo que Dios
le haba enviado. Satans tembl por su poder. Falsificando la obra que Dios haca por medio de
Moiss, esperaba no slo impedir la liberacin de Israel, sino ejercer adems una influencia que a
travs de las edades venideras destruira la fe en los milagros de Cristo. Satans trata
constantemente de falsificar la obra de Jess, para establecer su propio poder y sus pretensiones.
Induce a los hombres a explicar los milagros de Cristo como si fueran resultado de la habilidad y
del poder humanos. De esa manera destruye en muchas mentes la fe en Cristo como Hijo de Dios,
y las lleva a rechazar los bondadosos ofrecimientos de misericordia hechos mediante el plan de
redencin. A Moiss y Aarn se les indic que a la maana siguiente se dirigieran a la ribera del
ro, adonde sola ir el rey.

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Como las crecientes del Nilo eran la fuente del alimento y la riqueza de todo Egipto, se
adoraba a este ro como a un dios, y el monarca iba all diariamente a cumplir sus devociones. En
ese lugar los dos hermanos le repitieron su mensaje, y despus, alargando la vara, hirieron el agua.
La sagrada corriente se convirti en sangre, los peces murieron, y el ro se torn hediondo. El agua
que estaba en las casas, y la provisin que se guardaba en las cisternas tambin se transform en
sangre. Pero "los encantadores de Egipto hicieron lo mismo." "Y tornando Faran volvise a su
casa, y no puso su corazn aun en esto." La plaga dur siete das, pero sin efecto alguno.
Nuevamente se alz la vara sobre las aguas, y del ro salieron ranas que se esparcieron por toda la
tierra. Invadieron las casas, donde tomaron posesin de las alcobas, y aun de los hornos y las
artesas. Este animal era considerado por los egipcios como sagrado, y no queran destruirlo. Pero
las viscosas ranas se volvieron intolerables. Pululaban hasta en el palacio de Faran, y el rey estaba
impaciente por alejarlas de all. Los magos haban aparentado producir ranas, pero no pudieron
quitarlas. Al verlo, Faran fue humillado.
Llam a Moiss y a Aarn y dijo: "Orad a Jehov que quite las ranas de m y de mi pueblo;
y dejar ir al pueblo, para que sacrifique a Jehov." Luego de recordar al rey su jactancia anterior,
le pidieron que designara el tiempo en que debieran orar para que desapareciera la plaga. Faran
design el da siguiente, con la secreta esperanza de que en el intervalo las ranas desapareciesen
por s solas, librndolo de esa manera de la amarga humillacin de someterse al Dios de Israel. La
plaga, sin embargo, continu hasta el tiempo sealado, en el cual en todo Egipto murieron las
ranas, pero permanecieron sus cuerpos putrefactos corrompiendo la atmsfera. El Seor pudo
haber convertido las ranas en polvo en un momento, pero no lo hizo, no fuese que una vez
eliminadas, el rey y su pueblo dijeran que haba sido el resultado de hechiceras y encantamientos
como los que hacan los magos.
Cuando las ranas murieron, fueron juntadas en montones. Con esto, el rey y todo Egipto
tuvieron una evidencia que su vana filosofa no poda contradecir, vieron que esto no era obra de
magia, sino un castigo enviado por el Dios del cielo. "Y viendo Faran que le haban dado reposo,
agrav su corazn." Entonces, en virtud del mandamiento de Dios, Aarn alarg la mano, y el
polvo de la tierra se convirti en piojos por todos los mbitos de Egipto. Faran llam a sus magos
para que hiciesen lo mismo, pero no pudieron. La obra de Dios se manifest entonces superior a
la de Satans.
Los magos mismos reconocieron: "Dedo de Dios es este." Pero el rey aun permaneci
inconmovible. Las splicas y amonestaciones no tuvieron ningn efecto, y se impuso otro castigo.
Se predijo la fecha en que haba de suceder para que no se dijera que haba acontecido por
casualidad. Las moscas llenaron las casas y lo invadieron todo, "y la tierra fue corrompida a causa
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de ellas." Estas moscas eran grandes y venenosas y sus picaduras eran muy dolorosas para hombres
y animales. Como se haba pronosticado, esta plaga no se extendi a la tierra de Gosn. Faran
ofreci entonces permitir a los israelitas que hiciesen sacrificios en Egipto; pero ellos se negaron
a aceptar tales condiciones. "No conviene -dijo Moiss- que hagamos as, porque sacrificaramos
a Jehov nuestro Dios la abominacin de los egipcios. He aqu, si sacrificramos la abominacin
de los egipcios delante de ellos, no nos apedrearan?" Los animales que los hebreos tendran que
sacrificar eran considerados sagrados por los egipcios; y era tal la reverencia en que los tenan, que
aun el matar a uno accidentalmente era crimen punible de muerte. Sera imposible para los hebreos
adorar en Egipto sin ofender a sus amos. Moiss volvi a pedir al monarca que se les permitiese
internarse tres das de camino en el desierto.
El rey consinti, y rog a los siervos de Dios que implorasen que la plaga fuese quitada.
Ellos prometieron hacerlo, pero le advirtieron que no los tratara engaosamente. Se detuvo la
plaga, pero el corazn del rey se haba endurecido por la rebelin pertinaz, y todava se neg a
ceder. Sigui un golpe ms terrible; la peste atac a todo el ganado egipcio que estaba en los
campos. Tanto los animales sagrados como las bestias de carga, las vacas, bueyes, ovejas, caballos,
camellos y asnos, todos fueron destruidos. Se haba dicho claramente que los hebreos seran
exonerados; y Faran, al enviar mensajeros a las casas de los israelitas, comprob la veracidad de
esta declaracin de Moiss. "Del ganado de los hijos de Israel no muri uno." Todava el rey se
mantena obstinado. Se le orden, entonces a Moiss que tomase cenizas del horno y que las
esparciese hacia el cielo delante de Faran. Este acto fue profundamente significativo.
Cuatrocientos aos antes, Dios haba mostrado a Abrahn la futura opresin de su pueblo, bajo la
figura de un horno humeante y una lmpara encendida. Haba declarado que visitara con sus
juicios a sus opresores, y que sacara a los cautivos con grandes riquezas. En Egipto los israelitas
haban languidecido durante mucho tiempo en el horno de la afliccin. Este acto de Moiss les
garantizaba que Dios recordaba su pacto y que haba llegado el momento de la liberacin.
Cuando se esparcieron las cenizas hacia el cielo, las diminutas partculas se diseminaron por
toda la tierra de Egipto, y doquiera cayeran producan granos, "tumores apostemados as en los
hombres, como en las bestias." Hasta entonces los sacerdotes y los magos haban alentado a Faran
en su obstinacin, pero ahora el castigo los haba alcanzado tambin a ellos. Atacados por una
enfermedad repugnante y dolorosa, ya no pudieron luchar contra el Dios de Israel, y el poder del
que haban alardeado los hizo despreciables. Toda la nacin vio cun insensato era confiar en los
magos, ya que ni siquiera podan protegerse a s mismos. Pero el corazn de Faran segua
endurecindose. Entonces el Seor le envi un mensaje que deca: "Yo enviar esta vez todas mis
plagas a tu corazn, sobre tus siervos, y sobre tu pueblo, para que entiendas que no hay otro como
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yo en toda la tierra . . . y a la verdad yo te he puesto para declarar en ti mi potencia." No era que


Dios le hubiese dado vida para este fin, sino que su providencia haba dirigido los acontecimientos
para colocarlo en el trono en el tiempo mismo de la liberacin de Israel. Aunque por sus crmenes,
este arrogante tirano haba perdido todo derecho a la misericordia de Dios, se le haba preservado
la vida para que mediante su terquedad el Seor manifestara sus maravillas en la tierra de Egipto.
La disposicin de los acontecimientos depende de la providencia de Dios.
El pudo haber colocado en el trono a un rey ms misericordioso, que no hubiera osado
resistir las poderosas manifestaciones del poder divino. Pero en ese caso los propsitos del Seor
no se hubieran cumplido. Permiti que su pueblo experimentara la terrible crueldad de los egipcios,
para que no fuesen engaados por la degradante influencia de la idolatra. En su trato con Faran,
el Seor manifest su odio por la idolatra, y su firme decisin de castigar la crueldad y la opresin.
Dios haba declarado tocante a Faran: "Yo empero endurecer su corazn, de modo que no dejar
ir al pueblo." (Exo. 4: 21.) No fue ejercido un poder sobrenatural para endurecer el corazn del
rey. Dios dio a Faran las evidencias ms notables de su divino poder; pero el monarca se neg
obstinadamente a aceptar la luz. Toda manifestacin de poder infinito que l rechazara le empecin
ms en su rebelin.
El principio de rebelin que el rey sembr cuando rechaz el primer milagro, produjo su
cosecha. Al mantener su terquedad y alimentarla gradualmente, su corazn se endureci ms y
ms, hasta que fue llamado a contemplar el rostro fro de su primognito muerto. Dios habla a los
hombres por medio de sus siervos, dndoles amonestaciones y advertencias y censurando el
pecado. Da a cada uno oportunidad de corregir sus errores antes de que se arraiguen en el carcter;
pero si uno se niega a corregirse, el poder divino no se interpone para contrarrestar la tendencia de
su propia accin. La persona encuentra que le es ms fcil repetirla. Va endureciendo su corazn
contra la influencia del Espritu Santo. Al rechazar despus la luz se coloca en una posicin en la
cual an una influencia mucho ms fuerte ser ineficaz para producir una impresin permanente.
El que cedi una vez a la tentacin ceder con ms facilidad la segunda vez. Toda repeticin del
pecado aminora la fuerza para resistir, ciega los ojos y ahoga la conviccin. Toda simiente de
complacencia propia que se siembre dar fruto. Dios no obra milagros para impedir la cosecha.
"Todo lo que el hombre sembrare, eso tambin segar." (Gl. 6: 7.)
El que manifiesta una temeridad incrdula e indiferencia hacia la verdad divina, no cosecha
sino lo que sembr. Es as como las multitudes escuchan con obstinada indiferencia las verdades
que una vez conmovieron sus almas. Sembraron descuido y resistencia a la verdad, y eso es lo que
recogen. Los que estn tratando de tranquilizar una conciencia culpable con la idea de que pueden
cambiar su mala conducta cuando quieran, de que pueden jugar con las invitaciones de la
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misericordia, y todava seguir siendo impresionados, lo hacen por su propia cuenta y riesgo. Ponen
toda su influencia del lado del gran rebelde, y creen que en un momento de suma necesidad, cuando
el peligro los rodee, podrn cambiar de jefe sin dificultad. Pero esto no puede realizarse tan
fcilmente. La experiencia, la educacin, la prctica de una vida de pecaminosa complacencia,
amoldan tan completamente el carcter que impiden recibir entonces la imagen de Jess. Si la luz
no hubiese alumbrado su senda, su situacin habra sido diferente.
La misericordia podra interponerse, y darles oportunidad de aceptar sus ofrecimientos; pero
despus que la luz haya sido rechazada y menospreciada durante mucho tiempo ser, por fin,
retirada. Se amenaz a Faran con una plaga de granizo y se le advirti: "Enva, pues, a recoger tu
ganado, y todo lo que tienes en el campo; porque todo hombre o animal que se hallare en el campo,
y no fuera recogido a casa, el granizo descender sobre l, y morir." La lluvia o el granizo eran
en Egipto una cosa inusitada, y tormenta como la predicha, nunca antes se haba visto. La noticia
se extendi rpidamente, y todos los que creyeron la palabra del Seor reunieron su ganado,
mientras los que menospreciaron la advertencia lo dejaron en el campo.
En esa forma, en medio de un castigo se manifest la misericordia de Dios, se prob a las
personas, y se mostr cuntos haban sido llevados a temer a Dios mediante la manifestacin de
su poder. La tormenta lleg segn lo predicho: truenos, granizo y fuego mezclados, "tan grande,
cual nunca hubo en toda la tierra de Egipto desde que fue habitada. Y aquel granizo hiri en toda
la tierra de Egipto todo lo que estaba en el campo, as hombres como bestias; asimismo hiri el
granizo toda la hierba del campo, y desgaj todos los rboles del pas." La ruina y la desolacin
marcaron la senda del ngel destructor. Slo se salv la regin de Gosn. Se demostr a los
egipcios que la tierra est bajo el dominio del Dios viviente, que los elementos responden a su voz,
y que la nica seguridad consiste en obedecerle.
Todo Egipto tembl ante el tremendo juicio divino. Faran llam aprisa a los dos hermanos
y dijo: "He pecado esta vez. Jehov es justo, y yo y mi pueblo impos. Orad a Jehov: y cesen los
truenos de Dios y el granizo; y yo os dejar ir, y no os detendris ms." Moiss contest: "En
saliendo yo de la ciudad extender mis manos a Jehov, y los truenos cesarn, y no habr ms
granizo; para que sepas que de Jehov es la tierra. Mas yo s que ni t ni tus siervos temeris
todava la presencia del Dios Jehov." Moiss saba que la lucha aun no haba terminado. Las
confesiones de Faran as como sus promesas no eran efecto de un cambio radical en su mente o
en su corazn, sino que eran arrancadas por el terror y la angustia.
No obstante, Moiss prometi responder a su splica, pues no deseaba darle oportunidad de
continuar en su terquedad. El profeta, sin hacer caso de la furia de la tempestad, sali y Faran y
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toda su hueste fueron testigos del poder de Jehov para preservar a su mensajero. Habiendo salido
fuera de la ciudad, Moiss "extendi sus manos a Jehov, y cesaron los truenos y el granizo; y la
lluvia no cay ms sobre la tierra." Pero tan pronto como el rey se hubo tranquilizado de sus
temores, su corazn volvi a su perversidad. Entonces el Seor dijo a Moiss: "Entra a Faran;
porque yo he agravado su corazn, y el corazn de sus siervos, para dar entre ellos estas mis
seales; y para que cuentes a tus hijos y a tus nietos las cosas que yo hice en Egipto, y mis seales
que di entre ellos, y para que sepis que yo soy Jehov."
El Seor estaba manifestando su poder, para afirmar la fe de Israel en l como nico Dios
verdadero y viviente. Dara inequvocas pruebas de la diferencia que haca entre ellos y los
egipcios, y hara que todas las naciones supiesen que los hebreos, a quienes ellos haban
despreciado y oprimido, estaban bajo la proteccin del Cielo. Moiss advirti al monarca que si se
empeaba en su obstinacin, se enviara una plaga de langostas, que cubriran la faz de la tierra, y
comera todo lo verde que aun quedaba; llenaran las casas, y aun el palacio mismo; tal plaga sera,
dijo, "cual nunca vieron tus padres ni tus abuelos, desde que ellos fueron sobre la tierra hasta hoy."
Los consejeros de Faran quedaron horrorizados. La nacin haba sufrido una gran prdida con la
muerte de su ganado. Mucha gente haba sido muerta por el granizo. Los bosques estaban
desgajados, y las cosechas destruidas. Rpidamente perdan todo lo que haban ganado con el
trabajo de los hebreos. Toda la tierra estaba amenazada por el hambre. Los prncipes y los
cortesanos se agolparon alrededor del rey, y airadamente preguntaron: "Hasta cundo nos ha de
ser este por lazo? Deja ir a estos hombres, para que sirvan a Jehov su Dios; aun no sabes que
Egipto est destruido?" Se llam nuevamente a Moiss y a Aarn, y el monarca les dijo: "Andad,
servid a Jehov vuestro Dios.
Quin y quin son los que han de ir?" La contestacin fue: "Hemos de ir con nuestros nios
y con nuestros viejos, con nuestros hijos y con nuestras hijas: con nuestras ovejas y con nuestras
vacas hemos de ir, porque tenemos solemnidad de Jehov." El rey se llen de ira. "As sea Jehov
con vosotros -vocifer- como yo os dejar ir a vosotros y a vuestros nios: mirad como el mal est
delante de vuestro rostro. No ser as: id ahora vosotros los varones, y servid a Jehov: pues esto
es lo que vosotros demandasteis. Y echronlos de delante de Faran." El monarca haba tratado de
destruir a los israelitas mediante trabajos forzados, pero ahora aparentaba tener profundo inters
en su bienestar y tierno cuidado por sus pequeuelos. Su verdadero objeto era retener a las mujeres
y los nios como garanta del regreso de los hombres.
Moiss entonces extendi su vara por sobre la tierra, y sopl un viento del este, y trajo
langostas. "En gran manera grave: antes de ella no hubo langosta semejante, ni despus de ella
vendr otra tal." Llenaron el cielo hasta que la tierra se obscureci, y devoraron toda cosa verde
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que quedaba. Faran hizo venir inmediatamente a los profetas y les dijo: "He pecado contra Jehov
vuestro Dios, y contra vosotros. Mas ruego ahora que perdones mi pecado solamente esta vez, y
que oris a Jehov vuestro Dios que quite de m solamente esta muerte." As lo hicieron, y un
fuerte viento del occidente se llev las langostas hacia el mar Rojo. Pero aun as el rey persisti en
su terca resolucin. El pueblo egipcio estaba a punto de desesperar. Las plagas que ya haban
sufrido parecan casi insoportables, y estaban llenos de pnico por temor del futuro. La nacin
haba adorado a Faran como representante de su dios, pero ahora muchos estaban convencidos
de que l se estaba oponiendo a Uno que haca de todos los poderes de la naturaleza los ministros
de su voluntad. Los esclavos hebreos, tan milagrosamente favorecidos, comenzaban a confiar en
su liberacin. Sus comisarios no osaban oprimirlos como hasta entonces.
Por todo Egipto exista un secreto temor de que la raza esclavizada pudiese levantarse y
vengar sus agravios. Por doquiera los hombres preguntaban con el aliento en suspenso: Qu
seguir despus? De repente una obscuridad se asent sobre la tierra, tan densa y negra que pareca
que se poda palpar. No slo qued la gente privada de luz, sino que tambin la atmsfera se puso
muy pesada, de tal manera que era difcil respirar. "Ninguno vio a su prjimo, ni nadie se levant
de su lugar en tres das; mas todos los hijos de Israel tenan luz en sus habitaciones." El sol y la
luna eran para los egipcios objetos de adoracin; en estas tinieblas misteriosas tanto la gente como
sus dioses fueron heridos por el poder que haba patrocinado la causa de los siervos. (Vase el
Apndice, nota 5.) Sin embargo, por espantoso que fuera, este castigo evidenciaba la compasin
de Dios y su falta de voluntad para destruir. Estaba dando a la gente tiempo para reflexionar y
arrepentirse antes de enviarles la ltima y ms terrible de las plagas.
Por ltimo, el temor arranc a Faran una concesin ms. Al fin del tercer da de tinieblas,
llam a Moiss, y le dio su consentimiento para que saliera el pueblo, con tal de que los rebaos y
las manadas permanecieran. "No quedar ni una ua -contest el decidido hebreo;- porque . . . no
sabemos con qu hemos de servir a Jehov, hasta que lleguemos all." La ira del rey estall
desenfrenadamente y grit: "Retrate de m: gurdate que no veas ms mi rostro, porque en
cualquier da que vieres mi rostro, morirs." La contestacin fue: "Bien has dicho; no ver ms tu
rostro." "Moiss era muy gran varn en la tierra de Egipto, a los ojos de los siervos de Faran, y a
los ojos del pueblo." Moiss era considerado como persona venerable por los egipcios. El rey no
se atrevi a hacerle dao, pues la gente le consideraba como el nico ser capaz de quitar las plagas.
Deseaban que se permitiese a los israelitas salir de Egipto. Fueron el rey y los sacerdotes los que
se opusieron hasta el ltimo momento a las demandas de Moiss.

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CAPTULO 24.

La Pascua

CUANDO se present por primera vez al rey de Egipto la demanda de la liberacin de Israel,
se le dio una advertencia acerca de la ms terrible de todas las plagas. Moiss dijo a Faran:
"Jehov ha dicho as: Israel es mi hijo, mi primognito. Ya te he dicho que dejes ir a mi hijo, para
que me sirva, mas no has querido dejarlo ir: he aqu yo voy a matar a tu hijo, tu primognito."
(Exo. 4: 22, 23.) Aunque despreciados por los egipcios, los israelitas haban sido honrados por
Dios, al ser escogidos como depositarios de su ley. Las bendiciones y los privilegios especiales
que se les dispensaron les haban dado la preeminencia entre las naciones, como la tena el
primognito entre los dems hermanos. El primer juicio acerca del cual se advirti a Egipto haba
de ser el ltimo en llegar.
Dios es paciente y muy misericordioso. Cuida tiernamente a todos los seres creados a su
imagen. Si la prdida de sus cosechas, sus rebaos y manadas hubiera llevado a Egipto al
arrepentimiento, los nios no habran sido heridos; pero la nacin haba resistido tercamente al
mandamiento divino, y el golpe final estaba a punto de caer. Su pena de muerte, se haba prohibido
a Moiss que volviera a la presencia de Faran; pero haba que entregar al monarca rebelde un
ltimo mensaje de parte de Dios, y nuevamente Moiss volvi ante aqul con el terrible anuncio:
"Jehov ha dicho as: A la media noche yo saldr por medio de Egipto, y morir todo primognito
en tierra de Egipto, desde el primognito de Faran que se sienta en su trono, hasta el primognito
de la sierva que est tras la muela; y todo primognito de las bestias. Y habr gran clamor por toda
la tierra de Egipto, cual nunca fue ni jams ser. Mas entre todos los hijos de Israel, desde el
hombre hasta la bestia, ni un perro mover su lengua: para que sepis que har diferencia Jehov
entre los egipcios y los israelitas. Y descendern a m todos estos tus siervos, e inclinados delante
de m dirn: Sal t, y todo el pueblo que est bajo deti; y despus de esto yo saldr." (Vase xodo
11: 12.) Antes de ejecutar esta sentencia, el Seor por medio de Moiss instruy a los hijos de
Israel acerca de su salida de Egipto, sobre todo para preservarlos de la plaga inminente.
Cada familia, sola o reunida con otra sin defecto," y con un hisopo haba de tomar de la
sangre y ponerla "en los dos postes y en el dintel de las casas en que lo han de comer, para que el
ngel destructor que pasara a medianoche, no entrase a aquella morada. Haban de comer la carne
asada, con hierbas amargas y pan sin levadura, de noche, y como Moiss dijo: "Ceidos vuestros
lomos, vuestros zapatos en vuestros pies, y vuestro bordn en vuestra mano; y lo comeris
apresuradamente: es la Pascua de Jehov." El Seor declar: "Yo pasar aquella noche por la
tierra de Egipto, y herir a todo primognito en la tierra de Egipto, as en los hombres como en las
bestias: y har juicios en todos los dioses de Egipto. . . . Y la sangre os ser por seal en las casas
187

donde vosotros estis; y ver la sangre, y pasar de vosotros, y no habr en vosotros plaga de
mortandad, cuando herir la tierra de Egipto." Para conmemorar esta gran liberacin, el pueblo de
Israel haba de celebrar una fiesta anual a travs de las generaciones futuras. "Y este da os ha de
ser en memoria, y habis de celebrarlo como solemne a Jehov durante vuestras generaciones: por
estatuto perpetuo lo celebraris." Cuando en los aos venideros festejaran este acontecimiento
haban de repetir a sus hijos la historia de su gran liberacin, o como les dijo Moiss: "Vosotros
responderis: Es la vctima de la Pascua de Jehov, el cual pas las casas de los hijos de Israel en
Egipto, cuando hiri a los egipcios, y libr nuestras casas."
Adems, tanto el primognito de los hombres como el de las bestias, haba de ser del Seor,
si bien poda ser redimido mediante un rescate con el cual reconocan que, al perecer los
primognitos de Egipto, los de Israel, que fueron guardados bondadosamente, habran sufrido la
misma suerte de no haber sido por el sacrificio expiatorio. "Mo es todo primognito -declar el
Seor- desde el da que yo mat todos los primognitos en la tierra de Egipto, yo santifiqu a m
todos los primognitos en Israel, as de hombres como de animales: mos sern." (Nm 3: 13.)
Despus de la institucin del culto en el tabernculo, el Seor escogi para s la tribu de Lev, para
la obra del santuario, en vez de los primognitos de Israel. Dijo: "Me son a m dados los Levitas
de entre los hijos de Israel, . . . helos tomado para mi en lugar de los primognitos de todos los
hijos de Israel." (Nm. 8: 16.).
Sin embargo, todo el pueblo deba pagar, en reconocimiento de la gracia de Dios, un precio
por el rescate del primognito. (Nm. 18: 15, 16.) La pascua haba de ser tanto conmemorativa
como simblica. No slo recordara la liberacin de Israel, sino que tambin sealara la liberacin
ms grande que Cristo habra de realizar para libertar a su pueblo de la servidumbre del pecado.
El cordero del sacrificio representa al "Cordero de Dios," en quien reside nuestra nica esperanza
de salvacin. Dice el apstol: "Nuestra pascua, que es Cristo, fue sacrificada por nosotros." (1 Cor.
5: 7) No bastaba que el cordero pascual fuese muerto; haba que rociar con su sangre los postes de
las puertas, como los mritos de la de Cristo deben aplicarse al alma. Debemos creer, no slo que
l muri por el mundo, sino que muri por cada uno individualmente. Debemos apropiarnos la
virtud del sacrificio expiatorio. El hisopo usado para rociar la sangre era un smbolo de la
purificacin. Era empleado para la limpieza del leproso y de quienes estaban inmundos por su
contacto con los muertos. Se ve su significado tambin en la oracin del salmista: "Purifcame con
hisopo, y ser limpio: lvame, y ser emblanquecido ms que la nieve." (Sal. 51: 7) El cordero
haba de prepararse entero, sin quebrar ninguno de sus huesos. De igual manera, ni un solo hueso
haba de quebrarse del Cordero de Dios, que iba a morir por nosotros. (xo. 12: 46; Juan I9: 36.)

188

En esa forma tambin se representaba la plenitud del sacrificio de Cristo. La carne deba
comerse. Para alcanzar el perdn de nuestro pecado, no basta que creamos en Cristo; por medio
de su Palabra debemos recibir por fe constantemente su fuerza y su alimento espiritual. Cristo dijo:
"Si no comiereis la carne del Hijo del hombre, y bebiereis su sangre, no tendris vida en vosotros.
El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna." Y para explicar lo que quera decir,
agreg: "Las palabras que yo os he hablado, son espritu, y son vida." (Juan 6: 53, 54, 63.) Jess
acept la ley de su Padre, cuyos principios puso en prctica en su vida, manifest su espritu, y
demostr su poder benfico en el corazn del hombre. Dice Juan: "Aquel Verbo fue hecho carne,
y habit entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre), lleno de gracia y
de verdad." (Juan 1:14.).
Los seguidores de Cristo deben participar de su experiencia. Deben recibir y asimilar la
Palabra de Dios para que se convierta en el poder que impulse su vida y sus acciones. Mediante el
poder de Cristo, deben ser transformados a su imagen, y deben reflejar los atributos divinos. Deben
comer la carne y beber la sangre del Hijo de Dios, o no habr vida en ellos. El espritu y la obra de
Cristo deben convertirse en el espritu y la obra de sus discpulos. El cordero haba de comerse con
hierbas amargas, como un recordatorio de la amarga servidumbre sufrida en Egipto. Asimismo
cuando nos alimentamos de Cristo, debemos hacerlo con corazn contrito por causa de nuestros
pecados. El uso del pan sin levadura tambin era significativo. Lo ordenaba expresamente la ley
de la pascua, y tan estrictamente la observaban los judos en su prctica, que no deba haber
ninguna levadura en sus casas mientras durara esa fiesta. Asimismo deben apartar de s la levadura
del pecado todos los que reciben la vida y el alimento de Cristo.
Pablo escribe a la iglesia de Corinto: "Limpiad pues la vieja levadura, para que seis nueva
masa, . . . porque nuestra pascua, que es Cristo, fue sacrificada por nosotros. As que hagamos
fiesta, no en la vieja levadura, ni en la levadura de malicia y de maldad, sino en zimos de
sinceridad y de verdad." (1 Cor 5: 7, 8.) Antes de obtener la libertad, los siervos deban demostrar
fe en la gran liberacin que estaba a punto de realizarse. Deban poner la seal de la sangre sobre
sus casas, y ellos y sus familias deban separarse de los egipcios y reunirse dentro de sus propias
moradas. Si los israelitas hubieran menospreciado en lo ms mnimo las instrucciones que se les
dieron, si no hubieran separado a sus hijos de los egipcios, si hubieran dado muerte al cordero,
pero no hubieran rociado los postes con la sangre, o hubieran salido algunos fuera de sus casas, no
habran estado seguros. Podran haber credo honradamente que haban hecho todo lo necesario,
pero su sinceridad no los habra salvado. Los que hubiesen dejado de cumplir las instrucciones del
Seor, habran perdido su primognito por obra del destructor. Mediante su obediencia el pueblo
deba evidenciar su fe.
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Asimismo todo aquel que espera ser salvo por los mritos de la sangre de Cristo debe
comprender que l mismo tiene algo que hacer para asegurar su salvacin. Slo Cristo puede
redimirnos de la pena de la transgresin, pero nosotros debemos volvernos del pecado a la
obediencia. El hombre ha de salvarse por la fe, no por las obras; sin embargo, su fe debe
manifestarse por sus obras.
Dios dio a su Hijo para que muriera en propiciacin por el pecado; ha manifestado la luz de
la verdad, el camino de la vida; ha dado facilidades, ordenanzas y privilegios; y el hombre debe
cooperar con estos agentes de la salvacin; ha de apreciar y usar la ayuda que Dios ha provisto;
debe creer y obedecer todos los requerimientos divinos. Mientras Moiss repeta a Israel lo que
Dios haba provisto para su liberacin, "elpueblo se inclin y ador." (xo. 12: 27.) La feliz
esperanza de libertad, el tremendo conocimiento del juicio inminente que haba de caer sobre sus
opresores, los cuidados y trabajos necesarios para su pronta salida, todo lo eclips de momento la
gratitud hacia su bondadoso Libertador.
Muchos de los egipcios haban sido inducidos a reconocer al Dios de los hebreos como el
nico Dios verdadero, y suplicaron entonces que se les permitiese ampararse en los hogares de
Israel cuando el ngel exterminador pasara por la tierra. Fueron recibidos con jbilo, y se
comprometieron a servir de all en adelante al Dios de Jacob, y a salir de Egipto con su pueblo.
Los israelitas obedecieron las instrucciones que Dios les haba dado. Rpida y secretamente
hicieron los preparativos para su partida. Las familias estaban reunidas, el cordero pascual muerto,
la carne asada, el pan sin levadura y las hierbas amargas preparados. El padre y sacerdote de la
casa roci con sangre los postes de la puerta, y se uni a su familia dentro de la casa. Con premura
y en silencio se comi el cordero pascual. Con reverente temor el pueblo or y aguard; el corazn
de todo primognito, desde el hombre ms fuerte hasta el nio, tembl con indescriptible miedo.
Los padres y las madres estrechaban en sus brazos a sus queridos primognitos, al pensar
en el espantoso golpe que haba de caer aquella noche. Pero a ningn hogar de Israel lleg el ngel
exterminador. La seal de la sangre, garanta de la proteccin del Salvador, estaba sobre sus
puertas, y el exterminador no entr. A la medianoche hubo "un gran clamor en Egipto, porque 285
no haba casa donde no hubiese muerto." Todos los primognitos de la tierra, "desde el primognito
de Faran que se sentaba sobre su trono, hasta el primognito delcautivo que estaba en la crcel, y
todo primognito de los animales" (xo. 12: 29-33), haban sido heridos por el exterminador. A
travs del vasto reino de Egipto, el orgullo de toda casa haba sido humillado. Los gritos y gemidos
de los dolientes llenaban los aires. El rey y los cortesanos, con rostros plidos y trmulos
miembros, estaban aterrados por el horror prevaleciente. Faran record entonces que una vez
haba exclamado: "Quin es Jehov, para que yo oiga su voz y deje ir a Israel? Yo no conozco a
190

Jehov, ni tampoco dejar ir a Israel." (xo. 5: 2.) Ahora, su orgullo, que una vez osara levantarse
contra el Cielo, estaba humillado hasta el polvo; "hizo llamar a Moiss y a Aarn de noche, y
djoles: Salid de en medio de mi pueblo vosotros, y los hijos de Israel; e id, servid a Jehov, como
habis dicho. Tomad tambin vuestras ovejas y vuestras vacas, como habis dicho, e idos; y
bendecidme tambin a m." Tambin los consejeros reales y el pueblo suplicaron a los israelitas
que se fueran de la tierra, "porque decan: Todos somos muertos."

191

CAPTULO 25

El xodo

CON LOS lomos ceidos, las sandalias calzadas, y el bordn en la mano, el pueblo de Israel
permaneca en silencio reverente, y sin embargo expectante, aguardando que el mandato real les
ordenara ponerse en marcha. Antes de llegar la maana, ya estaban en camino. Durante el tiempo
de las plagas, ya que la manifestacin del poder de Dios haba encendido la fe en los corazones de
los siervos y haba infundido terror en sus opresores, los israelitas se haban reunido poco a poco
en Gosn; y no obstante lo repentino de la huida, se haban tomado ya algunas medidas para la
organizacin y direccin de la multitud durante la marcha, dividindola en compaas, bajo la
direccin de un jefe cada una. Y salieron como seiscientos mil hombres de a pie, sin contar los
nios. Y tambin subi con ellos grande multitud de diversa suerte de gentes." (xo. 12: 34-39).
Esta multitud se compona no slo de los que obraron movidos por la fe en el Dios de Israel,
sino tambin de un nmero mayor de individuos que trataban nicamente de escapar de las plagas,
o que se unieron a las columnas en marcha por pura excitacin y curiosidad. Esta clase de personas
fue siempre un obstculo y un lazo para Israel. El pueblo llev consigo tambin "ovejas, y ganados
muy muchos." Estos eran propiedad de los israelitas, que nunca haban vendido sus posesiones al
rey, como lo haban hecho los egipcios. Jacob y sus hijos haban llevado su ganado consigo a
Egipto, y all haba aumentado grandemente. Antes de salir de Egipto, el pueblo, siguiendo las
instrucciones de Moiss, exigi una remuneracin por su trabajo que no le haba sido pagado; y
los egipcios estaban tan ansiosos de deshacerse de ellos que no les negaron lo pedido. Los esclavos
se marcharon cargados del botn de sus opresores.
Aquel da complet la historia revelada a Abrahn en visin proftico siglos antes: "Ten por
cierto que tu simiente ser peregrina en tierra no suya, y servir a los de all, y sern por ellos
afligidos cuatrocientos aos. Mas tambin a la gente a quien servirn, juzgar yo; y despus de
esto saldrn con grande riqueza." (Gn. 15: 13, 14; vase el Apndice, nota 6.) Se haban cumplido
los cuatrocientos aos. "En aquel mismo da sac Jehov a los hijos de Israel de la tierra de Egipto
por sus escuadrones." (xo. 12: 40, 41, 51.) Al salir de Egipto los israelitas llevaron consigo un
precioso legado: los huesos de Jos (vase xodo 13), que haban esperado por tanto tiempo el
cumplimiento de la promesa de Dios, y que durante los tenebrosos aos de esclavitud haban
servido a manera de recordatorio que anunciaba la liberacin de los israelitas. En vez de seguir la
ruta directa hacia Canan, que pasaba por el pas de los filisteos, el Seor los dirigi hacia el sur,
hacia las orillas del mar Rojo. "Porque dijo Dios: Que quiz no se arrepienta el pueblo cuando
vieren la guerra, y se vuelvan a Egipto." Si hubieran tratado de pasar por Filistea, habran
encontrado oposicin, pues los filisteos, considerndolos como esclavos que huan de sus amos,
192

no habran vacilado en hacerles la guerra. Los israelitas no estaban preparados para un encuentro
con aquel pueblo poderoso y belicoso.
Tenan un conocimiento muy limitado de Dios y muy poca fe en l, y se habran aterrorizado
y desanimado. Carecan de armas y no estaban habituados a la guerra; tenan el espritu deprimido
por su prolongada servidumbre, y se hallaban impedidos por las mujeres y los nios, los rebaos
y las manadas. Al dirigirlos por la ruta del mar Rojo, el Seor se revel como un Dios compasivo
y juicioso. "Y partidos de Succoth, asentaron campo en Etham, a la entrada del desierto. Y Jehov
iba delante de ellos de da en una columna de nube, para guiarlos por el camino; y de 288 noche
en una columna de fuego para alumbrarles; a fin de que anduviesen de da y de noche. Nunca se
parti de delante del pueblo la columna de nube de da, ni de noche la columna de fuego.
El salmista dice: "Extendi una nube por cubierta, y fuego para alumbrar la noche." (Sal.
105: 39, vase tambin 1 Cor. 10: 1, 2.) El estandarte de su invisible caudillo estaba siempre con
ellos. Durante el da la nube diriga su camino, o se extenda como un dosel sobre la hueste. Serva
de proteccin contra el calcinante sol, y con su sombra y humedad daba grata frescura en el
abrasado y sediento desierto. A la noche se converta en una columna de fuego, que iluminaba el
campamento, y les aseguraba constantemente que la divina presencia estaba con ellos. En uno de
los pasajes ms hermosos y consoladores de la profeca de Isaas, se hace referencia a la columna
de nube y de fuego para indicar cmo custodiar Dios a su pueblo en la gran lucha final con los
poderes del mal: "Y criar Jehov sobre toda la morada del monte de Sin, y sobre los lugares de
sus convocaciones, nube y obscuridad de da, y de noche resplandor de fuego que eche llamas:
porque sobre toda gloria habr cobertura. Y habr sombrajo para sombra contra el calor del da,
para acogida y escondedero contra el turbin y contra el aguacero." (Isa. 4: 5, 6.)
Viajaron a travs del lbrego y rido desierto. Ya comenzaban a preguntarse adnde los
conducira ese viaje; ya estaban cansndose de aquella laboriosa ruta, y algunos principiaron a
sentir el temor de una persecucin de parte de los egipcios. Pero la nube continuaba avanzando, y
ellos la seguan. Entonces el Seor indic a Moiss que se desviara en direccin a un desfiladero
rocoso para acampar junto al mar. Le revel que Faran los perseguira, pero que Dios sera
honrado por su liberacin. En Egipto se esparci la noticia de que los hijos de Israel, en vez de
detenerse para adorar en el desierto, iban hacia el mar Rojo.

Los consejeros de Faran manifestaron al rey que sus esclavos haban huido para nunca ms
volver. El pueblo deplor su locura de haber atribuido la muerte de los primognitos al poder de
193

Dios. Los grandes hombres, reponindose de sus temores, explicaron las plagas por causas
naturales. "Cmo hemos hecho esto de haber dejado ir a Israel, para que no nos sirva?" (vase
xodo 14) era su amargo clamor. Faran reuni sus fuerzas, "y tom seiscientos carros escogidos,
y todos los carros de Egipto," y capitanes y soldados de caballera, e infantera. El rey mismo,
rodeado por los grandes de su reino, encabezaba el ejrcito. Para obtener el favor de los dioses, y
asegurar as el xito de su empresa, los sacerdotes tambin los acompaaban. El rey estaba
decidido a intimidar a los israelitas mediante un gran despliegue de poder. Los egipcios teman
que su forzada sumisin al Dios de Israel los expusiese a la burla de las otras naciones; pero si
ahora salan con gran demostracin de poder y traan de vuelta a los fugitivos, recuperaran su
prestigio y tambin el servicio de sus esclavos.
Los hebreos estaban acampados junto al mar, cuyas aguas presentaban una barrera
aparentemente infranqueable ante ellos, mientras que por el sur una montaa escabrosa obstrua
su avance. De pronto, divisaron a lo lejos las relucientes armaduras y el movimiento de los carros,
que anunciaban la vanguardia de un gran ejrcito. A medida que las fuerzas se acercaban, se vea
a las huestes de Egipto en plena persecucin. El terror se apoder del corazn de los israelitas.
Algunos clamaron al Seor, pero la mayor parte de ellos se apresuraron a presentar sus quejas a
Moiss: "No haba sepulcros en Egipto, que nos has sacado para que muramos en el desierto?
Por qu lo has hecho as con nosotros, que nos has sacado de Egipto? No es esto lo que te
hablamos en Egipto, diciendo: Djanos servir a los Egipcios? Que mejor nos fuera servir a los
Egipcios, que morir nosotros en el desierto."
Moiss se turb grandemente al ver que su pueblo manifestaba tan poca fe en Dios, a pesar
de que repetidamente haban presenciado la manifestacin de su poder en favor de ellos. Cmo
poda el pueblo culparle de los peligros y las dificultades de su situacin, cuando l haba seguido
el mandamiento expreso de Dios? Era verdad que no haba posibilidad de liberacin a no ser que
Dios mismo interviniera en su favor; pero habiendo llegado a esta situacin por seguir la direccin
divina, Moiss no tema las consecuencias. Su serena y confortadora respuesta al pueblo fue: "No
temis; estos quedos, y ved la salud de Jehov que l har hoy con vosotros; porque los Egipcios
que hoy habis visto, nunca ms para siempre los veris. Jehov pelear por vosotros, y vosotros
estaris quedos." No era cosa fcil mantener a las huestes de Israel en actitud de espera ante el
Seor.
Faltndoles disciplina y dominio propio, se tornaron violentos e irrazonables. Esperaban
caer pronto en manos de sus opresores, y sus gemidos y lamentaciones eran intensos y profundos.
Haban seguido a la maravillosa columna de nube como a la seal de Dios que les ordenaba
avanzar; pero ahora se preguntaban unos a otros si esa columna no presagiara alguna calamidad;
194

porque no los haba dirigido al lado equivocado de la montaa, hacia un desfiladero insalvable?
As, de acuerdo con su errada manera de pensar, el ngel del Seor pareca como el precursor de
un desastre. Pero entonces he aqu que al acercarse las huestes egipcias creyndolos presa fcil, la
columna de nube se levant majestuosa hacia el cielo, pas sobre los israelitas, y descendi entre
ellos y los ejrcitos egipcios. Se interpuso como muralla de tinieblas entre los perseguidos y los
perseguidores. Los egipcios ya no pudieron localizar el campamento de los hebreos, y se vieron
obligados a detenerse. Pero a medida que la obscuridad de la noche se espesaba, la muralla de nube
se convirti en una gran luz para los hebreos, inundando todo el campamento con un resplandor
semejante a la luz del da. Entonces volvi la esperanza a los corazones de los israelitas. Moiss
levant su voz a Dios.
Y el Seor le dijo: "Por qu clamas a m? di a los hijos de Israel que marchen. Y t alza tu
vara, y extiende tu mano sobre la mar, y divdela; y entren los hijos de Israel por medio de la mar
en seco." El salmista describiendo el cruce del mar por Israel, cant: "En la mar fue tu camino, y
tus sendas en las muchas aguas; y tus pisadas no fueron conocidas. Condujiste a tu pueblo como
ovejas, por mano de Moiss y de Aarn." (Sal. 77: 19, 20.) Cuando Moiss extendi su vara, las
aguas se dividieron, e Israel march en medio del mar, sobre tierra seca, mientras las aguas se
mantenan como murallas a los lados.
La luz de la columna de fuego de Dios brill sobre las olas espumosas, y alumbr el camino
cortado como un inmenso surco a travs de las aguas del mar, que se perda en la obscuridad de la
lejana playa. "Y siguindolos los Egipcios, entraron tras ellos hasta el medio de la mar, toda la
caballera de Faran, sus carros, y su gente de a caballo. Y aconteci a la vela de la maana, que
Jehov mir al campo de los Egipcios desde la columna de fuego y nube, y perturb el campo de
los Egipcios." La misteriosa nube se troc en una columna de fuego ante sus ojos atnitos. Los
truenos retumbaron, y los relmpagos centellearon. "Las nubes echaron inundaciones de aguas;
tronaron los cielos, y discurrieron tus rayos. Anduvo en derredor el sonido de tus truenos; los
relmpagos alumbraron el mundo; estremecise y tembl la tierra." (Sal. 77: 17, 18.) La confusin
y la consternacin se apoderaron de los egipcios.
En medio de la ira de los elementos, en la cual oyeron la voz de un Dios airado, trataron de
desandar su camino y huir hacia la orilla que haban dejado. Pero Moiss extendi su vara, y las
aguas amontonadas, silbando y bramando, hambrientas de su presa, se precipitaron sobre ellos, y
tragaron al ejrcito egipcio en sus negras profundidades. Al despuntar el alba, las multitudes
israelitas pudieron ver todo lo que quedaba de su poderoso enemigo: cuerpos vestidos de corazas
arrojados a la orilla. Una sola noche les haba trado completa liberacin del ms terrible peligro.
Aquella vasta y desamparada muchedumbre de esclavos no acostumbrados a la batalla, de mujeres,
195

nios y ganado, que tenan el mar frente a ellos y los poderosos ejrcitos de Egipto a sus espaldas,
haban visto una senda abierta al travs de las aguas, y sus enemigos derrotados en el momento en
que esperaban el triunfo. Jehov solo los haba libertado, y a l elevaron con fervor sus corazones
agradecidos. Sus emociones encontraron expresin en cantos de alabanza.
El Espritu de Dios se pos sobre Moiss, el cual dirigi al pueblo en un triunfante himno
de accin de gracias, el ms antiguo y uno de los ms sublimes que el hombre conoce: Cantar yo
a Jehov, porque se ha magnificado grandemente, Echando en la mar al caballo y al que en l
suba. Jehov es mi fortaleza, y mi cancin, Y hame sido por salud: Este es mi Dios, y a ste
engrandecer; Dios de mi padre, y a ste ensalzar. Jehov, varn de guerra; Jehov es su nombre.
Los carros de Faran y a su ejrcito ech en la mar; Y sus escogidos prncipes fueron hundidos en
el mar Bermejo. Los abismos los cubrieron; Como piedra descendieron a los profundos. Tu diestra,
oh Jehov, ha sido magnificada en fortaleza; Tu diestra, oh Jehov, ha quebrantado al enemigo. . .
. Quin como t, Jehov, entre los dioses? Quin t, magnfico en santidad, Terrible en loores,
hacedor de maravillas? . . . Condujiste en tu misericordia a este pueblo, al cual salvaste; Llevstelo
con tu fortaleza a la habitacin de tu santuario. Oirnlo los pueblos, y temblarn; . . .
Caiga sobre ellos temblor y espanto; A la grandeza de tu brazo enmudezcan como una
piedra; Hasta que haya pasado tu pueblo, oh Jehov, Hasta que haya pasado este pueblo que t
rescataste. T los introducirs y los plantars en el monte de tu heredad, En el lugar de tu morada,
que t has aparejado, oh Jehov." (xo. 15: 1-17.) Como una voz que surgiera de gran profundidad,
elevaron las vastas huestes de Israel ese sublime tributo. Las mujeres israelitas tambin se unieron
al coro. Mara, la hermana de Moiss, dirigi a las dems mientras cantaban con panderos y
danzaban. En la lejana del desierto y del mar resonaba el gozoso coro, y las montaas repetan el
eco de las palabras de su alabanza: "Cantad a Jehov; porque en extremo se ha engrandecido."
(Vers. 21.)
Este canto y la gran liberacin que conmemoraba hicieron una impresin imborrable en la
memoria del pueblo hebreo. Siglo tras siglo fue repetido por los profetas y los cantores de Israel
para atestiguar que Jehov es la fortaleza y la liberacin de los que confan en l. Ese canto no
pertenece slo al pueblo judo. Indica la futura destruccin de todos los enemigos de la justicia, y
seala la victoria final del Israel de Dios. El profeta de Patmos vio la multitud vestida de blanco,
"los que haban alcanzado la victoria," que estaban sobre "un mar de vidrio mezclado con fuego,"
"teniendo las arpas de Dios. "Y cantan el cntico de Moiss siervo de Dios, y el cntico del
Cordero." (Apoc. 15: 2, 3) "No a nosotros, oh Jehov, no a nosotros, sino a tu nombre da gloria;
por tu misericordia, por tu verdad." (Sal. 115:1) Tal fue el espritu que saturaba el canto de
liberacin de Israel, y es el espritu que debe morar en el corazn de los que aman y temen a Dios.
196

Al libertar nuestras almas de la esclavitud del pecado, Dios ha obrado para nosotros una liberacin
todava mayor que la de los hebreos ante el mar Rojo. Como la hueste hebrea, nosotros debemos
alabar al Seor con nuestro corazn, nuestra alma, y nuestra voz por "sus maravillas para con los
hijos de los hombres." (Sal. 107: 8.)
Los que meditan en las grandes misericordias de Dios, y no olvidan sus dones menores, se
llenan de felicidad y cantan en sus corazones al Seor. Las bendiciones diarias que recibimos de
la mano de Dios, y sobre todo, la muerte de Jess para poner la felicidad y el cielo a nuestro
alcance, debieran ser objeto de constante gratitud. Qu compasin, qu amor sin par, nos ha
manifestado Dios a nosotros, perdidos pecadores, al unirnos a l, para que seamos su tesoro
especial! Qu sacrificio ha hecho nuestro Redentor para que podamos ser llamados hijos de Dios!
Debiramos alabar a Dios por la bendita esperanza que nos ofrece en el gran plan de redencin;
debiramos alabarle por la herencia celestial y por sus ricas promesas; debiramos alabarle porque
Jess vive para interceder por nosotros. "El que sacrifica alabanza me honrar" (Sal. 50: 23), dice
el Seor. Todos los habitantes del cielo se unen para alabar a Dios. Aprendamos el canto de los
ngeles ahora, para que podamos cantarlo cuando nos unamos a sus huestes resplandecientes.
Digamos con el salmista: "Alabar a Jehov en mi vida: cantar salmos a mi Dios mientras
viviere." "Albente los pueblos, oh Dios: todos los pueblos te alaben." (Sal. 146: 2; 67: 5.)
En su providencia Dios mand a los hebreos que se detuvieran frente a la montaa junto al
mar, a fin de manifestar su poder al liberarlos y humillar sealadamente el orgullo de sus opresores.
Hubiera podido salvarlos de cualquier otra forma, pero escogi este procedimiento para acrisolar
la fe del pueblo y fortalecer su confianza en l. El pueblo estaba cansado y atemorizado; sin
embargo, si hubieran retrocedido cuando Moiss les orden avanzar, Dios no les habra abierto el
camino. Fue por la fe cmo "pasaron el mar Bermejo como por tierra seca." (Heb. 11: 29.) Al
avanzar hasta el agua misma, demostraron creer la palabra de Dios dicha por Moiss. Hicieron
todo lo que estaba a su alcance, y entonces el Poderoso de Israel dividi la mar para abrir sendero
para sus pies. En esto se ensea una gran leccin para todos los tiempos. A menudo la vida cristiana
est acosada de peligros, y se hace difcil cumplir el deber. La imaginacin concibe la ruina
inminente delante, y la esclavitud o la muerte detrs. No obstante, la voz de Dios dice claramente.
"Avanza."
Debemos obedecer este mandato aunque nuestros ojos no puedan penetrar las tinieblas, y
aunque sintamos las olas fras a nuestros pies. Los obstculos que impiden nuestro progreso no
desaparecern jams ante un espritu que se detiene y duda. Los que postergan la obediencia hasta
que toda sombra de incertidumbre desaparezca y no haya ningn riesgo de fracaso o derrota no
obedecern nunca. La incredulidad nos susurra: "Esperemos que se quiten los obstculos y
197

podamos ver claramente nuestro camino;" pero la fe nos impele valientemente a avanzar
esperndolo todo y creyndolo todo. La nube que fue una muralla de tinieblas para los egipcios,
fue para los hebreos un gran torrente de luz, que ilumin todo el campamento, derramando claridad
sobre su sendero. As las obras de la Providencia acarrean a los incrdulos tinieblas y
desesperacin, mientras que para el alma creyente estn llenas de luz y paz. El sendero por el cual
Dios dirige nuestros pasos puede pasar por el desierto o por el mar, pero es un sendero seguro.

198

CAPTULO 26

Del Mar Rojo al Sina

DESDE el mar Rojo, las huestes de Israel reanudaron la marcha guiadas otra, vez por la
columna de nube. El panorama que los rodeaba era de lo ms lgubre: estriles y desoladas
montaas, ridas llanuras, y el mar que se extenda a lo lejos, con sus riberas cubiertas de los
cuerpos de sus enemigos, No obstante, estaban llenos de regocijo porque se saban libres, y todo
pensamiento de descontento se haba acallado. Pero durante tres das de marcha no pudieron
encontrar agua. La provisin que haban trado estaba agotada. No haba nada que apagara la sed
abrasadora mientras avanzaban lenta y penosamente a travs de las llanuras calcinadas por el sol.
Moiss, que conoca esa regin, saba lo que los dems ignoraban, que en Mara, el lugar ms
cercano donde hallaran fuentes, el agua no era apta para beber. Con gran ansiedad observaba la
nube guiadora. Con el corazn desfalleciente oy el regocijado grito: "Agua, agua!" que resonaba
por todas las filas. Los hombres, las mujeres y los nios con alegre prisa se agolparon alrededor
de la fuente, cuando, he aqu, un grito de angustia sali de la hueste.
El agua era amarga. En su horror y desesperacin reprocharon a Moiss por haberlos
dirigido por ese camino, sin recordar que la divina presencia, mediante aquella misteriosa nube,
era quien los haba estado guiando tanto a l como a ellos mismos. En su tristeza por la
desesperacin del pueblo, Moiss hizo lo que ellos se haban olvidado de hacer; implor
fervorosamente la ayuda de Dios. "Y Jehov le mostr un rbol, el cual metdolo que hubo dentro
de las aguas, las aguas se endulzaron." 297 (xo. I5: 25.) All se le prometi a Israel por medio de
Moiss: "Si oyeres atentamente la voz de Jehov tu Dios, e hicieres lo recto delante de sus ojos, y
dieres odo a sus mandamientos, y guardares todos sus estatutos, ninguna enfermedad de las que
envi a los Egipcios te enviar a ti; porque yo soy Jehov tu Sanador." (Vers. 26.) De Mara el
pueblo se encamin hacia Elim, "donde haba doce fuentes de aguas, y setenta palmas." (Vers. 27)
All permanecieron varios das antes de internarse en el desierto de Sin. Cuando haca un
mes que estaban ausentes de Egipto, establecieron su primer campamento en el desierto. Sus
provisiones alimenticias se estaban agotando. Haba escasez de hierba en el desierto, y sus rebaos
comenzaban a disminuir. Cmo poda suministrarse alimento a esta enorme multitud? Las dudas
se apoderaron de sus corazones, y otra vez murmuraron. Hasta los jefes y ancianos del pueblo se
unieron para quejarse contra los caudillos sealados por Dios: "Ojal hubiramos muerto por mano
de Jehov en la tierra de Egipto, cuando nos sentbamos a las ollas de las carnes, cuando comamos
pan en hartura; pues nos habis sacado a este desierto, para matar de hambre a todaesta multitud."
(Vase xodo 16-18.) Hasta entonces no haban sufrido de hambre; sus necesidades haban sido
suplidas, pero teman por el futuro.
199

No podan concebir cmo esta enorme multitud podra subsistir en su viaje por el desierto,
y en su imaginacin vean a sus hijos muriendo de hambre. El Seor permiti que se vieran
cercados de dificultades, y que sus provisiones alimenticias disminuyeran, para que sus corazones
se dirigieran hacia el que hasta entonces haba sido su Libertador. Si en su necesidad clamaban a
l, todava les otorgara seales manifiestas de su amor y cuidado. Les haba prometido que si
obedecan sus mandamientos, ninguna enfermedad los afligira, y fue una pecaminosa incredulidad
el suponer que ellos o sus hijos pudiesen morir de hambre.
El Seor les haba prometido ser su Dios, hacerlos su pueblo, y guiarlos a una tierra grande
y buena; pero siempre estaban dispuestos a desmayar ante cada obstculo que encontraban en su
marcha hacia aquel lugar. De manera maravillosa los haba librado de su esclavitud de Egipto, para
elevarlos y ennoblecerlos, y hacerlos objeto de alabanza en la tierra. Pero era necesario que ellos
hicieran frente a dificultades y que soportaran privaciones. Dios estaba elevndolos del estado de
degradacin, y preparndolos para ocupar un puesto honorable en el concierto de las naciones, a
fin de encomendarles importantes cometidos sagrados. Si en vista de todo lo que haba hecho por
ellos, hubiesen tenido fe en l, habran soportado alegremente las incomodidades, privaciones y
hasta los verdaderos sufrimientos; pero no estaban dispuestos a confiar en Dios ms all de lo que
podan presenciar en las continuas evidencias de su poder.
Olvidaron su amarga servidumbre en Egipto. Olvidaron las bondades y el poder que Dios
haba manifestado en su favor al liberarlos de la esclavitud. Olvidaron cmo sus hijos se haban
salvado cuando el ngel exterminador dio muerte a todos los primognitos de Egipto. Olvidaron
la gran demostracin del poder divino en el mar Rojo. Olvidaron que mientras ellos haban cruzado
con felicidad el sendero abierto especialmente para ellos, los ejrcitos enemigos, al intentar
perseguirlos, se haban hundido en las aguas del mar. Vean y sentan tan slo las incomodidades
y pruebas que estaban soportando, y en lugar de decir: "Dios ha hecho grandes cosas con nosotros,
ya que habiendo sido esclavos, nos hace una nacin grande," hablaban de las durezas del camino,
y se preguntaban cundo terminara su tedioso peregrinaje. La historia de la vida de Israel en el
desierto fue escrita para beneficio del Israel de Dios hasta el fin del tiempo.
El relato de cmo trat Dios a los peregrinos en todas sus idas y venidas por el desierto, en
su exposicin al hambre, a la sed y al cansancio, y en las destacadas manifestaciones de su poder
para aliviarlos, est lleno de advertencias e instrucciones para su pueblo de todas las edades. Las
variadas experiencias de los hebreos eran una escuela destinada a prepararlos para su prometido
hogar en Canan. Dios quiere que su pueblo de estos das repase con corazn humilde y espritu
dcil las pruebas a travs de las cuales el Israel antiguo tuvo que pasar, para que le ayuden en su
preparacin para la Canan celestial. Muchos recuerdan a los israelitas de antao, y se maravillan
200

de su incredulidad y murmuracin, creyendo que ellos no habran sido tan ingratos; pero cuando
se prueba su fe, aun en las menores dificultades, no manifiestan ms fe o paciencia que los antiguos
israelitas.
Cuando se los coloca en situaciones estrechas, murmuran contra los medios que Dios eligi
para purificarlos. Aunque se suplan sus necesidades presentes, muchos se niegan a confiar en Dios
para el futuro, y viven en constante ansiedad por temor a que los alcance la pobreza, y que sus
hijos tengan que sufrir a causa de ellos. Algunos estn siempre en espera del mal, o agrandan de
tal manera las dificultades que realmente existen, que sus ojos se incapacitan para ver las muchas
bendiciones que demandan su gratitud.
Los obstculos que encuentran, en vez de guiarlos a buscar la ayuda de Dios, nica fuente
de fortaleza, los separan de l, porque despiertan inquietud y quejas. Hacemos bien en ser tan
incrdulos? Por qu hemos de ser ingratos y desconfiados? Jess es nuestro amigo; todo el cielo
est interesado en nuestro bienestar; y nuestra ansiedad y temor apesadumbran al Santo Espritu
de Dios. No debemos abandonarnos a la ansiedad que nos irrita y desgasta, y que en nada nos
ayuda a soportar las pruebas. No debe darse lugar a esa desconfianza en Dios que nos lleva a hacer
de la preparacin para las necesidades futuras el objeto principal de la vida, como si nuestra
felicidad dependiera de las cosas terrenales. No es voluntad de Dios que su pueblo est cargado de
preocupaciones.
Pero nuestro Seor no nos dice que no habr peligros en nuestro camino. No es su propsito
sacar a su pueblo del mundo de pecado e iniquidad, sino que nos seala un refugio siempre seguro.
Invita a los cansados y agobiados: "Venid a m todos los que estis trabajados y cargados, que yo
os har descansar. " (Mat. 11: 28.) Deponed el yugo de la ansiedad y de los cuidados mundanales
que habis colocado sobre vuestra cabeza, y "llevad mi yugo sobre vosotros, y aprended de m,
que soy manso y humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras almas. " (Vers. 29.)
Podemos encontrar descanso y paz en Dios, echando toda nuestra solicitud en l, porque l tiene
cuidado de nosotros. (1 Ped 5: 7)
Dice el apstol Pablo: "Mirad, hermanos, que en ninguno de
vosotros haya corazn malo de incredulidad para apartarse del Dios vivo. " (Heb 3: 12.)
En vista de todo lo que Dios ha hecho por nosotros, nuestra fe debiera ser fuerte, activa y
duradera. En vez de murmurar y quejarnos, el lenguaje de nuestros corazones debiera ser:
"Bendice, alma ma, a Jehov; y bendigan todas mis entraas su santo nombre. Bendice, alma ma,
a Jehov, y no olvides ninguno de sus beneficios. " (Sal. 1O3:1,2.) Dios no haba olvidado las
necesidades de Israel. Dijo a Moiss: "He aqu yo os har llover pan del cielo." Y mand al pueblo
recoger una provisin diaria, y doble cantidad el da sexto, para que se cumpliese la observancia
201

sagrada del sbado. Moiss asegur a la congregacin que sus necesidades seran satisfechas:
"Jehov os dar a la tarde carne para comer, y a la maana pan en hartura, por cuanto Jehov ha
odo vuestras murmuraciones." Y agreg: "Nosotros, qu somos? vuestras murmuraciones no son
contra nosotros, sino contra Jehov. "Adems le mand a Aarn que les dijera: "Acercaos a la
presencia de Jehov; que l ha odo vuestras murmuraciones. "Mientras Aarn hablaba, "miraron
hacia el desierto, y he aqu la gloria de Jehov, que apareci en la nube."
Un resplandor que nunca antes haban visto simbolizaba la divina presencia. Mediante
manifestaciones dirigidas a sus sentidos, iban a obtener un conocimiento de Dios. A fin de que
obedecieran a su voz y temieran su nombre, se les iba a ensear que el Altsimo era su jefe, y no
meramente Moiss, que era un hombre. Al caer la noche, todo el campamento estuvo rodeado de
enormes bandadas de codornices, suficientes para suplir las demandas de toda la multitud. Y por
la maana "he aqu sobre la haz del desierto una cosa menuda, redonda, menuda como una helada
sobre la tierra." "Y era como simiente de culantro, blanco." El pueblo lo llam man. Moiss dijo:
Este "es el pan que Jehov os da para comer." El pueblo recogi el man, y encontraron que haba
abundante provisin para todos. "Molan en molinos, o majaban en morteros, y lo cocan en
caldera, o hacan de l tortas;" y era "su sabor como de hojuelas con miel. " (Nm. 11: 8.) Se les
orden recoger diariamente un gomer* para cada persona; y de l no haban de dejar nada para el
otro da.
Algunos trataron de guardar una provisin para el da siguiente, pero hallaron entonces que
ya no era bueno para comer. La provisin para el da deba juntarse por la maana; pues todo lo
que permaneca en el suelo era derretido por el sol. Al recoger el man, algunos llevaban ms y
otros menos de la cantidad indicada; pero "medanlo por gomer, y no sobraba al que haba recogido
mucho, ni faltaba al que haba recogido poco. Una explicacin de estas palabras, as como tambin
la leccin prctica que se deriva de ellas, la da el apstol Pablo en su segunda epstola a los
corintios. Dice: "Porque no digo esto para que haya para otros desahogo, y para vosotros apretura;
sino para que en este tiempo, con igualdad, vuestra abundancia supla la falta de ellos, para que
tambin la abundancia de ellos supla vuestra falta, porque 302 haya igualdad; como est escrito:
El que recogi mucho, no tuvo ms; y el que poco, no tuvo menos." (2 Cor. 8: 13-15) Al sexto da
el pueblo recogi dos gomeres por persona. Los jefes inmediatamente hicieron saber a Moiss lo
que haba pasado.
Su contestacin fue: "Esto es lo que ha dicho Jehov: Maana es el santo sbado, el reposo
de Jehov: lo que hubierais de cocer, cocedlo hoy, y lo que hubierais de cocinar, cocinadlo; y todo
lo que es sobrare, guardadlo para maana." As lo hicieron, y vieron que no se ech a perder. Y
Moiss dijo: "Comedlo hoy, porque hoy es sbado de Jehov: hoy no hallaris en el campo. En los
202

seis das lo recogeris; mas el sptimo da es sbado, en el cual no se hallar. Dios requiere que
hoy su santo da se observe tan sagradamente como en el tiempo de Israel. El mandamiento que se
dio a los hebreos debe ser considerado por todos los cristianos como una orden de parte de Dios
para ellos. El da anterior al sbado debe ser un da de preparacin a fin de que todo est listo para
sus horas sagradas. En ningn caso debemos permitir que nuestros propios negocios ocupen el
tiempo sagrado. Dios ha mandado que se atienda a los que sufren y a los enfermos; el trabajo
necesario para darles bienestar es una obra de misericordia, y no es una violacin del sbado; pero
todo trabajo innecesario debe evitarse. Muchos, por descuido, postergan hasta el principio del
sbado cosas pequeas que pudieron haberse hecho en el da de preparacin. Tal cosa no debe
ocurrir.
El trabajo que no se hizo antes del principio del sbado debe quedar sin hacerse hasta que
pase ese da. Este procedimiento fortalecera la memoria de los olvidadizos, y les ayudara a
realizar sus tareas en los seis das de trabajo. Cada semana, durante su largo peregrinaje en el
desierto, los israelitas presenciaron un triple milagro que deba inculcarles la santidad del sbado:
cada sexto da caa doble cantidad de man, nada caa el da sptimo, y la porcin necesaria para
el sbado se conservaba dulce sin descomponerse, mientras que si se guardaba los otros das, se
descompona. En las circunstancias relacionadas con el envo del man, tenemos evidencia
conclusivo de que el sbado no fue instituido, como muchos alegan, cuando la ley se dio en el
Sina. Antes de que los israelitas llegaran al Sina, comprendan perfectamente que tenan la
obligacin de guardar el sbado. Al tener que recoger cada viernes doble porcin de man en
preparacin para el sbado, da en que no caa, la naturaleza sagrada del da de descanso les era
recordada de continuo. Y cuando parte del pueblo sali en sbado a recoger man, el Seor
pregunt:
"Hasta cundo no querris guardar mis mandamientos y mis leyes?"
"As comieron los hijos de Israel man cuarenta aos, hasta que entraron en la tierra
habitada: man comieron hasta que llegaron al trmino de la tierra de Canan.
" Durante cuarenta aos se les record diariamente mediante esta milagrosa provisin, el
infaltable cuidado y el tierno amor de Dios. Conforme a las palabras del salmista, Dios les dio
"trigo del cielo; pan de ngeles comi el hombre" (Sal 78: 24, 25, V.M.); es decir, alimentos
provistos para ellos por los ngeles. Sostenidos por el "trigo del cielo," reciban diariamente la
leccin de que, teniendo la promesa de Dios, estaban tan seguros contra la necesidad como si
estuviesen rodeados de los undosos trigales de las frtiles llanuras de Canan. El man que caa
del cielo para el sustento de Israel era un smbolo de Aquel que vino de Dios a dar vida al mundo.
203

Dijo Jess: "Yo soy el pan de vida. Vuestros padres comieron el man en el desierto, y son muertos.
Este es el pan que desciende del cielo . . . . Si alguno comiere de este pan, vivir para siempre; y
el pan que yo dar es mi carne, la cual yo dar por la vida del mundo." (Juan 6: 48-51) Y entre las
bendiciones prometidas al pueblo de Dios para la vida futura, se escribi: "Al que venciere, dar a
comer del man escondido." (Apoc. 2: 17.)
Despus de salir del desierto de Sin, los israelitas acamparon en Refidn. All no haba agua,
y de nuevo desconfiaron de la providencia de Dios. En su ceguedad y presuncin el pueblo fue a
Moiss con la exigencia: "Danos agua que bebamos." Pero Moiss no perdi la paciencia. "Por
qu altercis conmigo? por qu tentis a Jehov?" Ellos exclamaron airados: "Por qu nos hiciste
subir de Egipto, para matarnos de sed a nosotros, y a nuestros hijos, y a nuestros ganados?" Cuando
se los haba abastecido abundantemente de alimentos, recordaron con vergenza su incredulidad
y sus murmuraciones, y prometieron que en el futuro confiaran en el Seor; pero pronto olvidaron
su promesa, y fracasaron en la primera prueba de su fe. La columna de nube que los diriga, pareca
esconder un terrible misterio. Y Moiss, quin era l? preguntaban, y cul sera su objeto al
sacarlos de Egipto?
La sospecha y la desconfianza llenaron sus corazones, y osadamente le acusaron de
proyectar matarlos a ellos y a sus hijos mediante privaciones y penurias, con el objeto de
enriquecerse con los bienes de ellos. En la confusin de la ira y la indignacin que los domin,
estuvieron a punto de apedrear a Moiss. Angustiado, Moiss clam al Seor: "Qu har con este
pueblo?" Se le dijo que, llevando la vara con que haba hecho milagros en Egipto, y acompaado
de los ancianos, se presentara ante el pueblo. Y el Seor le dijo: "He aqu que yo estoy delante de
ti all sobre la pea en Horeb; y herirs la pea, y saldrn de ella aguas, y beber el pueblo."
Moiss obedeci y brotaron las aguas en una corriente viva que proporcion agua en
abundancia a todo el campamento. En vez de mandar a Moiss que levantara su vara para traer
sobre los promotores de aquella inicua murmuracin alguna terrible plaga como las de Egipto, el
Seor, en su gran misericordia, us la vara como instrumento de liberacin. "Hendi las peas en
el desierto: y diles a beber como de grandes abismos; pues sac de la pea corrientes, e hizo
descender aguas como ros." (Sal. 78: 15,16.) Moiss hiri la pea, pero fue el Hijo de Dios, el
que, escondido en la columna de nube, estaba junto a Moiss e hizo brotar las vivificadoras
corrientes de agua. No slo Moiss y los ancianos, sino tambin toda la multitud que estaba de pie
a lo lejos, presenciaron la gloria del Seor; pero si se hubiese apartado la columna de nube, habran
perecido a causa del terrible fulgor de Aquel que estaba en ella.

204

La sed llev al pueblo a tentar a Dios, diciendo: "Est, pues, Jehov entre nosotros, o no?"
Si el Seor nos ha trado aqu, por qu no nos da el agua como nos da el pan? Al manifestarse de
esa manera, aqulla era una incredulidad criminal, y Moiss temi que los juicios de Dios cayeran
sobre el pueblo. Y como recuerdo de ese pecado llam a aquel sitio: Masa, "tentacin;" y Meriba,
"rencilla." Un nuevo peligro los amenazaba ahora. A causa de su murmuracin contra el Seor, l
permiti que fuesen atacados por sus enemigos.
Los amalecitas, tribu feroz y guerrera que habitaba aquella regin, sali contra ellos, y atac
a los que, desfallecidos y cansados, haban quedado rezagados. Moiss, sabiendo que la masa del
pueblo no estaba preparada para la batalla, mand a Josu que escogiera de entre las diferentes
tribus un cuerpo de soldados, y que al da siguiente los capitaneara contra el enemigo, mientras l
mismo estara en una altura cercana con la vara de Dios en la mano.Al siguiente da Josu y su
compaa atacaron al enemigo, mientras Moiss, Aarn y Hur se situaron en una colina que
dominaba el campo de batalla. Con los brazos extendidos hacia el cielo, y con la vara de Dios en
su diestra, Moiss or por el xito de los ejrcitos de Israel. Mientras prosegua la batalla, se not
que siempre que sus manos estaban levantadas, Israel triunfaba; pero cuando las bajaba, el enemigo
prevaleca.
Cuando Moiss se fatig, Aarn y Hur sostuvieron sus manos hasta que, al ponerse el sol,
el enemigo huy. Al sostener Aarn y Hur las manos de Moiss, mostraron al pueblo que su deber,
era apoyarlo en su ardua labor mientras reciba las palabras de Dios para transmitrselas a ellos. Y
lo que hizo Moiss tambin fue muy significativo, pues les demostr que su destino estaba en las
manos de Dios; mientras el pueblo confiara en el Seor, l combatira por ellos y dominara a sus
enemigos; pero cuando no se apoyaran en l, cuando confiaran en su propia fortaleza, entonces
seran aun ms dbiles que los que no tenan el conocimiento de Dios, y sus enemigos triunfaran
sobre ellos. Como los hebreos triunfaban cuando Moiss elevaba las manos al cielo e interceda
por ellos, as tambin triunfar el Israel de Dios cuando mediante la fe se apoye en la fortaleza de
su poderoso Ayudador.
No obstante, el poder divino ha de combinarse con el esfuerzo humano. Moiss no crey
que Dios vencera a sus enemigos mientras Israel permaneciese inactivo. Mientras el gran jefe
imploraba al Seor, Josu y sus valientes soldados estaban haciendo cuanto podan para rechazar
a los enemigos de Israel y de Dios. Despus de la derrota de los amalecitas, Dios mand a Moiss:
"Escribe esto para memoria en un libro, y di a Josu que del todo tengo de raer la memoria de
Amalec de debajo del cielo." Un poco antes de su muerte, el gran caudillo dio a su pueblo el
solemne encargo: "Acurdate de lo que te hizo Amalec en el camino, cuando salisteis de Egipto:
que te sali al camino, y te desbarat la retaguardia de todos los flacos que iban detrs de ti, cuando
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t estabas cansado y trabajado; y no temi a Dios. . . . Raers la memoria de Amalec de debajo del
cielo: no te olvides." (Deut. 25: 17-19.) Tocante a este pueblo impo declar el Seor:
"La mano de Amalec se levanta contra el trono de Jehov." (xo. I7: 16, V.M.) Los
amalecitas no desconocan el carcter de Dios ni su soberana, pero en vez de temerle, se haban
empeado en desafiar su poder. Las maravillas hechas por Moiss ante los egipcios fueron tema
de burla para los amalecitas, y se mofaron de los temores de los pueblos circunvecinos. Haban
jurado por sus dioses que destruiran a los hebreos de tal manera que ninguno escapase, y se
jactaban de que el Dios de Israel sera impotente para resistirles. Los israelitas no les haban
perjudicado ni amenazado. En ninguna forma haban provocado el ataque. Para manifestar su odio
y su desafo a Dios, los amalecitas trataron de destruir al pueblo escogido. Durante mucho tiempo
haban sido pecadores arrogantes, y sus crmenes clamaban a Dios exigiendo venganza; sin
embargo, su misericordia todava los llamaba al arrepentimiento; pero cuando cayeron sobre las
cansadas e indefensas filas de Israel, sellaron la suerte de su propia nacin.
El cuidado de Dios se manifiesta en favor de los ms dbiles de sus hijos. Ningn acto de
crueldad u opresin hacia ellos se pasa por alto en el cielo. La mano de Dios se extiende como un
escudo sobre todos los que le aman y temen; cudense los hombres de no herir esa mano; porque
ella blande la espada de la justicia. No muy lejos del sitio donde los israelitas estaban entonces
acampados se hallaba la casa de Jetro, el suegro de Moiss. Jetro haba odo hablar de la liberacin
de los hebreos, y fue a visitarlos, para llevar a la presencia de Moiss su esposa y sus dos hijos. El
gran jefe supo, mediante mensajeros, que su familia se acercaba y sali con regocijo a recibirla.
Terminados los primeros saludos, la condujo a su tienda. Moiss haba hecho regresar a su familia
cuando iba a cumplir su peligrosa tarea de sacar a los israelitas de Egipto, pero ahora nuevamente
podra gozar del alivio y el consuelo de su compaa. Relat a Jetro la manera en que Dios haba
obrado maravillosamente en favor de Israel, y el patriarca se regocij y bendijo al Seor, y se uni
a Moiss y a los ancianos para ofrecer sacrificios y celebrar una fiesta solemne en conmemoracin
de la misericordia de Dios.
Durante su estada en el campamento, Jetro vio lo pesadas que eran las cargas que recaan
sobre Moiss. Era una tarea tremenda la de mantener el orden y la disciplina entre aquella vasta
multitud ignorante y sin experiencia. Moiss era su jefe y legislador reconocido, y atenda no slo
a los intereses y deberes generales del pueblo, sino tambin a las disputas que surgan entre ellos.
Haba estado hacindolo porque le daba la oportunidad de instruirlos; o de declararles, como dijo,
"las ordenanzas de Dios y sus leyes." Pero Jetro objet diciendo: "Desfallecers del todo, t, y
tambin este pueblo que est contigo; porque el negocio es demasiado pesado para ti; no podrs
hacerlo t solo." Y aconsej a Moiss que constituyera a personas capacitadas como "caporales
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sobre mil, sobre ciento, sobre cincuenta y sobre diez." Deban ser "varones de virtud, temerosos
de Dios, varones de verdad, que aborrezcan la avaricia." Habran de juzgar los asuntos de menor
importancia, mientras que los casos ms difciles e importantes continuaran trayndose a Moiss,
quien iba a estar por el pueblo, "delante de Dios, y -dijo Jetro- somete t los negocios a Dios. Y
ensea a ellos las ordenanzas y las leyes, y mustrales el camino por donde anden, y lo que han de
hacer." Este consejo fue aceptado, y no slo alivi a Moiss, sino que tambin estableci mejor
orden entre el pueblo.
El Seor haba honrado grandemente a Moiss, y haba hecho maravillas por su mano; pero
el hecho de que haba sido escogido para instruir a otros, no le indujo a creer que l mismo no
necesitaba instruccin. El escogido caudillo de Israel escuch de buena gana las amonestaciones
del piadoso sacerdote de Madin, y adopt su plan como una sabia disposicin. De Refidn, el
pueblo continu su viaje, siguiendo el movimiento de la columna de nube. Su itinerario los haba
conducido a travs de estriles llanuras, escarpadas pendientes y desfiladeros rocosos. A menudo
mientras atravesaban los arenosos desiertos, haban divisado ante ellos, como enormes baluartes,
montes escabrosos que, levantndose directamente frente a su camino, parecan impedirles el paso.
Pero cuando se acercaban, aparecan salidas aqu y all en la muralla de la montaa y otra llanura
se presentaba ante su vista. Por uno de estos profundos y arenosos pasos iban ahora. Era una escena
grandiosa e imponente. Entre los peascos que se elevaban a centenares de pies a cada lado, flua
la corriente de las huestes de Israel con sus ganados y ovejas, como un torrente vivo que se extenda
hasta donde alcanzaba la vista.
Y entonces con solemne majestad, el monte Sina levant ante ellos su maciza frente. La
columna de nube se pos sobre su cumbre, y el pueblo levant sus tiendas en la llanura. All haban
de morar durante casi un ao. De noche la columna de fuego les aseguraba la proteccin divina, y
al amanecer mientras dormitaban todava, el pan del cielo caa suavemente sobre el campamento.
El alba doraba las obscuras cumbres de las montaas y los ureos rayos solares que heran los
profundos desfiladeros parecieron a aquellos cansados viajeros como rayos de gracia enviados
desde el trono de Dios. Por todas partes, inmensas, y escabrosas alturas, en su solitaria grandeza
parecan hablarles de la perpetuidad y la majestad eternas. Todos quedaron embargados por un
sentimiento de solemnidad y santo respeto. Fueron constreidos a reconocer su propia ignorancia
y debilidad en presencia de Aquel que pes los montes con balanza, y con peso los collados." (Isa.
40: 12.) All Israel haba de recibir la revelacin ms maravillosa que Dios haya dado jams a los
hombres. All el Seor reuni a su pueblo para hacerle presente la santidad de sus exigencias, para
anunciar con su propia voz su santa ley. Cambios grandes y radicales se haban de efectuar en
ellos; pues las influencias envilecedoras de la servidumbre y del largo contacto con la idolatra
207

haban dejado su huella en sus costumbres y en su carcter. Dios estaba obrando para elevarlos a
un nivel moral ms alto, dndoles mayor conocimiento de s mismo.

208

CAPTULO 27

La Ley Dada a Israel

POCO tiempo despus de acampar junto al Sina, se le indic a Moiss que subiera al monte
a encontrarse con Dios. Trep solo el escabroso y empinado sendero, y lleg cerca de la nube que
sealaba el lugar donde estaba Jehov. Israel iba a entrar ahora en una relacin ms estrecha y ms
peculiar con el Altsimo, iba a ser recibido como iglesia y como nacin bajo el gobierno de Dios.
El mensaje que se le dio a Moiss para el pueblo fue el siguiente: "Vosotros visteis lo que hice a
los Egipcios, y cmo os tom sobre alas de guilas, y os he trado a m. Ahora pues, si diereis odo
a mi voz, y guardareis mi pacto, vosotros seris mi especial tesoro sobre todos los pueblos; porque
ma es toda la tierra. Y vosotros seris mi reino desacerdotes, y gente santa." (Vase xodo 19-25)
Moiss regres al campamento, y reuniendo a los ancianos de Israel, les repiti el mensaje
divino. Su contestacin fue: "Todo lo que Jehov ha dicho haremos." As concertaron un solemne
pacto con Dios, prometiendo aceptarle como su Soberano, por lo cual se convirtieron, en sentido
especial, en sbditos de su autoridad. Nuevamente el caudillo ascendi a la montaa; y el Seor le
dijo: "He aqu, yo vengo a ti en una nube espesa, para que el pueblo oiga mientras yo hablo contigo,
y tambin para que te crean para siempre. "Cuando encontraban dificultades en su camino, se
sentan tentados a murmurar contra Moiss y Aarn y a acusarlos de haber sacado las huestes de
Israel de Egipto para destruirlas. El Seor iba a honrar a Moiss ante ellas, para inducir al pueblo
a confiar en sus instrucciones y a cumplirlas. Dios se propuso hacer de la ocasin en que iba a
pronunciar su ley una escena de imponente grandeza, en consonancia con el exaltado carcter de
esa ley. El pueblo deba comprender que todo lo relacionado con el servicio de Dios debe
considerarse con gran reverencia. El Seor dijo a Moiss: "Ve al pueblo, y santifcalos hoy y
maana, y laven sus vestidos; y estn apercibidos para el da tercero, porque al tercer da Jehov
descender, a ojos de todo el pueblo, sobre el monte de Sina."
Durante esos das, todos deban dedicar su tiempo a prepararse solemnemente para aparecer
ante Dios. Sus personas y sus ropas deban estar libres de toda impureza. Y cuando Moiss les
sealara sus pecados, ellos deban humillarse, ayunar y orar, para que sus corazones pudieran ser
limpiados de iniquidad. Se hicieron los preparativos conforme al mandato; y obedeciendo otra
orden posterior, Moiss mand colocar una barrera alrededor del monte, para que ni las personas
ni las bestias entraran al sagrado recinto. Quien se atreviera siquiera a tocarlo, morira
instantneamente. A la maana del tercer da, cuando los ojos de todo el pueblo estaban vueltos
hacia el monte, la cspide se cubri de una espesa nube que se fue tornando ms negra y ms
densa, y descendi lista que toda la montaa qued envuelta en tinieblas y en pavoroso misterio.
Entonces se escuch un sonido como de trompeta, que llamaba al pueblo a encontrarse con Dios;
209

y Moiss los condujo hasta el pie del monte. De la espesa obscuridad surgan vividos relmpagos,
mientras el fragor de los truenos retumbaba en las alturas circundantes. "Y todo el monte de Sina
humeaba, porque Jehov haba descendido sobre l en fuego: y el humo de l suba como el humo
de un horno, y todo el monte se estremeci en gran manera." "Y el parecer de la gloria de Jehov
era como un fuego abrasador en la cumbre del monte," ante los ojos de la multitud all congregada.
"Y el sonido de la bocina iba esforzndose en extremo." Tan terribles eran las seales de la
presencia de Jehov que las huestes de Israel temblaron de miedo, y cayeron sobre sus rostros ante
el Seor.
Aun Moiss exclam: "Estoy asombrado y temblando" (Heb. 12: 21.) Entonces los truenos
cesaron; ya no se oy la trompeta; y la tierra qued quieta. Hubo un plazo de solemne silencio y
entonces se oy la voz de Dios. Rodeado, de un squito de ngeles, el Seor, envuelto en espesa
obscuridad, habl desde el monte y dio a conocer su ley. Moiss, al describir la escena, dice:
"Jehov vino de Sina, y de Seir les esclareci; resplandeci del monte de Parn, y vino con diez
mil santos: a su diestra la ley de fuego para ellos. Aun am los pueblos; todos sus santos en tu
mano: ellos tambin se llegaron a tus pies: recibieron de tus dichos." (Deut. 33:2, 3.)
Jehov se revel, no slo en su tremenda majestad como juez y legislador, sino tambin
como compasivo guardin de su pueblo: "Yo soy Jehov tu Dios, que te saqu de la tierra de
Egipto, de casa de siervos." Aquel a quien ya conocan como su gua y libertador, quien los haba
sacado de Egipto, abrindoles un camino en la mar, derrotando a Faran y a sus huestes, quien
haba demostrado que estaba por sobre los dioses de Egipto, era el que ahora proclamaba su ley.
La ley no se proclam en esa ocasin para beneficio exclusivo de los hebreos. Dios los honr
hacindolos guardianes y custodios de su ley; pero haban de tenerla como un santo legado para
todo el mundo.
Los preceptos del Declogo se adaptan a toda la humanidad, y se dieron para la instruccin
y el gobierno de todos. Son diez preceptos, breves, abarcantes, y autorizados, que incluyen los
deberes del hombre hacia Dios y hacia sus semejantes; y todos se basan en el gran principio
fundamental del amor. "Amars al Seor tu Dios de todo tu corazn, y de toda tu alma, y de todas
tus fuerzas, y de todo tu entendimiento; y a tu prjimo como a ti mismo." (Luc. 10: 27; vase
tambin Deut. 6:4, 5; Lev. 19: 18.) En los diez mandamientos estos principios se expresan en
detalle, y se presentan en forma aplicable a la condicin y circunstancias del hombre. "No tendrs
otros dioses delante de m."* Jehov, el eterno, el que posee existencia propia, el no creado, el que
es la fuente de todo y el que lo sustenta todo, es el nico que tiene derecho a la veneracin y
adoracin supremas.

210

Se prohibe al hombre dar a cualquier otro objeto el primer lugar en sus afectos o en su
servicio. Cualquier cosa que nos atraiga y que tienda a disminuir nuestro amor a Dios o que impida
que le rindamos el debido servicio es para nosotros un dios. "No hars para ti imagen de escultura,
ni figura alguna de las cosas que hay arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni de las que hay en
las aguas debajo de la tierra. No las adorars ni rendirs culto. Este segundo mandamiento prohibe
adorar al verdadero Dios mediante imgenes o figuras. Muchas naciones paganas aseveraban que
sus imgenes no eran mas que figuras o smbolos mediante los cuales adoraban a la Deidad; pero
Dios declar que tal culto es un pecado.
El tratar de representar al Eterno mediante objetos materiales degrada el concepto que el
hombre tiene de Dios. La mente, apartada de la infinita perfeccin de Jehov, es atrada hacia la
criatura ms bien que hacia el Creador, y el hombre se degrada a s mismo en la medida en que
rebaja su concepto de Dios. "Yo soy el Seor Dios tuyo, el fuerte, el celoso." La relacin estrecha
y sagrada de Dios con su pueblo se representa mediante el smbolo del matrimonio. Puesto que la
idolatra es adulterio espiritual, el desagrado de Dios bien puede llamarse celos. "Que castigo la
maldad de los padres en los hijos hasta la tercera y cuarta generacin, de aquellos, digo, que me
aborrecen." Es inevitable que los hijos sufran las consecuencias de la maldad de sus padres, pero
no son castigados por la culpa de sus padres, a no ser que participen de los pecados de stos.
Sin embargo, generalmente los hijos siguen los pasos de sus padres. Por la herencia y por el
ejemplo, los hijos llegan a ser participantes de los pecados de sus progenitores. Las malas
inclinaciones, el apetito pervertido, la moralidad depravada, adems de las enfermedades y la
degeneracin fsica, se transmiten como un legado de padres a hijos, hasta la tercera y cuarta
generacin. Esta terrible verdad debiera tener un poder solemne para impedir que los hombres
sigan una conducta pecaminosa. "Y que uso de misericordia hasta millares de generaciones con
los que me aman y guardan mis mandamientos."
El segundo mandamiento, al prohibir la adoracin de falsos dioses, demanda que se adore
al Dios verdadero. Y a los que son fieles en servir al Seor se les promete misericordia, no slo
hasta la tercera y cuarta generacin, que es el tiempo que su ira amenaza a los que le odian, sino
hasta la milsima generacin. "No tomars en vano el nombre del Seor tu Dios: porque no dejar
el Seor sin castigo al que tomare en vano el nombre del Seor Dios suyo." Este mandamiento no
slo prohibe el jurar en falso y las blasfemias tan comunes, sino tambin el uso del nombre de Dios
de una manera frvola o descuidada, sin considerar su tremendo significado. Deshonramos a Dios
cuando mencionamos su nombre en la conversacin ordinaria, cuando apelamos a l por asuntos
triviales, cuando repetimos su nombre con frecuencia y sin reflexin. "Santo y terrible es su
nombre." (Sal. 111: 19.) Todos debieran meditar en su majestad, su pureza, y su santidad, para que
211

el corazn comprenda su exaltado carcter; y su santo nombre se pronuncie con respeto y


solemnidad. "Acurdate de santificar el da de sbado.
Los seis das trabajars, y hars todas tus labores: mas el da sptimo es sbado, o fiesta del
Seor Dios tuyo. Ningn trabajo hars en l, ni t, ni tu hijo, ni tu hija, ni tu criado, ni tu criada,
ni tus bestias de carga, ni el extranjero que habita dentro de tus puertas o poblaciones. Por cuanto
el Seor en seis das hizo el cielo, y la tierra, y el mar, y todas las cosas que hay en ellos, y descans
en el da sptimo: por esto bendijo el Seor el da sbado, y le santific." Aqu no se presenta el
sbado como una institucin nueva, sino como establecido en el tiempo de la creacin del mundo.
Hay que recordar y observar el sbado como monumento de la obra del Creador. Al sealar a Dios
como el Hacedor de los cielos y de la tierra, el sbado distingue al verdadero Dios de todos los
falsos dioses.
Todos los que guardan el sptimo da demuestran al hacerlo que son adoradores de Jehov.
As el sbado ser la seal de lealtad del hombre hacia Dios mientras haya en la tierra quien le
sirva. El cuarto mandamiento es, entre todos los diez, el nico que contiene tanto el nombre como
el ttulo del Legislador. Es el nico que establece por autoridad de quin se dio la ley. As, contiene
el sello de Dios, puesto en su ley como prueba de su autenticidad y de su vigencia. Dios ha dado a
los hombres seis das en que trabajar, y requiere que su trabajo sea hecho durante esos seis das
laborables.
En el sbado pueden hacerse las obras absolutamente necesarias y las de misericordia. A los
enfermos y dolientes hay que cuidarlos todos los das, pero se ha de evitar rigurosamente toda
labor innecesaria. "Si retrajeras del sbado tu pie, de hacer tu voluntad en mi da santo, y al sbado
llamares delicias, santo, glorioso de Jehov; y lo venerares, no haciendo tus caminos, ni buscando
tu voluntad." (Isa. 58: 13.) No acaba aqu la prohibicin. "Ni hablando tus palabras," dice el
profeta. Los que durante el sbado hablan de negocios o hacen proyectos, son considerados por
Dios como si realmente realizaran transacciones comerciales. Para santificar el sbado, no
debiramos siquiera permitir que nuestros pensamientos se detengan en cosas de carcter
mundanal. Y el mandamiento incluye a todos los que estn dentro de nuestras 316 puertas. Los
habitantes de la casa deben dejar sus negocios terrenales durante las horas sagradas.
Todos debieran estar unidos para honrar a Dios y servirle voluntariamente en su santo da.
"Honra a tu padre y a tu madre, para que vivas largos aos sobre la tierra que te ha de dar el Seor
Dios tuyo." Se debe a los padres mayor grado de amor y respeto que a ninguna otra persona. Dios
mismo, que les impuso la responsabilidad de guiar las almas puestas bajo su cuidado, orden que
durante los primeros aos de la vida, los padres estn en lugar de Dios respecto a sus hijos. El que
212

desecha la legtima autoridad de sus padres, desecha la autoridad de Dios. El quinto mandamiento
no slo requiere que los hijos sean respetuosos, sumisos y obedientes a sus padres, sino que
tambin los amen y sean tiernos con ellos, que alivien sus cuidados. que escuden su reputacin, y
que les ayuden y consuelen en su vejez. Tambin encarga sean considerados con los ministros y
gobernantes, y con todos aquellos en quienes Dios ha delegado autoridad. Este es, dice el apstol,
"el primer mandamiento con promesa" (Efes. 6: 2.)
Para Israel, que esperaba entrar pronto en Canan, esto significaba la promesa de que los
obedientes viviran largos aos en aquella buena tierra; pero tiene un significado ms amplio, pues
incluye a todo el Israel de Dios, y promete la vida eterna sobre la tierra, cuando sta sea librada de
la maldicin del pecado. "No matars." Todo acto de injusticia que contribuya a abreviar la vida.
el espritu de odio y de venganza, o el abrigar cualquier pasin que se traduzca en hechos
perjudiciales para nuestros semejantes o que nos lleve siquiera a desearles mal, pues "cualquiera
que aborrece a su hermano, es homicida" (1 Juan 3: 15), todo descuido egosta que nos haga olvidar
a los menesterosos y dolientes, toda satisfaccin del apetito, o privacin innecesaria, o labor
excesiva que tienda a perjudicar la salud; todas estas cosas son, en mayor o menor grado,
violaciones del sexto mandamiento.
"No fornicars." Este mandamiento no slo prohibe las acciones impuras, sino tambin los
pensamientos y los deseos sensuales, y toda prctica que tienda a excitarlos. Exige pureza no slo
de la vida exterior, sino tambin en las intenciones secretas y en las emociones del corazn. Cristo,
al ensear cun abarcante es la obligacin de guardar la ley de Dios, declar que los malos
pensamientos y las miradas concupiscentes son tan ciertamente pecados como el acto ilcito.
"No hurtars." Esta prohibicin incluye tanto los pecados pblicos como los privados. El
octavo mandamiento condena el robo de hombres y el trfico de esclavos, y prohibe las guerras de
conquista. Condena el hurto y el robo. Exige estricta integridad en los ms mnimos pormenores
de los asuntos de la vida. Prohibe la excesiva ganancia en el comercio, y requiere el pago de las
deudas y de salarios justos. Implica que toda tentativa de sacar provecho de la ignorancia,
debilidad, o desgracia de los dems, se anota como un fraude en los registros del cielo. "No
levantars falso testimonio contra tu prjimo." La mentira acerca de cualquier asunto, todo intento
o propsito de engaar a nuestro prjimo, estn incluidos en este mandamiento.
La falsedad consiste en la intencin de engaar. Mediante una mirada, un ademn, una
expresin del semblante, se puede mentir tan eficazmente como si se usaran palabras. Toda
exageracin intencionada, toda insinuacin o palabras indirectas dichas con el fin de producir un
concepto errneo o exagerado, hasta la exposicin de los hechos de manera que den una idea
213

equivocada, todo esto es mentir. Este precepto prohibe todo intento de daar la reputacin de
nuestros semejantes por medio de tergiversaciones o suposiciones malintencionadas, mediante
calumnias o chismes. Hasta la supresin intencional de la verdad, hecha con el fin de perjudicar a
otros, es una violacin del noveno mandamiento. "No codiciars la casa de tu prjimo: ni desears
su mujer, ni esclavo, ni esclava, ni buey, ni asno, ni cosa alguna de las que le pertenecen."
El dcimo mandamiento ataca la raz misma de todos los pecados, al prohibir el deseo
egosta, del cual nace el acto pecaminoso. El que, obedeciendo a la ley de Dios, se abstiene de
abrigar hasta el deseo pecaminoso de poseer lo que pertenece a otro, no ser culpable de un mal
acto contra sus semejantes. Tales fueron los sagrados preceptos del Declogo, pronunciados entre
truenos y llamas, y en medio de un despliegue maravilloso del poder y de la majestad del gran
Legislador. Dios acompa la proclamacin de su ley con manifestaciones de su poder y su gloria,
para que su pueblo no olvidara nunca la escena, y para que abrigara profunda veneracin hacia el
Autor de la ley, Creador de los cielos y de la tierra. Tambin quera revelar a todos los hombres la
santidad, la importancia y la perpetuidad de su ley. El pueblo de Israel estaba anonadado de terror.
El inmenso poder de las declaraciones de Dios pareca superior a lo que sus temblorosos corazones
podan soportar. Cuando se les present la gran norma de la justicia divina, comprendieron como
nunca antes el carcter ofensivo del pecado y de su propia culpabilidad ante los ojos de un Dios
santo.
Huyeron del monte con miedo y santo respeto. La multitud clam a Moiss: "Habla t con
nosotros, que nosotros oiremos; mas no hable Dios con nosotros, porque no muramos." Su caudillo
respondi: "No temis; que por probaros vino Dios, y porque su temor est en vuestra presencia
para que no pequis." El pueblo, sin embargo, permaneci a la distancia, presenciando la escena
con terror, mientras Moiss "se lleg a la oscuridad, en la cual estaba Dios." La mente del pueblo,
cegada y envilecida por la servidumbre y el paganismo, no estaba preparada para apreciar
plenamente los abarcantes principios de los diez preceptos de Dios. Para que las obligaciones del
Declogo pudieran ser mejor comprendidas y ejecutadas, se aadieron otros preceptos, que
ilustraban y aplicaban los principios de los diez mandamientos. Estas leyes se llamaron "derechos,"
porque fueron trazadas con infinita sabidura y equidad, y porque los magistrados haban de juzgar
segn ellas. A diferencia de los diez mandamientos, estos "derechos" fueron dados en privado a
Moiss, quien haba de comunicarlos al pueblo. La primera de estas leyes se refera a los siervos.
En los tiempos antiguos algunas veces los criminales eran vendidos como esclavos por los
jueces; en algunos casos los deudores eran vendidos por sus acreedores; y la pobreza obligaba a
algunas personas a venderse a s mismas o a sus hijos. Pero un hebreo no se poda vender como
esclavo por toda la vida. El trmino de su servicio se limitaba a seis aos; en el sptimo ao haba
214

de ser puesto en libertad. El robo de hombres, el homicidio intencional y la rebelin contra la


autoridad de los padres, haban de castigarse con la muerte. Era permitido tener esclavos de origen
no israelita, pero la vida y las personas de ellos se protegan con todo rigor.
El matador de un esclavo deba ser castigado; y cuando el esclavo sufra algn perjuicio a
manos de su amo, aunque no fuera ms que la prdida de un diente, tena derecho a la libertad. Los
israelitas mismos haban sido siervos poco antes, y ahora que iban a tener siervos, deban guardarse
de dar rienda suelta al espritu de crueldad que los haba hecho sufrir a ellos bajo sus amos egipcios.
El recuerdo de su propia amarga servidumbre deba capacitarlos para comprender la situacin del
siervo, para ser bondadosos y compasivos, y tratar a los otros como ellos quisieran ser tratados.
Los derechos de las viudas y los hurfanos se salvaguardaban en forma especial y se recomendaba
una tierna consideracin hacia ellos por su condicin desamparada. "Si t llegas a afligirle, y l a
m clamare, ciertamente oir yo su clamor -declar el Seor;-y mi furor se encender, y os matar
a cuchillo, y vuestras mujeres sern viudas, y hurfanos vuestros hijos."
Los extranjeros que se unieran con Israel deban ser protegidos del agravio o la opresin.
"Y no angustiars al extranjero: pues vosotros sabis cmo se halla el alma del extranjero, ya que
extranjeros fuisteis en la tierra de Egipto." Se prohibi tomar usura de los pobres. Si a un pobre se
le quitaba su vestido o su frazada como prenda, se le haban de devolver al anochecer. El culpable
de un robo, tena que devolver el doble. Se orden que se respetara a los jueces y a los jefes; y a
los jueces se les prohibi pervertir el derecho, ayudar a una causa falsa, o aceptar sobornos. Se
prohibieron la calumnia y la difamacin, y se orden obrar con bondad, hasta para con los
enemigos personales. Nuevamente se le record al pueblo su sagrada obligacin de observar el
sbado. Se designaron fiestas anuales, en las cuales todos los hombres de la nacin deban
congregarse ante el Seor, y llevarle sus ofrendas de gratitud, y las primicias de la abundancia que
l les diera.
Fue declarado el objeto de todos estos reglamentos: no serviran meramente para ejercer una
soberana arbitraria, sino para el bien de Israel. El Seor dijo: "Habis de serme varones santos,"
dignos de ser reconocidos por un Dios santo. Estos "derechos" deban ser escritos por Moiss y
junto con los diez mandamientos, para cuya explicacin fueron dados, deban ser cuidadosamente
atesorados como fundamento de la ley nacional y como condicin del cumplimiento de las
promesas de Dios a Israel. Se le dio entonces el siguiente mensaje de parte de Jehov: "He aqu yo
envo el ngel delante de ti para que te guarde en el camino, y te introduzca en el lugar que yo he
preparado. Gurdate delante de l, y oye su voz; no le seas rebelde; porque l no perdonar vuestra
rebelin: porque mi nombre est en l.

215

Pero si en verdad oyeres su voz, e hicieres todo lo que yo te dijere, ser enemigo a tus
enemigos, y afligir a los que te afligieron." Durante todo el peregrinaje de Israel, Cristo, desde la
columna de nube y fuego, fue su gua. Mientras tenan smbolos que sealaban al Salvador que
vendra, tambin tenan un Salvador presente, que daba mandamientos al pueblo por medio de
Moiss y que les fue presentado como el nico medio de bendicin. Al descender del monte,
Moiss "cont al pueblo todas las palabras de Jehov, y todos los derechos: y todo el pueblo
respondi a una voz, y dijeron: Ejecutaremos todas las palabras que Jehov ha dicho." Esta
promesa, junto con las palabras del Seor que ellos se comprometan a obedecer, fueron escritas
por Moiss en un libro. Entonces se procedi a ratificar el pacto. Se construy un altar al pie del
monte, y junto a l se levantaron doce columnas "segn las doce tribus de Israel," como testimonio
de que aceptaban su pacto. En seguida, jvenes escogidos para ese servicio, presentaron sacrificios
a Dios.
Despus de rociar el altar con la sangre de las ofrendas, Moiss tom "el libro de la alianza,
y ley a odos del pueblo." En esta forma fueron repetidas solemnemente las condiciones del pacto,
y todos quedaron en libertad de decidir si queran cumplirlas o no. Antes haban prometido
obedecer la voz de Dios; pero desde entonces haban odo pronunciar su ley; y se les haban
detallado sus principios, para que ellos supieran cunto abarcaba ese pacto. Nuevamente el pueblo
contest a una voz: "Haremos todas las cosas que Jehov ha dicho, y obedeceremos." "Porque
habiendo ledo Moiss todos los mandamientos de la ley a todo el pueblo, tomando la sangre de
los becerros y de los machos cabros, . . . roci al mismo libro, y tambin a todo el pueblo, diciendo:
Esta es la sangre del testamento que Dios ha mandado." (Heb. 9: 19, 20.)
Ahora se haban de hacer los arreglos para el establecimiento completo de la nacin escogida
bajo la soberana de Jehov como rey. Moiss haba recibido el mandato: "Sube a Jehov, t, y
Aarn, Nadab, y Abi, y setenta de los ancianos de Israel; y os inclinaris desde lejos. Mas Moiss
solo se llegar a Jehov." Mientras el pueblo oraba al pie del monte, estos hombres escocidos
fueron llamados al monte. Los setenta ancianos haban de ayudar a Moiss en el gobierno de Israel,
y Dios puso sobre ellos su Espritu, y los honr con la visin de su poder y grandeza. "Y vieron al
Dios de Israel; y haba debajo de sus pies como un embaldosado de zafiro, semejante al cielo
cuando est sereno." No contemplaron la Deidad, pero vieron la gloria de su presencia. Antes de
esa oportunidad aquellos hombres no hubieran podido soportar semejante escena; pero la
manifestacin del poder de Dios los haba llevado a un arrepentimiento reverente; haban
contemplado su gloria, su pureza, y su misericordia, hasta que pudieron acercarse al que haba sido
el tema de sus meditaciones. Moiss y "Josu su ministro" fueron llamados entonces a reunirse
con Dios.
216

Y como haban de permanecer ausentes por algn tiempo, el jefe nombr a Aarn y a Hur
para que, ayudados por los ancianos, actuaran en su lugar. "Entonces Moiss subi al monte, y una
nube cubri el monte. Y la gloria de Jehov repos sobre el monte Sina." Durante seis das la nube
cubri el monte como una demostracin de la presencia especial de Dios; sin embargo, no dio
ninguna revelacin de s mismo ni comunicacin de su voluntad. Durante ese tiempo Moiss
permaneci en espera de que se le llamara a presentarse en la cmara de la presencia del Altsimo.
Se le haba ordenado: "Sube a m al monte, y espera all." Y aunque en esto se probaban su
paciencia y su obediencia, no se cans de esperar ni abandon su puesto. Este plazo de espera fue
para l un tiempo de preparacin, de ntimo examen de conciencia. Aun este favorecido siervo de
Dios no poda acercarse inmediatamente a la presencia divina ni soportar la manifestacin de su
glora. Hubo de emplear seis das de constante dedicacin a Dios mediante el examen de su
corazn, la meditacin y la oracin, antes de estar preparado para comunicarse directamente con
su Hacedor.
El sptimo da, que era sbado, Moiss fue llamado a la nube. Esa espesa nube se abri a la
vista de todo Israel, y la gloria del Seor brot como un fuego devorador. "Y entr Moiss en
medio de la nube, y subi al monte: y estuvo Moiss en el monte cuarenta das y cuarenta noches."
Los cuarenta das de permanencia en el monte no incluyeron los seis de preparacin. Durante esos
seis das, Josu haba estado con Moiss, y juntos comieron man y bebieron del "arroyo que
descenda del monte." (Deut. 9:21.) Pero Josu no entr con Moiss en la nube; permaneci afuera,
y continu comiendo y bebiendo diariamente mientras esperaba el regreso de Moiss; pero ste
ayun durante los cuarenta das completos. Durante su estada en el monte, Moiss recibi
instrucciones referentes a la construccin de un santuario en el cual la divina presencia se
manifestara de manera especial. "Hacerme han un santuario, y yo habitar entre ellos," fue el
mandato de Dios. Por tercera vez, fue ordenada la observancia del sbado. "Seal es para siempre
entre m y los hijos de Israel;" declar el Seor, "para que sepis que yo soy Jehov que os santifico.
As que guardaris el sbado, por que santo es a vosotros. . . . Porque cualquiera que hiciera obra
alguna en l, aquella alma ser cortada de en medio de sus pueblos." (Exo. 31: 17, 13, 14.)
Acababan de darse instrucciones para la inmediata construccin del tabernculo para el
servicio de Dios; y era posible que el pueblo creyese que, debido a que el objeto perseguido era la
gloria de Dios, y debido a la gran necesidad que tenan de un lugar para rendir culto a Dios, era
justificable que trabajaran en esa construccin durante el sbado. 324 Para evitarles este error, se
les dio la amonestacin. Ni aun la santidad y urgencia de aquella obra dedicada a Dios deba
llevarlos a infringir su santo da de reposo. Desde entonces en adelante el pueblo haba de ser
honrado por la presencia permanente de su Rey. "Habitar entre los hijos de Israel, y ser su Dios,"
217

"y el lugar ser santificado con mi gloria," fue la garanta dada a Moiss. (Exo. 29:45, 43.) Como
smbolo de la autoridad de Dios y condensacin de su voluntad, se le dio a Moiss una copia del
Declogo, escrita por el dedo de Dios mismo en dos tablas de piedra (Deut. 9:10; Exo, 32: 15, 16),
que deban guardarse como algo sagrado en el santuario: el cual, una vez hecho, iba a ser el centro
visible del culto de la nacin.
De una raza de esclavos, los israelitas fueron ascendidos sobre todos los pueblos, para ser
el tesoro peculiar del Rey de reyes. Dios los separ del mundo, para confiarles una responsabilidad
sagrada. Los hizo depositarios de su ley, y era su propsito preservar entre los hombres el
conocimiento de s mismo por medio de ellos. En esa forma la luz del cielo haba de alumbrar a
todo un mundo que estaba envuelto en tinieblas, y se oira una voz que invitara a todos los pueblos
a dejar su idolatra y servir al Dios viviente. Si eran fieles a su responsabilidad, los israelitas
llegaran a ser una potencia en el mundo. Dios sera su defensa y los elevara sobre todas las otras
naciones. Su luz y su verdad seran reveladas por medio de ellos, y se destacaran bajo su santa y
sabia soberana como un ejemplo de la superioridad de su culto sobre toda forma de idolatra.

218

CAPTULO 28.

La Idolatra en el Sina

LA AUSENCIA de Moiss fue para Israel un tiempo de espera e incertidumbre. El pueblo


saba que l haba subido al monte con Josu, y que haba entrado en la densa y obscura nube que
se vea desde la llanura, sobre la cspide del monte, y era iluminada de tanto en tanto por los rayos
de la divina presencia. Esperaron ansiosamente su regreso. Acostumbrados como estaban en
Egipto a representaciones materiales de los dioses, les era difcil confiar en un Ser invisible, y
haban llegado a depender de Moiss para mantener su fe. Ahora l se haba alejado de ellos.
Pasaban los das y las semanas, y an no regresaba. A pesar de que seguan viendo la nube, a
muchos les pareca que su dirigente los haba abandonado, o que haba sido consumido por el
fuego devorador.
Durante este perodo de espera, tuvieron tiempo para meditar acerca de la ley de Dios que
haban odo, y preparar sus corazones para recibir las futuras revelaciones que Moiss pudiera
hacerles. Pero no dedicaron mucho tiempo a esta obra. Si se hubieran consagrado a buscar un
entendimiento ms claro de los requerimientos de Dios, y hubieran humillado sus corazones ante
l, habran sido escudados contra la tentacin. Pero no obraron as y pronto se volvieron
descuidados, desatentos y licenciosos. Esto ocurri especialmente entre la "multitud mixta."
(V.M.) Sentan impaciencia por seguir hacia la tierra prometida, que flua leche y miel. Les haba
sido prometida a condicin de que obedecieran; pero haban perdido de vista ese requisito. Algunos
sugirieron el regreso a Egipto; pero ya fuera para seguir hacia Canan o para volver a Egipto, la
masa del pueblo resolvi no esperar ms a Moiss.
Sintindose desamparados debido a la ausencia de su jefe, volvieron a sus antiguas
supersticiones. La "multitud mixta" fue la primera en entregarse a la murmuracin y la
impaciencia, y de su seno salieron los cabecillas de la apostasa que sigui. Entre los objetos
considerados por los egipcios como smbolos de la divinidad estaba el buey, o becerro; y por
indicacin de los que haban practicado esta forma de idolatra en Egipto, hicieron un becerro y lo
adoraron. El pueblo deseaba alguna imagen que representara a Dios, y que ocupara ante ellos el
lugar de Moiss. Dios no haba revelado ninguna semejanza de s mismo y haba prohibido toda
representacin material que se propusiera hacerlo. Los extraordinarios milagros hechos en Egipto
y en el mar Rojo tenan por fin establecer la fe en Jehov como el invisible y todopoderoso
Ayudador de Israel, como el nico Dios verdadero.
Y el deseo de alguna manifestacin visible de su presencia haba sido atendido con la
columna de nube y fuego que haba guiado al pueblo, y con la revelacin de su gloria sobre el
monte Sina. Pero estando la nube de la presencia divina todava ante ellos, volvieron sus corazones
219

hacia la idolatra de Egipto, y representaron la gloria del Dios invisible por "la imagen de un buey."
(Vase xodo 32-34.) En ausencia de Moiss, el poder judicial haba sido confiado a Aarn, y una
enorme multitud se reuni alrededor de su tienda para presentarle esta exigencia: "Levntate,
haznos dioses que vayan delante de nosotros; porque a este Moiss, aquel varn que nos sac de
la tierra de Egipto, no sabemos qu le haya acontecido." (Vase el Apndice, nota 7.) La nube,
dijeron ellos, que hasta ahora los guiara, se haba posado permanentemente sobre el monte, y ya
no diriga mas su peregrinacin.
Queran tener una imagen en su lugar; y si, como se haba sugerido, decidan volver a
Egipto, hallaran favor ante los egipcios si llevaban esa imagen ante ellos y la reconocan como su
dios. Para hacer frente a semejante crisis haca falta un hombre de firmeza, decisin, y nimo
imperturbable, un hombre que considerara el honor de Dios por sobre el favor popular, por sobre
su seguridad personal y su misma vida. Pero el jefe provisorio de Israel no tena ese carcter. Aarn
reconvino dbilmente al pueblo, y su vacilacin y timidez en el momento crtico slo sirvieron
para hacerlos ms decididos en su propsito.
El tumulto creci. Un frenes ciego e irrazonable pareci posesionarse de la multitud.
Algunos permanecieron fieles a su pacto con Dios; pero la mayor parte del pueblo se uni a la
apostasa. Unos pocos, que osaron denunciar la propuesta imagen como idolatra, fueron atacados
y maltratados, y en la confusin y el alboroto perdieron finalmente la vida. Aarn temi por su
propia seguridad; y en vez de ponerse noblemente de parte del honor de Dios, cedi a las demandas
de la multitud. Su primer acto fue ordenar que el pueblo quitara todos sus aretes de oro y se los
trajera. Esperaba que el orgullo hara que rehusaran semejante sacrificio. Pero entregaron de buena
gana sus adornos, con los cuales l fundi un becerro semejante a los dioses de Egipto.
El pueblo exclam: "Israel, stos son tus dioses, que te sacaron de la tierra de Egipto." Con
vileza,. Aarn permiti este insulto a Jehov. Y fue an ms lejos. Viendo la satisfaccin con que
se haba recibido el becerro de oro, hizo construir un altar ante l e hizo proclamar: "Maana ser
fiesta a Jehov." El anuncio fue proclamado por medio de trompetas de compaa en compaa
por todo el campamento. "Y el da siguiente madrugaron, y ofrecieron holocaustos, y presentaron
pacficos: y sentse el pueblo a comer y a beber, y levantronse a regocijarse." Con el pretexto de
celebrar una "fiesta a Jehov," se entregaron a la glotonera y la orga licenciosa. Cun a menudo,
en nuestros propios das, se disfraza el amor al placer bajo la "apariencia de piedad"! Una religin
que permita a los hombres, mientras observan los ritos del culto, dedicarse a la satisfaccin del
egosmo o la sensualidad, es tan agradable a las multitudes actuales como lo fue en los das de
Israel. Y hay todava Aarones dciles que, mientras desempean cargos de autoridad en la iglesia,
ceden a los deseos de los miembros no consagrados, y as los incitan al pecado.
220

Haban pasado slo unos pocos das desde que los hebreos haban hecho un pacto solemne
con Dios, prometiendo obedecer su voz. Haban temblado de terror ante el monte, al escuchar las
palabras del Seor: "No tendrs otros dioses delante de m." (Ex. 20:3, V.T.A.) La gloria de Dios
que aun cubra el Sina estaba a la vista de la congregacin; pero ellos le dieron la espalda y
pidieron otros dioses. "Hicieron becerro en Horeb, y encorvronse a un vaciadizo. As trocaron su
gloria por la imagen de un buey." (Sal. 106:19, 20.) Cmo podran haber demostrado mayor
ingratitud, o insultado ms osadamente al que haba sido para ellos un padre tierno y un rey
todopoderoso! Mientras Moiss estaba en el monte, se le comunic la apostasa ocurrida en el
campamento, y se le indic que regresara inmediatamente. "Anda, desciende fueron las palabras
de Dios,- porque tu pueblo que sacaste de tierra de Egipto se ha corrompido: presto se han apartado
del camino que yo les mand, y se han hecho un becerro de fundicin, y lo han adorado, y han
sacrificado a l."
Dios hubiera podido detener el movimiento desde un principio; pero toler que llegara hasta
este punto para ensear una leccin mediante el castigo que iba a dar a la traicin y la apostasa.
El pacto de Dios con su pueblo haba sido anulado, y l declar a Moiss: "Ahora pues, djame
que se encienda mi furor en ellos, y los consuma: y a ti yo te pondr sobre gran gente." El pueblo
de Israel, especialmente la "multitud mixta," estaba siempre dispuesto a rebelarse contra Dios.
Tambin murmuraban contra Moiss y le afligan con su incredulidad y testarudez, por lo cual iba
a ser una obra laboriosa y aflictiva conducirlos hasta la tierra prometida. Sus pecados ya les haban
hecho perder el favor de Dios, y la justicia exiga su destruccin. El Seor, por lo tanto, dispuso
destruirlos, y hacer de Moiss una nacin poderosa. "Ahora pues, djame que se encienda mi furor
en ellos, y los consuma," haba dicho el Seor.
Si Dios se haba propuesto destruir a Israel, quin poda interceder por ellos? Cuntos
hubieran abandonado a los pecadores a su suerte! Cuntos hubieran cambiado de buena gana el
trabajo, la carga y el sacrificio, compensados con ingratitud y murmuracin, por una posicin ms
cmoda y honorable, cuando era Dios mismo el que ofreca cambiar la situacin! Pero Moiss vio
una base de esperanza donde slo aparecan motivos de desaliento e ira. Las palabras de Dios:
"Ahora pues, djame," las entendi, no como una prohibicin, sino como un aliciente a interceder;
entendi que nada excepto sus oraciones poda salvar a Israel, y que si l lo peda, Dios perdonara
a su pueblo. "Or a la faz de Jehov su Dios, y dijo: Oh Jehov, por qu se encender tu furor en
tu pueblo, que t sacaste de la tierra de Egipto con gran fortaleza, y con mano fuerte?" Dios haba
dado a entender que rechazaba a su pueblo. Haba hablado a Moiss como de "tu pueblo que [t]
sacaste de tierra de Egipto." Pero Moiss humildemente no acept que l fuera el jefe de Israel.
No era su pueblo, sino el de Dios, "tu pueblo que t sacaste de la tierra de Egipto con gran fortaleza,
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y con mano fuerte. Por qu -continu- han de hablar los egipcios, diciendo: Para mal los sac,
para matarlos en los montes, y para raerlos de sobre la haz de, la tierra?"
Durante los pocos meses transcurridos desde que Israel haba salido de Egipto, los informes
de su maravillosa liberacin se haban difundido entre todas las naciones circunvecinas. Un gran
temor y terribles presagios dominaban a los paganos. Todos estaban observando para ver qu hara
el Dios de Israel por su pueblo. Si ste era destruido ahora, sus enemigos triunfaran, y Dios sera
deshonrado. Los egipcios alegaran que sus acusaciones eran verdaderas, que Dios, en lugar de
dirigir a su pueblo al desierto para que hiciera sacrificios, lo haba llevado para sacrificarlo. No
tendran en cuenta los pecados de Israel; la destruccin del pueblo al cual Dios haba honrado tan
sealadamente cubrira de oprobio su nombre. Cuan grande es la responsabilidad que descansa
sobre aquellos a quienes Dios honr en gran manera para enaltecer su nombre en la tierra! Con
cunto cuidado debieran evitar el pecado para no provocar los juicios de Dios y no hacer que su
nombre sea calumniado por los impos! Mientras Moiss interceda por Israel, perdi su timidez,
movido por el profundo inters y amor que senta hacia aquellos en cuyo favor l haba hecho tanto
como instrumento en las manos de Dios. El Seor escuch sus splicas, y otorg lo que peda tan
desinteresadamente.
Examin a su siervo; prob su fidelidad y su amor hacia aquel pueblo ingrato, inclinado a
errar, y Moiss soport noblemente la prueba. Su inters por Israel no provena de motivos
egostas. Apreciaba la prosperidad del pueblo escogido de Dios ms que su honor personal, ms
que el privilegio de llegar a ser el padre de una nacin poderosa. Dios se sinti complacido por la
fidelidad de Moiss, por su sencillez de corazn y su integridad; y le dio, como a un fiel pastor, la
gran misin de conducir a Israel a la tierra prometida. Cuando Moiss y Josu bajaron del monte,
aqul con "las dos tablas del testimonio," oyeron los gritos de la multitud excitada, que
evidentemente se hallaba en estado de alocada conmocin. Josu, como soldado, pens primero
que se trataba de un ataque de sus enemigos. "Alarido de pelea hay en el campo," dijo. Pero Moiss
juzg ms acertadamente la naturaleza de la conmocin. No era ruido de combate, sino de festn.
"No es eco de algazara de fuertes, ni eco de alaridos de flacos: algazara de cantar oigo yo." Al
acercarse ms al campamento, vieron al pueblo que gritaba y bailaba alrededor de su dolo. Era
una escena de libertinaje pagano, una imitacin de las fiestas idlatras de Egipto; pero cun
distinta era del solemne y reverente culto de Dios! Moiss qued anonadado. Vena de la presencia
de la gloria de Dios, y aunque se le haba advertido lo que pasaba, no estaba preparado para aquella
terrible muestra de la degradacin de Israel. Su ira se encendi.
Para demostrar cunto aborreca ese crimen, arroj al suelo las tablas de piedra, que se
quebraron a la vista del pueblo, dando a entender en esta forma que as como ellos haban roto su
222

pacto con Dios, as tambin Dios rompa su pacto con ellos. Moiss entr en el campamento,
atraves la multitud enardecida y, asiendo el dolo, lo arroj al fuego. Despus lo hizo polvo, y
esparcindolo en el arroyo que descenda del monte, orden al pueblo beber de l. As les demostr
la completa inutilidad del dios que haban estado adorando. El gran jefe hizo comparecer ante l a
su hermano culpable, y le pregunt severamente: "Qu te ha hecho este pueblo, que has trado
sobre l tan gran pecado?" Aarn trat de defenderse explicando los clamores del pueblo; dijo que
si no hubiera accedido a sus deseos, lo habran matado. "No se enoje mi seor dijo;- t conoces el
pueblo, que es inclinado a mal. Porque me dijeron: Haznos dioses que vayan delante de nosotros,
que a este Moiss, el varn que nos sac de tierra de Egipto, no sabemos qu le ha acontecido. Y
yo les respond: Quin tiene oro? apartadlo. Y dironmelo, y echlo en el fuego, y sali este
becerro." Trat de hacerle creer a Moiss que se haba obrado un milagro, que el oro haba sido
arrojado al fuego, y que mediante una fuerza sobrenatural se convirti en un becerro. Pero de nada
le valieron sus excusas y subterfugios. Fue tratado como el principal ofensor.
El hecho de que Aarn haba sido bendecido y honrado ms que el pueblo, haca tanto ms
odioso su pecado. Fue Aarn, "el santo de Jehov" (Sal. 106: 16), el que haba hecho el dolo y
anunciado la fiesta. Fue l, que haba sido nombrado portavoz de Moiss y acerca de quien Dios
mismo haba manifestado: "Yo s que l puede hablar bien" (Exo. 4: 14), el que no impidi a los
idlatras que cumplieran su osado propsito contra el Cielo. Fue Aarn, por medio de quien Dios
haba obrado y enviado juicios sobre los egipcios y sus dioses, el que sin inmutarse oy proclamar
ante la imagen fundida: "Estos son tus dioses, que te sacaron de la tierra de Egipto." Fue l, que
presenci la gloria del Seor cuando estuvo con Moiss en el monte y que no haba visto nada en
ella de lo cual pudiese hacerse una imagen, el que troc aquella gloria en la semejanza de un
becerro.
Fue l, a quien Dios haba confiado el gobierno del pueblo en ausencia de Moiss, el que
sancion la rebelin del pueblo, por lo cual "contra Aarn tambin se enoj Jehov en gran manera
para destruirlo." (Deut. 9: 20.) Pero en respuesta a la vehemente intercesin de Moiss, se le
perdon la vida; y porque se humill y se arrepinti de su gran pecado fue restituido al favor de
Dios. Si Aarn hubiera tenido valor para sostener lo recto, sin importarle las consecuencias, habra
podido evitar aquella apostasa. Si hubiera mantenido inalterable su fidelidad a Dios, si hubiera
recordado al pueblo los peligros del Sina y su pacto solemne con Dios, por el cual se haban
comprometido a obedecer su ley, se habra impedido el mal. Pero su sumisin a los deseos del
pueblo y la tranquila seguridad con la cual procedi a llevar a cabo los planes de ellos, los llev a
hundirse en el pecado ms de lo que haban pensado. Cuando, al regresar al campamento, Moiss
enfrent a los rebeldes, sus severas reprensiones y la indignacin que manifest al quebrar las
223

sagradas tablas de la ley contrastaron con el discurso agradable y el semblante digno de su


hermano, y las simpatas de todos estuvieron con Aarn.
Para justificarse, Aarn trat de culpar al pueblo por la debilidad que l mismo haba
manifestado al acceder a sus exigencias; pero a pesar de esto el pueblo segua admirando su bondad
y paciencia. Pero Dios no ve como ven los hombres. El espritu indulgente de Aarn y su deseo de
agradar le haban cegado de modo que no vio la enormidad del crimen que estaba sancionando. Su
proceder, al apoyar el pecado de Israel, cost la vida de miles de personas. Cmo contrasta esto
con la forma de actuar de Moiss, quien, mientras ejecutaba fielmente los juicios de Dios, demostr
que el bienestar de Israel le era ms caro que su propia prosperidad, su honor, o su vida! De todos
los pecados que Dios castigar, ninguno es ms grave ante sus ojos que el de aquellos que animan
a otros a cometer el mal. Dios quisiera que sus siervos demuestren su lealtad reprendiendo
fielmente la transgresin, por penoso que sea hacerlo. Aquellos que han recibido el honor de un
mandato divino, no han de ser dbiles y dciles contemporizadores. No han de perseguir la
exaltacin propia ni evitar los deberes desagradables, sino que deben realizar la obra de Dios con
una fidelidad inflexible.
Aunque al perdonar la vida a Israel, Dios haba concedido lo pedido por Moiss, su apostasa
haba de castigarse sealadamente. Si la licencia e insubordinacin en que Aarn les haba
permitido caer no se repriman prestamente, concluiran en una abierta impiedad y arrastraran a
la nacin a una perdicin irreparable. El mal debe eliminarse con inflexible severidad. Ponindose
a la entrada del campamento, Moiss clam ante el pueblo: "Quin es de Jehov? jntese
conmigo."
Los que no haban participado en la apostasa deban colocarse a la derecha de Moiss; los
que eran culpables, pero se haban arrepentido, a la izquierda. La orden fue obedecida. Se encontr
que la tribu de Lev no haba participado del culto idlatra. Entre las otras tribus haba muchos
que, aunque haban pecado, manifestaron arrepentimiento. Pero un gran grupo formado en su
mayora por la "multitud mixta," que instigara la fundicin del becerro, persisti tercamente en su
rebelin. En el nombre del Seor Dios de Israel, Moiss orden a los que estaban a su derecha y
que se haban mantenido limpios de la idolatra, que empuaran sus espadas y dieran muerte a
todos los que persistais en la rebelin. "Y cayeron del pueblo en aquel da como tres mil hombres."
Sin tomar en cuenta la posicin, la parentela ni la amistad, los cabecillas de la rebelin fueron
exterminados; pero todos los que se arrepintieron y humillaron, alcanzaron perdn. Los que
llevaron a cabo este terrible castigo, al ejecutar la sentencia del Rey del cielo, procedieron en
nombre de la autoridad divina.

224

Los hombres deben precaverse de cmo en su ceguedad humana juzgan y condenan a sus
semejantes; pero cuando Dios les ordena ejecutar su sentencia sobre la iniquidad, deben obedecer.
Los que cumplieron ese penoso acto, manifestaron con ello que aborrecan la rebelin y la idolatra,
y se consagraron ms plenamente al servicio del verdadero Dios. El Seor honr su fidelidad,
otorgando una distincin especial a la tribu de Lev. Los israelitas eran culpables de haber
traicionado a un Rey que los haba colmado de beneficios, y cuya autoridad se haban
comprometido voluntariamente a obedecer. Para que el gobierno divino pudiera ser mantenido,
deba hacerse justicia con los traidores. Sin embargo, aun entonces se manifest la misericordia de
Dios. Mientras sostena el rigor de su ley, les concedi libertad para elegir y oportunidad para que
todos se arrepintiesen. Slo se extermin a los que persistieron en la rebelin. Era necesario
castigar ese pecado para atestiguar ante las naciones circunvecinas cunto desagrada a Dios la
idolatra.
Al hacer justicia en los culpables, Moiss, como instrumento de Dios, deba dejar escrita
una solemne y pblica protesta contra el crimen cometido. Como en lo sucesivo los israelitas
deban condenar la idolatra de las tribus vecinas, sus enemigos podran acusarlos de que, teniendo
como Dios a Jehov, haban hecho un becerro y lo haban adorado en Horeb. Cuando as ocurriera,
aunque obligado a reconocer la verdad vergonzosa, Israel podra sealar la terrible suerte que
corrieron los transgresores, como evidencia de que su pecado no haba sido sancionado ni
disculpado. El amor, no menos que la justicia, exiga que este pecado fuera castigado. Dios es
Protector y Soberano de su pueblo. Destruye a los que insisten en la rebelin, para que no lleven a
otros a la ruina. Al perdonar la vida a Can, Dios haba demostrado al universo cul sera el
resultado si se permitiese que el pecado quedara impune.
La influencia que, por medio de su vida y ejemplo, l ejerci sobre sus descendientes
condujo a un estado de corrupcin que exigi la destruccin de todo el mundo por el diluvio. La
historia de los antediluvianos demuestra que una larga vida no es una bendicin para el pecador;
la gran paciencia de Dios no los movi a dejar la iniquidad. Cuanto ms tiempo vivan los hombres,
tanto ms corruptos se tornaban. As tambin habra sucedido con la apostasa del Sina. Si la
transgresin no se hubiera castigado con presteza, se habran visto nuevamente los mismos
resultados. La tierra se habra corrompido tanto como en los das de No. Si se hubiera dejado vivir
a estos transgresores, habran resultado mayores males que los que resultaron por perdonarle la
vida a Can. Por obra de la misericordia de Dios sufrieron miles de personas para evitar la
necesidad de castigar a millones. Para salvar a muchos haba que castigar a los pocos. Adems,
como el pueblo haba despreciado su lealtad a Dios, haba perdido la proteccin divina, y privada
de su defensa, toda la nacin quedaba expuesta a los ataques de sus enemigos. Si el mal no se
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hubiera eliminado rpidamente, pronto habran sucumbido todos, vctimas de sus muchos y
poderosos enemigos.
Fue necesario para el bien de Israel mismo y para dar una leccin a las generaciones
venideras, que el crimen fuese castigado prontamente. Y no fue menos misericordioso para los
pecadores mismos que se los detuviera a tiempo en su pecaminoso derrotero. Si se les hubiese
perdonado la vida, el mismo espritu que los llev a la rebelin contra Dios se hubiera manifestado
en forma de odio y discordia entre ellos mismos, y por fin se habran destruido el uno al otro. Fue
por amor al mundo, por amor a Israel, y aun por amor a los transgresores mismos, por lo que el
crimen se castig con rpida y terrible severidad. Cuando el pueblo reaccion y comprendi la
enormidad de su culpa, el terror se apoder de todo el campamento. Se temi que todos los
transgresores fuesen exterminados. Compadecido por la angustia del pueblo, Moiss prometi
suplicar a Dios una vez ms por ellos.
Moiss dijo al pueblo: "Vosotros habis cometido un gran pecado; mas yo subir ahora a
Jehov; quiz le aplacar acerca de vuestro pecado." Fue, y en su confesin ante Dios dijo:
"Rugote, pues este pueblo ha cometido un gran pecado, porque se hicieron dioses de oro, que
perdones ahora su pecado, y si no, reme ahora de tu libro que has escrito." La contestacin fue:
"Al que pecare contra m, a ste raer yo de mi libro. Ve pues ahora, lleva a este pueblo donde te
he dicho: he aqu mi ngel ir delante de ti; que en el da de mi visitacin yo visitar en ellos su
pecado."
En la splica de Moiss, se dirige nuestra atencin a los registros celestiales en los cuales
estn inscritos los nombres de todos los seres humanos; y sus acciones, sean buenas o malas, se
anotan minuciosamente. El libro de la vida contiene los nombres de todos los que entraron alguna
vez en el servicio de Dios. Si alguno de stos se aparta de l y mediante una obstinada insistencia
en el pecado se endurece finalmente contra las influencias del Espritu Santo, su nombre ser rado
del libro de la vida el da del juicio y ser condenado a la destruccin. Moiss comprenda cun
terrible sera la suerte del pecador; sin embargo, si el pueblo de Israel iba a ser rechazado por el
Seor, l deseaba que su nombre tambin fuese rado con el de ellos; no poda soportar que los
juicios de Dios cayeran sobre aquellos a quienes tan bondadosamente haba librado.
La intercesin de Moiss en favor de Israel ilustra la mediacin de Cristo en favor de los
pecadores. Pero el Seor no permiti que Moiss sobrellevara, como lo hizo Cristo, la culpa del
transgresor. "Al que pecare contra m, a ste raer yo de mi libro," dijo. Con profunda tristeza el
pueblo enterr sus muertos. Tres mil haban perecido por la espada; una plaga invadi poco tiempo
despus el campamento; y luego les lleg el mensaje de que la divina presencia ya no les
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acompaara ms en su peregrinaje. Jehov haba declarado: "Yo no subir en medio de ti, porque
eres pueblo de dura cerviz, no sea que te consuma en el camino." Y se les orden: "Qutate pues
ahora tus atavos, que yo sabr lo que te tengo de hacer." Hubo luto por todo el campamento.
Compungidos y humillados, "los hijos de Israel se despojaron de sus atavos desde el monte
Horeb."
En virtud de las instrucciones divinas, la tienda que haba servido como lugar temporario
para el culto fue quitada y puesta "fuera del campo, lejos del campo." Esta era una prueba ms de
que Dios haba retirado su presencia de entre ellos. El se revelara a Moiss, pero no a un pueblo
como aqul. La censura fue vivamente sentida, y las multitudes afligidas por el remordimiento
pensaron que presagiaba mayores calamidades. No habra separado el Seor a Moiss del
campamento para poder destruirlos totalmente? Pero no se los dej sin esperanza. Se levant la
tienda fuera del campamento, pero Moiss la llam el "Tabernculo del Testimonio." A todos los
que estaban verdaderamente arrepentidos y deseaban volver al Seor, se les indic que fueran all
a 338 confesar sus pecados y a solicitar la misericordia de Dios. Cuando volvieron a sus tiendas,
Moiss entr en el tabernculo. Con ansioso inters el pueblo observ por ver alguna seal de que
la mediacin de Moiss en su favor era aceptada. Si Dios condescendiese a reunirse con l, habra
esperanza de que no seran totalmente destruidos.
Cuando la columna de nube descendi y se pos a la entrada del tabernculo, el pueblo llor
de alegra, y "levantbase todo el pueblo, cada uno a la puerta de su tienda, y adoraba." Moiss
conoca bien la perversidad y ceguera de los que haban sido confiados a su cuidado; conoca las
dificultades con las cuales tendra que tropezar. Pero haba aprendido que para persuadir al pueblo,
deba recibir ayuda de Dios. Pidi una revelacin ms clara de la voluntad divina, y una garanta
de su presencia: "Mira, t me dices a m: Saca este pueblo: y t no me has declarado a quin has
de enviar conmigo: sin embargo t dices: Yo te he conocido por tu nombre, y has hallado tambin
gracia en mis ojos. Ahora, pues , si he hallado gracia en tus ojos, rugote que me muestres ahora
tu camino, para que te conozca, porque halle gracia en tus ojos: y mira que tu pueblo es aquesta
gente." La contestacin fue: "Mi rostro ir contigo, y te har descansar."
Pero Moiss no estaba satisfecho todava. Pesaba sobre su alma el conocimiento de los
terribles resultados que se produciran si Dios dejara a Israel librado al endurecimiento y la
impenitencia. No poda soportar que sus intereses se separasen de los de sus hermanos, y pidi que
el favor de Dios fuese devuelto a su pueblo, y que la prueba de su presencia continuase dirigiendo
su camino: "Si tu rostro no ha de ir conmigo, no nos saques de aqu. Y en qu se conocer aqu
que he hallado gracia en tus ojos, yo y tu pueblo, sino en andar t con nosotros, y que yo y tu
pueblo seamos apartados de todos los pueblos que estn sobre la faz de la tierra?" La contestacin
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fue sta: "Tambin har esto que has dicho, por cuanto has hallado gracia en mis ojos, y te he
conocido por tu nombre." El profeta aun no dej de suplicar. Todas sus oraciones haban sido
odas, pero tena fervientes deseos de obtener aun mayores pruebas del favor de Dios. Entonces
hizo una peticin que ningn ser humano haba hecho antes: "Rugote que me muestres tu gloria."
Dios no le reprendi por su splica ni la consider presuntuosa, sino que, al contrario, dijo
bondadosamente: "Yo har pasar todo mi bien delante de tu rostro." Ningn hombre puede, en su
naturaleza mortal, contemplar descubierta la gloria de Dios y vivir; pero a Moiss se le asegur
que presenciara toda la gloria divina que pudiera soportar. Nuevamente se le orden subir a la
cima del monte; entonces la mano que hizo el mundo, aquella mano "que arranca, los montes con
su furor, y no conocen quin los trastorn" (Job 9: 5), tom a este ser hecho de polvo, a ese hombre
de fe poderosa, y lo puso en la hendidura de una roca, mientras la gloria de Dios y toda su bondad
pasaban delante de l. Esta experiencia, y sobre todo la promesa de que la divina presencia le
ayudara, fueron para Moiss una garanta de xito para la obra que tena delante, y la consider
como de mucho ms valor que toda la sabidura de Egipto, o que todas sus proezas como estadista
o jefe militar. No hay poder terrenal, ni habilidad ni ilustracin que pueda substituir la presencia
permanente de Dios. Para el transgresor es terrible caer en las manos del Dios viviente; pero
Moiss estuvo solo en la presencia del Eterno y no temi, porque su alma, estaba en armona con
la voluntad de su Hacedor.
El salmista dice: "Si en mi corazn hubiese yo mirado a la iniquidad, el Seor no me oyera."
En cambio "el secreto de Jehov es para los que le temen; y a ellos har conocer su alianza." (Sal.
66: 18; 25: 14.) La Deidad se proclam a s misma: "Jehov, Jehov, fuerte, misericordioso, y
piadoso; tardo para la ira, y grande en benignidad y verdad; que guarda la misericordia en millares,
que perdona la iniquidad, la rebelin, y el pecado, y que de ningn modo justificar al malvado."
"Entonces Moiss, apresurndose, baj la cabeza hacia el suelo y encorvse." De nuevo implor a
Dios que perdonara la iniquidad de su pueblo, y que lo recibiera como su heredad. Su oracin fue
contestada. El Seor prometi benignamente renovar su favor hacia Israel, y hacer por l
"maravillas que no han sido hechas en toda la tierra, ni en nacin alguna." Cuarenta das con sus
noches permaneci Moiss en el monte, y todo este tiempo, como la primera vez, fue
milagrosamente sustentado. No se permiti a nadie subir con l, ni durante el tiempo de su ausencia
haba de acercarse nadie al monte. Siguiendo la orden de Dios, haba preparado dos tablas de piedra
y las haba llevado consigo a la cspide del monte; y el Seor otra vez "escribi en tablas las
palabras de la alianza, las diez palabras." (Vase el Apndice, nota 8.)
Durante el largo tiempo que Moiss pas en comunin con Dios, su rostro haba reflejado
la gloria de la presencia divina. Sin que l lo supiera, cuando descendi del monte, su rostro
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resplandeca con una luz deslumbrante. Ese mismo fulgor ilumin el rostro de Esteban cuando
fue llevado ante sus jueces; "entonces todos los que estaban sentados en el concilio, puestos los
ojos en l, vieron su rostro como el rostro de un ngel." (Hech. 6: 15.) Tanto Aarn como el pueblo
se apartaron de Moiss, "y tuvieron miedo de llegarse a l." Viendo su terror y confusin, pero
ignorando la causa, los inst a que se acercaran. Les traa la promesa de la reconciliacin con Dios,
y la seguridad de haber sido restituidos a su favor. En su voz no percibieron otra cosa que amor y
splica, y por fin uno de ellos se aventur a acercarse a l. Demasiado temeroso para hablar, seal
en silencio el semblante de Moiss y luego hacia el cielo.
El gran jefe comprendi. Conscientes de su culpa, sintindose todava objeto del desagrado
divino, no podan soportar la luz celestial, que, si hubieran obedecido a Dios, los habra llenado de
gozo. En la culpabilidad hay temor. En cambio, el alma libre de pecado no quiere apartarse de la
luz del cielo. Moiss tena mucho que comunicarles; y compadecido del temor del pueblo, se puso
un velo sobre el rostro, y desde entonces continu hacindolo cada vez que volva al campamento
despus de estar en comunin con Dios. Mediante este resplandor, Dios trat de hacer comprender
a Israel el carcter santo y exaltado de su ley, y la gloria del Evangelio revelado mediante Cristo.
Mientras Moiss estaba en el monte, Dios le dio no slo las tablas de la ley, sino tambin el
plan de la salvacin. Vio que todos los smbolos y tipos de la poca
judaica prefiguraban el
sacrificio de Cristo; y era tanto la luz celestial que brota del Calvario como la gloria de la ley de
Dios, lo que haca fulgurar el rostro de Moiss. Aquella divina iluminacin era un smbolo de la
gloria del pacto del cual Moiss era el mediador visible, el representante del nico Intercesor
verdadero. La gloria reflejada en el semblante de Moiss representa las bendiciones que, por medio
de Cristo, ha de recibir el pueblo que observa los mandamientos de Dios. Atestigua que cuanto
ms estrecha sea nuestra comunin con Dios, y cuanto ms claro sea nuestro conocimiento de sus
requerimientos, tanto ms plenamente seremos transfigurados a su imagen, y tanto ms pronto
llegaremos a ser participantes de la naturaleza divina.
Moiss fue un smbolo de Cristo. Como intercesor de Israel, vel su rostro, porque el pueblo
no soportaba la visin de su gloria; asimismo Cristo, el divino Mediador, vel su divinidad con la
humanidad cuando vino a la tierra. Si hubiera venido revestido del resplandor del cielo, no hubiera
hallado acceso a los corazones de los hombres, debido al estado pecaminoso de stos. No habran
podido soportar la gloria de su presencia. Por lo tanto, se humill a s mismo, tomando la
"semejanza de carne de pecado" (Rom. 8: 3), para poder alcanzar y elevar a la raza cada.

229

CAPTULO 29.

La Enemistad de Satans

HACIA la ley, el primer intento por derribar la ley de Dios, hecho entre los inmaculados
habitantes del cielo pareci por algn tiempo coronado de xito. Un inmenso nmero de ngeles
fue seducido; pero el aparente triunfo de Satans se convirti en derrota y prdida, y determin su
separacin de Dios y su destierro del cielo. Cuando se renov el conflicto en la tierra, Satans
volvi a ganar una aparente ventaja. Por la transgresin, el hombre lleg a ser su cautivo, y el reino
del hombre cay en manos del jefe de los rebeldes. Pareci que Satans tendra libertad para
establecer un reino independiente y para desafiar la autoridad de Dios y de su Hijo. Pero el plan
de la redencin hizo posible que el hombre volviera a la armona con Dios y a acatar su ley; y que
tanto la tierra como el hombre pudieran ser finalmente redimidos del poder del diablo. Otra vez
quedaba derrotado Satans, y otra vez recurri al engao, esperando transformar su derrota en
victoria. Para incitar la rebelin de la raza cada, hizo aparecer a Dios como injusto por haber
permitido que el hombre violara su ley. Dijo el artero tentador: "Si Dios saba cul iba a ser el
resultado, por qu permiti que el hombre fuese probado, que pecara, e introdujera la desgracia y
la muerte?"
Y los hijos de Adn, olvidando la paciente misericordia, gracias a la cual se le ha otorgado
al hombre otra oportunidad, sin pensar en el tremendo y asombroso sacrificio que su rebelin
costaba al Rey del cielo, prestaron odos al tentador y murmuraron contra el nico Ser que podra
salvarlos del poder de Satans. Millares de personas repiten hoy la misma rebelde queja contra
Dios. No comprenden que al quitarle al hombre la libertad de elegir, le roban su prerrogativa como
ser racional y le convierten en un mero autmata. No es el propsito de Dios forzar la voluntad de
nadie. El hombre fue creado moralmente libre. Como los habitantes de todos los otros mundos,
debe ser sometido a la prueba de la obediencia; pero nunca se le coloca en una situacin en la cual
se halle obligado a ceder al mal. No puede sobrevenirle tentacin o prueba alguna que no sea capaz
de resistir. Dios tom medidas tales, que nunca tuvo el hombre que ser necesariamente derrotado
en su conflicto con Satans. A medida que se multiplicaron los hombres sobre la tierra, casi todo
el mundo se alist en las filas de la rebelin.
De nuevo Satans pareci haber alcanzado la victoria. Pero la omnipotencia divina impidi
otra vez el desarrollo de la iniquidad y, mediante el diluvio, la tierra fue limpiada de su
contaminacin moral. Dice el profeta: "Porque luego que hay juicios tuyos en la tierra, los
moradores del mundo aprenden justicia. Alcanzar piedad el impo, y no aprender justicia; ... y
no mirar a la majestad de Jehov." (Isa. 26: 9, 10.) As ocurri despus del diluvio. Ya libres de

230

los castigos del Seor, los habitantes de la tierra se rebelaron de nuevo contra l. Dos veces el
pacto de Dios y sus estatutos fueron desechados por el mundo.
Tanto los antediluvianos como los descendientes de No rechazaron la autoridad divina.
Entonces Dios hizo un pacto con Abrahn, y apart para s un pueblo que deba llegar a ser
depositario de su ley. Satans empez en seguida a tender sus lazos para seducir y destruir a este
pueblo. Los hijos de Jacob fueron inducidos a contraer matrimonio con gentiles y a adorar sus
dolos. Pero Jos fue fiel a Dios, y su fidelidad fue un testimonio constante de la verdadera fe. Para
apagar esta luz, obr Satans mediante la envidia de los hermanos de Jos, quienes le vendieron
como esclavo a un pueblo pagano. Sin embargo, Dios dirigi los acontecimientos para que su luz
fuera comunicada al pueblo egipcio. Tanto en la casa de Potifar como en la crcel, Jos recibi
una educacin y un adiestramiento que, con el temor de Dios, le prepararon para su alta posicin
como primer ministro de la nacin. Desde el palacio de Faran, se sinti su influencia por todo el
pas, y por todas partes se divulg el conocimiento de Dios. En Egipto los Israelitas alcanzaron
prosperidad y riqueza y, hasta donde fueron fieles a Dios, ejercieron una amplia influencia. Los
sacerdotes idlatras se alarmaron al ver que la nueva religin ganaba favor.
Satans les inspir su propia enemistad contra el Dios del cielo y se propusieron apagar
aquella luz. Los sacerdotes eran los encargados de la educacin del heredero del trono y fue el
espritu de terca oposicin a Dios y el celo por la idolatra lo que model el carcter del futuro
monarca, y le llev a oprimir cruelmente a los hebreos. Durante los cuarenta aos que siguieron a
la huida de Moiss de la tierra de Egipto, la idolatra pareci haber vencido en la lucha. Ao tras
ao las esperanzas de los israelitas iban desfalleciendo. Tanto el rey como el pueblo se regocijaban
de su poder y se burlaban del Dios de Israel. Este espritu creci hasta llegar a su mayor exaltacin
en el Faran a quien enfrent Moiss. Cuando el caudillo hebreo se present ante el rey con un
mensaje de "Jehov, el Dios de Israel," no fue su ignorancia acerca del Dios verdadero la que le
sugiri la respuesta, sino que desafi el poder de Dios al responder: "Quin es Jehov, para que
yo oiga su voz . . . ? Yo no conozco a Jehov." Desde, el principio hasta el fin, la oposicin de
Faran al mandato divino no fue resultado de la ignorancia, sino del odio y de un espritu de
desafo. Aunque los egipcios haban rechazado durante tanto tiempo el conocimiento de Dios, el
Seor todava les ofreci la oportunidad de arrepentirse.
En los das de Jos, Egipto haba servido de asilo para Israel; Dios haba sido honrado en la
bondad mostrada a su pueblo; por lo tanto, el Paciente, tardo para la ira y lleno de compasin, dio
a cada castigo tiempo para realizar su obra; los egipcios, maldecidos por las mismas cosas que
adoraban, tuvieron evidencia del poder de Jehov, y todos los que quisieron, pudieron someterse
a Dios y escapar a sus azotes. El fanatismo y la terquedad del rey dieron por resultado la
231

divulgacin del conocimiento de Dios y muchos egipcios, atrados a l, se dedicaron a servirle.


Fue porque los israelitas estaban tan dispuestos a unirse con los paganos y a imitar su idolatra por
lo que Dios les haba permitido ir a Egipto, donde la influencia de Jos era grande y donde las
circunstancias eran favorables para permanecer en calidad de pueblo diferente. All, adems, la
burda idolatra de los egipcios, y su crueldad y opresin durante la ltima parte de la estada de los
hebreos entre ellos, hubieran debido inspirar en los israelitas odio hacia la idolatra, y llevarlos a
buscar refugio en el Dios de sus padres. Pero esas mismas circunstancias fueron convertidas por
Satans en instrumento para lograr sus fines, pues ofusc la mente de los israelitas y los indujo a
imitar las costumbres paganas. A causa de la supersticiosa veneracin que los egipcios rendan a
los animales, no se les permiti a los hebreos que ofrecieran sacrificios. As sus pensamientos no
fueron dirigidos al gran Sacrificio por medio de este culto, y su fe se debilit.
Cuando lleg la hora de la liberacin de Israel, Satans se propuso resistir los propsitos de
Dios. Se empe en que aquel gran pueblo, que contaba ms de dos millones de almas, se
mantuviera en la ignorancia y la supersticin. Al pueblo a quien Dios haba prometido bendecir y
multiplicar, para hacerlo un poder sobre la tierra, y por cuyo medio iba a revelar el conocimiento
de su voluntad, al pueblo que iba a ser el depositario de su ley, procur Satans mantenerlo en la
obscuridad y la servidumbre, con el fin de borrar de su memoria el recuerdo de Dios. Cuando se
hicieron los milagros delante del rey, Satans 346 estuvo presente para contrarrestar la influencia
que podran ejercer, e impedir que Faran reconociera la soberana de Dios y que obedeciera su
mandato. Satans obr hasta el lmite de su poder para falsificar la obra de Dios y resistir la
voluntad divina.
Lo nico que obtuvo fue preparar el camino para mayores manifestaciones del poder y de
la gloria del Seor, y hacer an ms evidente la existencia y soberana del Dios verdadero y
viviente, tanto ante los israelitas como ante todo el pueblo egipcio. Dios libr a Israel mediante
extraordinarias manifestaciones de su potencia, y con juicios sobre todos los dioses de Egipto. "Y
sac a su pueblo con gozo; con jbilo a sus escogidos. Y diles las tierras de las gentes; y las
labores de las naciones heredaron: para que guardasen sus estatutos, y observasen sus leyes." (Sal.
105: 43-45.) Los rescat del estado de esclavitud en que se hallaban, para poder llevarlos a una
buena tierra, que en su providencia haba preparado para ellos como un refugio contra sus
enemigos, a una tierra donde pudiesen vivir bajo la sombra de sus alas. Quera atraerlos a s mismo,
para rodearlos con sus brazos eternos; y les requiri que en retribucin a toda su bondad y
misericordia hacia ellos no tuviesen dioses ajenos ante l, el Dios viviente, y que ensalzaran su
nombre y lo glorificaran en la tierra. Durante su esclavitud en Egipto, muchos de los israelitas

232

haban perdido en alto grado el conocimiento de la ley de Dios, y haban mezclado los preceptos
divinos con costumbres y tradiciones paganas.
Dios los llev al Sina, y all con su propia voz proclam su ley. Satans y los ngeles malos
asistieron a la escena. Aun mientras Dios proclamaba su ley a su pueblo, Satans estaba urdiendo
proyectos para inducirlo a pecar. Ante el mismo rostro del Cielo quera arrebatar a este pueblo a
quien Dios haba elegido. Llevndolos a la idolatra, iba a destruir la eficacia de todo culto; pues
cmo puede elevarse el hombre, adorando lo que es inferior a l mismo y que puede simbolizarse
con hechuras de sus propias manos? Si el hombre pudiera llegar a ser tan ciego con respecto al
poder, la majestad y la gloria del Dios infinito como para representarle por medio de una imagen
o hasta por medio de una bestia o un reptil; si pudiera olvidar, hasta tal punto su propio parentesco
divino; si olvidara que fue hecho a la imagen de su Creador, hasta el punto de inclinarse ante
objetos repugnantes e irracionales; entonces quedara el camino libre para la plena licencia, se
desencadenaran las malas pasiones de su corazn, y Satans ejercera dominio absoluto.
Al pie mismo del Sina, empez Satans a ejecutar sus planes para derribar la ley de Dios y
continu as la obra que haba iniciado en el cielo. Durante los cuarenta das que Moiss pas en
el monte con Dios, Satans se ocup en sembrar la duda, la apostasa y la rebelin. Mientras Dios
escriba su ley, para entregarla al pueblo de su pacto, los israelitas, negando su lealtad a Jehov,
pedan dioses de oro. Cuando Moiss regres de la solemne presencia de la gloria divina, con los
preceptos de la ley a la cual el pueblo se haba comprometido a obedecer, hall a ste en actitud
de abierto desafo a los mandamientos de esa ley y adorando una imagen de oro. Al inducir a Israel
a cometer este atrevido insulto y esta blasfemia contra Jehov, Satans se haba propuesto causar
la ruina completa del pueblo.
Puesto que se haban manifestado tan envilecidos, tan privados de todo entendimiento
acerca de los privilegios y bendiciones que Dios les haba ofrecido, y tan olvidados de sus repetidas
promesas solemnes de lealtad, Satans crey que el Seor los repudiara y los entregara a la
destruccin. As obtendra el exterminio de la simiente de Abrahn, esa simiente prometida que
haba de preservar el conocimiento del Dios viviente, y mediante la cual haba de venir Aquel que
haba de ser la verdadera simiente, y que le vencera a l, Satans. El gran rebelde haba tramado
destruir a Israel y as frustrar los propsitos de Dios. Pero otra vez fue derrotado. A pesar de ser
tan pecadores, los Israelitas no fueron destruidos. En tanto que los que se haban puesto tercamente
del lado de Satans fueron eliminados, los humildes y los arrepentidos fueron perdonados
bondadosamente. La historia de este pecado iba a destacarse como un testimonio perpetuo de la
culpa y el castigo de la idolatra, y de la justicia y longanimidad de Dios. Todo el universo
presenci las escenas del Sina. En la actuacin de las dos administraciones se vio el contraste
233

entre el gobierno de Dios y el de Satans. Otra vez los inmaculados habitantes de los otros mundos
volvieron a ver los resultados de la apostasa de Satans, y la clase de gobierno que l habra
establecido en el cielo, si se le hubiera dejado dominar. Al hacer que los hombres violaran el
segundo mandamiento, Satans se propuso degradar el concepto que tenan del Ser divino.
Anulando el cuarto mandamiento, les hara olvidar completamente a Dios. El hecho de que
Dios demande reverencia y adoracin por sobre los dioses paganos se funda en que l es el Creador,
y que todas las dems criaturas le deben a l su existencia. As lo presenta la Biblia. Dice el profeta
Jeremas: "Jehov Dios es la verdad; l es Dios vivo y Rey eterno: . . . los dioses que no hicieron
los cielos ni la tierra, perezcan de la tierra y de debajo de estos cielos. El que hizo la tierra con su
potencia, el que puso en orden el mundo con su saber, y extendi los cielos con su prudencia. . . .
Todo hombre se embrutece y le falta ciencia; avergncese de su vaciadizo todo fundidor; porque
mentira es su obra de fundicin, y no hay espritu en ellos; vanidad son, obras de escarnios: en el
tiempo de su visitacin perecern. No es como ellos la suerte de Jacob: porque l es el Hacedor de
todo." (Jer. 10: 10-16.)
El sbado, como recordatorio del poder creador de Dios, le seala a l como Hacedor de los
cielos y de la tierra. Por lo tanto, es un testimonio perpetuo de su existencia, y un recuerdo 349 de
su grandeza, su sabidura y su amor. Si el sbado se hubiera santificado siempre, jams habra
podido haber ateos ni idlatras. La institucin del sbado, que tiene su origen en el Edn, es tan
antigua como el mundo mismo. Ese da fue observado por todos los patriarcas, desde la creacin
en adelante. Durante su servidumbre en Egipto, los israelitas fueron obligados por sus amos a
violar el sbado, y perdieron en gran parte el conocimiento de su santidad. Cuando se proclam la
ley en el Sina, las primeras palabras del cuarto mandamiento fueron: "Acurdate de santificar el
da de sbado," lo cual demuestra que el sbado no se instituy entonces; se seala su origen
hacindolo remontar a la creacin. Para borrar a Dios de la mente de los hombres, Satans se
propuso derribar este gran monumento recordativo. Si pudiera inducir a los hombres a olvidar a su
Creador, ya no haran esfuerzos para resistir al poder del mal, y Satans estara seguro de su presa.
La enemistad de Satans contra la ley de Dios lo ha incitado a guerrear contra cada precepto
del Declogo. Con el gran principio del amor y la lealtad hacia Dios, el Padre de todos, se relaciona
estrechamente el principio del amor y la obediencia a los padres. El despreciar la autoridad de los
padres lleva pronto a despreciar la autoridad de Dios. As se explican los esfuerzos de Satans por
menoscabar la autoridad del quinto mandamiento. Entre los paganos se prestaba poca atencin al
principio ordenado en este precepto. En muchas naciones se sola abandonar a los padres o darles
muerte cuando la vejez los incapacitaba para cuidarse a s mismos. En la familia, se trataba a la
madre con poco respeto, y despus de la muerte de su esposo, se le exiga que se sometiera a la
234

autoridad del hijo mayor. Moiss insisti en la obediencia filial; pero cuando los israelitas se
apartaron de Dios, menospreciaron el quinto mandamiento junto con los otros. Satans "homicida
ha sido desde el principio" (Juan 8: 44), y en cuanto tuvo poder sobre los seres humanos, no slo
los incit a odiarse y matarse mutuamente, sino tambin a desafiar atrevidamente la autoridad de
Dios, hasta el punto de violar el sexto mandamiento como parte de su religin.
Merced a los conceptos pervertidos de lo que son los atributos divinos, los paganos fueron
inducidos a creer que los sacrificios humanos eran necesarios para obtener el favor de sus dioses;
y las crueldades ms horribles se han perpetrado bajo diferentes formas de idolatra. Entre stas se
contaba la costumbre de hacer pasar a los hijos por el fuego ante dolos. Cuando uno de ellos sala
ileso de esta prueba del fuego, la gente crea que su ofrenda haba sido aceptada; al nio as librado
se le consideraba extraordinariamente favorecido por los dioses. Era colmado de beneficios, y
despus muy estimado; y por graves que fuesen sus crmenes, nunca se le castigaba. Pero si alguno
se quemaba al pasar por el fuego, su suerte estaba decidida; se crea que la ira de los dioses slo
poda satisfacerse quitando la vida a la vctima, y por consiguiente era ofrecida como sacrificio.
En pocas de gran apostasa, estas abominaciones prevalecieron hasta cierto grado, aun
entre los israelitas. Tambin la violacin del sptimo mandamiento se practic antiguamente en
nombre de la religin. Los ritos ms licenciosos y abominables llegaron a formar parte del culto
pagano. Hasta los dioses mismos se representaban como impuros, y sus adoradores daban rienda
suelta a las pasiones bajas. Prevalecan vicios contra la naturaleza, y las fiestas religiosas se
caracterizaban por una impureza general y pblica. La poligamia se practic desde tiempos muy
antiguos. Fue uno de los pecados que trajo la ira de Dios sobre el mundo antediluviano y sin
embargo, despus del diluvio esa prctica volvi a extenderse. Hizo Satans un premeditado
esfuerzo para corromper la institucin del matrimonio, debilitar sus obligaciones, y disminuir su
santidad; pues no hay forma ms segura de borrar la imagen de Dios en el hombre, y abrir la puerta
a la desgracia y al vicio.
Desde el principio de la gran controversia, se propuso Satans desfigurar el carcter de Dios,
y despertar rebelin contra su ley; y esta obra parece coronada de xito. Las multitudes prestan
atencin a los engaos de Satans y se vuelven contra Dios. Pero en medio de la obra del mal, los
propsitos de Dios progresan con firmeza hacia su realizacin. El manifiesta su justicia y
benevolencia hacia todos los seres inteligentes creados por l. A causa de las tentaciones de
Satans, todos los miembros de la raza humana se han convertido en transgresores de la ley divina;
pero en virtud del sacrificio de su Hijo se abre un camino por el cual pueden regresar a Dios. Por
medio de la gracia de Cristo pueden llegar a ser capaces de obedecer la ley del Padre. As en todos

235

los tiempos, de entre la apostasa y la rebelin Dios saca a un pueblo que le es fiel un pueblo "en
cuyo corazn est" su "ley." (Isa. 51: 7)
Satans sedujo a los ngeles mediante el engao; as tambin fue como en todo tiempo
realiz su obra entre los hombres, y seguir usando este procedimiento hasta el fin. Si l confesase
abiertamente que est haciendo la guerra a Dios y a su ley, los hombres procuraran precaverse
contra l; pero Satans se disfraza y combina la verdad con el error. Las mentiras ms peligrosas
son las que estn mezcladas con la verdad. De ah que se acepten errores que cautivan y arruinan
el alma. Valindose de este mtodo, Satans arrastra al mundo consigo. Pero se acerca el da en
que su triunfo terminar para siempre. El proceder de Dios respecto a la rebelin desenmascarara
completamente la obra que durante tanto tiempo se ha hecho en forma oculta. Los resultados del
dominio de Satans y del rechazamiento de los estatutos divinos quedarn revelados a la vista de
todos los seres racionales. La ley de Dios est plenamente vindicada. Se ver que todos los actos
de Dios tuvieron por fin el bien eterno de su pueblo y de todos los mundos creados. Satans mismo,
en presencia del universo, confesar la justicia del gobierno de Dios y la rectitud de su ley. No est
lejos el tiempo en que Dios se levantar para vindicar su autoridad agraviada. He aqu que Jehov
sale de su lugar, para visitar la maldad del morador de la tierra contra l." (Isa. 26: 21.) "Quin
podr sufrir el tiempo de su venida? o quin podr estar cuando l se mostrar?" (Mal. 3: 2.).
A causa de su pecaminosidad, se le prohibi al pueblo de Israel acercarse al monte cuando
Dios estaba por descender sobre l para proclamar su ley, para evitar que fuese consumido por la
abrazadora gloria de su presencia. Si tales manifestaciones de su poder sealaron el sitio escogido
para la proclamacin de su ley, cun pavoroso no ser su tribunal cuando venga para aplicar el
juicio de estos sagrados estatutos! Cmo soportarn su gloria en el gran da de la retribucin final
los que pisotearon su autoridad? Los terrores del Sina deban darle al pueblo una idea de las
escenas del juicio. El sonido de una trompeta llam a Israel a presentarse ante Dios. La voz del
arcngel y la trompeta de Dios llamarn a la presencia del Juez desde todos los confines de la tierra
tanto a los vivos como a los muertos. El Padre y el Hijo, asistidos por una multitud de ngeles,
estaban presentes en el monte. En el gran da del juicio, Cristo vendr "en la gloria de su Padre
con sus ngeles." "Entonces se sentar sobre el trono de su gloria. Y sern reunidas delante de l
todas las gentes." (Mat. 16: 27; 25: 31, 32.)
Cuando se manifest la presencia divina en el Sina, la gloria del Seor era ante la vista de
todo Israel como un fuego devorador. Pero cuando venga Cristo en gloria con sus santos ngeles,
toda la tierra resplandecer con el tremendo fulgor de su presencia. "Vendr nuestro Dios, y no
callar: fuego consumir delante de l, y en derredor suyo habr tempestad grande. Convocar a
los cielos de arriba, y a la tierra, para juzgar a su pueblo." (Sal. 50: 3, 4) De l proceder una
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corriente de fuego que fundir los elementos con su ardiente calor; y la tierra y las obras que hay
en ella sern consumidas. "Se manifestar el Seor Jess del cielo con los ngeles de su potencia,
en llama de fuego, para dar el pago a los que no conocieron a Dios, ni obedecen al evangelio." (2
Tes. 1: 7, 8) Nunca, desde que se cre al hombre, se haba presenciado semejante manifestacin
del poder divino como cuando se proclam la ley desde el Sina. "La tierra tembl; tambin
destilaron los cielos a la presencia de Dios: aquel Sina tembl delante de Dios, del Dios de Israel."
(Sal. 68: 8.).
En medio de las ms terrficas convulsiones de la naturaleza, la voz de Dios se oy como
una trompeta desde la nube. El monte fue sacudido desde la base hasta la cima, y las huestes de
Israel, demudadas y temblorosas, cayeron de hinojos. Aquel, cuya voz hizo entonces temblar la
tierra, ha declarado: "Aun una vez, y yo conmover no solamente la tierra, mas aun el cielo." La
Escritura dice: "Jehov bramar desde lo alto, y desde la morada de su santidad dar su voz," "y
temblarn los cielos y la tierra." En aquel gran da que se acerca, el cielo mismo se apartar "como
un libro que es envuelto." Y todo monte y toda isla se movern de su sitio. "Temblar la tierra
vacilando como un borracho, y ser removida como una choza; y agravarse sobre ella su pecado,
y caer, y nunca ms se levantar." (Heb. 12: 26; Jer. 25: 30; Joel 3: 16; Apoc. 6: 14; Isa. 24: 20.)
"Por tanto, se enervarn todas las manos, y desleirse todo corazn de hombre: y se llenarn de
terror; angustias y dolores los comprendern; ... pasmarse cada cual al mirar a su compaero; sus
rostros, rostros de llamas." "Y visitar la maldad sobre el mundo, y sobre los impos su iniquidad;
y har que cese la arrogancia de los soberbios, y abatir la altivez de los fuertes." (Isa. 13: 7, 8, 11;
Jer. 30: 6.)
Cuando Moiss regres de su encuentro con la divina presencia en el monte, donde haba
recibido las tablas del testimonio, el culpable Israel no pudo soportar la luz que glorificaba su
semblante. Cunto menos podrn los transgresores mirar al Hijo de Dios cuando aparezca en la
gloria de su Padre, rodeado de todas las huestes celestiales, para ejecutar el juicio sobre los
transgresores de su ley y sobre los que rechazan su sacrificio expiatorio! Los que menospreciaron
la ley de Dios y pisotearon bajo sus pies la sangre de Cristo, "los reyes de la tierra, y los prncipes,
y los ricos, y los capitanes, y los fuertes," se escondern "en las cuevas y entre las peas de los
montes," y dirn a los montes y a las rocas: "Caed sobre nosotros, y escondednos de la cara de
Aquel que est sentado sobre el trono, y de la ira del Cordero porque el gran da de su ira es venido;
y quin podr estar firme?" En "aquel da arrojar el hombre, a los topos y murcilagos, sus dolos
de plata y sus dolos de oro, . . . y se entrarn en las hendiduras de las rocas, y en las cavernas de
las peas, por la presencia formidable de Jehov, y por el resplandor de su majestad, cuando se
levantar para herir la tierra." (Apoc. 6: 15-17; Isa. 2: 20, 21.) Entonces se ver que la rebelin de
237

Satans contra Dios dio como resultado la ruina de s mismo, y de todos los que eligieron ser sus
sbditos. El hizo creer que de la transgresin resultara un gran bien; pero se ver que "la paga del
pecado es muerte." "Porque he aqu, viene el da ardiente como un horno; y todos los soberbios, y
todos los que hacen maldad, sern estopa; y aquel da que vendr, los abrasar, ha dicho Jehov
de los ejrcitos, el cual no les dejar ni raz ni rama." Satans, la raz de todo pecado, y todos los
obradores del mal, que son sus ramas, sern completamente extirpados.
Se pondr fin al pecado, y a toda la afliccin y ruina que acarre. El salmista dice:
"Destruiste al malo, raste el nombre de ellos para siempre jams. Oh enemigo, acabados son para
siempre los asolamientos." (Rom. 6: 23; Mal. 4: 1; Sal. 9: 5, 6.) Pero en medio de la tempestad de
los castigos divinos, los hijos de Dios no tendrn ningn motivo para temer. "Jehov ser la
esperanza de su pueblo, y la fortaleza de los hijos de Israel." El da que traer terror y destruccin
para los transgresores de la ley de Dios, para los obedientes significar "gozo inefable y
glorificado." "Juntadme mis santos -dir el Seor;- los que hicieron conmigo pacto con sacrificio.
Y denunciarn los cielos su justicia; porque Dios es el juez." (Joel 3: 16; 1 Ped. 1: 8; Sal. 50: 5, 6.)
"Entonces os tomaris, y echaris de ver la diferencia entre el justo y el malo, entre el que sirve a
Dios y el que no le sirve." "Odme, los que conocis justicia, pueblo en cuyo corazn est mi ley."
"He aqu he quitado de tu mano el cliz de aturdimiento . . . nunca ms lo bebers." "Yo, yo soy
vuestro consolador."
"Porque los montes se movern, y los collados temblarn; mas no se apartar de ti mi
misericordia, ni el pacto de mi paz vacilar, dijo Jehov, el que tiene misericordia de ti. (Mal. 3:
18; Isa 51: 7, 22, 12; 54: 10.) El gran plan de la redencin dar por resultado el completo
restablecimiento del favor de Dios para el mundo. Ser restaurado todo lo que se perdi a causa
del pecado. No slo el hombre, sino tambin la tierra, ser redimida, para que sea la morada eterna
de los obedientes. Durante seis mil aos, Satans luch por mantener la posesin de la tierra. Pero
se cumplir el propsito original de Dios al crearla. "Tomarn el reino los santos del Altsimo, y
poseern el reino hasta el siglo, y hasta el siglo de los siglos." (Dan 7: 18) "Desde el nacimiento
del sol hasta donde se pone, sea alabado el nombre de Jehov." "En aquel da Jehov ser uno, y
uno su nombre." "Y Jehov ser Rey sobre toda la tierra." La Sagrada Escritura dice: "Para
siempre, oh Jehov, permanece tu palabra en los cielos." "Fieles son todos sus mandamientos;
afirmados por siglo de siglo." Los sagrados estatutos que Satans ha odiado y ha tratado de destruir,
sern honrados en todo el universo inmaculado. Y "como la tierra produce su renuevo, y como el
huerto hace brotar su simiente, as el Seor Jehov har brotar justicia y alabanza delante de todas
las gentes." (Sal. 113: 3; Zac. 14: 9; Sal. 119: 89; 111: 7, 8; Isa. 61: 1.).

238

CAPTULO 30.

El Tabernculo y sus Servicios

MIENTRAS Moiss estaba en el monte, Dios le orden. Hacerme han un santuario, y yo


habitar entre ellos" (Exo. 25: 8); y le dio instrucciones completas para la construccin del
tabernculo. A causa de su apostasa, los israelitas haban perdido el derecho a la bendicin de la
presencia divina, y por el momento hicieron imposible la construccin del santuario de Dios entre
ellos. Pero despus que les fuera devuelto el favor del cielo el gran caudillo procedi a ejecutar la
orden divina. Ciertos hombres escogidos fueron especialmente dotados por Dios con habilidad y
sabidura para la construccin del sagrado edificio. Dios mismo le dio a Moiss el plano con
instrucciones detalladas acerca del tamao y forma as como de los materiales que deban
emplearse y de todos los objetos y muebles que haba de contener. Los dos lugares santos hechos
a mano, haban de ser "figura del verdadero," "figuras de las cosas, celestiales" (Heb. 9: 24, 23),
es decir, una representacin, en miniatura, del templo celestial donde Cristo nuestro gran Sumo
Sacerdote, despus de ofrecer su vida como sacrificio, habra de interceder en favor de los
pecadores.
Dios present ante Moiss en el monte una visin del santuario celestial, y le orden que
hiciera todas las cosas, de acuerdo con el modelo que se le haba mostrado. Todas estas
instrucciones fueron escritas cuidadosamente por Moiss, quien las comunic a los jefes del
pueblo. Para la construccin del santuario fue necesario hacer grandes y costosos preparativos;
haca falta gran cantidad de los materiales ms preciosos y caros; no obstante, el Seor slo acept
ofrendas voluntarias. "Di a los hijos de Israel que tomen para m ofrenda: de todo varn que la
diere de su voluntad, de corazn, tomaris mi ofrenda." (Exo. 25: 2.) Tal fue la orden divina que
Moiss repiti a la congregacin. La devocin a Dios y un espritu de sacrificio fueron los primeros
requisitos para construir la morada del Altsimo. Todo el pueblo respondi unnimemente. "Y vino
todo varn a quien su corazn estimul, y todo aquel a quien su espritu le dio voluntad, y trajeron
ofrenda a Jehov para la obra del tabernculo del testimonio, y para toda su fbrica, y para las
sagradas vestiduras. Y vinieron as hombres como mujeres, todo voluntario de corazn, y trajeron
cadenas y zarcillos, sortijas y brazaletes, y toda joya de oro; y cualquiera ofreca ofrenda de oro a
Jehov.
"Todo hombre que se hallaba con jacinto, o prpura, o carmes, o lino fino, o pelo de cabras,
o cueros rojos de carneros, o cueros de tejones, lo traa. Cualquiera que ofreca ofrenda de plata o
de metal, traa a Jehov la ofrenda: y todo el que se hallaba con madera de Sittim, traala para toda
la obra del servicio. "Adems todas las mujeres sabias de corazn hilaban de sus manos, y traan
lo que haban hilado: crdeno, o prpura, o carmes, o lino fino. Y todas las mujeres cuyo corazn
239

las levant en sabidura, hilaron pelos de cabras. "Y los prncipes trajeron piedras de nix, y las
piedras de los engastes para el ephod y el racional; y la especia aromtica y aceite, para la
luminaria, y para el aceite de la uncin, y para el perfume aromtico." (Exo. 35: 21-28.) Mientras
se llevaba a cabo la construccin del santuario, el pueblo, fuesen ancianos o jvenes, adultos,
mujeres o nios, continuaron trayendo sus ofrendas hasta que los encargados de la obra vieron que
ya tenan lo suficiente, y aun ms de lo que podran usar. Y Moiss hizo proclamar por todo el
campamento: "Ningn hombre ni mujer haga ms obra para ofrecer para el santuario. Y as fue el
pueblo impedido de ofrecer." (Exo. 36: 6.).
Las murmuraciones de los israelitas y cmo Dios castig sus pecados, fueron registrados
como advertencia para las futuras generaciones. Y su devocin, su celo y liberalidad, son un
ejemplo digno de imitarse. Todos los que aman el culto de Dios y aprecian la bendicin de su santa
presencia, mostrarn el mismo espritu de sacrificio en la preparacin de una casa donde l pueda
reunirse con ellos. Desearn traer al Seor una ofrenda de lo mejor que posean. La casa que se
construya para Dios no debe quedar endeudada, pues con ello Dios sera deshonrado. Debiera darse
voluntariamente una cantidad suficiente para llevar a cabo la obra, para que los que la construyen
puedan decir, como dijeron los constructores del tabernculo: "No traigis ya ofrendas." El
tabernculo fue construido desarmable, de modo que los israelitas pudieran llevarlo en su
peregrinaje. Era por consiguiente, pequeo, de slo cincuenta y cinco pies de largo por dieciocho
de ancho y alto.
No obstante, era una construccin magnfica. La madera que se emple en el edificio y en
sus muebles era de acacia, la menos susceptible al deterioro de todas las que haba en el Sina. Las
paredes consistan en tablas colocadas verticalmente, fijadas en basas de plata y aseguradas por
columnas y travesaos; y todo estaba cubierto de oro, lo cual haca aparecer al edificio como de
oro macizo. El techo estaba formado de cuatro juegos de cortinas; el de ms adentro era "de lino
torcido, crdeno, y prpura, y carmes: y . . . querubines de obra delicada" (Exo. 26: 1); los otros
tres eran de pelo de cabras, de cueros de carnero teidos de rojo y de cueros de tejones, arreglados
de tal manera que ofrecan completa proteccin. El edificio se divida en dos secciones mediante
una bella y rica cortina, o velo, suspendida de columnas doradas; y una cortina semejante a la
anterior cerraba la entrada de la primera seccin. Tanto estos velos como la cubierta interior que
formaba el techo, eran de los ms magnficos colores, azul, prpura y escarlata, bellamente
combinados, y tenan, recamados con hilos de oro y plata, querubines que representaban la hueste
de los ngeles asociados con la obra del santuario celestial, y que son espritus ministradores del
pueblo de Dios en la tierra.

240

El santo tabernculo estaba colocado en un espacio abierto llamado atrio, rodeado por
cortinas de lino fino que colgaban de columnas de metal. La entrada a este recinto se hallaba en el
extremo oriental. Estaba cerrada con cortinas de riqusima tela hermosamente trabajadas aunque
inferiores a las del santuario. Como estas cortinas del atrio eran slo de la mitad de la altura de las
paredes del tabernculo, el edificio poda verse perfectamente desde afuera. En el atrio, y cerca de
la entrada, se hallaba el altar de bronce del holocausto. En este altar se consuman todos los
sacrificios que deban ofrecerse por fuego al Seor, y sobre sus cuernos se rociaba la sangre
expiatoria. Entre el altar y la puerta del tabernculo estaba la fuente, tambin de metal. Haba sido
hecha con los espejos donados voluntariamente por las mujeres de Israel. En la fuente los
sacerdotes deban lavarse las manos y los pies cada vez que entraban en el departamento santo, o
cuando se acercaban al altar para ofrecer un holocausto al Seor. En el primer departamento, o
lugar santo, estaban la mesa para el pan de la proposicin, el candelero o la lmpara y el altar del
incienso. La mesa del pan de la proposicin estaba hacia el norte. As como su cornisa decorada,
estaba revestida de oro puro, Sobre esta mesa los sacerdotes deban poner cada sbado doce panes,
arreglados en dos pilas y rociados con incienso. Por ser santos, los panes que se quitaban, deban
ser comidos por los sacerdotes.
Al sur, estaba el candelero de siete brazos, con sus siete lmparas. Sus brazos estaban
decorados con flores exquisitamente labradas y parecidas a lirios; el conjunto estaba hecho de una
pieza slida de oro. Como no haba ventanas en el tabernculo, las lmparas nunca se extinguan
todas al mismo tiempo, sino que ardan da y noche. Exactamente frente al velo que separaba el
lugar santo del santsimo y de la inmediata presencia de Dios, estaba el altar de oro del incienso.
Sobre este altar el sacerdote deba quemar incienso todas las maanas y todas las tardes; sobre sus
cuernos se aplicaba la sangre de la vctima de la expiacin, y el gran da de la expiacin era rociado
con sangre. El fuego que estaba sobre este altar fue encendido por Dios mismo, y se mantena
como sagrado. Da y noche, el santo incienso difunda su fragancia por los recintos sagrados del
tabernculo y por sus alrededores. Ms all del velo interior estaba el lugar santsimo que era el
centro del servicio de expiacin e intercesin, y constitua el eslabn que una el cielo y la tierra.
En este departamento estaba el arca, que era un cofre de madera de acacia, recubierto de oro
por dentro y por fuera, y que tena una cornisa de oro encima. Era el repositorio de las tablas de
piedra, en las cuales Dios mismo haba grabado los diez mandamientos. Por consiguiente, se lo
llamaba arca del testamento de Dios, o arca de la alianza, puesto que los diez mandamientos eran
la base de la alianza hecha entre Dios e Israel. La cubierta del arca sagrada se llamaba
"propiciatorio." Estaba hecha de una sola pieza de oro, y encima tena dos querubines de oro, uno
en cada extremo. Un ala de cada ngel se extenda hacia arriba, mientras la otra permaneca plegada
241

sobre el cuerpo (vase Eze. 1: 11) en seal de reverencia y humildad. La posicin de los
querubines, con la cara vuelta el uno hacia el otro y mirando reverentemente hacia abajo sobre el
arca, representaba la reverencia con la cual la hueste celestial mira la ley de Dios y su inters en el
plan de redencin.
Encima del propiciatorio estaba la "shekinah," o manifestacin de la divina presencia; y
desde en medio de los querubines Dios daba a conocer su voluntad. Los mensajes divinos eran
comunicados a veces al sumo sacerdote mediante una voz que sala de la nube. Otras veces caa
una luz sobre el ngel de la derecha, para indicar aprobacin o aceptacin, o una sombra o nube
descansaba sobre el ngel de la izquierda, para revelar desaprobacin o rechazo. La ley de Dios,
guardada como reliquia dentro del arca, era la gran regla de la rectitud y del juicio. Esa ley
determinaba la muerte del transgresor; pero encima de la ley estaba el propiciatorio, donde se
revelaba la presencia de Dios y desde el cual, en virtud de la expiacin, se otorgaba perdn al
pecador arrepentido. As, en la obra de Cristo en favor de nuestra redencin, simbolizada por el
servicio del santuario, "la misericordia y la verdad se encontraron: la justicia y la paz se besaron."
(Sal. 85: 10.)
No hay palabras que puedan describir la gloria de la escena que se vea dentro del santuario,
con sus paredes doradas que reflejaban la luz de los candeleros de oro, los brillantes colores de las
cortinas ricamente bordadas con sus relucientes ngeles, la mesa y el altar del incienso refulgentes
de oro; y ms all del segundo velo, el arca sagrada, con sus querubines msticos, y sobre ella la
santa "shekinah," manifestacin visible de la presencia de Jehov; pero todo esto era apenas un
plido reflejo de las glorias del templo de Dios en el cielo, que es el gran centro de la obra que se
hace en favor de la redencin del hombre. Se necesit alrededor de medio ao para construir el
tabernculo. Cuando se termin, Moiss examin toda la obra de los constructores, comparndola
con el modelo que se le ense en el monte y con las instrucciones que haba recibido de Dios. "Y
vio Moiss toda la obra, y he aqu que la haban hecho como Jehov haba mandado; y bendjolos."
(Exo. 39: 43.) Con anhelante inters las multitudes de Israel se agolparon para ver el sagrado
edificio.
Mientras contemplaban la escena con reverente satisfaccin, la columna de nube descendi
sobre el santuario, y lo envolvi. "Y la gloria de Jehov hinchi el tabernculo." (Exo. 40: 34.)
Hubo una revelacin de la majestad divina, y por un momento ni siquiera Moiss pudo entrar. Con
profunda emocin, el pueblo vio la seal de que la obra de sus manos era aceptada. No hubo
demostraciones de regocijo en alta voz. Una solemne reverencia se apoder de todos. Pero la
alegra de sus corazones se manifest en lgrimas de felicidad, y susurraron fervientes palabras de
gratitud porque Dios habla condescendido a morar con ellos. En virtud de las instrucciones divinas,
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se apart a la tribu de Lev para el servicio del santuario. En tiempos anteriores, cada hombre era
sacerdote de su propia casa. En los das de Abrahn, por derecho de nacimiento, el sacerdocio
recaa en el hijo mayor. Ahora, en vez del primognito de todo Israel, el Seor acept a la tribu de
Lev para la obra del santuario. Mediante este sealado honor, Dios manifest su aprobacin por
la fidelidad de los levitas, tanto por haberse adherido a su servicio como por haber ejecutado sus
juicios cuando Israel apostat al rendir culto al becerro de oro.
El sacerdocio, no obstante, se restringi a la familia de Aarn. Aarn y sus hijos fueron los
nicos a quienes se les permita ministrar ante el Seor; al resto de la tribu se le encarg el cuidado
del tabernculo y su mobiliario; adems deban ayudar a los sacerdotes en su ministerio, pero no
podan ofrecer sacrificios, ni quemar incienso, ni mirar los santos objetos hasta que estuviesen
cubiertos. Se design para los sacerdotes un traje especial, que concordaba con su oficio. "Y hars
vestidos sagrados a Aarn tu hermano, para honra y hermosura" (Exo. 28: 2), fue la instruccin
divina que se le dio a Moiss. El hbito del sacerdote comn era de lino blanco tejido de una sola
pieza. Se extenda casi hasta los pies, y estaba ceido en la cintura por una faja de lino blanco
bordada de azul, prpura y rojo. Un turbante de lino, o mitra, completaba su vestidura exterior.
Ante la zarza ardiente se le orden a Moiss que se quitase las sandalias, porque la tierra en
que estaba era santa. Tampoco los sacerdotes deban entrar en el santuario con el calzado puesto.
Las partculas de polvo pegadas a l habran profanado el santo lugar. Deban dejar los zapatos en
el atrio antes de entrar en el santuario, y tambin tenan que lavarse tanto las manos como los pies
antes de servir en el tabernculo o en el altar del holocausto. En esa forma se enseaba
constantemente que los que quieran acercarse a la presencia de Dios deben apartarse de toda
impureza. Las vestiduras del sumo sacerdote eran de costosa tela de bellsima hechura, como
convena a su elevada jerarqua. Adems del traje de lino del sacerdote comn, llevaba una tnica
azul, tambin tejida de una sola pieza.
El borde del manto estaba adornado con campanas de oro y granadas de color azul, prpura
y escarlata. Sobre esto llevaba el efod, vestidura ms corta, de oro, azul, prpura, escarlata y
blanco, rodeada por una faja de los mismos colores, hermosamente elaborada. El efod no tena
mangas, y en sus hombreras bordadas con oro, tena engarzadas dos piedras de nix, que llevaban
los nombres de las doce tribus de Israel. Sobre el efod estaba el racional, la ms sagrada de las
vestiduras sacerdotales. Era de la misma tela que el efod. De forma cuadrada, meda un palmo, y
colgaba de los hombros mediante un cordn azul prendido en argollas de oro. El ribete estaba
formado por una variedad de piedras preciosas, las mismas que forman los doce fundamentos de
la ciudad de Dios. Dentro del ribete haba doce piedras engarzadas en oro, arregladas en hileras de
a cuatro, que, como las de los hombros, tenan grabados los nombres de las tribus. Las
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instrucciones del Seor fueron: "Y llevar Aarn los nombres de los hijos de Israel en el racional
del juicio sobre su corazn, cuando entrare en el santuario, para memoria delante de Jehov
continuamente." (Exo. 28: 29.) As tambin Cristo, el gran Sumo Sacerdote, al ofrecer su sangre
ante el Padre en favor de los pecadores, lleva sobre el corazn el nombre de toda alma arrepentida
y creyente.
El salmista dice: "Aunque afligido yo y necesitado, Jehov pensar de m." (Sal. 40: 17.) A
la derecha y a la izquierda del racional haba dos piedras grandes y de mucho brillo. Se llamaban
Urim y Tumim. Mediante ellas se revelaba la voluntad de Dios al sumo sacerdote. Cuando se
llevaban asuntos ante el Seor para que l los decidiera, si un nimbo iluminaba la piedra de la
derecha era seal de aprobacin o consentimiento divinos, mientras que s una nube obscureca la
piedra de la izquierda, era evidencia de negacin o desaprobacin. La mitra del sumo sacerdote
consista en un turbante de lino blanco, que tena una plaquita de oro sostenida por una cinta azul,
con la inscripcin: "Santidad a Jehov." Todo lo relacionado con la indumentaria y la conducta de
los sacerdotes haba de ser tal, que inspirara en el espectador el sentimiento de la santidad de Dios,
de lo sagrado de su culto y de la pureza que se exiga a los que se allegaban a su presencia. No
slo el santuario mismo, sino tambin el ministerio de los sacerdotes, deba servir "de bosquejo y
sombra de las cosas celestiales." (Heb. 8: 5.)
Por eso era de suma importancia; y el Seor, por medio de Moiss, dio las instrucciones ms
claras y precisas acerca de cada uno de los puntos de este culto simblico. El ministerio del
santuario consista en dos partes: un servicio diario y otro anual. El servicio diario se efectuaba en
el altar del holocausto en el atrio del tabernculo, y en el lugar santo; mientras que el servicio anual
se realizaba en el lugar santsimo. Ningn ojo mortal excepto el del sumo sacerdote deba mirar el
interior del lugar santsimo. Slo una vez al ao poda entrar all el sumo sacerdote, y eso despus
de la preparacin ms cuidadosa y solemne. Temblando, entraba para presentarse ante Dios, y el
pueblo en reverente silencio esperaba su regreso, con los corazones elevados en fervorosa oracin
para pedir la bendicin divina. Ante el propiciatorio, el sumo sacerdote hacia expiacin por Israel;
y en la nube de gloria, Dios se encontraba con l. Si su permanencia en dicho sitio duraba ms del
tiempo acostumbrado, el pueblo senta temor de que, a causa de los pecados de ellos o de l mismo,
le hubiese muerto la gloria del Seor.
El servicio diario consista en el holocausto matutino y el vespertino, en el ofrecimiento del
incienso en el altar de oro y de los sacrificios especiales por los pecados individuales. Adems,
haba sacrificios para los sbados, las lunas nuevas y las fiestas especiales. Cada maana y cada
tarde, se ofreca sobre el altar un cordero de un ao, con las oblaciones apropiadas de presentes,

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para simbolizar la consagracin diaria a Dios de toda la nacin y su constante dependencia de la


sangre expiatoria de Cristo.
Dios les indic expresamente que toda ofrenda presentada para el servicio del santuario
deba ser "sin defecto." (Exo. 12: 5.) Los sacerdotes deban examinar todos los animales que se
traan como sacrificio, y rechazar los defectuosos. Slo una ofrenda "sin defecto" poda simbolizar
la perfecta pureza de Aquel que haba de ofrecerse como "cordero sin mancha y sin
contaminacin." (1 Ped. 1: 19.) El apstol Pablo seala estos sacrificios como una ilustracin de
lo que los seguidores de Cristo han de llegar a ser. Dice: "As que, hermanos, os ruego por las
misericordias de Dios, que presentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios,
que es vuestro racional culto." (Rom. 12: 1.) Hemos de entregarnos al servicio de Dios, y
debiramos tratar de hacer esta ofrenda tan perfecta como sea posible. Dios no quedar satisfecho
sino con lo mejor que podamos ofrecerle. Los que le aman de todo corazn, desearn darle el mejor
servicio de su vida, y constantemente tratarn de poner todas las facultades de su ser en perfecta
armona con las leyes que nos habilitan para hacer la voluntad de Dios.
Al presentar la ofrenda del incienso, el sacerdote se acercaba ms directamente a la
presencia de Dios que en ningn otro acto de los servicios diarios. Como el velo interior del
santuario no llegaba hasta el techo del edificio, la gloria de Dios, que se manifestaba sobre el
propiciatorio, era parcialmente visible desde el lugar santo. Cuando el sacerdote ofreca incienso
ante el Seor, miraba hacia el arca; y mientras ascenda la nube de incienso, la gloria divina
descenda sobre el propiciatorio y hencha el lugar santsimo, y a menudo llenaba tanto las dos
divisiones del santuario que el sacerdote se vea obligado a retirarse hasta la puerta del tabernculo.
As como en ese servicio simblico el sacerdote miraba por medio de la fe el propiciatorio que no
poda ver, as ahora el pueblo de Dios ha de dirigir sus oraciones a Cristo, su gran Sumo Sacerdote,
quien invisible para el ojo humano, est intercediendo en su favor en el santuario celestial.
El incienso, que ascenda con las oraciones de Israel, representaba los mritos y la
intercesin de Cristo, su perfecta justicia, la cual por medio de la fe es acreditada a su pueblo, y es
lo nico que puede hacer el culto de los seres humanos aceptable a Dios. Delante del velo del lugar
santsimo, haba un altar de intercesin perpetua; y delante del lugar santo, un altar de expiacin
continua. Haba que acercarse a Dios mediante la sangre y el incienso, pues estas cosas
simbolizaban al gran Mediador, por medio de quien los pecadores pueden acercarse a Jehov, y
por cuya intervencin tan slo puede otorgarse misericordia y salvacin al alma arrepentida y
creyente. Mientras de maana y de tarde los sacerdotes entraban en el lugar santo a la hora del
incienso, el sacrificio diario estaba listo para ser ofrecido sobre el altar de afuera, en el atrio. Esta
era una hora de intenso inters para los adoradores que se congregaban ante el tabernculo. Antes
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de allegarse a la presencia de Dios por medio del ministerio del sacerdote, deban hacer un
ferviente examen de sus corazones y luego confesar sus pecados. Se unan en oracin silenciosa,
con los rostros vueltos hacia el lugar santo. As sus peticiones ascendan con la nube de incienso,
mientras la fe aceptaba los mritos del Salvador prometido al que simbolizaba el sacrificio
expiatorio. Las horas designadas para el sacrificio matutino y vespertino se consideraban sagradas,
y llegaron a observarse como momentos dedicados al culto por toda la nacin juda.
Y cuando en tiempos posteriores los judos fueron diseminados como cautivos en distintos
pases, aun entonces a la hora indicada dirigan el rostro haca Jerusaln, y clavaban sus oraciones
al Dios de Israel. En esta costumbre, los cristianos tienen un ejemplo para su oracin matutina y
vespertina. Si bien Dios condena la mera ejecucin de ceremonias que carezcan del espritu de
culto, mira con gran satisfaccin a los que le aman y se postran de maana y tarde, para pedir el
perdn de los pecados cometidos y las bendiciones que necesitan. El pan de la proposicin se
conservaba siempre ante la presencia del Seor como una ofrenda perpetua. De manera que
formaba parte del sacrificio diario, y se llamaba "el pan de la proposicin" o el pan de la presencia,
porque estaba siempre ante el rostro del Seor. (Exo. 25: 30.)
Era un reconocimiento de que el hombre depende de Dios tanto para su alimento temporal
como para el espiritual, y de que se lo recibe nicamente en virtud de la mediacin de Cristo. En
el desierto Dios haba alimentado a Israel con el pan del cielo, y el pueblo segua dependiendo de
su generosidad, tanto en lo referente a las bendiciones temporales como a las espirituales. El man,
as como el pan de la proposicin, simbolizaba a Cristo, el pan viviente, quien est siempre en la
presencia de Dios para interceder por nosotros. El mismo dijo: "Yo soy el pan vivo que he
descendido del cielo." (Juan 6: 48-51.).
Sobre el pan se pona incienso. Cuando se cambiaba cada sbado, para reemplazarlo por pan
fresco, el incienso se quemaba sobre el altar como recordatorio delante de Dios. La parte ms
importante del servicio diario era la que se realizaba en favor de los individuos. El pecador
arrepentido traa, su ofrenda a la puerta del tabernculo, y colocando la mano sobre la cabeza de
la vctima, confesaba sus pecados; as, en un sentido figurado, los trasladaba de su propia persona.
a la vctima inocente. Con su propia mano mataba entonces el animal, y el sacerdote llevaba la
sangre al lugar santo y la rociaba ante el velo, detrs del cual estaba el arca que contena la ley que
el pecador haba violado. Con esta ceremonia y en un sentido simblico, el pecado era trasladado
al santuario por medio de la sangre. En algunos casos no se llevaba la sangre al lugar santo (vase
el Apndice, nota 9); sino que el sacerdote deba comer la carne, tal como Moiss orden a los
hijos de Aarn, dicindoles: "Diola l a vosotros para llevar la iniquidad de la congregacin." (Lev.
10: 17.) Las dos ceremonias simbolizaban igualmente el traslado del pecado del hombre
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arrepentido al santuario. Tal era la obra que se haca diariamente durante todo el ao. Con el
traslado de los pecados de Israel al santuario, los lugares santos quedaban manchados, y se hacia
necesaria una obra especial para quitar de all los pecados. Dios orden que se hiciera expiacin
para cada una de las sagradas divisiones lo mismo que para el altar. As "lo limpiar, y lo santificar
de las inmundicias de los hijos de Israel." (Lev. 16: 19.) Una vez al ao, en el gran da de la
expiacin, el sacerdote entraba en el lugar santsimo para limpiar el santuario.
La obra que se llevaba a cabo all completaba el ciclo anual de ceremonias. El da de la
expiacin, se llevaban dos machos cabros a la puerta del tabernculo, y se echaba suerte sobre
ellos, "la una suerte por Jehov, y la otra suerte por Azazel." (Vers. 8.) El macho cabro sobre el
cual caa la primera suerte deba matarse como ofrenda por el pecado del pueblo. Y el sacerdote
haba de llevar la sangre ms all del velo, y rociarla sobre el propiciatorio. "Y limpiar el
santuario, de las inmundicias de los hijos de Israel y de sus rebeliones, y de todos sus pecados: de
la misma manera har tambin al tabernculo del testimonio, el cual reside entre ellos en medio de
sus inmundicias." (Vers. 16.) "Y pondr Aarn ambas manos suyas sobre la cabeza del macho
cabro vivo, y confesar sobre l todas las iniquidades de los hijos de Israel, y todas sus rebeliones,
y todos sus pecados, ponindolos as sobre la cabeza del macho cabro, y lo enviar al desierto por
mano de un hombre destinado para esto. Y aquel macho cabro llevar sobre s todas las
iniquidades de ellos a tierra inhabitada: y dejar ir el macho cabro por el desierto." (Vers. 21, 22.)
Slo despus de haberse alejado al macho cabro de esta manera, se consideraba el pueblo
libre de la carga de sus pecados. Todo hombre haba de contristar su alma mientras se verificaba
la obra de expiacin. Todos los negocios se suspendan, y toda la congregacin de Israel pasaba el
da en solemne humillacin delante de Dios, en oracin, ayuno y profundo anlisis del corazn.
Mediante este servicio anual le eran enseadas al pueblo importantes verdades acerca de la
expiacin.
En la ofrenda por el pecado que se ofreca durante el ao, se haba aceptado un substituto
en lugar del pecador; pero la sangre de la vctima no haba hecho completa expiacin por el pecado.
Slo haba provisto un medio en virtud del cual el pecado se transfera al santuario. Al ofrecerse
la sangre, el pecador reconoca la autoridad de la ley, confesaba la culpa de su transgresin y
expresaba su fe en Aquel que haba de quitar los pecados del mundo; pero no quedaba
completamente, exonerado de la condenacin de la ley. El da de la expiacin, el sumo sacerdote,
llevando una ofrenda por la congregacin, entraba en el lugar santsimo con la sangre, y la rociaba
sobre el propiciatorio, encima de las tablas de la ley. En esa forma los requerimientos de la ley,
que exigan la vida del pecador, quedaban satisfechos. Entonces, en su carcter de mediador, el
sacerdote tomaba los pecados sobre s mismo, y sala del santuario llevando sobre s la carga de
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las culpas de Israel. A la puerta del tabernculo pona las manos sobre la cabeza del macho cabro
smbolo de Azazel, y confesaba "sobre l todas las iniquidades de los hijos de Israel, y todas sus
rebeliones, y todos sus pecados, ponindolos as sobre la cabeza del macho cabro." Y cuando el
macho cabro que llevaba estos pecados era conducido al desierto, se consideraba que con l se
alejaban para siempre del pueblo.
Tal era el servicio verificado como "bosquejo y sombra de las cosas celestiales." (Heb. 8:
5.) Como se ha dicho, el santuario terrenal fue construido por Moiss, conforme al modelo que se
le mostr en el monte. "Era figura de aquel tiempo presente, en el cual se ofrecan presentes y
sacrificios." Los dos lugares santos eran "figuras de las cosas celestiales." Cristo, nuestro gran
Sumo Sacerdote, es el "ministro del santuario, y de aquel verdadero tabernculo que el Seor
asent, y no hombre." (Heb. 9: 9, 23; 8: 2.) Cuando en visin se le mostr al apstol Juan el templo
de Dios que est en el cielo, vio all "siete lmparas de fuego . . . ardiendo delante del trono." Vio
tambin a un ngel "teniendo un incensario de oro; y le fue dado mucho incienso para que lo
aadiese a las oraciones de todos los santos sobre el altar de oro que estaba delante del trono."
(Apoc. 4: 5; 8: 3.)
Se le permiti al profeta contemplar el lugar santo del santuario celestial; y vio all "siete
lmparas de fuego ardiendo" y "el altar de oro," representados por el candelero de oro y el altar
del incienso o perfume en el santuario terrenal. Nuevamente "el templo de Dios fue abierto en el
cielo" (Apoc. 11: 19), y vio el lugar santsimo detrs del velo interior. All contempl "el arca de
su testamento," representada por el arca sagrada construida por Moiss para guardar la ley de Dios.
Moiss hizo el santuario terrenal, "segn la forma que haba visto." Pablo declara que "el
tabernculo y todos los vasos del ministerio," despus de haber sido hechos, eran smbolos de "las
cosas celestiales." (Hech 7: 44; Heb. 9: 21, 23.) Y Juan dice que vio el santuario celestial. Aquel
santuario, en el cual oficia Jess en nuestro favor, es el gran original, del cual el santuario
construido por Moiss era una copia. Ningn edificio terrenal podra representar la grandeza y la
gloria del templo celestial, la morada del Rey de reyes donde "millares de millares" le sirven y
"millones de millones" estn delante de l (Dan. 7:10), de aquel templo henchido de la gloria del
trono eterno, donde los serafines, sus guardianes resplandecientes, se cubren el rostro en su
adoracin.
Sin embargo, las verdades importantes acerca del santuario celestial y de la gran obra que
all se efecta en favor de la redencin del hombre deban ensearse mediante el santuario terrenal
y sus servicios. Despus de su ascensin, nuestro Salvador iba a principiar su obra como nuestro
Sumo Sacerdote. El apstol Pablo dice: "No entr Cristo en el santuario hecho de mano, figura del
verdadero, sino en el mismo cielo para presentarse ahora por nosotros en la presencia de Dios."
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(Heb. 9: 24.) Como el ministerio de Cristo iba a consistir en dos grandes divisiones, ocupando
cada una un perodo de tiempo y teniendo un sitio distinto en el santuario celestial, asimismo el
culto simblico consista en el servicio diario y el anual, y a cada uno de ellos se dedicaba una
seccin del tabernculo. Como Cristo, despus de su ascensin, compareci ante la presencia de
Dios para ofrecer su sangre en beneficio de los creyentes arrepentidos, as el sacerdote rociaba en
el servicio diario la sangre del sacrificio en el lugar santo en favor de los pecadores. Aunque la
sangre de Cristo habra de librar al pecador arrepentido de la condenacin de la ley, no haba de
anular el pecado; ste queda registrado en el santuario hasta la expiacin final; as en el smbolo,
la sangre de la vctima quitaba el pecado del arrepentido, pero quedaba en el santuario hasta el da
de la expiacin.
En el gran da del juicio final, los muertos han de ser juzgados "por las cosas que" estn
"escritas en los libros, segn sus obras." (Apoc. 20:12.) Entonces en virtud de la sangre expiatoria
de Cristo, los pecados de todos los que se hayan arrepentido sinceramente sern borrados de los
libros celestiales. En esta forma el santuario ser liberado, o limpiado, de los registros del pecado.
En el smbolo, esta gran obra de expiacin, o el acto de borrar los pecados, estaba representada por
los servicios del da de la expiacin, o sea de la purificacin del santuario terrenal, la cual se
realizaba en virtud de la sangre de la vctima y por la eliminacin de los pecados que lo manchaban.
As como en la expiacin final los pecados de los arrepentidos han de borrarse de los registros
celestiales, para no ser ya recordados, en el smbolo terrenal eran enviados al desierto y separados
para siempre de la congregacin. Puesto que Satans es el originador del pecado, el instigador
directo de todos los pecados que causaron la muerte del Hijo de Dios, la justicia exige que Satans
sufra el castigo final. La obra de Cristo en favor de la redencin del hombre y la purificacin del
pecado del universo, ser concluida quitando el pecado del santuario celestial y colocndolo sobre
Satans, quien sufrir el castigo final. As en el servicio simblico, el ciclo anual del ministerio se
completaba con la purificacin del santuario y la confesin de los pecados sobre la cabeza del
macho cabro smbolo de Azazel.
De este modo, en el servicio del tabernculo, y en el del templo que posteriormente ocup
su lugar, se enseaban diariamente al pueblo las grandes verdades relativas a la muerte y al
ministerio de Cristo, y una vez al ao sus pensamientos eran llevados hacia los acontecimientos
finales de la gran controversia entre Cristo y Satans, y hacia la purificacin final del universo,
que lo limpiar del pecado y de los pecadores.

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CAPTULO 31.

El Pecado de Nadab y Abi

DESPUES de la dedicacin del tabernculo fueron consagrados los sacerdotes para su oficio
sagrado. Estos servicios requirieron siete das, y en cada uno de ellos se cumplieron importantes
ceremonias. Al octavo da principiaron su ministerio. Ayudado por sus hijos, Aarn ofreci los
sacrificios que Dios estipulaba, y alz sus manos y bendijo al pueblo. Todo se haba hecho
conforme a las instrucciones de Dios, y el Seor acept el sacrificio y revel su gloria de una
manera extraordinaria: descendi fuego de Dios y consumi la vctima que estaba sobre el altar.
El pueblo vio estas maravillosas manifestaciones del poder divino, con reverencia y sumo inters.
Las tuvo por seal de la gloria y el favor de Dios, y todos a una elevaron sus voces en alabanza y
adoracin, y se postraron como si estuviesen en la inmediata presencia de Jehov. Pero bien pronto
cay una calamidad repentina y terrible sobre la familia del sumo sacerdote.
A la hora del culto, cuando las oraciones y las alabanzas del pueblo ascendan a Dios, dos
de los hijos de Aarn tomaron cada uno su incensario, y quemaron incienso, para que ascendiera
como agradable perfume ante el Seor. Pero violaron las rdenes de Dios usando "fuego extrao."
Para quemar el incienso se valieron de fuego comn en lugar del fuego sagrado que Dios mismo
haba encendido, y cuyo uso haba ordenado para este objeto. A causa de este Pecado, sali fuego
de delante del Seor y los devor a la vista del pueblo. Despus de Moiss y de Aarn, Nadab y
Abi ocupaban la posicin ms elevada en Israel. Haban sido especialmente honrados por el
Seor, y juntamente con los setenta ancianos se les haba permitido contemplar su gloria en el
monte. Pero su transgresin no deba disculparse ni considerarse con ligereza. Todo aquello haca
su pecado aun ms grave.
Por el hecho de que los hombres hayan recibido gran luz, y como los prncipes de Israel,
hayan ascendido al monte, hayan gozado de la comunin con Dios y hayan morado en la luz de su
gloria, no deben lisonjearse de que pueden despus pecar impunemente; no deben creer que porque
fueron as honrados, Dios no castigar estrictamente su iniquidad. Este es un engao fatal. La gran
luz y los privilegios otorgados demandan reciprocidad, que debe manifestarse en una virtud y
santidad correspondientes a la luz recibida. Dios no aceptar nada menos que esto. Las grandes
bendiciones o privilegios no debieran adormecer a los hombres en la seguridad o la negligencia.
Nunca debieran dar licencia para pecar, ni debieran creer los favorecidos que Dios no ser estricto
con ellos. Todas las ventajas que Dios concede son medios suyos para dar ardor al espritu, celo al
esfuerzo y vigor en el cumplimiento de su santa voluntad. En su juventud, Nadab y Abi no haban
sido educados para que desarrollaran hbitos de dominio propio. La disposicin indulgente del
padre, su falta de firmeza en lo recto, le haban llevado a descuidar la disciplina de sus hijos.
250

Les haba permitido seguir sus propias inclinaciones. Los hbitos de complacencia propia,
practicados durante mucho tiempo, los dominaban de tal manera que ni la responsabilidad del
cargo ms sagrado tena poder para romperlos. No se les haba enseado a respetar la autoridad de
su padre, y por eso no comprendan la necesidad de ser estrictos en su obediencia a los requisitos
de Dios. La equivocada indulgencia de Aarn respecto a sus hijos, prepar a stos para que fueran
objeto del castigo divino, Dios quiso ensear al pueblo que deba acercarse a l con toda reverencia
y veneracin y exactamente como l indicaba. El Seor no puede aceptar una obediencia parcial.
No bastaba que en el solemne tiempo del culto casi todo se hiciera como l haba ordenado.
Dios ha pronunciado una maldicin sobre los que se alejan de sus mandamientos y no
establecen diferencia entre las cosas comunes y las santas. Declara por medio del profeta: "Ay de
los que a lo malo dicen bueno, y a lo bueno malo; que hacen de la luz tinieblas, y de las tinieblas
luz! . . . Ay de los sabios en sus ojos, y de los que son prudentes delante de s mismos! ... Los
que dan por justo al impo por cohechos, y al justo quitan su justicia! ... porque desecharon la ley
de Jehov de los ejrcitos, y abominaron la palabra del Santo de Israel." (Isa. 5: 20-24.) Nadie se
engae a si mismo con la creencia de que una parte de los mandamientos de Dios no es esencial,
o que l aceptar un substituto en reemplazo de lo que l ha ordenado. El profeta Jeremas dijo:
"Quin ser aquel que diga, que vino algo que el Seor no mand?" (Lam. 3: 37.)
Dios no ha puesto ningn mandamiento en su Palabra que los hombres puedan obedecer o
desobedecer a voluntad sin sufrir las consecuencias. Si el hombre elige cualquier otro camino que
no sea el de la estricta obediencia, encontrar que "su fin son caminos de muerte." (Prov. 14: 12.)
"Entonces Moiss dijo a Aarn, y a Eleazar, y a Ithamar, sus hijos: No descubris vuestras cabezas,
ni rasguis vuestros vestidos, porque no muris, ni se levante la ira sobre toda la congregacin ...
por cuanto el aceite de la uncin de Jehov est sobre vosotros." El gran jefe record a su hermano
las palabras de Dios: "En mis allegados me santificar, y en presencia de todo el pueblo ser
glorificado." (Lev.10: 6, 7, 3.)
Aarn guard silencio. La muerte de sus hijos, aniquilados sin ninguna advertencia, por un
pecado terrible, que l reconoca ahora como resultado de su propia negligencia en el cumplimiento
de sus deberes, entristeci angustiosamente el corazn del padre, pero no expres sus sentimientos.
No deba hacer ninguna manifestacin de dolor que demostrara simpata por el pecado. No deba
obrar en forma que pudiera inducir a la congregacin a murmurar contra Dios. El Seor quera
ensear a su pueblo a reconocer la justicia de sus castigos, para que otros temieran. Haba en Israel
algunos a quienes la amonestacin de este terrible juicio podra evitar que abusaran de la tolerancia
de Dios hasta el extremo de sellar tambin su propio destino. La amonestacin divina se hace sentir
sobre la falsa simpata hacia el pecador, que trata de excusar su pecado. El pecado adormece la
251

percepcin moral, de tal manera que el pecador no comprende la enormidad de su transgresin; y


sin el poder convincente del Espritu Santo permanece parcialmente ciego en lo referente a su
pecado. Es deber de los siervos de Cristo ensear a estos descarriados el peligro en que estn.
Los que destruyen el efecto de la advertencia, cegando los ojos de los pecadores para que
no vean el carcter y los verdaderos resultados del pecado, a menudo se lisonjean de que en esa
forma demuestran su caridad; pero lo que hacen es oponerse directamente a la obra del Espritu
Santo de Dios e impedirla; arrullan al pecador para que se duerma al borde de la destruccin, se
hacen partcipes de su culpa, y asumen una terrible responsabilidad por su impenitencia.
Muchsimos han descendido a la ruina como resultado de esta falsa y engaosa simpata. Nunca
hubieran cometido Nadab y Abi su fatal pecado, si antes no se hubiesen intoxicado parcialmente
bebiendo mucho vino. Saban que era menester hacer la preparacin ms cuidadosa y solemne
antes de presentarse en el santuario donde se manifestaba la presencia divina; pero debido a su
intemperancia se haban
descalificado para ejercer su santo oficio. Su mente se confundi y se
embotaron sus percepciones morales, de tal manera que no pudieron discernir la diferencia que
haba entre lo sagrado y lo comn.
A Aarn y a sus hijos sobrevivientes, se les dio la amonestacin: "T, y tus hijos contigo,
no beberis vino ni sidra, cuando hubierais de entrar en el tabernculo del testimonio, porque no
muris: estatuto perpetuo por vuestras generaciones; y para poder discernir entre lo santo y lo
profano, y entre lo inmundo y lo limpio; y para ensear a los hijos de Israel todos los estatutos que
Jehov les ha dicho." (Lev. 10: 9-11.) El consumo de bebidas alcohlicas tiene el efecto de debilitar
el cuerpo, confundir la mente y degradar las facultades morales. Impide a los hombres comprender
la santidad de las cosas sagradas y el rigor de los mandamientos de Dios. Todos los que ocupaban
puestos de responsabilidad sagrada deban ser hombres estrictamente temperantes, para que
tuviesen lucidez para diferenciar entre lo bueno y lo malo, firmeza de principios y sabidura para
administrar justicia y manifestar misericordia. La misma obligacin descansa sobre cada discpulo
de Cristo.
El apstol Pedro declara: "Ms vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, gente santa,
pueblo adquirido." (1 Ped 2: 9.) Dios requiere que conservemos todas nuestras facultades en las
mejores condiciones, a fin de poder prestar un servicio aceptable a nuestro Creador. Si se ingieren
bebidas intoxicantes, producirn los mismos efectos que en el caso de aquellos sacerdotes de Israel.
La conciencia perder su sensibilidad al pecado, y con toda seguridad se sufrir un proceso de
endurecimiento en lo que toca a la iniquidad, hasta que lo comn y lo sagrado pierda toda
diferencia de significado. Cmo podremos entonces ajustarnos a la norma y a los requerimientos
divinos "O ignoris que vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo, el cual est en vosotros, el
252

cual tenis de Dios, y que no sois vuestros.? Porque comprados sois por precio: glorificad pues a
Dios en vuestro cuerpo y en vuestro espritu, los cuales son de Dios." "Si pues comis, o bebis, o
hacis otra cosa, hacedlo todo a gloria de Dios." A la iglesia de Cristo de todas las edades se le
dirige esta solemne y terrible advertencia: "Si alguno violare el templo de Dios, Dios destruir al
tal: porque el templo de Dios, el cual sois vosotros, santo es." (1 Cor. 6: 19, 20; 10: 31; 3: 17.).

253

CAPTULO 32.

La Ley y los Dos Pactos

CUANDO Adn y Eva fueron creados recibieron el conocimiento de la ley de Dios;


conocieron los derechos que la ley tena sobre ellos; sus preceptos estaban escritos en sus
corazones. Cuando el hombre cay a causa de su transgresin, la ley no fue cambiada, sino que se
estableci un sistema de redencin para hacerle volver a la obediencia. Se le dio la promesa de un
Salvador, y se establecieron sacrificios que dirigan sus pensamientos hacia el futuro, hacia la
muerte de Cristo como supremo sacrificio. Si nunca se hubiera violado la ley de Dios, no habra
habido muerte ni se habra necesitado un Salvador, ni tampoco sacrificios. Adn ense a sus
descendientes la ley de Dios, y as fue transmitida de padres a hijos durante las siguientes
generaciones. No obstante, las medidas bondadosamente tomadas para la redencin del hombre,
pocos la aceptaron y prestaron obediencia. Debido a la transgresin, el mundo se envileci tanto
que fue menester limpiarlo de su corrupcin mediante el diluvio. La ley fue preservada por No y
su familia, y No ense los diez mandamientos a sus descendientes.
Cuando los hombres se apartaron nuevamente de Dios, el Seor eligi a Abrahn, de quien
declar: "Oy Abrahn mi voz, y guard mi precepto, mis mandamientos, mis estatutos, y mis
leyes." (Gn. 26:5.) Le dio el rito de la circuncisin, como seal de que quienes lo reciban eran
dedicados al servicio de Dios, y prometan permanecer separados de la idolatra y obedecer la ley
de Dios. La falta de voluntad para cumplir esta promesa, que los descendientes de Abrahn
evidenciaron en su tendencia a formar alianzas con los paganos y adoptar sus prcticas, fue la
causa de su estada y 379 servidumbre en Egipto. Pero en su relacin con los idlatras y su forzada
sumisin a los egipcios, los israelitas corrompieron aun ms su conocimiento de los preceptos
divinos al mezclarlos con las crueles y viles enseanzas del paganismo. Por lo tanto, cuando los
sac de Egipto, el Seor descendi sobre el Sina, envuelto en gloria y rodeado de sus ngeles, y
con grandiosa majestad pronunci su ley a todo el pueblo. Aun entonces Dios no confi sus
preceptos a la memoria de un pueblo inclinado a olvidar sus requerimientos, sino que los escribi
sobre tablas de piedra. Quiso alejar de Israel toda posibilidad de mezclar las tradiciones paganas
con sus santos preceptos, o de confundir sus mandamientos con costumbres o reglamentos
humanos, Pero hizo ms que slo darles los preceptos del Declogo.
El pueblo se haba mostrado tan susceptible a descarriarse, que no quiso dejarles ninguna
puerta abierta a la tentacin. A Moiss se le dijo que escribiera, como Dios se lo haba mandado,
derechos y leyes que contenan instrucciones minuciosas respecto a lo que el Seor requera. Estas
instrucciones relativas a los deberes del pueblo para con Dios, a los deberes de unos para con otros,
y para con los extranjeros, no eran otra cosa que los principios de los diez mandamientos ampliados
254

y dados de una manera especfica, en forma tal que ninguno pudiera errar. Tenan por objeto
resguardar la santidad de los diez mandamientos grabados en las tablas de piedra. Si el hombre
hubiera guardado la ley de Dios, tal como le fue dada a Adn despus de su cada, preservada por
No y observada por Abrahn, no habra habido necesidad del rito de la circuncisin. Y si los
descendientes de Abrahn hubieran guardado el pacto del cual la circuncisin era una seal, jams
habran sido inducidos a la idolatra, ni habra sido necesario que sufrieran una vida de esclavitud
en Egipto; habran conservado el conocimiento de la ley de Dios y no habra sido necesario
proclamarla desde el Sina, o grabarla sobre tablas de piedra. Y si el pueblo hubiera practicado los
principios de los diez mandamientos, no habra habido necesidad de las instrucciones adicionales
que se le dieron a Moiss.
El sistema de sacrificios confiado a Adn fue tambin pervertido por sus descendientes. La
supersticin, la idolatra, la crueldad y el libertinaje corrompieron el sencillo y significativo
servicio que Dios haba establecido. A travs de su larga relacin con los idlatras, el pueblo de
Israel haba mezclado muchas costumbres paganas con su culto; por consiguiente, en el Sina el
Seor le dio instrucciones definidas tocante al servicio de los sacrificios. Una vez terminada la
construccin del santuario, Dios se comunic con Moiss desde la nube de gloria que descenda
sobre el propiciatorio, y le dio instrucciones completas acerca del sistema de sacrificios y ofrendas,
y las formas del culto que deban emplearse en el santuario. De esa manera se dio a Moiss la ley
ceremonial, que fue escrita por l en un libro. Pero la ley de los diez mandamientos pronunciada
desde el Sina haba sido escrita por Dios mismo en las tablas de piedra, y fue guardada
sagradamente en el arca. Muchos confunden estos dos sistemas y se valen de los textos que hablan
de la ley ceremonial para tratar de probar que la ley moral fue abolida; pero esto es pervertir las
Escrituras. La distincin entre los dos sistemas es clara. El sistema ceremonial se compona de
smbolos que sealaban a Cristo, su sacrificio y su sacerdocio.
Esta ley ritual, con sus sacrificios y ordenanzas, deban los hebreos seguirla hasta que el
smbolo se cumpliera en la realidad de la muerte de Cristo. Cordero de Dios que quita los pecados
del mundo. Entonces deban cesar todas las ofrendas de sacrificio. Tal es la ley que Cristo quit
de en medio y clav en la cruz. (Col. 2: 14.) Pero acerca de la ley de los diez mandamientos el
salmista declara: "Para siempre, oh Jehov, permanece tu palabra en los cielos." (Sal. 119: 89.) Y
Cristo mismo dice: "No pensis que he venido para abrogar la ley.... De cierto os digo," y recalca
en todo lo posible su aserto, "que hasta que perezca el 381 cielo y la tierra, ni una jota ni un tilde
perecer de la ley, hasta que todas las cosas sean hechas." (Mat. 5: I7, 18.) En estas palabras Cristo
ensea, no slo cules haban sido las demandas de la ley de Dios, y cules eran entonces, sino
que adems ellas perdurarn tanto como los cielos y la tierra.
255

La ley de Dios es tan inmutable como su trono. Mantendr sus demandas sobre la humanidad
a travs de todos los siglos. Respecto a la ley pronunciada en el Sina, dice Nehemas: "Sobre el
monte de Sina descendiste, y hablaste con ellos desde el cielo, y dsteles juicios rectos, leyes
verdaderas, y estatutos y mandamientos buenos." (Neh. 9: 13.) Y Pablo, el apstol de los gentiles,
declara: "La ley a la verdad es santa, y el mandamiento santo, y justo, y bueno." Esta ley no puede
ser otra que el Declogo, pues es la ley que dice: "No codiciars." (Rom. 7: 12, 7.) Si bien la muerte
del Salvador puso fin a la ley de los smbolos y sombras no disminuy en lo ms mnimo la
obligacin del hombre haca la ley moral.
Muy al contrario, el mismo hecho de que fuera necesario que Cristo muriera para expiar la
transgresin de la ley, prueba que sta es inmutable. Los que alegan que Cristo vino para abrogar
la ley de Dios y eliminar el Antiguo Testamento, hablan de la era judaica como de un tiempo de
tinieblas, y representan la religin de los hebreos como una serie de meras formas y ceremonias.
Pero ste es un error. A travs de todas las pginas de la historia sagrada, donde est registrada la
relacin de Dios con su pueblo escogido, hay huellas vivas del gran YO SOY. Nunca dio el Seor
a los hijos de los hombres ms amplias revelaciones de su poder y gloria que cuando fue
reconocido como nico soberano de Israel y dio la ley a su pueblo, Haba all un cetro que no era
empujado por manos humanas; y las majestuosas manifestaciones del invisible Rey de Israel
fueron indeciblemente grandiosas y temibles. En todas estas revelaciones de la presencia divina,
la gloria de Dios se manifest por medio de Cristo. No slo cuando 382 vino el Salvador, sino a
travs de todos los siglos despus de la cada del hombre y de la promesa de la redencin, "Dios
estaba en Cristo reconciliando el mundo a s." (2 Cor. 5: 19.) Cristo era el fundamento y el centro
del sistema de sacrificios, tanto en la era patriarcal como en la juda.
Desde que pecaron nuestros primeros padres, no ha habido comunicacin directa entre Dios
y el hombre. El Padre puso el mundo en manos de Cristo para que por su obra mediadora redimiera
al hombre y vindicara la autoridad y santidad de la ley divina. Toda comunicacin entre el cielo y
la raza cada se ha hecho por medio de Cristo. Fue el Hijo de Dios quien dio a nuestros primeros
padres la promesa de la redencin. Fue l quien se revel a los patriarcas. Adn, No, Abrahn,
Isaac, Jacob, y Moiss comprendieron el Evangelio. Buscaron la salvacin por medio del
Substituto y Garante del ser humano. Estos santos varones de antao comulgaron con el Salvador
que iba a venir al mundo en carne humana; y algunos de ellos hablaron cara a cara con Cristo y
con ngeles celestiales. Cristo no slo fue el que diriga a los hebreos en el desierto --el ngel en
quien estaba el nombre de Jehov, y quien, velado en la columna de nube, iba delante de la hueste-sino que tambin fue l quien dio la ley a Israel. (Vase el Apndice, nota 10.) En medio de la

256

terrible gloria del Sina, Cristo promulg a todo el pueblo los diez mandamientos de la ley de su
Padre, y dio a Moiss esa ley grabada en tablas de piedra.
Fue Cristo quien habl a su pueblo por medio de los profetas. El apstol Pedro, escribiendo
a la iglesia cristiana, dice que los que "profetizaron de la gracia que haba de venir a vosotros, han
inquirido y diligentemente buscado, escudriando cundo y en qu punto de tiempo significaba el
Espritu de Cristo que estaba en ellos, el cual prenunciaba las aflicciones que haban de venir a
Cristo, y las glorias despus de ellas." (1 Ped. 1: 10, 11.) Es la voz de Cristo la que nos habla por
medio del Antiguo Testamento. "Porque el testimonio de Jess es el espritu de la profeca." (Apoc.
19: 10.) En las enseanzas que dio cuando estuvo personalmente aqu entre los hombres, Jess
dirigi los pensamientos del pueblo hacia el Antiguo Testamento. Dijo a los judos: "Escudriad
las Escrituras, porque a vosotros os parece que en ellas tenis la vida eterna; y ellas son las que
dan testimonio de mi." (Juan 5:39.) En aquel entonces los libros del Antiguo Testamento eran la
nica parte de la Biblia que exista. Otra vez el Hijo de Dios declar: "A Moiss y a los profetas
tienen: iganlos." Y agreg: "Si no oyen a Moiss y a los profetas, tampoco se persuadirn, si
alguno se levantare de los muertos." (Luc. 16:29, 31.) La ley ceremonial fue dada por Cristo. Aun
despus de ser abolida, Pablo la present a los judos en su verdadero marco y valor, mostrando el
lugar que ocupaba en el plan de la redencin, as cmo su relacin con la obra de Cristo; y el gran
apstol declara que esta ley es gloriosa, digna de su divino Originador.
El solemne servicio del santuario representaba las grandes verdades que haban de ser
reveladas a travs de las siguientes generaciones. La nube de incienso que ascenda con las
oraciones de Israel representaba su justicia, que es lo nico que puede hacer aceptable ante Dios
la oracin del pecador, la vctima sangrante en el altar del sacrificio daba testimonio del Redentor
que haba de venir; y el lugar santsimo irradiaba la seal visible de la presencia divina. As, a
travs de siglos y siglos de tinieblas y apostasa, la fe se mantuvo viva en los corazones humanos
hasta que lleg el tiempo del advenimiento del Mesas prometido. Jess era ya la luz de su pueblo,
la luz del mundo, antes de venir a la tierra en forma humana. El primer rayo de luz que penetr la
lobreguez en que el pecado haba envuelto al mundo, provino de Cristo. Y de l ha emanado todo
rayo de resplandor celestial que ha cado sobre los habitantes de la tierra. En el plan de la redencin,
Cristo es el Alfa y la Omega, el Primero y el Ultimo. Desde que el Salvador derram su sangre
para la remisin de los pecados, y ascendi al cielo "para presentarse ahora por nosotros en la
presencia de Dios" (Heb. 9: 24), raudales de luz han brotado de la cruz del Calvario y de los lugares
santos del santuario celestial.
Pero porque se nos haya otorgado una luz ms clara no debiramos menospreciar la que en
tiempos anteriores fue recibida mediante smbolos que revelaban al Salvador futuro. El Evangelio
257

de Cristo arroja luz sobre la economa juda y da significado a la ley ceremonial. A medida que se
revelan nuevas verdades, y se aclara an ms lo que se saba desde el principio, se hacen ms
manifiestos el carcter y los propsitos de Dios en su trato con su pueblo escogido. Todo rayo de
luz adicional que recibimos nos hace comprender mejor el plan de redencin, cumplimiento de la
voluntad divina en favor de la salvacin del hombre. Vemos nueva belleza y fuerza en la Palabra
inspirada, y la estudiamos con inters ms profundo y concentrado.
Muchos opinan que Dios coloc una muralla divisoria entre los hebreos y el resto del
mundo; que su cuidado y amor de los que privara en gran parte al resto de la humanidad, se
concentraban en Israel. Pero no fue el propsito de Dios que su pueblo construyera una muralla de
separacin entre ellos y sus semejantes. El corazn del Amor infinito abarcaba a todos los
habitantes de la tierra. Aunque le haban rechazado, constantemente procuraba revelrselas, y
hacerlos partcipes de su amor y su gracia. Su bendicin fue concedida al pueblo escogido, para
que ste pudiera bendecir a otros. Dios llam a Abrahn, le prosper y le honr; y la fidelidad del
patriarca fue una luz para la gente de todos los pases donde habit. Abrahn no se aisl de quienes
le rodeaban. Mantuvo relaciones amistosas con los reyes de las naciones circundantes, y fue tratado
por algunos de ellos con gran respeto; su integridad y desinters, su valor y benevolencia,
representaron el carcter de Dios.
A Mesopotamia, a Canan, a Egipto, hasta a los habitantes de Sodoma, el Dios del cielo se
les revel por medio de su representante. Asimismo se revel Dios por medio de Jos al pueblo
egipcio y a todas las naciones relacionadas con aquel poderoso reino. Por qu dispuso el Seor
exaltar a Jos a tan grande altura entre los egipcios? Poda lograr sus propsitos en favor de los
hijos de Jacob de cualquiera otra manera; pero quiso hacer de Jos una luz, y lo puso en el palacio
del rey para que la luz celestial alumbrara cerca y lejos. Mediante su sabidura y su justicia,
mediante la pureza y la benevolencia de su vida cotidiana, mediante su devocin a los intereses
del pueblo, y de un pueblo idlatra, Jos fue el representante de Cristo. En su benefactor, a quien
todo Egipto se diriga con gratitud y a quien todos elogiaban, aquel pueblo pagano deba
contemplar el amor de su Creador y Redentor. Tambin mediante Moiss, Dios coloc una luz
junto al trono del mayor reino de la tierra, para que todos los que quisieran, pudieran conocer al
Dios verdadero y viviente.
Y toda esta luz fue dada a los egipcios antes de que la mano de Dios se extendiera sobre
ellos en las plagas. Mediante la liberacin de Israel de Egipto, el conocimiento del poder de Dios
se extendi por todas partes. El belicoso pueblo de la plaza fuerte de Jeric tembl.

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Dijo Rahab: "Oyendo esto, ha desmayado nuestro corazn; ni ha quedado ms espritu en


alguno por causa de vosotros: porque Jehov vuestro Dios es Dios arriba en los cielos, y abajo en
la tierra." (Jos. 2: 11.) Varios siglos despus del xodo, los sacerdotes filisteos recordaron a su
pueblo las plagas de Egipto, y lo amonestaron a no resistir al Dios de Israel. Dios llam a Israel,
lo bendijo y lo exalt, no para que mediante la obediencia a su ley recibiese l solo su favor y fuera
beneficiario exclusivo de sus bendiciones; sino para revelarse por medio de l a todos los
habitantes de la tierra. Para poder alcanzar este propsito, Dios le orden que fuera diferente de
las naciones idlatras que lo rodeaban. La idolatra y todos los pecados que la acompaaban eran
abominables para Dios, y orden a su pueblo que no se mezclara con las otras naciones, ni hiciera
"como ellos hacen" (Exo. 23: 24), para que no se olvidaran de Dios. Les prohibi el matrimonio
con los idlatras, para que sus corazones no se apartaran de l. Era tan necesario entonces como
ahora que el pueblo de Dios fuese puro, "sin mancha de este mundo." (Sant. 1: 27.) Deban
mantenerse libres del espritu mundano, porque ste se opone a la verdad y la justicia.
Pero Dios no quera que su pueblo, creyendo tener la exclusividad de la justicia, se apartara
del mundo al punto de no poder ejercer influencia alguna sobre l. Como su Maestro, los
seguidores de Cristo deban ser en todas las edades la luz del mundo. El Salvador dijo: "Una ciudad
asentada sobre un monte no se puede esconder. Ni se enciende una lmpara y se pone debajo de
un almud, mas sobre el candelero, y alumbra a todos los que estn en casa;" es decir, en el mundo.
Y agrega: "As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras obras buenas,
y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos." (Mat. 5: 14-16)
Esto es exactamente lo que hicieron Enoc, No, Abrahn, Jos y Moiss. Y es precisamente
lo que Dios quera que hiciera su pueblo Israel. Fue su propio corazn malo e incrdulo, dominado
por Satans, lo que los llev a ocultar su luz en vez de irradiarla sobre los pueblos circunvecinos;
fue ese mismo espritu fantico lo que les hizo seguir las prcticas inicuas de los paganos, o
encerrarse en un orgulloso exclusivismo, como si el amor y el cuidado de Dios fuesen nicamente
para ellos. As como la Biblia presenta dos leyes, una inmutable y eterna, la otra provisional y
temporaria, as tambin hay dos pactos. El pacto de la gracia se estableci primeramente con el
hombre en el Edn, cuando despus de la cada se dio la promesa divina de que la simiente de la
mujer herira a la serpiente en la cabeza.
Este pacto puso al alcance de todos los hombres el perdn y la ayuda de la gracia de Dios
para obedecer en lo futuro mediante la fe en Cristo. Tambin les prometa la vida eterna si eran
fieles a la ley de Dios. As recibieron los patriarcas la esperanza de la salvacin. Este mismo pacto
le fue renovado a Abrahn en la promesa: "En tu simiente sern benditas todas las gentes de la
tierra." (Gn. 22: 18.) Esta promesa diriga los pensamientos hacia Cristo. As la entendi Abrahn.
259

(Vase Gl. 3: 8, 16), y confi en Cristo para obtener el perdn de sus pecados. Fue esta fe la que
se le cont como justicia. El pacto con Abrahn tambin mantuvo la autoridad de la ley de Dios.
El Seor se le apareci y le dijo: "Yo soy el Dios Todopoderoso; anda delante de m, y s perfecto."
El testimonio de Dios respecto a su siervo fiel fue: "Oy Abrahn mi voz, y guard mi precepto,
mis mandamientos, mis estatutos y mis leyes," y el Seor le declar: "Establecer mi pacto entre
m y ti, y tu simiente despus de ti en sus generaciones, por alianza perpetua, para serte a ti por
Dios, y a tu simiente despus de ti." (Gn 17: 1, 7; 26: 5.) Aunque este pacto fue hecho con Adn,
y ms tarde se le renov a Abrahn, no pudo ratificarse sino hasta la muerte de Cristo.
Existi en virtud de la promesa de Dios desde que se indic por primera vez la posibilidad
de redencin. Fue aceptado por fe: no obstante, cuando Cristo lo ratific fue llamado el pacto
nuevo. La ley de Dios fue la base de este pacto, que era sencillamente un arreglo para restituir al
hombre a la armona con la voluntad divina, colocndolo en situacin de poder obedecer la ley de
Dios. Otro pacto, llamado en la Escritura el pacto "antiguo," se estableci entre Dios e Israel en el
Sina, y en aquel entonces fue ratificado mediante la sangre de un sacrificio. El pacto hecho con
Abrahn fue ratificado mediante la sangre de Cristo, y es llamado el "segundo" pacto o "nuevo"
pacto, porque la sangre con la cual fue sellado se derram despus de la sangre del primer pacto.
Es evidente que el nuevo pacto estaba en vigor en los das de Abrahn, puesto que entonces fue
confirmado tanto por la promesa como por el juramento de Dios, "dos cosas inmutables, en las
cuales es imposible que Dios mienta." (Heb. 6: 18.)
Pero si el pacto confirmado a Abrahn contena la promesa de la redencin, por qu se hizo
otro pacto en el Sina? Durante su servidumbre, el pueblo haba perdido en alto grado el
conocimiento de Dios y de los principios del pacto de Abrahn. Al libertarlos de Egipto, Dios trat
de revelarles su poder y su misericordia para inducirlos a amarle y a confiar en l. Los llev al mar
Rojo, donde, perseguidos por los egipcios, pareca imposible que escaparan, para que pudieran ver
su total desamparo y necesidad de ayuda divina; y entonces los libr. As se llenaron de amor y
gratitud hacia l, y confiaron en su poder para ayudarles. Los lig a s mismo como su libertador
de la esclavitud temporal.
Pero haba una verdad aun mayor que deba grabarse en sus mentes. Como haban vivido
en un ambiente de idolatra y corrupcin, no tenan un concepto verdadero de la santidad de Dios,
de la extrema pecaminosidad de su propio corazn, de su total incapacidad para obedecer la ley de
Dios, y de la necesidad de un Salvador. Todo esto se les deba ensear. Dios los llev al Sina;
manifest all su gloria; les dio la ley, con la promesa de grandes bendiciones siempre que
obedecieran: "Ahora pues, si diereis odo a mi voz, y guardareis mi pacto, . . . vosotros seris mi
reino de sacerdotes, y gente santa." (Exo. 19: 5, 6.) Los israelitas no perciban la pecaminosidad
260

de su propio corazn, y no comprendan que sin Cristo les era imposible guardar la ley de Dios; y
con excesiva premura concertaron su pacto con Dios. Creyndose capaces de ser justos por s
mismos, declararon: "Haremos todas las cosas que Jehov ha dicho, y obedeceremos." (Exo. 24:
7.)
Haban presenciado la grandiosa majestad de la proclamacin de la ley, y haban temblado
de terror ante el monte; y sin embargo, apenas unas pocas semanas despus, quebrantaron su pacto
con Dios al postrarse a adorar una imagen fundida. No podan esperar el favor de Dios por medio
de un pacto que ya haban roto; y entonces viendo su pecaminosidad y su necesidad del Salvador
revelado en el pacto de Abrahn y simbolizado en los sacrificios. De manera que mediante la fe y
el amor se vincularon con Dios como su libertador de la esclavitud del pecado. Ya estaban
capacitados para apreciar las bendiciones del nuevo pacto. Los trminos del pacto antiguo eran:
Obedece y vivirs. "El hombre que los hiciere, vivir en ellos" (Eze. 20: 11; Lev. 18: 5.); pero
"maldito el que no confirmare las palabras de esta ley para cumplirlas." (Deut. 27: 26.) El nuevo
pacto se estableci sobre "mejores promesas," la promesa del perdn de los pecados y de la gracia
de Dios para renovar el corazn y ponerlo en armona con los principios de la ley de Dios. "Este
es el pacto que har con la casa de Israel despus de aquellos das, dice Jehov: Dar mi ley en sus
entraas, y escribirla en sus corazones; y. . . perdonar la maldad de ellos, y no me acordar ms
de su pecado." (Jer. 31: 33, 34.) La misma ley que fue grabada en tablas de piedra es escrita por el
Espritu Santo sobre las tablas del corazn. En vez de tratar de establecer nuestra propia justicia,
aceptamos la justicia de Cristo.
Su obediencia es aceptada en nuestro favor. Entonces el corazn renovado por el Espritu
Santo producir los frutos del Espritu. Mediante la gracia de Cristo viviremos obedeciendo a la
ley de Dios escrita en nuestro corazn. Al poseer el Espritu de Cristo, andaremos como l anduvo.
Por medio del profeta, Cristo declar respecto a s mismo: "El hacer tu voluntad, Dios mo, hame
agrado; y tu ley est en medio de mis entraas." (Sal. 40: 8) Y cuando entre los hombres, dijo: "No
me ha dejado el Padre; porque yo, lo que a l agrada, hago siempre." (Juan 8: 29) El apstol Pablo
presenta claramente la relacin que existe entre la fe y la ley bajo el nuevo pacto. Dice:
"Justificados pues por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo."
"Luego deshacemos la ley por la fe?
En ninguna manera; antes establecemos la ley." "Porque lo que era imposible a la ley, por
cuanto era dbil por la carne [no poda justificar al hombre, porque ste en su naturaleza
pecaminosa no poda guardar la ley], Dios enviando a su Hijo en semejanza de carne de pecado, y
a causa del pecado, conden al pecado en la carne; para que la justicia de la ley fuese cumplida en
nosotros, que no andamos conforme a la carne, mas conforme al espritu." (Rom. 5: 1; 3: 31; 8: 3,
261

4.) La obra de Dios es la misma en todos los tiempos, aunque hay distintos grados de desarrollo y
diferentes manifestaciones de su poder para suplir las necesidades de los hombres en los diferentes
siglos. Empezando con la primera promesa evanglica, y siguiendo a travs de las edades patriarcal
y juda, para llegar hasta nuestros propios das, ha habido un desarrollo gradual de los propsitos
de Dios en el plan de la redencin.
El Salvador simbolizado en los ritos y ceremonias de la ley juda es el mismo que se revela
en el Evangelio. Las nubes que envolvan su divina forma se han esfumado; la bruma y las sombras
se han desvanecido; y Jess, el Redentor del mundo, aparece claramente visible. El que proclam
la ley desde el Sina, y entreg a Moiss los preceptos de la ley ritual, es el mismo que pronunci
el sermn sobre el monte. Los grandes principios del amor a Dios, que l proclam como
fundamento de la ley y los profetas, son slo una reiteracin de lo que l haba dicho por medio de
Moiss al pueblo hebreo: "Oye, Israel: Jehov nuestro Dios, Jehov uno es. Y amars a Jehov tu
Dios de todo tu corazn, y de toda tu alma, y con todo tu poder." Y "amars a tu prjimo como a
ti mismo." (Deut. 6:4, 5; Lev. 19: 18.) El Maestro es el mismo en las dos dispensaciones. Las
demandas de Dios son las mismas. Los principios de su gobierno son los mismos.
Porque todo
procede de Aquel "en el cual no hay mudanza, ni sombra de variacin." (Sant. 1:17.)

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CAPTULO 33.

Del Sina a Cades

LA CONSTRUCCIN del tabernculo no principi sino cuando hubo transcurrido cierto


tiempo despus de la llegada de Israel al Sina; y la sagrada estructura se levant por primera vez
al principio del segundo ao despus de la salida. Sigui luego la consagracin de los sacerdotes,
la celebracin de la Pascua, el censo del pueblo y la realizacin de varios arreglos esenciales para
su sistema civil o religioso, as que Israel pas casi un ao en el campamento del Sina. All su
culto tom una forma ms precisa y definitiva. Se le dieron las leyes que haban de regir la nacin,
y se verific una organizacin ms eficiente en preparacin para su entrada en la tierra de Canan.
El gobierno de Israel se caracterizaba por la organizacin ms cabal, tan admirable por su esmero
como por su sencillez. El orden tan sealadamente puesto de manifiesto en la perfeccin y
disposicin de todas las obras creadas por Dios se vea tambin en la economa hebrea. Dios era
el centro de la autoridad y del gobierno, el soberano de Israel. Moiss se destacaba como el caudillo
visible que Dios haba designado para administrar las leyes en su nombre.
Posteriormente, se escogi de entre los ancianos de las tribus un consejo de setenta hombres
para que asistiera a Moiss en la administracin de los asuntos generales de la nacin. En seguida
venan los sacerdotes, quienes consultaban al Seor en el santuario. Haba jefes, o prncipes, que
gobernaban sobre las tribus. Bajo stos haba "jefes de millares, jefes de cientos, y jefes de
cincuenta, y cabos de diez" (Deut. 1: 15), y por ltimo, funcionarios que se podan emplear en
tareas especiales. El campamento hebreo se ordenaba en exacta disposicin. Quedaba repartido en
tres grandes divisiones, cada una de las cuales tena sealado su sitio en el campamento. En el
centro estaba el tabernculo, la morada del Rey invisible. Alrededor asentaban los sacerdotes y los
levitas. Ms all de stos acampaban las dems tribus. A los levitas se les confiaba el cuidado del
tabernculo y todo lo que se relacionaba con l, tanto en el campamento como cuando se viajaba.
Cuando se levantaba el campamento para reanudar la marcha, eran ellos quienes desarmaban la
sagrada tienda; y cuando se llegaba adonde se haba de hacer alto, ellos deban levantarla. A
ninguna persona de otra tribu se le permita acercarse so pena de muerte. Los levitas estaban
repartidos en tres divisiones, descendientes de los tres hijos de Lev, y cada una tena asignadas su
obra y posicin especiales. Frente al tabernculo, y cercanas a l, estaban las tiendas de Moiss y
Aarn.
Al sur estaban los coatitas, que tenan la obligacin de cuidar del arca y del resto del
mobiliario; al norte, estaban los meraritas, quienes tenan a su cargo las columnas, los zcalos, las
tablas, etc.; atrs estaban los gersonitas a quienes se les haba confiado el cuidado de los velos y
del cortinado en general. Se especificaba tambin la posicin de cada tribu. Cada uno tena que
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marchar y acampar al lado de su propia bandera, tal como lo haba ordenado el Seor: "Los hijos
de Israel acamparn cada uno junto a su bandera, segn las enseas de las casas de sus padres;"
"de la manera que asientan el campo, as caminarn, cada uno en su lugar, junto a sus banderas."
(Nm. 2: 2, 17.) A la "multitud mixta" que haba acompaado a Israel desde Egipto no se le
permita ocupar los mismos cuarteles que las tribus, sino que haba de habitar en las afueras del
campamento; y sus hijos haban de que quedar excludos de la comunidad hasta la tercera
generacin. (Deut. 23: 7, 8.) Se mand que se observara una limpieza escrupulosa as como
tambin un orden estricto en todo el campamento y sus inmediaciones. Se impusieron meticulosas
medidas sanitarias. La entrada al campamento estaba prohibida a toda persona que por cualquier
causa fuese considerada inmunda.
Estas medidas eran indispensables para conservar la salud de aquella enorme multitud; y era
necesario tambin que reinase perfecto orden y pureza para que Israel pudiese gozar de la presencia
de un Dios santo. As declar: "Jehov tu Dios anda por medio de tu campo, para librarte y entregar
tus enemigos delante de ti; por tanto ser tu real santo." (Vers. 14.) En todo el peregrinaje de Israel,
"el arca de la alianza de Jehov fue delante de ellos, . . . buscndoles lugar de descanso." (Nm.
10:33.) Llevada por los hijos de Coat, el arca sagrada que contena la santa ley de Dios haba de
encabezar la vanguardia. Delante de ella iban Moiss y Aarn; y los sacerdotes, llevando trompetas
de plata, se estacionaban cerca. Estos sacerdotes reciban instrucciones de Moiss, y a su vez las
comunicaban al pueblo por medio de sus trompetas. Los jefes de cada compaa tenan obligacin
de dar instrucciones definitivas con respecto a todos los movimientos que haban de hacerse, tal
como se los indicaban las trompetas. Al que dejaba de cumplir con las instrucciones dadas, se le
castigaba con la muerte.
Dios es un Dios de orden. Todo lo que se relaciona con el cielo est en orden perfecto; la
sumisin y una disciplina cabal distinguen los movimientos de la hueste anglica. El xito slo
puede acompaar al orden y a la accin armnica. Dios exige orden y sistema en su obra en
nuestros das tanto como los exiga en los das de Israel. Todos los que trabajan para l han de
actuar con inteligencia, no en forma negligente o al azar. El quiere que su obra se haga con fe y
exactitud, para que pueda poner sobre ella el sello de su aprobacin. Dios mismo dirigi a los
israelitas en todos sus viajes. El sitio en que haban de acampar les era indicado por el descenso de
la columna de nube; y mientras haban de permanecer en el campamento, la nube se mantena
asentada sobre el tabernculo.
Cuando era tiempo de que continuaran su viaje, la columna se levantaba en lo alto sobre la
sagrada tienda. Una invocacin solemne distingua tanto el alto como la partida de los israelitas.
"Y fue, que en moviendo el arca, Moiss deca: Levntate, Jehov, y sean disipados tus enemigos,
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y huyan de tu presencia los que te aborrecen. Y cuando ella asentaba, deca: Vuelve, Jehov, a los
millares de millares de Israel." (Vers. 35, 36.) Una distancia de slo once das de viaje mediaba
entre el Sina y Cades, en la frontera de Canan; y fue con la esperanza de entrar rpidamente en
la buena tierra cmo las huestes de Israel reanudaron su marcha cuando la nube dio por ltimo la
seal para seguir hacia adelante. Jehov haba obrado maravillas al sacarlos de Egipto y qu
bendiciones no podran esperar, ahora que haban pactado formalmente aceptarle como su
Soberano, y haban sido reconocidos como el pueblo escogido del Altsimo?
No obstante, a muchos les costaba abandonar el sitio donde haban acampado por tan largo
tiempo. Haban llegado casi a considerarlo como su hogar. Al abrigo de aquellas murallas de
granito, Dios haba reunido a su pueblo aparte de todas las dems naciones, para repetirle su santa
ley. Se deleitaban en mirar el sagrado monte, en cuyos picos blanquecinos y cumbres estriles la
divina gloria se haba manifestado ante ellos tantas veces. Ese escenario estaba tan ntimamente
asociado con la presencia de Dios y de los santos ngeles que les pareca demasiado sagrado para
abandonarlo irreflexiva o siquiera alegremente. A la seal de los trompeteros, sin embargo, todo
el campamento se puso en marcha, llevando el tabernculo en medio, ocupando cada tribu su sitio
sealado, bajo su propia bandera. Todos los ojos miraron ansiosamente para ver en qu direccin
les guiara la nube.
Cuando se movi hacia el este, donde slo haba sierras negras y desoladas, un sentimiento
de tristeza y de duda se apoder de muchos corazones. A medida que avanzaban, el camino se les
hizo ms escabroso. Iba por hondonadas pedregosas y pramos estriles. Alrededor de ellos estaba
el gran desierto, estaban en "una tierra desierta y despoblada, por tierra seca y de sombra de muerte,
por una tierra por la cual no pas varn, ni all habit hombre." (Jer. 2: 6.) Los desfiladeros
rocallosos, tanto los lejanos como los cercanos, estaban repletos de hombres, mujeres y nios, con
bestias y carros, e hileras interminables de rebaos y manadas.
El progreso de su marcha era necesariamente lento y trabajoso; y despus de haber estado
acampadas por tanto tiempo, las multitudes no estaban preparadas para soportar los peligros y las
incomodidades de la jornada. Despus de tres das de viaje, se oyeron quejas. Estas se originaron
entre la turba mixta que abarcaba a mucha gente que no estaba completamente unida a Israel, sino
que se mantena siempre alerta para notar cualquier motivo de crtica. A los quejosos no los
satisfaca la direccin que se segua en la marcha, y constantemente censuraban la manera en que
Moiss los diriga, aunque saban que, como ellos mismos, l segua la nube orientadora. El
desafecto es contagioso y pronto cundi por todo el campamento. Nuevamente comenzaron a
clamar pidiendo carne para comer. A pesar de que se les haba suministrado man en abundancia,
no estaban satisfechos. Durante su esclavitud en Egipto, los israelitas se haban visto obligados a
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sustentarse con una alimentacin comn y sencilla, pero su apetito aguzado por las privaciones y
el trabajo rudo la encontraba sabrosa. Pero muchos de los egipcios que estaban ahora entre ellos,
estaban acostumbrados a un rgimen de lujo; y stos fueron los primeros en quejarse. Cuando
estaba por darles man, un poco antes de que llegara Israel al Sina, Dios les concedi carne en
respuesta a sus clamores; pero se la suministr por un da solamente. Dios podra haberles suplido
carne tan fcilmente como les proporcionaba man; pero para su propio bien se les impuso una
restriccin.
Dios se propona suplirles alimentos ms apropiados a sus necesidades que el rgimen
estimulante al que muchos se haban acostumbrado en Egipto. Su apetito pervertido deba ser
corregido y devuelto a una condicin ms saludable a fin de que pudieran hallar placer en el
alimento que originalmente se provey para el hombre: los frutos de la tierra, que Dios dio a Adn
y a Eva en el Edn. Por este motivo quedaron los israelitas en gran parte privados de alimentos de
origen animal. Satans los tent para que consideraran esta restriccin como cruel e injusta. Les
hizo codiciar las cosas prohibidas, porque vio que la complacencia desenfrenada del apetito
tendera a producir sensualidad, y por estos medios le resultara ms fcil dominarlos. El autor de
las enfermedades y las miserias asaltar a los hombres donde pueda alcanzar ms xito.
Mayormente por las tentaciones dirigidas al apetito, ha logrado inducir a los hombres a pecar desde
la poca en que indujo a Eva a comer el fruto prohibido, y por este mismo medio indujo a Israel a
murmurar contra Dios.
Porque favorece efectivamente a la satisfaccin de las pasiones bajas, la intemperancia en
el comer y en el beber prepara el camino para que los hombres menosprecien todas las obligaciones
morales. Cuando la tentacin los asalta, tienen muy poca fuerza de resistencia. Dios sac a los
israelitas de Egipto para establecerlos en la tierra de Canan, como un pueblo puro, santo y feliz.
En el logro de este propsito les hizo pasar por un curso de disciplina, tanto para su propio bien
como para el de su posteridad. S hubieran querido dominar su apetito en obediencia a las sabias
restricciones de Dios, no se habra conocido debilidad ni enfermedad entre ellos; sus descendientes
habran posedo fuerza fsica y espiritual. Habran tenido percepciones claras y precisas de la
verdad y del deber, discernimiento agudo y sano juicio. Pero no quisieron someterse a las
restricciones y a los mandamientos de Dios, y esto les impidi, en gran parte, llegar a la alta norma
que l deseaba que ellos alcanzasen, y recibir las bendiciones que l estaba dispuesto a concederles.
Dice el salmista: "Pues tentaron a Dios en su corazn, pidiendo comida a su gusto. Y
hablaron contra Dios, diciendo: Podr poner mesa en el desierto? He aqu ha herido la pea, y
corrieron aguas, y arroyos salieron ondeando: podr tambin dar pan? aparejar carne a su
pueblo? Por tanto oy Jehov e indignse." (Sal. 78: 18-21.) Las murmuraciones y las asonadas
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haban sido frecuentes durante el trayecto del mar Rojo al Sina, pero porque se compadeca de su
ignorancia y su ceguedad Dios no castig el pecado de ellos con sus juicios. Pero desde entonces
se les haba revelado en Horeb. Haban recibido mucha luz, pues haban visto la majestad, el poder
y la misericordia de Dios; y por su incredulidad y descontento incurrieron en gran culpabilidad.
Adems, haban pactado aceptar a Jehov como su rey y obedecer su autoridad. Sus
murmuraciones eran ahora rebelin, y como tal haban de recibir pronto y sealado castigo, si se
quera preservar a Israel de la anarqua y la ruina. "Enardecise su furor, y encendise en ellos
fuego de Jehov y consumi el un cabo del campo." (Vase Nmeros 11.) Los ms culpables de
los quejosos quedaron muertos, fulminados por el rayo de la nube. Aterrorizado, el pueblo suplic
a Moiss que implorase al Seor en su favor. As lo hizo, y el fuego se extingui.
En memoria de este castigo Moiss llam aquel sitio Taberah, "incendio." Pero la iniquidad
empeor pronto. En vez de llevar a los sobrevivientes a la humillacin y al arrepentimiento, este
temible castigo no pareci tener en ellos otro fruto que intensificar las murmuraciones. Por todas
partes el pueblo se reuna a la puerta de sus tiendas, llorando y lamentndose. "Y el vulgo que
haba en medio tuvo un vivo deseo, y volvieron, y aun lloraron los hijos de Israel, y dijeron: Quin
nos diera a comer carne! Nos acordamos del pescado que comamos en Egipto de balde, de los
cohombros, y de los melones, y de los puerros, y de las cebollas, y de los ajos: y ahora nuestra
alma se seca; que nada sino man ven nuestros ojos." As manifestaron su descontento con los
alimentos que su Creador les proporcionaba. No obstante, tenan pruebas constantes de que ese
alimento se adaptaba a sus necesidades; pues a pesar de las tribulaciones que soportaban, no haba
una sola persona dbil en todas las tribus.
El corazn de Moiss desfalleci. Haba suplicado que Israel no fuese destruido, aun cuando
esa destruccin habra permitido que su propia posteridad se convirtiese en una gran nacin. En su
amor por los hijos de Israel, haba pedido que su propio nombre fuese borrado del libro de la vida
antes de que se los dejara perecer. Lo haba arriesgado todo por ellos, y sta era su respuesta. Le
achacaban todas las tribulaciones que pasaban, aun los sufrimientos imaginarios, y sus
murmuraciones inicuas hacan doblemente pesada la carga de cuidado y responsabilidad bajo la
cual vacilaba. En su angustia lleg hasta sentirse tentado a desconfiar de Dios. Su oracin fue casi
una queja: "Por qu has hecho mal a tu siervo? y por qu no he hallado gracia en tus ojos, que
has puesto la carga de todo este pueblo sobre mi? ... De dnde tengo yo carne para dar a todo este
pueblo? porque lloran a m, diciendo: Danos carne que comamos. No puedo yo solo soportar a
todo este pueblo que me es pesado en demasa." El Seor oy su oracin, y le orden convocar a
setenta hombres de entre los ancianos de Israel, hombres no slo entrados en aos, sino que
poseyeran dignidad, sano juicio y experiencia. "Y trelos -dijo- a la puerta del tabernculo del
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testimonio, y esperen all contigo. Y yo descender y hablar all contigo; y tomar del espritu
que est en ti, y pondr en ellos y llevarn contigo la carga del pueblo, y no la llevars t solo.
El Seor permiti a Moiss que l mismo escociera lo hombres ms fieles y eficientes para
que compartieran la responsabilidad con l. La influencia de ellos servira para refrenar la violencia
del pueblo y reprimir la insurreccin; no obstante, graves males resultaran eventualmente del
ascenso de ellos. Nunca habran sido escogidos si Moiss hubiera manifestado una fe
correspondiente a las pruebas que haba presenciado del poder y de la bondad de Dios. Pero haba
exagerado sus propios servicios y cargas, y casi haba perdido de vista el hecho de que no era sino
el instrumento por medio del cual Dios haba obrado. No tena excusa por haber participado, aun
en mnimo grado, del espritu de murmuracin que era la maldicin de Israel. Si hubiera confiado
por completo en Dios, el Seor le habra guiado continuamente, y le habra dado fortaleza para
toda emergencia.
A Moiss se le dieron instrucciones para que preparara al pueblo para lo que Dios iba a
hacer en su favor. "Santificaos para maana, y comeris carne: pues que habis llorado en odos
de Jehov, diciendo: Quin nos diera a comer carne! cierto mejor nos iba en Egipto! Jehov,
pues, os dar carne, y comeris. No comeris un da, ni dos das, ni cinco das, ni diez das, ni
veinte das; sino hasta un mes de tiempo, hasta que os salga por las narices, y os sea en
aborrecimiento: por cuanto menospreciasteis a Jehov que est en medio de vosotros, y llorasteis
delante de l, diciendo: Para qu salimos ac de Egipto?" "Seiscientos mil de a pie es el pueblo
en medio del cual yo estoy--dijo Moiss;--y t dices: Les dar carne, y comern el tiempo de un
mes. Se han de degollar para ellos ovejas y bueyes que les basten? o se juntarn para ellos todos
los peces de la mar para que tengan abasto?" Dios le reprendi as por su falta de confianza: "Hase
acortado la mano de Jehov? ahora vers si te sucede mi dicho, o no." Moiss repiti al pueblo las
palabras del Seor, y le anunci el nombramiento de los setenta ancianos. Las instrucciones que
el gran jefe les dio a estos hombres escogidos podran muy bien servir como modelo de integridad
judicial para los jueces y legisladores de los tiempos modernos: "Od entre vuestros hermanos y
juzgad justamente entre el hombre y su hermano, y el que le es extranjero. No tengis respeto de
personas en el juicio: as al pequeo como el grande oiris: no tendris temor de ninguno, porque
el juicio es de Dios." (Deut. 1: 16, 17.)
Luego Moiss hizo comparecer a los setenta ante el tabernculo. "Entonces Jehov
descendi en la nube, y hablle; y tom del espritu que estaba en l, y psolo en los setenta varones
ancianos; y fue que, cuando pos sobre ellos el espritu, profetizaron, y no cesaron." Como los
discpulos en el da de Pentecosts, fueron "investidos de potencia de lo alto." (Luc 24: 49.) Plugo
al Seor prepararlos as para su obra, y honrar los en presencia del pueblo, para que se estableciera
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confianza en ellos como hombres escogidos divinamente para participar con Moiss en el gobierno
de Israel. Nuevamente se manifest el espritu elevado y desinteresado del gran caudillo. Dos de
los setenta ancianos, tenindose humildemente por indignos de un cargo de tanta responsabilidad
no haban, concurrido con sus hermanos ante el tabernculo; pero el Espritu de Dios descendi
sobre ellos donde estaban, y ellos tambin ejercieron el don de profeca.
Cuando se le inform esto a Josu, quiso poner coto a esta irregularidad, temiendo que
pudiera fomentar la divisin. Celoso por el honor de su jefe, dijo: "Seor mo Moiss, impdelos."
Pero l contest: "Tienes t celos por m? mas ojal que todo el pueblo de Jehov fuesen profetas,
que Jehov pusiera su espritu sobre ellos." Un viento fuerte, que sopl entonces de la mar, trajo
bandadas de codornices, "y dejlas sobre el real, un da de camino de la una parte, y un da de
camino de la otra, en derredor del campo, y casi dos codos sobre la haz de la tierra. Todo aquel da
y aquella noche, y el siguiente da, el pueblo trabaj recogiendo el alimento que milagrosamente
se le haba provisto. Recogieron grandes cantidades de codornices. "El que menos, recogi diez
homeres." [V.M.] Se conserv por desecamiento todo lo que no era necesario para el consumo del
momento, de manera que la provisin, tal como Dios lo haba prometido, fue suficiente para todo
un mes. Dios dio a los israelitas lo que no era para su mayor beneficio porque haban insistido en
desearlo; no queran conformarse con las cosas que mejor podan aprovecharles.
Sus deseos rebeldes fueron satisfechos, pero se les dej que sufrieran las consecuencias.
Comieron desenfrenadamente y sus excesos fueron rpidamente castigados. "Hiri Jehov al
pueblo con una muy grande plaga." Muchos fueron postrados por fiebres calcinantes, mientras que
los ms culpables de entre ellos fueron heridos apenas probaron los alimentos que haban
codiciado. En Haseroth, el siguiente sitio en donde acamparon despus de salir de Taberah, una
prueba aun mayor le esperaba a Moiss. Aarn y Mara haban ocupado una posicin encumbrada
en la direccin de los asuntos de Israel. Ambos tenan el don de profeca, y ambos haban estado
asociados divinamente con Moiss en el libramiento de los hebreos. "Envi delante de ti a Moiss,
y a Aarn, y a Mara" (Miq. 6: 4), declar el Seor por medio del profeta Miqueas. En temprana
edad Mara haba revelado su fuerza de carcter, cuando siendo nia vigil a la orilla del Nilo el
cesto en que estaba escondido el nio Moiss. Su dominio propio y su tacto haban contribuido a
salvar la vida del libertador del pueblo.
Ricamente dotada en cuanto a la poesa y la msica, Mara haba dirigido a las mujeres de
Israel en los cantos de alabanza y las danzas en las playas del mar Rojo. Ocupaba el segundo puesto
despus de Moiss y Aarn en los afectos del pueblo y los honores otorgados por el Cielo. Pero el
mismo mal que caus la primera discordia en el cielo, brot en el corazn de esta mujer de Israel,
y no falt quien simpatizara con ella en su desafecto. Ni Mara ni Aarn fueron consultados en el
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nombramiento de los setenta ancianos, y esto despert sus celos contra Moiss. Durante la visita
de Jetro, mientras los israelitas iban hacia el Sina, la pronta aceptacin por Moiss de los consejos
de su suegro hizo temer a Aarn y Mara que la influencia que ejerca sobre el gran caudillo
superase a la propia. En la organizacin del consejo de los ancianos, creyeron que tanto su posicin
como su autoridad haban sido menospreciadas. Nunca haban conocido Mara y Aarn la carga
de cuidado y responsabilidad que haba pesado sobre Moiss. No obstante, por haber sido
escogidos para ayudarle, se consideraban copartcipes con l de la carga de dirigir al pueblo, y
estimaban innecesario el nombramiento de ms asistentes.
Moiss comprenda la importancia de la gran obra que se le haba encomendado como
ningn otro hombre la comprendi jams. Se daba cuenta de su propia debilidad, e hizo a Dios su
consejero. Aarn se tena en mayor estima y confiaba menos en Dios. Haba fracasado cuando se
le haba encomendado responsabilidad; y revel la debilidad de su carcter por su baja
condescendencia en el asunto del culto idlatra en el Sina. Pero Mara y Aarn, cegados por los
celos y la ambicin, perdieron esto de vista. Dios haba honrado altamente a Aarn al designar su
familia para los cargos sagrados del sacerdocio; sin embargo, aun esto contribua ahora a
intensificar su deseo de exaltacin. "Y dijeron: Solamente por Moiss ha hablado Jehov? no ha
hablado tambin por nosotros?" (Vase Nmeros 12.)
Creyndose igualmente favorecidos por Dios, pensaron que tenan derecho a la misma
posicin y autoridad que Moiss. Cediendo al espritu de desafecto, Mara hall motivo de queja
en cosas que Dios haba sobresedo especialmente. El matrimonio de Moiss la haba disgustado.
El hecho de que haba elegido esposa en otra nacin, en vez de tomarla de entre los hebreos,
ofenda a su familia y al orgullo nacional. Se la trataba a Sfora con un menosprecio mal
disimulado. Aunque se la llama "mujer cusita" (V.M.) o "etope," la esposa de Moiss era de origen
madianita, y por lo tanto, descendiente de Abrahn. En su aspecto personal difera de los hebreos
en que era un tanto ms morena. Aunque no era israelita, Sfora adoraba al Dios verdadero. Era
de un temperamento tmido, y retrado, tierno y afectuoso, y se afliga mucho en presencia de los
sufrimientos. Por ese motivo cuando Moiss fue a Egipto, consinti l en que ella regresara a
Madin. Quera evitarle la pena que le significara presenciar los juicios que iban a caer sobre los
egipcios.
Cuando Sfora se reuni con su marido en el desierto, vio que las cargas que llevaba estaban
agotando sus fuerzas, y comunic sus temores a Jetro, quien sugiri que se tomasen medidas para
aliviarle. Esta era la razn principal de la antipata de Mara hacia Sfora. Herida por el supuesto
desdn infligido a ella y a Aarn, y considerando a la esposa de Moiss como causante de la
situacin, concluy que la influencia de ella le haba impedido a Moiss que los consultara como
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lo haba hecho antes. Si Aarn se hubiese mantenido firme de parte de lo recto, habra impedido
el mal; pero en vez de mostrarle a Mara lo pecaminoso de su conducta, simpatiz con ella, prest
odos a sus quejas, y as lleg a participar de sus celos. Moiss soport sus acusaciones en silencio
paciente y sin queja.
Fue la experiencia que adquiriera durante los muchos aos de trabajo y espera en Madin,
el espritu de humildad y longanimidad que cultivara all, lo que prepar a Moiss para arrostrar
con paciencia la incredulidad y la murmuracin del pueblo, y el orgullo y la envidia de los que
hubieran debido ser sus asistentes firmes y resueltos. "Y aquel varn Moiss era muy manso, ms
que todos los hombres que haba sobre la tierra," y por este motivo Dios le otorg ms de su
sabidura y direccin que a todos los dems. Dice la Escritura: "Encaminar a los humildes por el
juicio, y ensear a los mansos su carrera." (Sal. 25: 9.) Los mansos son dirigidos por el Seor,
porque son dciles y dispuestos a recibir instruccin. Tienen un deseo sincero de saber y hacer la
voluntad de Dios. Esta es la promesa del Salvador: "El que quisiere hacer su voluntad, conocer
de la doctrina si viene de Dios." (Juan 7: 17.) y declara por medio del apstol Santiago: "Y si
alguno de vosotros tiene falta de sabidura, demndela a Dios, el cual da a todos abundantemente,
y no zahiere; y le ser dada." (Sant. 1: 5.) Pero la promesa es solamente para los que quieran
seguirle del todo.
Dios no fuerza la voluntad de nadie; por consiguiente, no puede conducir a los que son
demasiado orgullosos para recibir instruccin, que se empean en hacer su propia voluntad. Acerca
de quien adolezca duplicidad mental, es decir quien procura seguir los dictados de su propia
voluntad, mientras profesa seguir la voluntad de Dios, se ha escrito: "No piense pues el tal hombre
que recibir ninguna cosa del Seor." (Vers. 7.) Dios haba escogido a Moiss y le haba investido
de su Espritu; y por su murmuracin Mara y Aarn se haban hecho culpables de deslealtad, no
slo hacia el que fuera designado como su jefe sino tambin hacia Dios mismo. Los murmuradores
sediciosos fueron convocados al tabernculo y careados con Moiss. "Entonces Jehov descendi
en la columna de la nube, y psose a la puerta del tabernculo, y llam a Aarn y a Mara." No
negaron sus aseveraciones acerca de las manifestaciones del don de profeca por su intermedio;
Dios poda haberles hablado en visiones y sueos. Pero a Moiss, a quien el Seor mismo declar
"fiel en toda mi casa," se le haba otorgado una comunin ms estrecha. Con l Dios hablaba "boca
a boca." "Por qu pues no tuvisteis temor de hablar contra mi siervo Moiss? Entonces el furor
de Jehov se encendi en ellos; y fuse." La nube desapareci del tabernculo como seal del
desagrado de Dios, y Mara fue castigada. Qued "leprosa como la nieve." A Aarn se le perdon
el castigo, pero el de Mara fue una severa reprensin para l. Entonces, humillado hasta el polvo
el orgullo de ambos, Aarn confes el pecado que haban cometido e implor al Seor que no
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dejara perecer a su hermana por aquel azote repugnante y fatal. En respuesta a las oraciones de
Moiss, se limpi la lepra de Mara. Sin embargo, ella fue excluida del campo durante siete das.
Tan slo cuando qued desterrada del campamento volvi el smbolo del favor de Dios a posarse
sobre el tabernculo. En consideracin a su elevada posicin, y en seal de pesar por el golpe que
ella haba recibido, todo el pueblo permaneci en Haseroth, en espera de su regreso.
Esta manifestacin del desagrado del Seor tena por objeto advertir a todo Israel que
pusiera coto al creciente espritu de descontento y de insubordinacin. Si el descontento y la
envidia de Mara no hubiesen recibido una sealada reprensin, habran resultado en grandes
males. La envidia es una de las peores caractersticas satnicas que puedan existir en el corazn
humano, y es una de las ms funestas en sus consecuencias. Dice el sabio: "Cruel es la ira, e
impetuoso el furor; mas quin parar delante de la envidia?" (Prov. 27: 4.) Fue la envidia la que
caus la primera discordia en el cielo, y el albergarla ha obrado males indecibles entre los hombres.
"Porque donde hay envidia y contencin, all hay perturbacin y toda obra perversa." (Sant. 3: 16.)
No debemos considerar como cosa balad el hablar mal de los dems, ni constituirnos nosotros
mismos en jueces de sus motivos o acciones. "El que murmura del hermano, y juzga a su hermano,
este tal murmura de la ley, y juzga a la ley; pero si t juzgas a la ley, no eres guardador de la ley,
sino juez." (Sant. 4: 11.)
Slo hay un juez, "el cual tambin aclarar lo oculto de las tinieblas, y manifestar los
intentos de los corazones." (1 Cor. 4: 5.) Y todo el que se encargue de juzgar y condenar a sus
semejantes usurpa la prerrogativa del Creador. La Biblia nos ensea en forma especial que
prestemos cuidado a no acusar precipitadamente a los llamados por Dios para que acten como
sus embajadores. El apstol Pedro, al describir una clase de pecadores empedernidos, los llama
"atrevidos, contumaces, que no temen decir mal de las potestades superiores: como quiera que los
mismos ngeles, que son mayores en fuerza y en potencia, no pronuncian juicio de maldicin
contra ellas delante del Seor." (2 Ped. 2: 10, 11.) Y Pablo, en sus instrucciones dadas a los que
dirigen las iglesias, 406 dice: "Contra el anciano no recibas acusacin sino con dos o tres testigos."
(1 Tim. 5: 9.) El que impuso a ciertos hombres la pesada carga de ser dirigentes y maestros de su
pueblo, har a ste responsable de la manera en que trate a sus siervos. Hemos de honrar a quienes
Dios honr. El castigo que cayo sobre Mara debe servir de reprensin para todos los que, cediendo
a los celos, murmuren contra aquellos sobre quienes Dios puso la pesada carga de su obra.

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CAPTULO 34.

Los Doce Espas

ONCE das despus de abandonar Horeb, la hueste hebrea acamp en Cades, en el desierto
de Parn, cerca de las fronteras de la tierra prometida. All propuso el pueblo que se enviasen
espas a reconocer el pas. Moiss present el asunto al Seor, y el permiso le fue concedido con
la indicacin de elegir para este fin a uno de los jefes de cada tribu. Los hombres fueron elegidos
segn lo ordenado, y Moiss les mand que fuesen y viesen el pas, cmo era, y cules eran su
situacin y ventajas naturales, qu pueblos moraban all, si eran fuertes o dbiles, muchos o pocos,
y asimismo que observasen la clase de tierra y su productividad, y que trajesen frutos de ella.
FUERON pues y, entrando por la frontera meridional, procedieron hacia el extremo
septentrional, y reconocieron toda la tierra. Regresaron despus de una ausencia de cuarenta das.
El pueblo abrigaba grandes esperanzas, y aguardaba en anhelosa expectacin. Las noticias de
regreso de los espas cundieron de una tribu a otra y fueron recibidas con exclamaciones de
regocijo. El pueblo sali apresuradamente al encuentro de los mensajeros, que haban regresado
sanos y salvos a pesar de los peligros de su arriesgada empresa. Los espas haban trado muestras
de frutos que revelaban la fertilidad de la tierra. Era la estacin de las uvas, y traan un racimo tan
grande que lo haban de transportar entre dos. Tambin haban trado muestras de los higos y las
granadas que se cosechaban all en abundancia.
El pueblo se llen de alborozo ante la perspectiva de entrar en posesin de una tierra tan
buena, y escuch atentamente los informes presentados a Moiss para que no se le escapara una
sola palabra. "Nosotros llegamos a la tierra a la cual nos enviaste 408 -principiaron a decir los
espas,- la que ciertamente fluye leche y miel; y ste es el fruto de ella." (Nm. 13: 17-33.) El
pueblo se llen de entusiasmo; ansiaba obedecer la v