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La Werkbund: arte e industria a comienzos del siglo XX

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Con la Revolucin Industrial, que nace en Inglaterra, se introduce la
mquina en el proceso de produccin y as comienza la
mecanizacin de trabajo: es decir, el reemplazo del trabajo
manual, por el trabajo de la mquina. Se establece un nuevo
sistema de produccin, cuya caracterstica ms importante es la
divisin de las tareas de fabricacin de un producto (se rompe con
el esquema tradicional en el cual todas las etapas eran realizadas
por un sola persona).
Estas nuevas mquinas de la Revolucin Industrial les permitieron
a los fabricantes lanzar al mercado miles de artculos baratos al
mismo tiempo y al mismo costo, en el que antes se lanzaba solo un
objeto bien elaborado.
En 1851, en la Gran Exposicion Internacional (exposicin con el fin
de mostrar el progreso del mundo): fue la primera exposicin de
los productos industriales. Esta exposicin contribuyo a plantear
los problemas estticos de los objetos en el momento del paso de
la artesana a la industria.
-> Se impulso asi, durante la segunda mitad del siglo XIX a buscar
soluciones al problema de las relaciones entre arte, artesana e
industria.

La figura de Williams Morris


El problema de la produccin industrial y el planteo de una vuelta a
la produccin artesanal tuvo 2 grandes exponentes: Ruskin y
Morris.
/Ruskin: fue un crtico de arte, socilogo y escritor ingls.
Rechazo la posibilidad que los objetos industriales tengan valor
esttico y opuso al uso de la mquina, la actividad artesanal.
Deca que la produccin industrial planteaba un peligro tanto para
el consumidor: porque ste se deformaba estticamente, ya que la

oferta de los productos eran de calidad regular y de mal gusto; y


tambin era un peligro para el productores: ya que la produccin
industrial lo privaba de realizarse plenamente, la obra ya no era
producto de sus manos.
/Morris: fue pintor, diseador, poeta, escritor, artesano, etc.
Estaba de acuerdo con la posicin de Ruskin respecto al proceso
industrial, al que le reprochaba su falta de diferenciacin y su
fabricacin en serie. Pero, a diferencia de Ruskin, reconoci que los
objetos industriales podan tener cualidades estticas.
Tambin planteaba la recuperacin artesanal y de lo antiguo.
Exaltaba la figura del artesano, que estaba orgulloso de su trabajo
y lo opona a la degeneracin del gusto consecuencia del proceso
industrial.
Deca que la maquina mataba la posibilidad del arte.
Condenada el uso de la mquina y la excesiva divisin de las
tareas de produccin.

Arts and Crafts


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Inspirado en las ideas anti-industriales de Ruskin y Morris, en la
segunda mitad del siglo XIX, surgi en Inglaterra el movimiento
llamado Arts and Crafts (artes y oficios), como respuesta a las
consecuencias de la industrializacin en la produccin de objetos.
Este movimiento deca que la industrializacin haba roto el
equilibrio entre forma, funcin y decoracin.
Planteaba un retorno al pasado y a la artesana.
Este movimiento propuso el renacimiento de la artesana, pero no
del diseo aplicado a la industria.
Los intentos de volver a una produccin artesanal de este
movimiento se terminaron junto con el siglo XIX, ya que este
proceso no daba abasto a cubrir con los requerimientos de la
nueva sociedad que estaba surgiendo con el siglo XX: la sociedad
de masas, sociedad de consumidores.

Art Nouveau

Dentro de la tendencia a recuperar la unidad entre las artes y los


oficios, pero ms inspirado en la naturaleza que en el pasado,
hacia 1890 surge el Art Nouveau: movimiento artstico (heredero
de la Arts and Crafts) que exaltaba la artesana, pero que no se
opona al uso de la mquina.
Se caracterizaba por su ruptura con el pasado, se opona a
cualquier tipo de imitacin de estilo que ya existiera y buscaba su
inspiracin en la naturaleza.
Este movimiento debe entenderse como respuesta contra la nueva
realidad que se viva por la industrializacin y a los cambios que
implicaba la aceptacin de la mquina.
Pero el Art Nouveau tambin se diluyo por contradicciones propias
de esta corriente, ya que se centr en artculos de buen gusto
que slo tenan alcance dentro de una minora.

Surgimiento de la Werkbund
Hacia fines del siglo XIX, siguiendo el modelo ingls e inspirados en
las ideas de Ruskin y Morris, surgen en Alemania, pequeos
talleres privados que producan muebles, textiles y utensilios, pero
con una importante diferencia: comparndolo con el modelo ingls
(Arts and Crafts: que rechazaba el uso de la mquina), el Alemania
estaban a favor.
Ya no se trataba, como deca Ruskin de salvar/proteger a la
poblacin de las consecuencias de la industrializacin, ni de volver
a la forma de produccin artesanal. (Esto ya estaba superado).
-> As, en esta bsqueda por solucionar los problemas estticos
que tena la nueva forma de produccin industrial, Alemania fue el
pas ms organizado en su desarrollo industrial.
En 1896, con el fin de mejorar los diseos y la calidad de los
productos, Muthesius viaja desde Alemania a Londres: con la
misin de estudiar la arquitectura y el diseo del lugar.
Muthesius regresa a Alemania en 1904 y en 1906, durante la III

Exposicin de artes y oficios, plante el sistema de produccin en


serie.
Junto con Naumann y Schmidt (dos defensores de la formacin
artstica orientada a la produccin de mquinas) fundaron en 1907
la Werkbund, como lugar de encuentro de artista, artesanos y
diseadores, dispuestos a buscar la forma de lograr productos
industriales de alta calidad.
(La finalidad de la Werkbund es ennoblecer el trabajo artesano,
relacionndolo con el ate y con la industria).
Muthesius reconoca que la mquina, en el proceso de produccin,
era superior que el trabajo manual. Era consciente de la necesidad
social de la produccin por medio de mquinas, y tambin lo era
de la nueva esttica que la maquina produca.
La produccin en serie de artculos de consumo planteo la
necesidad de reducirlos a sus partes esenciales (sin
decoraciones): de esta manera, surge una nueva esttica
basada en formas puras y racionales (esttica de la maquina).
La Werkbund defenda esta nueva esttica simple.
Su programa consagraba a unidad entre arte, artesana e industria.
Y exaltaba conceptos como funcionalidad y trabajo de calidad.
-> La Werkbund, sin exaltar la artesana y aceptando el uso de las
mquinas, busco conciliar el arte, la artesana y la industria: tres
actividades que tienen tradiciones y mtodos distintos; lo cual
provoco oposiciones sobre qu rumbo debera seguirse:
1) Por un lado estaban los partidarios de la estandarizacin
(Muthesius como exponente). Muthesius sostuvo la
tipficacin.
2) Por el otro lado estaban los partidarios de la libertad de
expresin (Van de Velde como exponente). Basndose en la
concepcin social y estetica de Morris, se oponan a la
estandarizacin. Van de Velde sostuvo el individualismo.

Los miembros de la Werkbund


(1907) Entre los primeros miembros estaban: Peter Beherens,
Henry van de Velde, Josef Hoffman, Joseph Olbrich, Otto Warger.
(Como muchas empresas de produccin artesanal interesadas en
conciliar con la produccin industrial).
(1912) Aos ms tarde se integran a formar parte: Walter Gropius
y Mies van der Rohe.

/Peter Beherens: Fue uno de los fundadores de la Werkbund. Es


considerado el primer profesional del diseo indsutrial. Tuvo
influencia tambin en la arquitectura y en el diseo grafico.
En 1907, la compaa alemana A.E.G le solito sus servicios como
arquitecto y consultor artstico y all diseo toda la imagen
compaa: desde logotipos, afiches, catalogos, objetos industriales,
hasta edificios. (Este trabajo lo convirti en el precursor de los
diseadores de identidad corporativa).
En sus proyectos, inspirados en la maquina y la tecnologa
moderna, lo que predominaba era la FUNCIN. Fue uno de los
primeros en postular el concepto de funcionalismo y el lenguaje
formal derivado de l.
/van de Velde: sus trabajos representaban un intento ideal de
convertir una necesidad econmica en una experiencia estilstica,
es decir: la funcin se convertia en placer.
-> cada detalle de los objetos se justificaba con una funcin. (Todo
es ornamento y al mismo tiempo todo tiene una funcin
determinada).
Los obejtos no solo deben ser tiles sino que deben reflejarlo.
En la segunda mitad del siglo XIX, Morris quera transformar el arte
y la sociedad. Superando a Morris, van de Velde convirti todo en
diseo (ornamentacin de los libros, carteles, empaquetado de
mercancas, etc).
Esta tendencia no reposaba en la fantasia social como en el caso
de Ruskin y Morris. -> El diseador se convierte en artista y no es

artesano.
Van de Velde sealo el contraste entre el arte de Morris (que nunca
se separ del pasado) y el de l, inseparable de las mquinas.

Proyecciones de la Werkbund en el siglo XX


Morris haba iniciado el movimiento al resucitar la artesana como
un arte digno del esfuerzo de los hombres.
Los prioneros en 1900 descubrieron las posibilidades del arte de la
maquina.
La sntesis es la obra de Walter Gropius.
A fines de 1914, comenz a preparar sus planes para la
reorganizacin de la Escuela de Arte de Weiman (Alemania): la
apertura de la nueva institucin (que combinaba una academia de
arte y una escuela de artes y oficios) ocurrio en 1919. Se la
denomino Bauhaus y fue un importante centro de creacin en
Europa.
-> Era un laboratorio para el oficio manual y la tipificacin: una
escuela y un taller al mismo tiempo.
La bauhaus reunia arquitectos, tcnicos y pintores: todos
trabajando con un nuevo espritu de construccin. Los estudiantes
al finalizar tenan un oficio.
->Gropius se considera un continuador de Ruskin y Morris, de van
de Velde y de la Werkbund. (Morris ech las bases del estilo
moderno, con Gropiues su carcter quedo determinado).

-El futuro del diseo del siglo XX descansaba en los discpulos de la


Werkbund alemana, de Hoffman y Behrens.
-La doctrina de van de Velde, de la expresin individual, perdi
ante la estandarizacin de Muthesius.

-La posguerra dio paso al surgimiento de una nueva serie de


escuelas, destacando a la Bauhaus entre muchas.