Está en la página 1de 3

Resumen lectura: La Historia Social de la Medicina Discurso del Dr.

Sigerist
_________________________________________________________________________
Por Carlos Javier Rodrguez Roa. Cdigo: 25151535
Este texto se trata de un discurso del Dr. Henry Sigerist -profesor suizo e historiador de la
medicina- y fue ledo ante la Academia de Medicina de California, en 1940. El discurso del
profesor Sigerist comienza con un llamado de atencin a la comunidad mdica, afirmando
que la medicina es una ciencia eminentemente social, aunque comparta los mtodos de las
ciencias naturales. Es decir, en la historia de la medicina se ha hecho mucho nfasis en
reportar los grandes hallazgos en la materia- tales como procedimientos novedosos o el
descubrimiento de enfermedades- pero poco se escribi o se profundiz en las condiciones
socioeconmicas de los pacientes y enfermos. Despus, el profesor Sigerist describe cmo
las sociedades observan de diferente forma al enfermo; en algunas sociedades el enfermo es
aislado, en otras comunidades se culpa a los espritus malignos de las dolencias y
sufrimientos del cuerpo.
No obstante, el Dr. Sigerist rescata cmo cambi el paradigma y la visin social de la persona
enferma con la doctrina cristiana, puesto que Jesucristo pregon y abog por la atencin hacia
quien padeca. Es decir, cuando el cristianismo se implant en Occidente, la sociedad no slo
deba evitar el rechazo a las personas enfermas sino que tambin deba encargarse de su
cuidado y posterior curacin. El cristianismo abog por la atencin mdica como obra de
caridad y un acto de amor al prjimo. No obstante, el derecho de todos los seres humanos a
la salud -sin importar su condicin social o sus creencias- fue argumentado por Salomn
Newman como un deber de Estado para sus nacionales. Dicha justificacin se dio cuando los
Estados del siglo XIX comenzaron a proteger la propiedad privada; de esta forma, las
personas pobres slo eran dueas de su fuerza de trabajo a diferencia de las clases
privilegiadas- siendo esta capacidad completamente dependiente de la salud. Desde all, es
prioritario para casi todos los estados actuales el preservar la vida, la salud y la honra de sus
ciudadanos.
Siguiendo la lgica del discurso, no slo ha cambiado la visin social del enfermo a travs
de los siglos. Tambin se alter la imagen del mdico a medida que los aos avanzaban, al
igual que las sociedades. En un principio, un buen estado de salud era atribuida a las deidades;
as pues, los primeros mdicos en las antiguas sociedades eran tambin sacerdotes y brujos a
la vez, encargados de alejar los malos espritus del cuerpo del enfermo y a su vez, de la
comunidad en la que viva. Aunque hayan transcurrido los siglos y la medicina haya
avanzado tanto, an subsisten las creencias tradicionales sobre la salud en algunas sociedades
y en muchas personas; por ejemplo, el portar amuletos proviene de tiempos remotos. En los
siglos anteriores a la cristiandad, los mdicos ya haban adquirido conocimientos empricos
transmitidos de forma artesanal; desde el maestro hacia su aprendiz. Lo nico que legitimaba
y aseguraba la atencin mdica, era la reputacin y los conocimientos de la persona que se
encargaba de examinar a sus pacientes; tanto as que el Juramento Hipocrtico versa como
recompensa al buen servicio, el ganar mucho reconocimiento y notoriedad ante todos los
hombres.

El gran defecto de este sistema consista en la reputacin del mdico. Sus conocimientos eran
tan valiosos y su fama tan ilustre, que muchos de ellos a lo largo de la historia slo atendan
a las clases acaudaladas. Es decir; quien no poseyera los medios econmicos para pagar los
honorarios a un doctor, no reciba atencin mdica. De nuevo, este atroz paradigma ha sido
cambiado por el Cristianismo, donde se aboga por la atencin mdica universal, sin importar
las dolencias o la condicin econmica de la persona. Desde all, comenzaron a formarse
doctores clrigos, atendiendo pacientes por caridad y algunos ms se dedicaban a la atencin
particular de las clases dominantes (laicos acaudalados, la nobleza y el mismo clero). Con el
ocaso de la Edad Media y el surgimiento del liberalismo y el mercantilismo como teoras
econmicas preponderantes, se dio un apoyo voraz a la iniciativa privada, rompiendo la
autoridad de los gremios y la formacin en salud comienza a volverse deber de las entidades
estatales, perdiendo poder las antiguas facultades de medicina surgidas en el Medievo. Hubo
un paradjico retroceso desde entonces; el mdico comenz a competir con sus colegas para
ganar reconocimiento y asentarse en una corte o en la atencin de personas acaudaladas; pero
a la vez, se fortaleci la idea cristiana de la salud como atencin universal. Hubo mdicos
que se formaron para servir en las cortes y tener un acaudalado estilo de vida, pero a la vez,
para tener el suficiente tiempo de atender a las personas necesitadas. Los galenos han
mantenido la heroica tendencia de luchar en contra de la comercializacin de la medicina,
pero el auge del modelo econmico capitalista ha hecho mella en esta lucha y slo se han
podido construir cdigos de tica para evitar el declive absoluto de la medicina, y su olvido
como labor social.
Como los aspectos anteriores, tambin evolucion la relacin mdico-paciente. En el
transcurso de los tiempos, el mdico comenz a volverse una figura preminente en la mayor
parte de las sociedades, pues conoca las enfermedades de cada hogar y los secretos de sus
pacientes. Como tal informacin era clave, desde tiempos remotos se construyeron cdigos
de tica, donde se reglament la confidencialidad de la relacin mdico-paciente (Cdigo de
Hammurabi y el juramento hipocrtico). Asimismo, comenz a reglamentarse la carrera
mdica; desde los romanos comenzaron a emitirse licencias mdicas para garantizar que slo
las personas idneas y conocedoras de esta ciencia pudieran ejercer la profesin. De esta
forma, el Estado comienza a proteger socialmente a sus individuos garantizando el correcto
ejercicio profesional, castigando las conductas poco ticas en las que un mdico
eventualmente pudiera incurrir.
Por ltimo, el Estado comenz a asumir funciones mdicas que no podan suplir los
conocimientos de un hombre e incluso, todo su gremio unido. La salud pblica surge como
herramienta para evitar la propagacin de calamidades y problemas sanitarios tales como
epidemias y en tiempos recientes, el bajo peso al nacer o los embarazos a corta edad. De esta
forma, se consolid la actividad mdica como una profesin reglamentada por el estado. Con
la consolidacin del capitalismo como modelo econmico, todos los estados comenzaron a
tomar medidas para evitar que la productividad de sus sociedades se viera alterada por el mal
estado de salud de sus individuos. As pues, avanz a pasos agigantados la medicina, al igual
que las sociedades industriales. No obstante, an vivimos en una paradoja eterna; disponemos
de los medios suficientes para prevenir, tratar, paliar o curar muchas dolencias, pero no somos

capaces de extrapolar estos medios para garantizar la cobertura universal en materia de salud,
puesto que el modelo econmico que permiti realizar avances tan marcados en la medicina,
ha ahondado la brecha entre la atencin sanitaria de calidad y las clases menos favorecidas.