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Desalando Crudos Crudos Pesados-La Experiencia Venezolana

Kenneth W. Warren and John Armstrong NATCO Group, Inc.2950 N. Loop West
#700Houston, TX 77092 NATCO Group December 2001

Resumen:
La deshidratacin de los crudos crudos pesados presenta enseanzas nicas
debidas a la alta viscosidad, a la presencia de slidos suspendidos y componentes
semi-solubles, y a la densidad diferencial limitada por el manejo de la separacin
base sedimentacin. El desalado de esos crudos adiciona las complejidades de los
requerimientos de la mezcla que pueden producir dispersiones estables y el uso de
agua de lavado fresca reduce grandemente la densidad diferencial disponible. Los
productores Venezolanos recientemente han empezado la explotacin de crudos
crudos muy pesados de la Zona de Bitumen del Orinoco. Este artculo examina las
experiencias en la deshidratacin y desalado de esos crudos en cuatro sitios
diferentes incorporando sesenta unidades. Las lecciones aprendidas consideran los
requerimientos de los procesos completos, se discuten los controles adecuados, las
configuraciones de desalado/deshidratador, y las condiciones de operacin.
Introduccin:
Aunque la explotacin de los depsitos de crudos pesados han sido llevados a cabo
por muchos aos, los mtodos de produccin y de procesamiento de esos crudos
crudos generalmente limitan sus desarrollos comerciales a depsitos superficiales
en reas geolgicamente favorables a mtodos
de
produccin
mejoradas
trmicamente. Uno de los depsitos ms grandes en las extensiones del
mundo est en la zona norte del Ro del Orinoco en Venezuela (Figura 1), los
estimados del aceite-en-lugar original estn en el intervalo de 1.2 trillones de
barriles; sin embargo, solamente en aos recientes se tienen mtodos que se han
desarrollado para proporcionar la produccin de esos depsitos prcticamente. El
aceite de la Zona del Orinoco es extremadamente pesado con gravedades API en el
intervalo de 4 a 9API, con el intervalo de gravedades de 7 a 9API son las zonas
actualmente comercializadas. Las viscosidades del aceite estn directamente en el
intervalo de 20,000 a 100,000cSt en condiciones ambientales. Es interesante notar
que 10,000 cSt fue una vez propuesto como la lnea que divide entre crudos
pesados y Extrapesados. Cuatro proyectos estn en varias etapas de desarrollo
actualmente con otros desarrollos conceptuales. Todo ello involucra la produccin y
dilucin de los crudos pesados para una mezcla de aproximadamente 17API con
algn tratamiento (deshidratacin/desalado) en el nivel de campo seguido por el
oleoducto de transportacin al Complejo Petroqumico Jos. Cada uno de los
proyectos incluye equipo individual de grado superior en el Complejo Jos, donde
las mezclas son desaladas y ms tarde deshidratadas principalmente a procesos
superiores

Produccin Actual:
Una variedad de esquemas de procesamiento se han escogido para proyectos
comunes. Los equipos de campo y los de grados superiores manejados como
proyectos de separacin, a menudocon diferentes asesores, da como resultado la
seleccin de diferentes esquemas del proceso en lado de la corriente superior e
inferior del mismo proyecto.
La compaa A seleccionada para el uso de dos trenes de desalado de dos etapas
en el campo facilita el desalado ms tarde en el grado superior. Los
deshidratadores/desaladores son unidades electrostticas de combinacin de
Polaridad Dual AC/DC. Las desaladoras operan de 250 a 290F con calentamiento de
intercambiadores de calor de carcasa-y-tubo de la corriente superior y tubos de
fuego en las desaladoras. La desgasificacin es perfeccionada en un separador de
tres etapas operando a 90F y 2 psi. La capacidad de diseo es de 158,000 BOPD. El
grado superior asociado con este proyecto ya no est en operacin.
La compaa B seleccionada para el uso de cuatro deshidratadores en paralelo de
simple etapa en el equipo de campo con desalado en cuatro desaladores de simple
etapa en paralelo de grado superior. Todos los deshidratadores y desaladores son
unidades electrostticas de combinacin de Polaridad Dual AC/DC que operan a
290F. El calentamiento es en intercambiadores de calor por plato-y-flama. La
desgasificacin es perfeccionada en el campo por la instalacin a travs de un
separador de dos fases operado a 140F y 150 psi. La capacidad de diseo es de
170,000 BOPD.
Ambos equipos estn operando comnmente.

La compaa C seleccionada para el uso de cuatro deshidratadores de simple


etapa en paralelo en los equipos de campo con desalado de grado superior. Los
deshidratadores son de campo profundo Trivolt AC diseado para operar a 284F. El
calentamiento es por calentador de fuego directo. La desgasificacin es
perfeccionada por un separador de dos fases operada a 284F y 61 psi.
Aunque no contemplada para desalado, existe provisin para la inyeccin de agua
principalmente en deshidratadores. La capacidad de diseo es de 286,000 BOPD. El
grado superior asociado con este proyecto ya no esta en operacin.

Conocimientos Asociados con el Desalado de Crudos Pesados:

Viscosidad
De acuerdo a las velocidades de sedimentacin en prcticas
alcanzadas, es necesario reducir la viscosidad del aceite crudo por medio de
una temperatura elevada en
la operacin. Esto da como resultado regresar a
varios factores adversos .
El Agua exhibe solubilidad en el aceite crudo que aumenta con la temperatura.
(Figura 2)
Como regla-del-pulgar, esta solubilidad alcanza 0.4% en volumen a 150C. En el
proceso de desalado, el agua que se disuelve en el aceite no arrastra sal con ella;
sin embargo desde las disminuciones de sal pueden resultar la precipitacin de la
sal cristalina.
La superficie de los cristales de sal acta como cualquier otra interfase y tiende a
colectar insolubles contaminantes semi-solubles, lo cual torna a hacer al cristal
difcil para estar en contacto con el agua de lavado. La inyeccin de una porcin de
agua de lavado previamente calentada puede ayudar a mitigar este problema.
Un efecto ms difcil involucra adquirir las especificaciones del agua-en-aceite. Las
muestras del proceso se colectan a travs de enfriadores que disminuyen la
temperatura para prevenir la prdida de lquidos voltiles. Los precipitados fros de
algo del agua soluble, aumentan el contenido de aceite en el agua reportada. Ya
que la desaladora solo puede separar agua que existe como fase separada, esta
agua precipitada representa un componente no tratable bajo condiciones existentes
dentro de la vasija del proceso. La interpretacin de la verdadera fase separada
contenida en el agua bajo condiciones de proceso es ms tarde complicada por el
equilibrio incompleto en ambos en el proceso de dilucin y en la reaccin de
precipitacin.
Estress sobre los Aislantes Elctricos- Las desaladoras utilizan aislantes para
soportar el aislamiento elctrico de los electrodos y como cuello para conducir le
energa elctrica dentro del recipiente. Los fluorocarbones tales como el Teflon
son los materiales que se seleccionan para esos aislantes ya que ellos poseen
propiedades mecnicas y elctricas deseables y son resistentes al ensuciamiento.
Sin embargo, los fluorocarbones pierden esfuerzo mecnico a temperaturas
elevadas.
Las limitaciones termo-mecnicas de los aislantes se convierten en condiciones
limitantes para la temperatura de operacin en la desaladora. (Figura 3)
Conductividad del Aceite- El aceite crudo se convierte ms conductivo con el
incremento de la temperatura. Esta conductividad aumenta los requerimientos de
energa elctrica necesitando ms grandes suministros de energa y tambin limita
la magnitud soportable del campo electrosttico. (Figura 4)
Densidad Diferencial Limitada La separacin dentro de la vasija desaladora se rige
por la Ley de Stokes basada en la separacin gravitacional de fases. Como se puede
ver desde la ecuacin de Stokes, la velocidad de separacin es dependiente del
tamao de la gota de la fase dispersa, la densidad diferencial de las fases, y la
viscosidad de la fase continua.

= 1.78 x 10-6 (ow)d2/o


donde:
= velocidad descendente de la cada de agua relativa al aceite, pies/seg.,
d = dimetro de la gota del agua, m,
ow = Densidad diferencial entre el aceite y el agua, y
o = Viscosidad dinmica del aceite, cp.
En las operaciones de deshidratacin de campo, el agua salada producida se separa
es ms rpidamente que el agua fresca encontrada en el desalado. Ya que los
crudos pesados son cercanos a la densidad del agua, la fuerza de impulso para la
separacin es pequea. A temperaturas elevadas, sta diferencial se convierte ms
pequea. (Figura5)
Desprendimiento Lento del Gas Asociado El movimiento de burbujas de gas a
travs de esos crudos es impactado por la alta viscosidad del lquido inherente y por
el esfuerzo de la pelcula en la interfase gas-lquido. La presencia de gas dentro de
la zona de coalescencia electrosttica gas-lquido retarda el proceso de
sedimentacin y seriamente degrada el comportamiento. Las tcnicas de
desgasificacin convencionales dependen del tiempo de retencin las cuales son
inadecuadas para garantizar el aceite libre de gas dentro del coalescedor para esos
crudos crudos pesados.
Efectos de los Contaminantes Slidos- Adems de la formacin de slidos (arena y
sal) y los productos de corrosin, los crudos pesados contienen cantidades
sustanciales de fraccines del petrleo semi-solidas que se acumulan en los
recipientes de las desaladoras. Esos sedimentos de base slida se encuentran en
ambos en el fondo de los recipientes y en la zona de interfase agua/aceite donde
ellos contribuyen a la estabilizacin lentamente resuelven las capas de la
emulsin. Tales capas constituyen una regin de obstaculizacin para la
separacin en la cual la sedimentacin de gotas de agua es adversamente
afectada por la presencia de otros materiales de fase suspendidos.
Esta capa de interfase de lodo puede existir en un equilibrio de estado estable en
dicho caso puede ser considerado parte de una operacin normal. Sin
embargo, si contina incrementando en profundidad, las etapas deben ser
tomadas ya sea para resolverlas para removerlas desde el recipiente de la
desaladora. La remocin es acompaada por el drenado de la interfase de lodo
por la suficiente agitacin de la capa de agua para mezclar la interfase de lodo
por la agitacin dentro de la capa de agua y removerla durante el lavado del lodo.
Los sedimentos en el fondo del recipiente puede convertirse tan
profundos que ellos interfieren con una distribucin de flujo dentro del recipiente.
Esos sedimentos se pueden remover a travs de un sistema de lavado de lodo
chorro de arena.

Tratamiento Qumico- El tratamiento qumico de sistemas de aceite pesado


generalmente requiere de un desemulsionante para estabilizar la emulsin
de llegada. Debido a que los emulsificantes a menudo estn presentes
en grandes cantidades, la dosificacin del qumico requerido por esos
sistemas pueden ser mucho ms grandes que el requerido para crudos crudos ms
ligeros. Los slidos suspendidos y las fracciones de hidrocarburos son menos
responsables a los tratamientos qumicos y pueden
proporcionar el programa
qumico marginalmente efectivo. A menudo,
los
agentes
humectantes
probados son de utilidad para la separacin de los slidos suspendidos desde el
aceite forzndolos dentro de la capa de agua.
Control del Proceso Aunque existen muchos aspectos para el control del proceso
de la desaladora en la mxima eficiencia, en la eficiencia de separacin, etc.- uno
de los puntos difciles para el control en las instalaciones del aceite pesado es el
control del nivel de la interfase. La combinacin de pequeas diferencias en la
densidad entre el agua y el aceite y la presencia de lodo en la interfase proporciona
mayores controles inapropiados del tipo desplazamiento. Un exitoso control de la
interfase bajo esas circunstancias depende de la capacidad del nivel probado para
conocer el contenido de agua de una capa difusa de interfase.

Rsultados de Operacin:

La tabla que a continuacin se presenta resume los resultados de operacin de las


compaas previamente mencionadas en este artculo. Ya que esas, como la
mayora de las operaciones de aceite pesado, la diversas experiencias en el
comportamiento debido a las variaciones de las cargas de alimentacin, la posicin
en los ciclos de mantenimiento, y otras influencias, los resultados pueden no
pueden
ser
indicativos
de
grandes
trminos
promedio,
pero
son
ofrecidos como un comportamiento de expansin instantnea establecida en
los datos de tiempo que fueron tomados.

Conclusiones- Aplicacin de Experiencia:


La experiencia adquirida desde esas unidades en la deshidratacin y desalado del
bitumen diluido proporcion varias normas para las aplicaciones similares.
Viscosidad es crtica. El lmite de la velocidad de sedimentacin, y el tamao del
recipiente de la desaladora, es dependiente de la viscosidad. La temperatura es el
control primario para la viscosidad, y altas temperaturas para crudos pesados,
generalmente son necesarios lmites para la tolerancia de la temperatura de los
aislantes. Para el bitumen diluido, el tipo diluido y la cantidad tambin afecta
la viscosidad, pero esos factores no son principalmente seleccionados con
respecto a la viscosidad.
La densidad diferencial es mnima. Este es otro factor en la velocidad de
sedimentacin y es controlado por el tipo y calidad de diluyente. Aqu se debe
alcanzar un compromiso entre el tamao de la desaladora y el costo del reciclo del
diluyente. La temperatura tambin tiene un efecto sobre la densidad diferencial,
pero esto es secundario a su contribucin al control de la viscosidad.
La solubilidad del agua es sustancial. La solubilidad del agua no afecta al
comportamiento del desaladora al menos que resulte la formacin de sales
insolubles, pero su precipitacin en el enfriamiento puede afectar la eficiencia
aparente
de
deshidratacin
del
sistema.
El comportamiento de la
deshidratacin solamente se puede evaluar por medio de la medicin del
contenido total del agua y sustrayendo el componente soluble en las condiciones de

operacin. Sin embargo, debido al alcance incompleto del equilibrio, la cantidad


exacta de agua soluble es difcil para predecir.
Los mtodos para medir el comportamiento deben ser considerados. Las
especificaciones del sistema de desalado normalmente establece las cantidades
permisibles de las cantidades de sal y agua ( BS&W) en el aceite tratado.
Ocasionalmente, el porcentaje de remocin est especificado; sin embargo, es
mucho ms fcil alcanzar el 99% de remocin de sal cuando el contenido de 500
PTB (libras por de sal por mil barriles de aceite) a la entrada que cuando ella
contiene 10 PTB. Es preferible especificar la cantidad permisible de contaminantes
en el aceite tratado. El contenido de agua se puede determinar por (la destilacin)
ASTM D-95, (la centrifugacin en el campo) ASTM F-96, (la centrifugacin en el
laboratorio) ASTM D-4007 dependiendo de los equipos disponibles. Los resultados
de cualquiera de esas pruebas se pueden interpretar en la contribucin ligera del
potencial para agua soluble no tratable. La sal se puede determinar por varios
mtodos tambin. Para las cantidades de sal normalmente etiquetada
para
crudos pesados, el mtodo de la conductividad, ASTM D-3230 es
satisfactorio. Para concentraciones de sal ms bajas (1PTB menos), se necesita
utilizar un mtodo usando la extraccin del agua caliente seguida por la
determinacin de sal de la extraccin, por titulacin u otros mtodos.
Los slidos deben ser controlados. El control, involucra ambas la separacin de los
slidos desde el aceite y la prevencin de sus acumulaciones en el recipiente de la
desaladora. La separacin desde el aceite es acompaada por el uso de agentes
qumicos para proporcionar los slidos hidroflicos y as permitir que el agua de
lavado los arrastre dentro de la capa de agua. Alternativamente, los slidos
orgnicos se pueden dispersar dentro del aceite por tratamiento qumico. Los
slidos que se separan desde el aceite pueden terminar en el fondo del recipiente
en la capa de la interfase. La remocin de los sedimentos del fondo requiere del uso
de un sistema de lavado del lodo consistiendo de dispersores de agua y de drenes.
El lodo de la interfase se puede remover por los drenes de lodos colocados en la
zona de la interfase por un lavado de lodo vigoroso el cual agita el lodo de la
interfase dentro de la capa de agua. Los drenes de lodo tienen la desventaja de
producir un volumen ms bajo del efluente el cual se puede entonces tratar por
mtodos discontinuos en lugar de contaminar la corriente completa del agua del
efluente con el lodo refractario. La operacin del sistema de lavado de lodo se
puede hacer sobre la base de programas regulares en oposicin a los drenes del
lodo de la interfase que se operan sobre bases cuando se requieren.
El control de la interfase es difcil. Por definicin, los crudos pesados tienen
pequeas diferenciales de densidad con el agua, y por naturaleza, ellos tienden a
producir capas difusas de la interfase con gradientes de densidad muy gradual .
Esos factores proporcionan controles convencionales inadecuados de la interfasedesplazadores, flotadores pesados, etc. Varias pruebas de conductancia y pruebas
de capacitancia se han utilizado en esos crudos pesados, pero presentan que el
grado ms grande de xito ha sido con pruebas de capacitancia de radio frecuencia.
Aunque esas son considerablemente ms costosas que los controles

convencionales, sus ms grandes confiabilidades hacen sus costos efectivos en este


servicio.
El tratamiento qumico es necesario, pero puede ser marginal. Un tratamiento
qumico ideal pudiera producir una rpida separacin por dispersin de una
pequea interfase. En crudos pesados, esto es ideal de hecho desde la realidad. Un
operador espera alcanzar una capa de interfase en estado estable que pueda
mantener sobre un amplio perodo de operacin sin excesivo compromiso del
campo electrosttico. Tal vez sea bien visto decir que el comportamiento
qumico adecuado es aquel xito intangible. Es importante que el qumico sea
bien mezclado con el aceite y proporcione un tiempo de retencin adecuado en el
aceite antes de entrar a la desaladora. Recordar que el qumico, normalmente, el
aceite soluble debe estar dando el tiempo para difundirse a travs del aceite a las
superficies de la gota y reaccionar con los emulsionantes naturales ah. Las
delgadas pelculas de la interfase presentes en los crudos pesados pueden
hacer esto una reaccin lenta.
La eficiencia de mezclado contra la deshidratacin requiere un compromiso.
Mientras este compromiso siempre est presente en los sistemas de desalado,
donde sea ms crtico que en crudos pesados.
Incrementando la presin
diferencial
de la vlvula mezcladora puede rpidamente proporcionar la
dispersin del agua en el aceite tan fina que la resolucin dentro del recipiente de la
desaladora sea imposible. Las grandes cantidades de los emulsificantes naturales y
los slidos suspendidos normalmente presentes en los crudos pesados hacen
grandemente ms severa esta tendencia hacia las dispersiones estabilizadas.
El desalado de crudos pesados siempre es una operacin de enseanza. Las
dificultades presentes requieren consideracin detallada sobre la parte de los
diseadores de desaladoras y constante atencin desde los operadores de planta. El
proceso de desalado de crudos pesados nunca son operaciones reunidas y
olvidadas. Sin embargo, cuando son alcanzadas con el entendimiento de
los
problemas involucrados y la vigilancia hacia las operaciones, se ha
demostrado que esos crudos se pueden tratar exitosamente.