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MINIMIZACIN DE RESIDUOS INDUSTRIALES: RENTABILIDAD ECONMICA Y BENEFICIOS

MEDIOAMBIENTALES
Carlos Parrado Delgado
Carlos.cesar,parrado@upc.edu
Universidad Politcnica de Catalua

INTRODUCCIN
La optimizacin de los beneficios socioeconmicos derivados del intenso desarrollo
tecnolgico en que se encuentra inmerso nuestro pas, requiere principios de
actuacin basados en estrategias de desarrollo sostenible. A pesar de eso, y aunque
la experiencia demuestra que las acciones de minimizacin son efectivas, eficientes y,
en definitiva, constituyen un buen negocio para la mayora de industrias, la mayor
parte de los esfuerzos y recursos econmicos todava se destinan ms al tratamiento y
a la disposicin de residuos, que a su reduccin o minimizacin.
Nos encontramos en un momento en que los grandes avances en el sector de las
tecnologas de la informacin,
provocan la falsa sensacin de que la economa puede evolucionar
independientemente del mundo natural. En este sentido, y con el objetivo de constituir
una nueva economa ambientalmente sostenible, se ha de considerar, adems de los
tradicionales indicadores econmicos, los indicadores ambientales.
La fabricacin de cualquier producto implica inevitablemente la generacin de restos
residuales slidos, lquidos y/o gaseosos, que no son otra cosa que prdidas de
materias primas y de energa del proceso productivo. Es decir, la produccin de
residuos es un indicador directo del grado de ineficacia de un proceso productivo,
cuanto ms residuos se generan, ms recursos se derrochan y menor es la
produccin.
Hasta hace unos aos, la nica estrategia de gestin (si se puede considerar as) de
los residuos era su dispersin en el medio. Ms adelante, gracias a la entrada en vigor
de la legislacin ambiental y a la creciente sensibilizacin hacia las cuestiones
medioambientales, los residuos comenzaron a ser tratados con tecnologas del tipo
end-ofpipe o de final de proceso, que requieren elevados gastos econmicos y que
en la mayora de ocasiones se limitan a transferir los residuos de un medio a otro.
Ante este panorama, la prevencin de la contaminacin y la minimizacin de los
efluentes residuales constituyen la opcin ms adecuada de gestin, coincidiendo de
forma paradoxal, visiones a menudo contrapuestas, como la
empresarial y la ecolgica. Conseguir una economa ambientalmente sostenible
constituye un reto y a la vez una gran oportunidad de inversin
POR QU MINIMIZAR RESIDUOS ?
Enfoque empresarial
En un mundo cambiante como el actual, la gestin empresarial es cada vez ms
compleja. En Las reas funcionales tradicionales de una empresa, que de por s ya
estn en continua evolucin, como la administracin, compras, logstica, marketing,
recursos humanos y I+D, hoy en da conviene aadir aspectos relacionados con la
gestin de la calidad. Seguridad e higiene en el trabajo, y tambin con el medio
ambiente, considerados ya puntos estratgicos para las industrias que quieren
mantener su competitividad.
La incorporacin de Espaa en la Unin Europea comport la introduccin de un
exigente marco legislativo en materia ambiental, en un sistema socioeconmico menos
preparado que el resto de pases europeos.
Afortunadamente, con el paso del tiempo la forma de percibir y afrontar los problemas
medioambientales ha evolucionado mucho y ya son muchas las empresas que llevan
una gestin ambiental de su actividad de acuerdo con la legislacin vigente. En este
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sentido, un ejemplo de la rpida evolucin que ha sufrido la sensibilizacin ambiental


en nuestra sociedad la constituye la utilizacin de la variable ambiental de los
productos en muchas campaas de marketing, lo que indica la creciente valoracin del
componente ambiental por parte de los clientes y una clara demanda de minimizacin
del riesgo ambiental por parte de los inversores.
El camino a recorrer, sin embargo, es todava largo y es precisamente en el campo de
la minimizacin donde conviene emplear ms esfuerzos. Hay casos muy
clarificadores, como por ejemplo, el hecho de tener que pagar para poder disponer los
residuos en un vertedero. Si previamente no se ha planteado con seriedad la
minimizacin o valorizacin del residuo, a pesar de la legalidad de esta opcin de
gestin, estamos ante un mal negocio que consiste en pagar dos veces, primero por
comprar unos recursos y despus para desprenderse de l. Adems conviene recalcar
el continuo aumento de los costos asociados a la gestin de los residuos, tendencia
que no parece que tenga que cambiar a medio plazo. Reducir la cantidad de residuos
que se generan en una empresa, a menudo es posible y rentable. Particularmente, si
los costes de vertido llegasen a alcanzar el nivel de otros pases de la UE, este hecho
actuara como un claro incentivo para favorecer la minimizacin en lugar de la
disposicin.
As pues, con el marco actual las empresas no pueden limitarse a asumir de forma
pasiva los gastos asociados a la gestin ambiental, y menos cuando la legislacin
tiende a responsabilizar cada vez ms a los fabricantes por la carga ambiental de sus
productos. Resulta obvio, pues, que conviene adoptar una estrategia basada en
inversiones dirigidas a la minimizacin de los residuos. Las empresas han de competir
entre ellas tambin con la finalidad de generar la menor cantidad de residuos posible,
de la misma manera que tendran que intentar consumir la energa y el agua que les
resulte estrictamente necesaria. Hay que aadir, adems, que cada da queda ms
claro que la adecuacin ambiental de las actividades productivas est estrechamente
relacionada con la innovacin tecnolgica, dado que incita a una reconcepcin de la
actividad, favorable al desarrollo de nuevos productos y procesos.
Enfoque ecolgico
Histricamente no han existido demasiados incentivos dirigidos a la conservacin de
los recursos. Con el paso del tiempo, se consumen productos en mayor cantidad y
rapidez, y en consecuencia los problemas ambientales se agudizan. A pesar de que se
pretende describir la gran variedad existente entre la problemtica ambiental,
esapropiado citar que a pesar de los avances medioambientales que han tenido lugar
durante los ltimos aos, el flujo de residuos hacia los vertederos contina aumentado
en todos lados. La minimizacin est directamente relacionada con la disposicin del
residuo, ya que permite retrasar la saturacin de los vertederos, evitando, en parte, la
utilizacin de un bien valioso, como es el suelo, para almacenar productos de
desecho, as como las incidencias de carcter social asociadas a la construccin de
nuevos vertederos.
Todava queda, sin embargo, un largo camino por recorrer para aumentar las
eficiencias de los procesos en cuanto a la utilizacin de materiales. En este sentido, un
ejemplo lo constituye la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico
(OCDE), que investiga la forma y las condiciones necesarias para reducir en un 90 %
el consumo en las sociedades industriales modernas. Otra vez nos encontramos con
el punto de convergencia entre la cultura empresarial y el medio ambiente.
MARCO LEGAL ESPAOL
Segn la Orden de 9 de febrero de 1996 del Departamento de Medio Ambiente de la
Generalitat de Catalua, se define Minimizacin como: operaciones de reduccin y
reciclaje en origen que permiten la disminucin de las emisiones, en cantidad y/o
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peligrosidad y con un balance medioambiental favorable, que se generan en un


proceso productivo.
Que es la reduccin en origen? Cualquier modificacin de proceso, instalaciones,
procedimientos, composicin del producto o sustitucin de materias primas que
comporte la disminucin de la generacion de corrientes residuales - en cantidad y/o
peligrosidad potencial - tanto en el proceso productivo como en las etapas posteriores
a su produccin.
qu es el reciclaje en origen? Opcin de valorizacin que implica volver a usar una
corriente residual, en el mismo centro productivo en el cual se ha generado ya sea en
el mismo proceso o en otro.
La misma Orden de 9 de febrero de 1996, define la Diagnosis Ambiental de
Oportunidades de Minimizacin (DAOM) como: Evaluacin de las posibilidades de
minimizacin de los residuos y emisiones producidos o generados por una actividad
industrial determinada.
Concretamente, el Centro para la Empresa y el Medio Ambiente (antes Centro de
Iniciativas para la Produccin Limpia) del Departamento de Medio Ambiente de la
Generalitat de Catalua, fue pionero en la realizacin de DAOMs para empresa,
siendo posible la obtencin de subvenciones econmicas para llevarlas a cabo.
Por otro lado, el Real Decreto 952/1997 (BOE nm. 160, nm. 5/7/2001) del Ministerio
de Medio Ambiente de gestin de residuos peligrosos establece que En el plazo de
cuatro aos a partir de la entrada en vigor de este Real decreto, y posteriormente con
la misma periodicidad, los productores de residuos txicos y peligrosos debern
elaborar y remitir a la Comunidad Autnoma correspondiente un estudio de
minimizacin de dichos residuos por unidad producida, comprometindose a reducir la
produccin de residuos txicos y peligrosos, en la medida de sus posibilidades.
Conviene recalcar que los residuos txicos y peligrosos a los que hacer referencia este
Real Decreto son los residuos especiales en el caso de Catalua.
Probablemente, la falta de informacin referente a los aspectos de rentabilidad de un
plan de minimizacin, han provocado que muchas empresas hayan visto la obligacin
de presentar este estudio legal, como una nueva imposicin en materia de medio
ambiente. En los EEUU, mximo exponente de liberalismo econmico, la realizacin
de planes de minimizacin de residuos es exigida en muchos estados desde hace
unos cuantos aos, lo que ha comportado la obtencin de unos resultados muy
satisfactorios.
En relacin al futuro, hay que tener claro que la minimizacin de residuos beneficia al
sistema socioeconmico y que los recursos empleados en la elaboracin del estudio
adems de dar respuesta a una exigencia de la administracin, tambin forman parte
de una inversin. El terreno es todava ms favorable si se tiene en cuenta que en el
caso de Catalua, el Departamento de Medio Ambiente facilita ayuda tanto econmica
como tcnica a las empresas interesadas en realizar proyectos destinados a la
minimizacin de residuos. As, la Resolucin de 20 de febrero de 2001 (DOGC nm.
3364 - 06/04/2001) del Departamento de Medio Ambiente, publica la convocatoria de
ayudas destinada a las empresas, agrupaciones de empresas y entidades sin nimo
de lucro para realizar proyectos de minimizacin de residuos y de reduccin de la
contaminacin en origen, proyectos de I+D aplicados al campo de reduccin en origen
de los residuos industriales y proyectos de formacin en temas orientados hacia la
minimizacin de residuos industriales.
PLANES DE MINIMIZACIN DE RESIDUOS
Antes de entrar a detallar los pasos a seguir para ejecutar un plan de minimizacin, es
necesario recalcar una serie de puntos:
En primer lugar, las acciones de minimizacin no tienen como objetivo lograr la
produccin 0 (cero) de residuos, sino disminuir la cantidad de residuos generados por
unidad de producto.
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Adems de los residuos, el estudio de minimizacin puede alcanzar tambin otros


vectores ambientales (aguas residuales, suelos, emisiones atmosfricas), as como el
consumo de energa.
Los planes de minimizacin pueden ser establecidos tanto por el personal de la
propia empresa como por agentes externos.
El responsable de medio ambiente de la empresa es quien normalmente coordina las
acciones de minimizacin pero para conseguir los resultados deseados es esencial la
participacin del resto del personal.
Los planes de minimizacin y prevencin no son independientes al resto de los
procesos industriales. Se trata de actividades que complementan los esfuerzos
destinados a mejorar la productividad de la empresa.
Cada residuo que se genera no tiene que ser considerado nicamente como un
problema, sino tambin como una oportunidad de minimizacin y de mejora.
La optimizacin de los recursos y la minimizacin de residuos y de la contaminacin
implica la mejora de la calidad de los productos.
Anteriormente ya se ha recalcado la importancia econmica de la minimizacin. Por
lo tanto, un plan de minimizacin se tiene que integrar dentro del plan de negocios.
Es importante tambin integrar los planes de minimizacin dentro del programa de
gestin y mejora de la calidad de la empresa.
Etapas de un plan de minimizacin
A continuacin es describen las etapas que constituyen un plan de minimizacin:
1) Soporte del equipo directivo
Es imprescindible conseguir el apoyo del equipo y dar a conocer la misin del plan de
minimizacin a todo el personal. Si el equipo directivo no est al corriente de las
actividades a desarrollar y no las apoya, las posibilidades de conseguir los resultados
deseados son mnimas.
2) Seleccin de un equipo
Se ha de constituir un equipo formado por miembros con capacidad de ejecucin. En
una situacin ideal, el equipo tendra que estar formado por diversos miembros
correspondientes a los diferentes niveles de direccin y un miembro de cada divisin o
departamento.
El plan de minimizacin no es competencia exclusiva de los miembros del equipo. A
menudo los buenos resultados se consiguen involucrando a las personas que trabajan
directamente en el proceso productivo. Tambin es interesante tener en cuenta las
aportaciones de los suministradores y proveedores.
3) Seleccin del coordinador
El coordinador tiene que ser una persona comunicativa, con capacidad de
organizacin y liderazgo, y con entusiasmo por el proyecto. Su misin consiste en
recopilar informacin, tanto de fuentes externas como internas, definir, priorizar y
transmitir los objetivos, y finalmente, distribuir y coordinar las tareas a realizar.
4) Recopilacin de datos
Conviene recoger datos de cada uno de los efluentes residuales y de los procesos
productivos que los generan.
Por ejemplo, hay que recopilar los datos referentes a todas las materias primas
empleadas, como por ejemplo, el consumo anual, consumo por unidad producida,
precio de compra, modo de suministro y almacenaje, efectos ambientales, modo de
transferencia dentro de la fbrica, caducidad, cuestionarse la posibilidad de retornar el
producto al proveedor (est caducado o no), posibilidad de retornar los envases, etc.
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De forma similar, para los productos fabricados, es importante conocer la produccin


anual, el tipo de envase utilizado para la distribucin, los efectos ambientales, el
porcentaje de producto fuera de especificaciones, de este porcentaje, cul es
reprocesado, etc.
En cuanto a los efluentes residuales, es interesante analizar las declaraciones de
residuos de los ltimos aos, poniendo especial nfasis en la generacin de residuos
especiales. Hay que determinar la generacin de residuos por unidad de producto,
escogiendo las unidades de medida de produccin ms adecuadas y directamente
relacionadas con el producto medido. Tambin hay que identificar los orgenes y las
causas de los efluentes, sus efectos ambientales, el tipo de gestin actual y su coste.
Esta informacin se puede recoger en fichas. Un buen modelo son las recomendadas
en el Manual de Ecogestin 1 correspondiente a la Diagnosis Ambiental de
Oportunidades de Minimizacin, DAOM, publicado por el CEMA (antiguo Centro de
Iniciativas para la Produccin Limpia, S.A.).
5) Establecimiento de opciones de minimizacin
Una actividad importante a desarrollar en equipo es la realizacin de sesiones de
trabajo en grupo y de "lluvia de ideas" (brainstormings). Es importante dar respuestas
a las preguntas referentes a los diferentes tipos de residuos, como por ejemplo:
Dnde se genera?, Por qu se genera?, Qu se puede hacer para reducirlo o
eliminarlo?
Qu se puede hacer para reducir su toxicidad?
Eso obliga a profundizar en el conocimiento de los diferentes procesos productivos de
la empresa para poder analizar la informacin recopilada en la fase anterior y detectar
las opciones de minimizacin existentes.
Para realizar esta etapa, es fundamental la bsqueda de informacin especializada en
torno al proceso productivo y el residuo a minimizar.
6) Evaluacin de la viabilidad de las opciones de minimizacin.
Las opciones de minimizacin identificadas en la etapa anterior se tienen que evaluar
considerando los siguientes aspectos:
Posibles cambios que pueda sufrir el producto como consecuencia de la aplicacin
de una accin de minimizacin concreta.
Tiempo necesario para la puesta en marcha del nuevo proceso o del proceso
modificado.
Disminucin de la produccin al modificar la lnea afectada.
Disponibilidad de los suministradores en cuanto a los equipamientos y/o productos
requeridos, y de los servicios necesarios.
Disponibilidad de espacio.
Mantenimiento de les nuevas instalaciones.
Implicaciones legales y administrativas.
Una vez se ha comprobado que una accin/es de minimizacin es tcnicamente
viable, hay que evaluar su rentabilidad econmica. Esto se puede hacer de forma
sencilla calculando el periodo de retorno de la inversin o payback.
Cuando se llega a este punto, hay que tener en cuenta tambin los beneficios
intangibles potenciales derivados de la accin de minimizacin.
Es muy importante dejar constancia de la documentacin relacionada con las opciones
de minimizacin que no han resultado viables. Es probable que a medio o largo plazo
haya cambios, tanto tecnolgicos como de contexto econmico, que conviertan en
viable un determinada opcin anteriormente descartada.

7) Implementacin de las opciones de minimizacin viables


Cuando ya se ha evaluado (positivamente) la viabilidad de una opcin de
minimizacin, se pasa a la fase de implementacin. Sin embargo, antes de implantar
una medida de este tipo hay que desarrollar un plan de ejecucin, en el que se definan
de forma detallada las actividades y los objetivos a lograr.
Por ltimo, es muy importante destacar el hecho que este proceso de minimizacin es
cclico y continuo, y que no acaba con la implantacin de la opcin seleccionada. Los
cambios legales, el aumento de precios asociados a la gestin de los residuos, la
demanda de nuevos productos ambientalmente correctos por parte de la sociedad,
etc., hacen imprescindible que una industria con visin de futuro y que quiera afrontar
la velocidad de cambio de la sociedad actual considere la gestin ambiental y la
minimizacin de residuos como una oportunidad de reducir sus consumos de materias
primas, agua, energa y a la vez disminuir sus costes, aumentado su competitividad y
mejorando su imagen, mantenga las puertas abiertas al desarrollo de nuevas
acciones, que slo llegarn si se dan las condiciones de estimulacin necesarias fruto
de la sensibilizacin de todo el personal de la empresa y de la realizacin peridica de
actividades encaminadas en este sentido.
Cmo detectar oportunidades de prevencin de la contaminacin?
A continuacin se citan una serie de puntos claves a considerar, de carcter muy
general, que pueden ser un punto de partida para la deteccin de oportunidades de
minimizacin y que giran en torno a las propiedades fsicoqumicas de los productos
empleados, del control y del conocimiento del flujo de los productos a lo largo del
proceso, del control de los procesos, de la automatizacin y de las nuevas tecnologas:
Ahorro y correcta gestin del agua
Sustituir los productos qumicos por otros menos txicos. Esto, que es fcil escribir,
en la prctica suele ser complejo y afectar a diversos parmetros del proceso, siendo,
adems, habitualmente necesaria la realizacin de modificaciones del equipamiento.
Considerar la posibilidad de emplear nuevas tecnologas para la fabricacin de un
producto. Esta es una de las vas ms difciles y generalmente se ha de considerar en
el marco de la mejora de los procesos productivos.
Optimizacin de las concentraciones de productos qumicos empleados.
Llevar a cabo inventarios, prcticas de conservacin y de almacenaje adecuado, por
ejemplo metodologa Just in time (JIT), para minimizar la cantidad de productos
almacenados.
Revisar los sistemas de transporte internos.
Limitar y pactar la entrada de muestras, ya que las pequeas cantidades de
productos son caras de gestionar.
Evaluacin de los sistemas de produccin y la forma como se ejecutan las acciones
relacionadas, para verificar la correcta ejecucin de los procesos productivos.
Cuestionarse si la documentacin disponible relacionada con el uso de materiales es
cuidada, completa y fcil de entender. Ha de quedar bien clara la forma de identificar,
medir y transportar los materiales dentro de la fbrica, y como actuar en caso de
problemas.
Proporcionar al personal criterios relacionados con la utilizacin de buenas prcticas
de trabajo, incluyendo la realizacin de campaas de sensibilizacin.
Asegurar la existencia de vas de comunicacin efectivas, para que el personal pueda
transmitir sugerencias a sus superiores. Asimismo, el personal tiene que conocer las
consecuencias potenciales de no seguir correctamente los procedimientos y las
instrucciones asociadas a los procesos productivos.
En el caso de operaciones muy repetitivas, la automatizacin permite eliminar
inexactitudes y errores humanos.
Los dos primeros puntos que se han citado tienen que ver con la idea de lo que se
llama "Qumica Verde" que viene a ser una aproximacin a la sntesis, procesado y
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utilizacin de los compuestos qumicos que minimizan los riesgos para los seres
humanos y el medio ambiente. De hecho, algunas empresas han comenzado ya a
adoptar la filosofa de emisiones cero, impulsadas por las nuevas normativas
europeas. Aquest apartat marcat en vermell, hauria danar separat del text principal.
Qumica Verde
Una de les reas ms prometedoras de la qumica verde se centra en la utilizacin de
fluidos supercrticos como sustitutos de los disolventes orgnicos, que suelen ser
peligrosos, ya sea debido a su carcter txico, por su baja temperatura de
inflamabilidad o por la posibilidad de explosin. En este contexto, el dixido de
carbono supercrtico es especialmente prometedor, debido a que sus propiedades
solventes se pueden regular fcilmente con la presin. Adems es inocuo, econmico
y no inflamable. Otros fluidos supercrticos que pueden emplearse son el agua y el
xenn.
El diseo de procesos que producen pequeas cantidades de residuos, involucra en
muchos casos el uso de catalizadores en estado slido y tambin biocatalizadores, los
cuales permiten que el rendimiento del producto comercial sea mximo, mientras la
generacin de productos no deseados sea mnima. Un ejemplo se encuentra en la
deshidrogenacin cataltica de la dietanolamina desarrollada por Montsanto, que
significa una importante mejora en la produccin del producto intermedio,
iminodiacetato disdico, ya que elimina la utilizacin de cianuro y formaldehido. As
pues, el procedimiento es ms seguro, se lleva a cabo en menos etapas y se obtiene
un mayor rendimiento.
Es importante subrayar que todos estos avances se han conseguido mediante
ambiciosos programas de I+D. As pues, las actividades de I+D tambin se tienen que
tener muy presentes en el mbito de la minimizacin y prevencin de la
contaminacin.
ECODISEO DE NUEVOS PRODUCTOS
A diferencia de hace unos aos, en la etapa de diseo de los nuevos productos, y
adems de los aspectos que se han considerado tradicionalmente, como por ejemplo,
la economa, las necesidades de los consumidores y la viabilidad tcnica del proceso
de fabricacin, hay que tener tambin en consideracin los criterios ambientales del
producto.
La fase de diseo de un producto es la nica fase en la que es posible influir sobre el
impacto ambiental asociado al producto a lo largo de todo su ciclo de vida. Adems, en
la etapa de diseo es cuando se determinan buena parte de los costes de desarrollo,
de fabricacin y de utilizacin del producto. Cuando se disea un nuevo producto, en
realidad se est diseando su ciclo de vida.
El ecodiseo es una herramienta de prevencin que considera la aplicacin de
criterios de mejora ambiental en el diseo de un producto. Hay diferentes herramientas
de anlisis ambiental en el proceso de ecodiseo, que incorporan el concepto de ciclo
de vida con la finalidad de evitar que las actuaciones de mejora ambiental sean
parciales y se limiten a transferir los impactos ambiental de una fase a otra.
En relacin al ecodiseo, remitimos al lector a la extensa descripcin y discusin
publicada en el nmero anterior de esta revista, en la recopilacin de artculos
englobados bajo el ttulo "Diseo hacia la sostenibilidad. Estrategias de mejora
ambiental de los productos".

CONCLUSIONES
Las empresas que ya han comenzado planes de minimizacin en el pasado, conviene
que sigan manteniendo como objetivo estratgico la minimizacin de residuos, ya que
los procesos industriales y tecnolgicos estn en constante evolucin, lo que no
siempre corresponde con avances de carcter ambiental.
A menudo es difcil ver o detectar lo que no se busca, por lo tanto en aquellos casos
en los que todava no se ha planteado la minimizacin de residuos, es necesario dar el
primer paso, y muy probablemente se obtendrn sorprendentes resultados positivos.
Finalmente, conviene considerar cada vez ms los aspectos ambientales en las etapas
de diseo de los procesos y de los productos, utilizando las numerosas herramientas
de ecodiseo disponibles.
BIBLIOGRAFA
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