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QU ES EN ESENCIA LA RELIGIN?

Cuatro etimologas
1. El trmino religin (religio) es tpicamente latino hasta el punto de
no tener correspondencia exacta en palabras griegas y hebreas. Por
esta razn, la palabra religin no es empleada en la tradicin bblica^.
2. En latn, "religio" signific: escrpulo, supersticin, exactitud, delicadeza,
sentimiento religioso, temor piaTodo ello, como veremos ms adelante, dentro del marco del politesmo y
pragmatismo que inspir la
actitud de los romanos frente a sus dioses. Pero, con todas sus limitaciones
y connotaciones peyorativas, la palabra termin por imponerse,
como tambin otros elementos del mundo cultural latino, depurados
ciertamente por el cristianismo.
3De dnde proviene la palabra religin? Cul es su raz etimolgica?
Pocas palabras han interesado etimolgicamente tanto desde que
Cicern, latino por sus cuatro costados, lanz su primera interpretacin.
Para Marco Tulio Cicern "religio" deriva de "relegere", es decir,
de releer todo lo referente al culto de los dioses.Lucio Cecilio Lactancioaadir una ms: "religio" toma
origen de "religare", atar o estar atados y religados fuertemente a Dios, con vnculos de piedad
4. Durante los siglos posteriores sigui interesando el origen o raz de
la palabra religin, no tanto por el trmino mismo, sino porque detrs
de cada interpretacin subyace un enfoque distinto de lo que debe
ser la religin.
cultual-----numinoso----ascetico----etico

Enfoque cultual
1 Es tpicamente romano "Todos aquellos que cumplen escrupulosamente lo referente ai
culto de los Dioses y para ello se la pasan leyendo y releyendo las prescripciones
concernientes al mismo, son llamados "religiosos" de tanto
como leen (ex relegere)" Tres son los elementos que Cicern
destaca en la misma: los Dioses, el culto escrupulosamente hecho y la
lectura y estudio de los libros rituales. Vemoslo.
2. En primer lugar, los Dioses romanos, fssabido que el romano fue en
todas sus pocas un pueblo politesta,No es de extraar, pues, queCicern hable de Dioses en plural.
3. Religin es, en segundo lugar, culto escrupulosamentehechoajqi
Dioses. El contenido casi exclusivo de la misma son ritos o ceremonias
realizados con mxima solemnidad y dNjgencia (diligenter) de acuerdo
con prescripciones legales que regulaban el, culto hasta en sus ms
mnimos detalles.
4era necesario
estudiar y repasar continuamente las prescripciones Cicern
afirma que el pueblo llama "religiosos" a aquellos que se la pasan
leyendo En general podemos decir que eran los sacerdotes. Roma posea
numerosos sacerdocios o clereca
5EI cristianismo pas
de Jerusaln a la capital del Imperio o sea Roma. Desde all realiz
la gran revolucin religiosa contra el politesmo, pero tambin en
muchos aspectos culturales se romaniz. Muy distintas adherencias
culturales hubiera tenido de haber ido hacia Oriente

6El culto, como veremos, es un


esencial religioso. Pero el culto puede degenerar en ritualismo y ste
es el aspecto negativo.
7B. Haring con verdadera autoridad de maestro:
Por culto puro entiendo el culto que se queda en mero culto, es
decir aspticamente puro, estril frente a los acuciantes problemas
del hombre. Apenas los sacerdotes forman una clase sociolgicamente
definida, aparece el peligro y la tentacin de delimitar
un mbito exclusivamente religioso y de centrar toda preocupacin
en la ejecucin del culto regulado hasta en los ms mnimos
detalles.
8la idea de que la religin,
reducida a mero conjunto de ritos, es un sector especfico de las actividades
humanas, las que el hombre desarrolla a determinadas horas
y en das establecidos al interior del templo, como or misa, confesar
y comulgar, pagar diezmos y primicias, etc.
9La religin ciertamente es culto. El culto en cualquier religin es
un esencial religioso. Lo que cuestionamos es la reduccin del culto
a mero rito al margen de la vida humana real, porque en tal caso se
convierte en puras formalidades intrascendentes y en muchos casos
mgicas.
10El culto-ceremonial debe ser una expresin del culto-real. La palabra
"cultus" en sentido real viene de "colere", que en latn signific
trabajar o cultivar. Tambin en hebreo "habodah" signific a la vez el
culto dado a Yahveh en el templo y el trabajo de la tierra. El
Puede ser agradable a Dios el culto que le tributamos dentro
de unas prcticas personales o estructurales de injusticia? Puede ser
aceptable un culto ceremonial a Dios sin un culto-real al hombre? La
dimensin teolgica del culto puede seguir desarticulada de la dimensin
antropolgica del mismo?
11A estas preguntas responden muchos latinoamericanos:
Yo opto por la ruptura con el sistema que es incapaz de satisfacer
las necesidades bsicas del hombre, y a partir de all, y en la lucha
paso a paso, con metas estratgicas claras, pero paso a paso
tambin concretos y pacientes, iremos construyendo una sociedad
en la cual los hombres puedan ser hermanos y donde puedan tambin,
experimentar y realmente vivir algo que les

Enfoque numinoso
1Ambrosio Teodosio Macrobiollega a enfocar el hecho religioso
desde un ngulo verdaderamente dramtico, ms all del simple r i tualismo.
En su obra ms importante. Las Saturnales,
2Queda claro que en este caso "religio" provendra de "relinquere"
que en su forma activa significa retirarse, apartarse, alejarse y en voz
pasiva: estar retirado, apartado, alejado de algo a lo cual se teme, a
la vez que se desea y necesita.
3Rudolf Otto resume todos sus anlisis sobre la experiencia numinosa
de lo santo en tres palabras clave: Mysterium tremendum etfascinans.
Misterio tremendo y fascinante.
4R. Otto puede penetrar con suave flujo en el nimo, en la forma de sentimiento

sosegado de la devocin absorta. Puede pasar como una


corriente fluida que dura algn tiempo y que despus se ahila y
tiempla, y al fin se apaga, y deja desembocar de nuevo el espritu
en lo profano.
5. El misterio que as irrumpe y se manifiesta en el alma religiosa es a
la vez tremendo y fascinante. Tremendo, en primer lugar, quiere decir
que se le teme numinosamente por sus tres dimensiones de santidad,
majestad y poder.
6. A partir de la obra de R. Otto, fenomenlogos, historiadores y filsofos
de la religin han redescubierto dos categoras fundamentales
que permiten comprender el fenmeno religioso as como la irreligin:
Lo sagrado Y lo profano constituyen dos modalidades de estar en
el mundo, dos situaciones existenciales asumidas por el hombre
a lo largo de su historia. Estos
7. Las diversas manifestaciones de lo sagrado reciben el nombre de
"hierofanas": algo sagrado que se muestra. Un objeto cualquiera,
cuando manifiesta o muestra lo sagrado, se convierte en cosa de "otro"
mundo, sin dejar de pertenecer o salir del medio circundante.
8. Metafsicamente lo creemos imposible e histricamente hay que
aceptar con Mircea Eliade y otros analistas de los procesos religiosos
de la humanidad
9. Qu juicio nos merece la forma numinosa de vivir la religin?
Tiene algo que ver, por exceso o por defecto, con nuestra religiosidad
latinoamericana? Al igual que la praxis cultual, la vivencia mstica es
un esencial religioso y, en cuanto tal, representa aspectos positivos
muy arraigados en la mente y el corazn del hombre. Lo
Esta forma de vivir la religiosidad plantea el problema inmanenciatrascendencia. Cmo articular ambos aspectos? Son excluyentes
entre s? Se puede negar la trascendencia a nombre de la inmanencia
o viceversa? Podemos vivir ef si Deus non daretur, como si Dios no
existiera?

Enfoque antifetichista
1. Es necesario llegar a un gran converso, como lo fue Agustn de
Hipona, para toparnos con una tercera interpretacin de la palabra
religin, en la que vuelca su propia experiencia de hombre nuevo, llegado
al cristianismo no tanto por va de nacimiento (aunque Mnica
fuera ferviente catlica), como por va de dolorosa conversin.
2Supone claramente la realidad del pecado (negligentia). El pecado
es una desorientacin, es una aversin a Dios (aversio a Deo) que tiene
lugar por conversin indebida a las creaturas (conversio ad creaturas).
La religin es una reorientacin hacia Dios o una reeleccin.
3. La esencia de la religin, desde un punto de vista asctico, sera
pues, la continua lucha contra la formacin de los dioses-fetiches, que
solicitan el corazn del hombre, la negacin de los mismos;
4. Dando un paso ms, podramos resumir en tres las posibilidades
bsicas de constituir dolos que tiene el hombre: fetichismo viral, fetichismo
personal y fetichismo histrico. De ah resultan tres dolos: el
dolo-vida, el dolo-persona, el dolo-historia

5. En primer lugar, el fetichismo viral, En qu consiste? Es el pecado


originario, por ser el ms elemental modo de fetichizar. Consiste en
remplazar a Dios por la vida
6En el mundo capitalista desarrollado,
el xito de la vida es el gran creador del atesmo

Enfoque tico
1. La cuarta etimologa de la palabra religin la ofrece por primera vez
Lucio Celio Lactancio hacia el 325 p. C. en su obra Instituciones divinas.
Lactancio, nacido como Macrobio y Agustn en el Norte de frica,
se convirti al cristianismo siendo profesor de elocuencia. El
2. La religin como compromiso tico ha alcanzado en nuestros das
gran predicamento a partir del momento en que M. Kant estableci
la eticidad como esencia de la religin. Nos vamos a referir en primer
lugar al enfoque kantiano antes de exponer el enfoque tomista y entrar
a la comparacin de ambos. La actualidad del tema est a la vista.
3. Para Kant la religin se funda en la tica, ms an, es eticidad. De
que, como advierte Ernst Cassirer, "Kant no lleg a reconocer jams a
la teora filosfica de la religin una categora como ms tarde habra
de reconocerle, por ejemplo Schieiermacher:
4. Qu es lo que el hombre debe hacer?, he aqu el problema tico
del que depende el problema religioso: Qu es lo que al hombre le
cobeesperar.^Deber y esperar van en la tica de Kant unidos como dos
caras de la misma moneda.
6. Kant se queja de que:
los hombres[...] no son fciles de convencer de que la aplicacin
constante a una conducta moralmente buena sea todo lo que Dios
8. La religin para Kant, adems de un problema de deber, es problema
de esperanza en una felicidad que el hombre definitivamente
alcanzar. Cmo se articulan en el concepto religioso de Kant deber
y felicidad? Es el problema de los postulados de la razn prctica. Por
postulado entiende verdades no demostrables tericamente, al modo
como lo hacen las ciencias, pero si algo exigido por el mismo orden
moral.
11. En resumen, para Kant la religin es una orientacin puramente
tica de la vida del hombre hacia Dios: un proceso de autorrealizacin
que culmina en la otra vida y que por aadidura, sin pretenderlo expresamente,
conlleva a un estado de felicidad suprema de la cual sale
garante Dios, fundamento ltimo de la naturaleza y del orden moral.
12 Qu pensar del enfoque kantiano de la religin? Qu responder
a muchos hombres de hoy que se sienten religiosos por el hecho de
ser profundamente honestos en su trabajo, en su vida familiar, en sus
relaciones sociales, en el cumplimiento de sus deberes cvicos? Si
existiera un modelo de hombre, que nada dejara de desear en ningn
orden, sera sin ms y por ello mismo religioso?
En primer lugar, la religin en el pensamiento tomasino es una
virtud. Esta palabra, infortunadamente, es una de las ms devaluadas,
desgastadas e incluso desprestigiadas por el abuso que de ella hemos
hecho. Pero "virtus" en latn signific fuerza o capacidad para hacer
algo difcil sin dificultad.
En segundo lugar, la religin es una virtud moral. No es una virtud
intelectual como el hbito de estudio, sino una habitud que se refiere

a la vida prctica, a la recta orientacin de la actividad humana en


relacin con las cosas, con nosotros mismos, con los dems hombres
y tambin con Dios.
En tercer lugar, la religin es una virtud moral principal. Porque en
la ordenacin de la vida humana interviene una jerarqua de fines. En
efecto, la actividad humana debe estar ordenada no a la destruccin,
sino a la construccin de la propia realidad personal, a la ayuda de
otras personas en la promocin del bien comn mediante la justicia,
etc.
En cuarto lugar, el objeto de la virtud de la religin, es decir, lo que
la religin formalmente trata de ordenar en la vida del hombre son los
actos del culto, mediante los cuales honramos a Dios, principio y fin de
toda creacin y de modo especial de la creatura racional. Los actos del
culto son los propios de la religin. El
24. Establece aqu Toms de Aquino las dos dimensiones del culto: la
vertical que mira al honor de Dios y la horizontal que busca el servicio
del hombre. La divisin entre actos elcitos o formalmente propios y
actos imperados es esclarecedora. As
25. En conclusin, cuando Toms de Aquino define la religin, en el
contexto de la Suma teolgica, como "ordo" u ordenacin del hombre
a Dios, est pensando, no en un simple repertorio de actos rituales,
sino en la ordenacin u orientacin total de la vida del hombre
27. En Amrica Latina, la religiosidad popular o ha estado al margen
de la vida o se ha relacionado mgicamente con ella. Hoy hemos entendido
que la religin debe ser un factor no de inmovilismo sino de
cambio que impulse los desarrollos de la vida real hacia nuevas formas
ms dignas de vida para todos. Slo as la religin puede mantener su
influencia en nuestra historia futura.
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Basil Bernstein
Jean-Claude Passeron