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Primer encuentro

Definicin preliminar de aquello que la psicoterapia existencial es:


La psicoterapia existencial es un enfoque dinmico que se concentra en las
preocupaciones enraizadas en la existencia del individuo.
Sera adecuado para aproximarnos a este marco terico, desconocido para muchos de
ustedes, que razonemos de una manera aristotlica, es decir, buscando el gnero
prximo y las diferencias especficas.
De esta primera definicin, me gustara que nos concentremos en un concepto
fundamental y este es el de enfoque dinmico. A qu nos referimos cuando hablamos de
un enfoque dinmico en psicoterapia? A qu refiere el concepto de dinamia? Para
responder estas preguntas debemos remontarnos a los comienzos del siglo xx, tiempo en
el que Sigmund Freud comenzaba su articulacin de un modelo dinmico de la mente, un
nuevo modelo de funcionamiento mental. Modelo que postula un individuo en cuyo interior
existen una serie de fuerzas en conflicto y en el que los pensamientos, las emociones y la
conducta, tanto psicopatolgica como normal, son el resultado de ese conflicto entre
fuerzas contrapuestas. Ms an, estas fuerzas existen en distintos niveles de conciencia
Es decir que la psicodinmica de un individuo est formada, segn Freud, por las distintas
fuerzas, tanto conscientes como inconscientes, que operan en su interior. Comprendemos
entonces que el trmino dinmico hace referencia a fuerzas que operan dentro del sujeto.
Ahora bien, la psicoterapia existencial concibe, como Freud, un modelo dinmico del
funcionamiento mental, diremos que es el gnero prximo en el que est se inscribe, pero
se distancia de su modelo en relacin al contenido de las fuerzas en conflicto, diremos
que esta es una de sus diferencias especficas. Qu quiero decir con esto? Para
responder debemos primero analizar tres enfoques del conflicto intrapsquico.
Antes de continuar me gustara aclarar que estas apreciaciones sobre las diferentes
teoras son apenas una aproximacin. A su vez, muchos conceptos son tomados como
conocidos por ustedes a fin de agilizar la exposicin.
Enfoque freudiano: Freud concibe al individuo como regido por fuerzas pulsionales
innatas, las cuales son parte de un proceso de desarrollo al que denomino psicosexual.
Mantuvo una teora dual de los instintos en la que postulaba la existencia de dos polos
contrapuestos entre s, primero los denomino pulsiones yoicas y libidinales, ms tarde
pulsin de vida y pulsin de muerte. A su vez, estas fuerzas chocan, es decir entran en
conflicto, con las exigencias del mundo externo y con las demandas de la realidad
interiorizada a la cual denomino Super yo. El individuo para Freud negocia
constantemente entre el principio de placer y el principio de realidad.
Enfoque interpersonal: En este marco terico se considera a la estructura mental como el
resultado de factores culturales y de la experiencia interpersonal dejando de lado as la
nocin de fuerzas pulsionales innatas y poniendo el acento en la relacin del sujeto con
su entorno. La estructura de carcter se determina por la calidad de la interaccin. Los
autores, como Erich Fromm, postulan como necesidades bsicas la seguridad, la
aceptacin y la aprobacin por parte de personas significativas. A pesar de dejar de lado
la teora de los instintos, admiten que el ser humano posee de forma innata una dosis
elevada de energa, como tambin de curiosidad, necesidad de exploracin corporal, un
potencial inherente de desarrollo y un alto deseo de reconocimiento. El conflicto segn

este enfoque se produce entre la inclinacin natural al desarrollo autnomo y la necesidad


de seguridad y aprobacin.
Enfoque existencial: En este marco terico el conflicto es el resultado del enfrentamiento
del individuo con los supuestos bsicos de la existencia, tambin denominadas
preocupaciones esenciales.
Estos supuestos bsicos de la existencia son una parte inherente al ser humano, son
parte de su estructura fundamental y es posible acercarse a ellos mediante dos caminos:
Una reflexin profunda o el enfrentamiento con las denominadas situaciones lmite .
Los autores ubican cuatro preocupaciones esenciales: La muerte, La libertad, El
aislamiento y la Carencia de un sentido vital. El enfrentamiento con estas constituyen el
contenido del conflicto dinmico existencial.
La muerte: es la preocupacin esencial ms obvia y fcil de comprender. El humano es
acechado por la muerte y no existe escapatoria posible. Pero en el decir de Spinoza,
Todo tiende a permanecer en su propio ser, y uno de los conflictos existenciales bsicos
es la tensin que se crea entre la conciencia de la inevitabilidad de la muerte y el deseo
de continuar siendo.
La libertad: es otra preocupacin esencial pero mucho menos accesible que la primera.
Solemos pensarla como algo indudablemente positivo y sin embargo desde la perspectiva
de su fundamento bsico, lleva implcitos grandes temores ya que supone la ausencia de
una estructura externa de orientacin. La vida del ser humano carece de un diseo
inherente. Por el contrario, el hombre es completamente responsable y se convierte en el
autor de su propio mundo, de su estilo de vida, de sus designios, elecciones y acciones.
En este sentido la libertad implica que no tenemos debajo de los pies ningn suelo. Por lo
tanto, el conflicto entre la falta de base y el deseo de encontrar unos cimientos, una
estructura, constituye una dinmica existencial fundamental. Esta apreciacin sobre la
libertad se ve claramente expresada por Camus en su novela La Cada No saba que la
libertad no es una recompensa ni una condecoracin que se celebra con champagne; ni
tampoco un regalo, una capa de golosinas destinada a satisfacer la gula. Oh, no! por el
contrario, con ella uno es un vasallo de signo servicio y debe emprender una carrera total,
solitaria, extenuante. Nada de champagne, nada de amigos que levanten sus copas y que
nos miren con ternura. Est uno solo en una lgubre sala, solo en el banquillo, frente a los
jueces, y slo para decidir frente a s mismo o frente al juicio de los otros. Al cabo de toda
libertad hay una sentencia, Aqu tiene usted la razn de que la libertad sea una carga
demasiado pesada.
Aislamiento: Cuando hablamos de aislamiento no hacemos referencia al aislamiento
interpersonal con la soledad qu lo caracteriza, ni tampoco al intrapersonal caracterizado
por la escisin de la personalidad, sino al aislamiento fundamental con respecto a los
dems seres y al mundo. Independientemente de la proximidad que establecemos con
otros, existe una barrera final e intransitable, cada uno de nosotros nace solo y muere
slo. Por consiguiente, la tensin entre nuestra conciencia de absoluto aislamiento, o en
palabras de Fromm estado de separatividad, y nuestro deseo de obtener contacto,
proteccin e integracin como parte del mundo en su conjunto constituye otro conflicto
esencial.
Carencia de sentido vital: El cuarto supuesto bsico de la existencia es la carencia de un
sentido vital. Si tenemos que morir, si nos vemos obligados a constituir nuestro propio

mundo, si cada uno de nosotros est bsicamente slo en medio de un universo


indiferente. Cual es el significado de la vida? Porque vivimos? Cmo debemos vivir? Ya
que no existe una estructura predeterminada, tenemos que fabricar nuestros propios
significados vitales. El conflicto surge como resultado de buscar los propios significados
en un universo carente de sentido.
La psicodinmica existencial refiere entonces a estos cuatro supuestos bsicos y a los
temores y motivaciones inconscientes generados por cada una de ellas. Su enfoque
conserva la estructura dinmica bsica trazada por freud, pero modifica radicalmente su
contenido. La frmula freudiana segn la cual:
Impulso - Angustia - Mecanismo de defensa
Donde la angustia es una seal de peligro, porque si el organismo da rienda suelta a sus
pulsiones se pone en una situacin en la que el yo se ve inundado por el ello y donde los
mecanismos de defensa restringen la satisfaccin directa pero permiten su expresin
indirecta, es decir, en forma de desplazamiento, sublimacin o simbolizacin.
Se reemplaza por otra en la que:
Conciencia de la preocupacin esencial - Angustia - Mecanismo de defensa
Donde la angustia proviene del enfrentamiento con los supuestos bsicos de la existencia
y, por su parte, los mecanismos de defensa son de dos tipos: Los convencionales, que
defienden al individuo de la angustia general sin tener en cuenta su origen y los
especficos, que cumplen la funcin de defender al individuo frente a cada uno de los
temores existenciales primarios.
En ambas concepciones se da por sentado que la angustia es el combustible de la
psicopatologa; que las operaciones psquicas, tanto conscientes como inconscientes,
evolucionan en funcin de ella; qu los mecanismos de defensa constituyen la
psicopatologa; y que, aunque proporcionan seguridad, restringen el desarrollo y la
experiencia. Se diferencian en que el mecanismo freudiano parte de los impulsos, en
tanto que el punto de vista existencial se basa en la conciencia y el temor.
Otra diferencia especfica con la dinmica freudiana se deriva de la nocin de
profundidad. Para Freud, la exploracin implica excavacin. Busca llegar a lo
fundamental, a los conflictos bsicos, a los hechos ms tempranos. Para Freud, el
conflicto ms profundo suele ser el ms temprano. Su psicodinmica es evolutiva y en ella
lo fundamental o primario tiene un sentido cronolgico, considera que las fuentes
fundamentales de angustia estn vinculadas a los traumas psicosexuales ms primarios:
Separacin y Castracin.
La dinmica existencial, por el contrario, no va unida a un modelo de desarrollo. No
identifica lo fundamental con lo primero. La exploracin no implica necesariamente un
retorno al pasado sino ms bien el intento de centrar al paciente en su propia situacin
existencial. No se pregunta, Cmo llegamos a ser lo que somos? sino, Cmo somos? El
pasado importa para esta psicoterapia slo en la medida en que forma parte de la
existencia actual y ha influido en la manera de enfrentar las preocupaciones esenciales.
La zona ms frtil de exploracin teraputica, el tiempo primordial en la psicoterapia
existencial es el presente qu se convierte en futuro.

En este momento sera importante sealar que la diferencia entre lo considerado normal y
lo patolgico es cuantitativa, no cualitativa. Hay en todos los individuos una serie de
tensiones que son inseparables de la vida misma. El hecho de que se desarrolle una
enfermedad depende de la resistencia. Cada persona experimenta la tensiones
inherentes a la condicin humana de una forma altamente individualizada. Cada individuo
atraviesa una serie de etapas y de momentos caracterizados por un cierto tipo de
angustia. Problemas que son comunes a todos. La psicopatologa depende de la
interaccin entre una tensin omnipresente y los mecanismos de defensa del individuo. El
enfrentamiento con los supuestos bsicos de la existencia es doloroso pero curativo. En
la psicoterapia existencial se intenta estimular al individuo a examinar mediante
introspeccin su propia situacin existencial.
As cmo se puede ubicar a la psicoterapia existencial dentro del gnero de las
psicoterapias dinmicas, se pueden rastrear otras influencias que participaron en su
desarrollo, es decir, su genealoga. Este nuevo enfoque teraputico hunde sus races en
la denominada filosofa existencial, en autores como Kierkegaard, Heidegger o Sartre.
Tambin se nutre de los pensamientos de los primeros analistas existenciales radicados
en Europa. Como as tambin de los postulados de la psicologa humanstica en Amrica
del Norte y de algunos psicoanalistas humanistas como Erich Fromm.
Las obras filosficas le sirven de base terica a la psicoterapia existencial. De ellas toman
conceptos que refieren a la naturaleza del hombre. A partir de las reflexiones filosficas
obtienen una visin de la existencia del hombre. Obtienen tambin las preguntas por la
libertad, la muerte, el aislamiento y el sentido de la vida. Digo preguntas no respuestas ya
que ms que una lista de definiciones la terapia existencial toma de la filosofa su actitud
crtica frente a lo dado, toma el cuestionamiento. El existencialismo nos propone salir de
lo fcil, salir de lo cmodo y cuestionar. Buscar dificultades, buscar preguntas que pueden
no tener respuesta. Concientizarnos de nuestra propia existencia, aceptar nuestro ser
humanos, nos propone en definitiva aceptar la incertidumbre.
Los analistas existenciales europeos combatieron ciertos postulados bsicos del enfoque
psicoanaltico de Freud. Discrepaban de su modelo de funcionamiento psquico y de sus
explicaciones del ser humano en base a un esquema de conservacin de energa tomado
de las ciencias fsicas y afirmaban que este enfoque conduce a una visin inadecuada del
hombre. Se negaban a aceptar el reduccionismo freudiano (esto es, la afirmacin de que
toda la conducta humana arranca de unas cuantas pulsiones instintivas bsicas) y su
determinismo (consistente en que todo el funcionamiento mental est causado por
factores identificables ya existentes).
Estos analistas crean que el terapeuta debe acercarse al paciente con un enfoque
fenomenolgico (concepto proveniente de la fenomenologa, una escuela filosfica de
principios del siglo XX); esto es, entrar en el mundo de su experiencia y escuchar los
fenmenos que relata sin ningn supuesto previo que distorsione la comprensin. Este,
crean, era el mtodo adecuado para llegar a la comprensin del mundo interior de otro
individuo. Es necesario poner entre parntesis (epoj) las perspectivas del mundo en que
uno se mueve y entrar en el de la experiencia del otro.
Teniendo en cuenta el mtodo fenomenolgico, que a grandes rasgos hemos introducido,
es importante resaltar un aspecto diferencial de la psicoterapia existencial y es que sta
es el intento de comprender al ser humano sin caer en la tradicional escisin entre el
sujeto y el objeto. Qu quiere decir esta escisin? La visin existencial confronta con la
idea tradicional de un mundo lleno de objetos, por un lado, y de sujetos que los perciben,
por otro. Esta es la premisa bsica del mtodo cientfico: existen una serie de objetos en
el mundo, con un conjunto finito de propiedades, que pueden llegar a conocerse mediante
la investigacin objetiva. La posicin existencialista, por el contrario, contempla a la

persona no como un sujeto que, bajo circunstancias favorables, puede percibir la realidad
externa, sino como una conciencia que participa en la construccin de la realidad. Para
recalcar este hecho, el filsofo Heidegger, se refiri al ser humano como Dasein. Da (ah)
Sein (ser) se refiere a que el hombre est ah, es un objeto que forma parte del mundo
(un ego emprico) y al mismo tiempo lo constituye (yo trascendental). Dasein es al mismo
tiempo el sujeto que otorga significados y el objeto conocido. Cada Dasein constituye su
propio mundo, por tanto, estudiar a los seres humanos con un mismo instrumento
convencional, como si habitaran en el mismo universo objetivo, es introducir un error
monumental en las propias observaciones.
Los psiclogos humanistas, como por ejemplo Rollo May o Maslow, radicados en Amrica
del Norte se asemejan mucho a los analistas europeos. Ellos estaban convencidos que
los dos modelos predominantes en psicologa (el conductismo y el psicoanlisis) dejaban
de lado algunas de las cualidades ms importantes del ser humano: por ejemplo, su
capacidad de eleccin, los valores, el amor, la creatividad, la conciencia de uno mismo, el
potencial de desarrollo humano. Estos psiclogos tenan 5 postulados bsicos:

El hombre, en cuanto tal, sobrepasa la suma de sus partes. (El hombre no puede
explicarse simplemente a partir del estudio cientfico de sus funciones parciales)
El hombre es un ser dentro de un contexto humano. (El hombre no puede
explicarse sin tener en cuenta su experiencia interpersonal)
El hombre tiene una conciencia de s.
El hombre tiene capacidad de eleccin.
El hombre tiene una intencionalidad. (Tiende hacia el futuro, tiene un propsito,
unos valores y un significado)

Los psicoanalistas existenciales, entre los cuales se pueden encontrar a Otto Rank y Erich
Fromm, rechazaron el modelo basado en los instintos con el que Freud trat de explicar la
conducta humana y sugirieron importantes correcciones al mismo. Han subrayado la
importancia de la voluntad y de la angustia ante la muerte. Sealaron que el papel crucial
de la conducta corresponde al futuro (el individuo est motivado por sus propsitos, por
sus valores, sus ideales, sus metas y no determinado por los acontecimientos de su
pasado). Han esclarecido el papel del temor a la libertad, la responsabilidad y el
aislamiento. Muchos de sus postulados influenciaron a la psicoterapia existencial.
Adems de los filsofos, los analistas, los psiclogos y los psicoanalistas la terapia
existencial se nutre tambin de grandes escritores, quienes en forma tan completa como
los otros, han analizado y descrito fenmenos existenciales. As podemos encontrar a
Kafka y Camus.