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Historia

El reggae surgi en Jamaica en los aos 1960 y con el transcurso del tiempo ha sido
mezclado con otros ritmos y ha tenido muchos cambios. El reguetn se podra decir que
nace de un intercambio cultural y musical entre Panam y Puerto Rico a partir de los aos
90.11 El reguetn, que antes se llamaba reggae en espaol, se origin en el Istmo de
Panam.5 12 7 6 Las races del reguetn panameo se remontan a la creacin del Canal de
Panam en 1903, luego fue introducido en Puerto Rico a finales de los aos 1980 donde
evolucion y recibi su nombre actual.9 Durante la construccin del Canal, hasta 150 000
trabajadores de raza negra junto con sus familias fueron trasladados a Panam desde las
Antillas. Con ellos, estos inmigrantes trajeron msica afrocentric, como la rumba, el
mambo, el chachach y el reggae. Durante este perodo, muchos artistas de reggae como
El General, Chicho Man, Calito Soul, Nando Boom, Renato y Apache Ness comenzaron
a traducir estos estilos de msica al espaol y a combinarlos con el dancehall; de estos se
form el reggae en espaol. A menudo, los artistas traducan las canciones jamaicanas en
espaol y luego procedan a cantar sobre las melodas de reggae originales.12 Estos estilos
de msica afrocntricos se hicieron ms populares durante el auge de los movimientos
negros en la dcada de 1960.

El General, es reconocido como el padre del reggae en espaol.

Nando Boom.
El reggae panameo surgi en la dcada de 1970 como una mezcla de soca de Trinidad y
Tobago, konpa dirk haitiana, calipso y reggae jamaicano. Durante sus primeros aos el
reggae en espaol fue promovido por artistas que vendan sus demos a conductores de
autobuses.13 El calipso ha influido en gran medida el reguetn, sobre todo a travs de la

introduccin de la improvisacin lrica. Las letras improvisadas se ejemplifican mejor por


la msica de El General. A mediados de la dcada de 1980 el rap dancehall jamaicano fue
aadido a la mezcla del reggae en espaol, y durante la dcada de 1980 surgi
oficialmente el reguetn.9 Uno de los primeros xitos del reguetn fue Mi mujer habla
as, lanzado por Nando Boom en 1984. El estilo creci cuando El General lanz su
primer single Tu Pum Pum en 1988. Aunque se origin en Panam, el reguetn recibe
su nombre en Puerto Rico en 1988 por Michael Ellis,9 los puertoriqueos prefieren llamar
el gnero musical reguetn, en lugar de reggae en espaol.
Aunque el reguetn comenz en Panam, se extendi rpidamente por todo el Caribe y a
finales de los 80 y principios de los 90 se formaron mltiples mezclas, recreaciones e
hbridos del gnero. Sin embargo, el gnero se hizo ms popular en Puerto Rico, debido
a su gran xito comercial. El pas lo tom como propio y se convirti en el primer lugar
en que los artistas y estrellas del reguetn se originaron.14 Adems, a principios de los 90
el ritmo Dem Bow, creado por Steely & Clevie, caracteriz el gnero y gan
popularidad masiva.12 Esta caracterizacin del reguetn, actu como una forma de
establecer el gnero hbrido, aparte del sonido original de Panam; el reggae en
espaol.6 En este punto el gnero despeg y estaba siendo producido e interpretado por
artistas a lo largo de Amrica Latina y los Estados Unidos incluyendo a artistas como Ivy
Queen, Daddy Yankee, Tego Caldern, Ruben DJ, Vico C, entre otros.
En Panam fue el primer lugar donde se cant reggae en espaol a cargo de Rasta Nini
de la Ciudad de Coln, en 1984. En Puerto Rico fue el primer lugar que se cant rap en
espaol a cargo de Vico C en 1985. Despus de estos acontecimientos en dos puntos
diferentes de la geografa del continente americano, los panameos siguen cantando las
canciones de los jamaicanos con los mismos instrumentales y las mismas melodas de voz
pero con diferentes letras.15 Mientras que en Puerto Rico se usaban pistas de rap de los
Estados Unidos pero con letras y canciones totalmente nuevas en espaol.6 Luego en 1992
y 1993 canciones cover de jamaicanos cantadas en espaol por panameos como Gringo
el Original, El General, Nando Boom, Pocho Pan y Killer Ranks, comienzan a sonar
internacionalmente en pases de Amrica Latina y en los Estados Unidos.
Para ese mismo tiempo estaba en su apojeo el boom comercial de lo que fue el fenmeno
Vico C, con el rap en espaol. El artista Vico C grab uno de los primeros temas de
reguetn boricuas Bomba para afincar. Su produccin ayud a extender el sonido del
reguetn, por lo cual se le da tanto crdito a este rapero.16 Pero el reggae an no haba
sido tomado en cuenta totalmente en Puerto Rico. En el transcurso de la primera mitad de
la dcada de los 90 en panam lo que se hizo fue mantener el reggae a imagen y semejanza
del reggae jamaicano y hasta se adquiri el formato de sacar producciones de varios
artistas en un solo instrumental por CD como se hace en Jamaica desde finales de los 80.15
17

En Puerto Rico durante 1992 y 1993 se comenz a escuchar reggae de Jamaica, slo se
escuchaban canciones como Murder She Wrote de Chaka Demus & Pliers, Dem
Bow de Shabba Ranks, Hot Dis Year de Dirtsman, Poco Man Jam de Gregory Peck,
que eran muy bailables y fueron bien aceptadas. As que se aprovech para introducir el
reggae panameo a la isla boricua. Se escucharon canciones como Dem Bow de Nando
Boom, Pantaln caliente de Pocho Pan, Estas dulce de La Atrevida y adems todos
los xitos internacionales de Gringo el Original y de El General, entre ellos Donde lo
conseguiste y Muvelo. Entonces los primeros indicios de que los boricuas queran

cantar reggae dancehall tambin fue notable.17 DJ Negro aporta una de las principales
contribuciones para el nacimiento de este gnero musical en su discoteca The Noise, entre
1992 y 1993, donde realiz un concurso de canto para improvisar lricas con
instrumentales reconocidos de los Estados Unidos y reggae de Jamaica.6 15 17 14 Se
utilizaban pistas jamaicanas como Poco Man Jam riddim, Hot Dis Year riddim,
Bam Bam riddim y el Fever Pitch riddim. Y a finales de 1994 surgen las dos primeras
producciones de reguetn boricua The Noise I y Playero 37.15 17 Eran producciones
de reggae rap (ya que se cantaba como un cantante de rap y no como un deejay de
dancehall) y la mayora de los arreglos musicales eran beats de reggae movido sobre
instrumentales de rap.17 En pocas palabras fue la fusin del rap con el reggae.14 Entre los
primeros exponentes de ese experimento estn Ivy Queen, Eddie vila y Daddy
Yankee.14

Daddy Yankee, uno de los artistas ms influyentes del reguetn puertoriqueo.


Los boricuas tomaron el ejemplo de Panam de cantar algunas canciones de reggae en
ingls pero con letras en espaol y lo aplicaron tambin con canciones de rap pero nunca
dejaron de crear canciones originales y mezclar las pistas.6 En Panam haba crecido
mucho el gnero para la segunda mitad de la dcada de los 90. Ya en Panam se conoca
de Vico C y Big Boy cantantes que lograron traspasar las barreras internacionales pero
nadie saba que se desataba un movimiento underground tan grande en la isla. En 1996
cuando eran los ltimos tiempos de Nando Boom en el gnero y artistas como Aldo
Ranks, Ren Renegado y Tony Bull ya tenan una buena trayectoria al estilo panameo.
Adems surgian los nuevos talentos de aquel entonces como Dicky Ranking y Danger
Man. Fue cuando los boricuas llevaron su msica a Panam as como el reggae panameo
se escuch durante 1992 y 1993 en Puerto Rico.
Para 1994, nacen las primeras producciones de reguetn que mezclaban el reggae con el
rap The Noise I de DJ Negro y Playero 37 de DJ Playero. El reguetn se hizo conocido
cuando otros productores siguieron los pasos de DJ Playero, como DJ Nelson y DJ Eric.
A principios de los aos 90, lbumes como En mi imperio de Ivy Queen, Playero 37 de
DJ Playero y The Noise I de DJ Negro fueron muy populares en Puerto Rico y la
Repblica Dominicana. Luego se organizaron otros grupos como La Factora. Pero lo que
hizo que el reguetn boricua se quedara marcado en Panam fue The Noise Live.
Entonces el reggae de Panam dej de ser el mismo. Surgi una forma de cantar que no

tenan los boricuas, el doble sentido que ya exista en la msica alrededor del mundo
desde hace mucho tiempo pero que en el reggae latino fue dado a conocer por Papa Chan
con la cancin Pa la cerca en el CD The Creation I en donde ese era el nico tema
diferente de la produccin lo que dio otro giro al curso del reggae de Panam. Luego
apareci Cuentos de la cripta I en donde participaron artistas de Panam y Puerto Rico,
con la produccin musical de El Chombo, con la ayuda y asesora de DJ Negro.
Todas las dems producciones de Panam siguieron el ejemplo de Cuentos de la cripta y
The Creation, pero en el reggae panameo estaba un grupo que era diferente que cantaba
reggae lento con mensajes de amor, paz y reflexin. Era dirigido por Elian Davis
productor de La rosca donde particip El Roockie y Tommy Real que contaban con un
repertorio de 1 a 2 canciones cada uno. Despus las producciones panameas se
dividieron en seccin rpida, dancehall y la lenta roots reggae con mensaje. La siguiente
generacin de artistas de reggae panameo fue muy influida por los cambios realizados
por los boricuas, Don Chezina y el grupo de Elian Davis. El reguetn boricua desapareci
en panam a finales de 1998. El trmino reggaetn slo gan prominencia a finales de
los aos 1990, con el ritmo Dem Bow caracterstico en el gnero. El nombre fue creado
en Puerto Rico en 1988 por Michael Ellis.9 Hoy en da, la msica florece en toda Amrica
Latina y los Estados Unidos.18 19
Similar a la salsa la cual fue una expresin cultural de la juventud latina de principios de
los aos 70, el reguetn entr en Espaa y en los Estados Unidos en los aos 90 y 2000 y
se ha convertido en un modo de expresin para muchos jvenes latinos.20 21 Ha
continuado actuando como una forma de resistencia hacia el imperialismo cultural
producido por la presencia de los Estados Unidos en Amrica Latina. La msica reguetn
acta como una salida para los jvenes latinos a expresar y comentar sobre las luchas que
experimentan y perciben en la sociedad actual. Este modo de expresin comenz con los
primeros artistas veteranos que comentaron sobre la discriminacin racial que msicos,
como El General, enfrentan en Panam. A pesar de la capacidad del reguetn de comentar
sobre la discriminacin racial y sus races en la msica afrocentric, este gnero ha
abrazado a artistas de todos los orgenes raciales y tnicos. En este sentido, refleja la
variedad de razas que es la realidad de la herencia latina.[cita requerida]

Caractersticas
El reguetn ha cambiado durante el proceso de su ascenso y el original dista mucho del
actual. Mientras que en un inicio se utilizaban las influencias del reggae y el dancehall,
en la actualidad se toman elementos del hip hop. Por ello, los cantantes de este gnero
estn ms acostumbrados a recitar las letras de las canciones que a cantarlas. El disc
jockey que est a cargo de las mezclas de msica es un individuo de vital importancia en
este gnero. En los inicios, los cantantes de reguetn usaban este gnero para denunciar
temas sociales.13 Sin embargo, con el pasar de los aos, ese propsito pareci olvidarse
puesto que muchos de los de los intrpretes priorizan temas alusivos al sexo. En los
ltimos aos, sin embargo, existen artistas principalmente de orign panameo
comprometidos en sus interpretaciones con un enfoque ms consciente y letras mejor
elaboradas.7
El sonido del reguetn se caracteriza por un estilo recitativo y un ritmo sincopado
producido electrnicamente,4 acompaado por diversas melodas, que le sirven de apoyo,
este ritmo tienen una sincronizacin caracterstica por la cual se guan la mayora de las

canciones. El reguetn, como su antecesor, el reggae en espaol, tiene ciertas


caractersticas influido por otros estilos que se escuchan en Jamaica, basndose en sonidos
afro-caribeos como el calipso, la soca y otros ritmos antillanos.7
Las letras del reguetn se caracterizan por apoyarse en la rima para lograr que la cancin
sea pegadiza y de fcil identificacin para el pblico. Este estilo de rima est tambin
inspirado en el raggamuffin y dancehall jamaicano, aunque principalmente en el rap. Las
letras de las canciones se asemejan a las del hip hop. Al igual que el hip hop, la mayora
de cantantes de reguetn recitan sus canciones con estilo de rap en lugar de cantarlas
meldicamente.