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5. LA LEY DE GAUSS Y LOS CONDUCTORES.

Como se vio en el capitulo anterior los conductores son materiales en los que los
portadores de carga se mueven libremente. Si un conductor se encuentra en
equilibrio electrosttico, la fuerza sobre los electrones libres en el interior del
conductor debe desaparecer. Las consecuencias de esto son:
1. En el interior del conductor,

2. Inmediatamente afuera del conductor, el campo elctrico es normal a su


superficie.
Adems, esto permite enunciar un teorema que se puede probar mediante la ley de
Gauss para los conductores aislados:
La carga en exceso en un conductor aislado debe residir completamente en su
superficie externa.
La primera propiedad puede entenderse considerando una placa conductora situada
en un campo externo constante
producido por un plano infinito como el del
ejemplo 4 (figura 5.10). En equilibrio electrosttico, el campo elctrico dentro del
conductor debe ser cero. Si ste no fuera el caso, las cargas libres se aceleraran
bajo el campo. Antes de que se aplique el campo externo, los electrones se
distribuyen uniformemente por todo el conductor. Cuando se aplica el campo
externo, los electrones aceleran hacia la izquierda y producen una acumulacin de
carga negativa en la superficie izquierda y una carga positiva a la derecha.

Figura 5.10
Esta distribucin de cargas crean su propio campo elctrico interno, el cual se
opone al campo elctrico externo. El sistema logra el equilibrio electrosttico
cuando Ein= Eex, lo cual da lugar a que el campo elctrico neto dentro del conductor
sea cero.
Toda carga es generadora de un campo elctrico, como el campo elctrico dentro
de un conductor es cero entonces la carga neta dentro del conductor debe ser cero.
Para ver esto se aplica la ley de Gauss a una superficie cerrada dentro de un
conductor como en la figura 5.11.

Como
, el flujo a travs de cualquier superficie de ese tipo es cero, y en
consecuencia esa superficie no encierra carga elctrica neta, por lo tanto la carga
en exceso debe estar en la superficie exterior.
Adems, debe notarse que un objeto cargado ejerce una fuerza apreciable sobre un
conductor neutro, porque la carga superficial no est a la misma distancia del
objeto figura 5.10.

Figura 5.11
Puede tambin utilizarse la ley de Gauss para determinar el campo justamente
sobre la superficie de un conductor. Este campo debe ser perpendicular a la
superficie del conductor. Si el campo tuviera en la superficie del conductor una
componente tangencial, los portadores de carga se moveran a lo largo de la
superficie, en respuesta a la fuerza tangencial correspondiente y, por lo tanto, no se
estara en la condicin electrosttica. Por lo tanto, en la superficie de un conductor
en equilibrio el campo elctrico solo tiene la componente normal.
Como
es perpendicular a la superficie del conductor, se puede tomar como
superficie gaussiana un pequeo cilindro con caras paralelas a la superficie del
conductor, como se muestra en la figura 5.12. El cilindro es lo suficientemente
pequeo para despreciar las variaciones de
conductor en la regin que ocupa.

y la curvatura de la superficie del

Figura 5.12
No hay flujo a travs de la parte cilndrica de la superficie gaussiana debido a que
es tangente a esta parte y por lo tanto perpendicular al vector superficie. El flujo
a travs del extremo plano es cero porque
dentro del conductor . Por ltimo,
el flujo a travs del extremo plano (de rea A) que se encuentra justo por fuera del
conductor es

de donde

..
En los puntos en que
sea positiva el campo ir hacia afuera de la superficie (E es
positivo), y en los puntos en que
sea negativa se dirigir hacia la superficie (E es
negativo).
Otro tipo de problemas que corresponden a la ley de Gauss es lo concerniente con
la distribucin de carga sobre la superficie o superficies de un conductor. Para ello
se usa el hecho de que

en el interior del conductor.

Campo creado por un plano infinito


El campo elctrico creado por un plano infinito cargado puede ser calculado
utilizando la ley de Gauss.
En la siguiente figura se ha representado un plano infinito cargado con una
densidad superficial de carga (= q/S) uniforme y positiva. Las lneas de campo
siempre salen de las cargas positivas, por lo que el campo creado por el plano ser
uniforme (ya que la densidad de carga lo es) y sus lneas irn hacia afuera de
ambos lados del plano.

El flujo del campo elctrico a travs de cualquier superficie cerrada es siempre el


mismo (ley de Gauss); en este caso, por simplicidad de clculo, se ha elegido una
superficie gaussiana cilndrica (representada en rojo en la figura).
El flujo a travs de la superficie lateral del cilindro es nulo (ninguna lnea de campo
la atraviesa). Las nicas contribuciones no nulas al flujo son las que se producen a
travs de sus dos bases. El flujo del campo elctrico a travs del cilindro es
entonces:

Como las dos bases del cilindro son iguales y el mdulo del campo es el mismo en
todos los puntos de su superficie, la integral anterior se simplifica, quedando:

El valor del flujo viene dado por la ley de Gauss:

Y q/S es la densidad superficial de carga :

Campo en el interior de un condensador

Un condensador o capacitor es un dispositivo formado por dos conductores


(denominados armaduras), generalmente con forma de placas, cilindros o lminas,
separados por el vaco o por un material dielctrico (no conduce la electricidad),
que se utiliza para almacenar energa elctrica.
La forma ms sencilla de un condensador consiste en dos placas metlicas muy
cercanas entre s con cargas q en una y -q en la otra. Este tipo de condensador se
denomina plano-paralelo.
El mdulo del campo elctrico creado por cada una de las placas del condensador,
como se ha visto en el ejemplo anterior, viene dado por:

Las lneas del campo elctrico creado por la placa cargada positivamente estn
dirigidas hacia fuera de la misma, lo contrario que ocurre para la placa con carga
negativa.