Está en la página 1de 1

UN MATERIAL CON POSIBILIDADES INFINITAS

DEFINICIN Y DESCUBRIMIENTO

El nombre grafeno es proveniente de una combinacin del grafito y el sufijo -eno se utiliza para definir alquenos en qumica
orgnica.
El grafeno es una estructura compuesta de tomos de carbono que, por medio de enlaces covalentes, forman celdas
hexagonales que asemejan a un panal de abejas. Su nombre proviene de la combinacin de grafito y el sufijo eno (utilizado
para los compuestos alquenos de qumica orgnica).
Su principal caracterstica es su grosor: un tomo (1.54 angstroms, aproximadamente). Debido a que ste es el ms pequeo
de cualquier material conocido, se lo considera como un material bidimensional.
El grafeno no es si no la divisin en lminas del grafito (o el grafito es ms que capas de grafeno montadas), material comn
en lpices, crisoles, pistones, lubricante slido, etctera
El grafeno no es ms que una red bidimensional de tomos de carbono. Suena extrao tener algo bidimensional en un mundo
de tres dimensiones, pero realmente lo es, puesto que su espesor es de un nico tomo. As pues tenemos una serie de
carbonos formando una red hexagonal, tal y como podis ver en la simulacin inferior, cuyo espesor es un nico tomo.
Lo cierto es que el grafeno de material nuevo tiene bastante poco. El compuesto ya fue estudiado hace ms de medio siglo,
llegndose incluso a calcular la estructura de sus bandas electrnicas, y lo que es ms sorprendente, se lleg incluso a
observar en 1948 con un microscopio electrnico de transmisin (TEM) la estructura de unas pocas lminas de grafeno (1).
Ahora ya se pueden obtener imgenes de una nica lmina como es el caso de la siguiente fotografa tomada en el 2009
tambin con un TEM (2). Se observa perfectamente la red de hexgonos con una distancia interatmica de 0,14 nm, es decir, en
un centmetro entraran 140 millones de tomos de carbono. Aunque si tenemos en cuenta el tamao del tomo de carbono
este nmero se reduce a 50 millones. An as esto implica una alta densidad de tomos y hace que ni siquiera el helio pueda
atravesar la red de grafeno.
Y es que realmente lo nico que apareci durante estos ltimos aos es el nombre del
material, grafeno, que fue introducida por primera vez en 1994 para denominar a las
monocapas de grafito, porque efectivamente, el grafito que tenemos todos en las minas
de nuestros lapiceros no es ms que la superposicin de muchas capas bidimensionales
de grafeno. Por tanto s, has tenido entre tus manos el material que ha dado lugar al
premio Nobel de fsica y ni te habas parado a pensar en ello. Y quiz sea esto lo que
distinga a los buenos fsicos de los que no lo son. A pesar de que el grafeno lleva con
nosotros muchsimos aos, Geim y Novoselov reciben el premio Nobel ahora porque
lograron obtener en el 2004 una nica capa de grafito, es decir grafeno, y medir algunas
de sus propiedades elctricas (3). Aunque sabiendo cmo obtuvieron esa lmina de
grafeno a uno le surgen dudas sobre el asunto, y es que lo nico que hicieron fue coger
una cinta adhesiva y a base de repeticiones conseguir sacar del grafito una nica capa
de grafeno. En trminos un poco ms de andar por casa y de forma simplificada. Pintis
con lpiz en una hoja de papel, pegis un poco de celofn y luego lo despegis. En la pequea capa que queda pegada en el
celofn estn vuestras lminas de grafeno.