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Nuevo

mtodo

aumenta

la

produccin

petrolera

Esta noticia ha sido publicada originalmente por Diario EL TELGRAFO bajo la siguiente
direccin: http://www.eltelegrafo.com.ec/noticias/masqmenos/1/nuevo-metodo-aumenta-laproduccion-petrolera
Si va a hacer uso de la misma, por favor, cite nuestra fuente y coloque un enlace hacia la nota
original. www.eltelegrafo.com.ecLa industria petrolera mundial atraviesa un boom en la
explotacin de crudo gracias a la utilizacin del mtodo de fracturacin hidrulica (fracking),
impulsado por los altos precios del petrleo que se han mantenido en los ltimos aos. Esta tcnica
que permite conseguir petrleo de esquisto, un crudo no convencional que se obtiene de rocas,
est aplicndose en lugares como Estados Unidos donde se ubican los mayores depsitos de
esquisto (tipo de roca) con buenos resultados. Incluso, muchos analistas consideran que si
Estados Unidos mantiene en el largo plazo la extraccin de petrleo con esta tcnica, ese pas
podra dejar atrs su dependencia de la importacin de crudo y hasta podra convertirse en
exportador. El experto en la materia, el ingeniero y profesor estadounidense Faruk Civan, habl en
una entrevista realizada va correo electrnico de ese mtodo que ha revolucionado la capacidad
de obtener petrleo. Adems, en el grfico que acompaa est entrevista es posible observar cmo
es el proceso de fracturacin hidrulica. EN BREVE Faruk Civan Se gradu en Ingeniera
Avanzada de la Universidad Tcnica de Estambul, Turqua y tiene un doctorado en Ingeniera
Qumica de la Universidad de Oklahoma donde hoy es docente. Adems es experto y consultor en
petrleo y gas. En el mundo se estn aplicando con xito nuevas tcnicas que permiten encontrar
reservas de crudo y tambin incrementar la produccin de petrleo. Una de ellas es el
fracturamiento hidrulico, en qu consiste? El fracturamiento hidrulico de pozos horizontales y
multilaterales es el desarrollo reciente ms importante en la produccin de petrleo y gas, y hace
rentables depsitos no convencionales de shale-oil (petrleo de roca de esquisto).

Cul es la

diferencia entre un depsito regular y otros donde se ha encontrado petrleo de esquisto? Los
depsitos convencionales estn limitados por la estructura geolgica, en ellos el sedimento es solo
el almacenamiento de petrleo y gas en los poros. En este caso su exploracin, desarrollo y costos
de administracin son bajos por tener un menor riesgo econmico. En cambio, los depsitos no
convencionales se encuentran confinados por la estructura geolgica, el sedimento es la fuente y el
almacenamiento de petrleo y gas, son de esquisto o pizarra, es decir de arenas compactas. Los
costos son altos porque para tener una produccin rentable, necesita estimulacin con pozos
horizontales y multilaterales, hidrulicamente fracturados. Cmo nace est tcnica? La tecnologa
de fracturacin hidrulica se introdujo y se aplic en 1947 por la empresa Stanolind Oil & Gas
Company, en un campo en el suroeste de Hugoton, Kansas, Estados Unidos.

Se puede utilizar

en cualquier yacimiento, incluyendo los offshore (costa afuera)? S, la tecnologa de fracturacin


hidrulica se puede realizar en cualquier sitio, en la tierra y en el mar. Es aplicable para explorar
yacimientos de gas? Efectivamente y es una necesidad.

En la bsqueda y exploracin de

yacimientos de petrleo qu importancia tienen los estudios de terreno que determinan si hay
rocas petrolferas y cmo se llega a la conclusin de si hay que dar paso a un pozo exploratorio?
Hoy en da estn disponibles metodologas con base cientfica y adems estrategias que estn
apoyadas por instrumentos bien desarrollados (de medicin y tecnologas de simulacin por

ordenador). Sin embargo, la obtencin de algunos datos preliminares de las pruebas de laboratorio
y de campo siguen siendo necesarias. La caracterizacin de yacimientos y el modelamiento
geolgico son esenciales para la identificacin de facies (conjunto de rocas sedimentarias) de
yacimientos. Las reservas probadas se estn agotando rpidamente y la demanda es mayor para
obtener ms recursos energticos. Hay que educar a la gente sobre cmo este mtodo se aplica
sin causar agua contaminada o daos al medio ambiente. La presencia de petrleo no est
demostrada hasta que se procede a la perforacin de un pozo, el mtodo de fracturamiento puede
romper ese principio? La identificacin de facies de un depsito con buena perforacin y
complementado con mapeo ssmico asistido de la distribucin y la geometra de facies puede
proporcionar informacin suficiente para las pruebas de los recursos y las reservas de petrleo en
yacimientos convencionales. La fiabilidad de estos mtodos es mucho menor para yacimientos no
convencionales de esquisto. En qu pases se aplica esta tcnica y cun rentable y exitosa es?
La exploracin y produccin de yacimientos no convencionales de shale-gas (gas de roca de
esquisto) condensado y petrleo han sido muy exitosas y econmicamente viables como lo
demuestran muchas aplicaciones en Estados Unidos. Sin embargo, otros pases estn haciendo
grandes esfuerzos, entre ellos, Canad, Australia y Argentina. Todos los pases buscan seguridad
energtica. Qu beneficio reporta la exploracin en roca para los productores de petrleo? Como
todos sabemos, las reservas convencionales de petrleo, por lo menos las reservas probadas, se
estn agotando rpidamente y la demanda es cada vez mayor para obtener ms recursos
energticos. Otras fuentes de energa (elica, solar, agua) no son suficientes y convenientes. El
petrleo y el gas siguen siendo la principal fuente de energa y los recursos de hidrocarburos no
convencionales son grandes. Por lo tanto, incluso los pases productores de crudo

estn

interesados en yacimientos shale-oil para asegurar sus futuros suministros de petrleo, necesarios
para su economa y la industrializacin.

Cules son los resultados del fracturamiento hidrulico

respecto a otros tipos de tcnicas que utiliza la industria petrolera mundial? Obviamente,
proporciona la mxima ventaja no solo para yacimientos no convencionales, aunque los
convencionales todava se pueden producir por mtodos tradicionales bien establecidos.

En el

caso de Ecuador la tcnica sera vlida en la Amazona donde se encuentra la mayor produccin
de crudo y donde es necesario ampliar el horizonte de extraccin? S, la produccin rentable
necesita estimulacin con pozos horizontales y multilaterales hidrulicamente fracturados, pero
ms atencin debe prestarse a eliminar el impacto ambiental de los pozos trabajados con ese
mtodo. Hay que explicar y educar al pblico sobre cmo la fracturacin hidrulica se puede
realizar sin causar un acufero o agua contaminada, ni afectar el medio ambiente. Los productos
qumicos utilizados en los fluidos de fracturamiento son solo pequeas cantidades y, por lo tanto,
prcticamente inofensivos. Sin embargo, los accidentes pueden ocurrir en cualquier parte, pero la
produccin proporcionar grandes beneficios econmicos, as como oportunidades de empleo. El
petrleo y el gas siguen siendo la principal fuente de energa y los recursos de hidrocarburos no
convencionales son grandes. Incluso los pases productores de crudo estn interesados en el
shale-oil Petroamazonas recibi 10 ofertas para optimizar la produccin de petrleo y reservas en
17 campos operados por la estatal. Qu opina sobre la fiebre de Estados Unidos por encontrar
petrleo y sobre la utilizacin de tcnicas (como la extraccin del crudo en la formacin rocosa
Bakken, en Estados Unidos) que avanzan a una profundidad de 3 kilmetros para luego excavar

lateralmente y llegar a rocas de esquisto cargadas de petrleo? Sin duda, los retos de estos
yacimientos no convencionales ayudaron a desarrollar la alta tecnologa necesaria, la experiencia,
la capacitacin y habilidades, incluyendo la operacin de perforacin y equipos de fondo de pozos,
perforacin de pozos horizontales y multilaterales, y el tratamiento de varias etapas de
fracturamiento hidrulico, as como la medicin de datos de campo, mtodos de interpretacin y el
diseo ptimo de la estimulacin y produccin utilizando mtodos de simulacin de yacimientos.
Esto ayud a que el mundo se d cuenta de que los recursos convencionales se estn agotando
rpidamente y que las fuentes alternas de energa, como la elica, solar y el agua, no son
suficientes y convenientes en comparacin con las fuentes de energa a base de hidrocarburos.
Las imgenes satelitales siguen siendo uno de los mtodos ms rentables de exploracin de
petrleo y de gas que disponen los tcnicos petroleros o estn superadas por estas nuevas
opciones? S, obviamente, ms esfuerzos y costos estn involucrados. Sin embargo, la tecnologa
se

est

convirtiendo

rpidamente

en

asequible

productiva.

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