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UNIVERSIDAD AUTONOMA DE SAN LUIS POTOSI

FACULTAD DE INGENIERIA

CENTRO DE INVESTIGACION Y ESTUDIOS DE POSGRADO


Y
AREA AGROGEODSICA

A P U N T E S

D E

L A

M A T E R I A

D E

RIEGO Y DRENAJE

DR. RODOLFO CISNEROS ALMAZAN1

Profesor Investigador del Centro de Investigacin y Estudios de Postgrado de la Facultad de Ingeniera de la


Universidad Autnoma de San Luis Potos.

Apuntes de Riego y Drenaje

CONTENIDO
PRLOGO. .............................................................................................................................................. vi
CAPITULO I. INTRODUCCIN ................................................................................................................7
1.1. Historia del riego.............................................................................................................................7
1.2. Recursos de la agricultura a nivel mundial. ...................................................................................7
1.3. Recursos de la agricultura en Mxico ............................................................................................8
1.4. Resumen de la situacin del riego en Mxico................................................................................9
1.4.1. Demanda del agua ..................................................................................................................9
1.4.2. Aguas subterrneas.................................................................................................................9
1.4.3. Agua superficial .....................................................................................................................10
1.4.4. Prdidas en el uso de las aguas para el riego ......................................................................10
CAPITULO II. SUELOS AGRCOLAS.....................................................................................................11
2.1. Generalidades de los suelos. .......................................................................................................11
2.2. Conceptos fundamentales............................................................................................................11
2.3. Factores de formacin de los suelos............................................................................................12
2.4. Desarrollo del suelo......................................................................................................................13
2.5. Morfologa del suelo. ....................................................................................................................14
2.6. Propiedades fsicas del suelo.......................................................................................................16
2.6.1. Textura...................................................................................................................................16
2.6.2. Estructura...............................................................................................................................19
2.6.3. Densidad aparente. ...............................................................................................................21
2.6.4. Densidad real.........................................................................................................................23
2.6.5. Porosidad...............................................................................................................................23
2.6.6. Infiltracin...............................................................................................................................25
a. Mtodo de infiltrmetro de doble cilindro. ................................................................................26
b. Mtodo de entradas y salidas (en surcos). ..............................................................................33
Infiltracin acumulada. .................................................................................................................33
Aplicaciones de la Infiltracin.......................................................................................................33
2.6.7. Permeabilidad. .......................................................................................................................35
2.6.8. Conductividad hidrulica........................................................................................................35
2.6.9. Percolacin. ...........................................................................................................................36
CAPITULO III. EL AGUA Y LA ATMOSFERA DEL SUELO. ..................................................................37
3.1. Fuerzas de retencin del agua.....................................................................................................37
3.2. Clasificacin de humedad en el suelo..........................................................................................38
3.3. Determinacin de los parmetros de humedad. ..........................................................................39
3.3.1. Determinacin de la Capacidad de Campo...........................................................................39
3.3.2. Determinacin del Punto de Marchitez Permanente.............................................................40
3.3.3. Humedad Aprovechable o Disponible. ..................................................................................41
3.4. Contenido de humedad del suelo.................................................................................................41
3.5. Medida del contenido de humedad. .............................................................................................42
3.5.1. Mtodos directos....................................................................................................................42
3.5.2. Mtodos indirectos.................................................................................................................45
CAPTULO IV. CUNDO Y CUNTO REGAR? ..................................................................................50
4.1. Evaporacin..................................................................................................................................50
4.2. Transpiracin................................................................................................................................50
4.3. Consumo de agua por las plantas................................................................................................50
4.3.1. Diferencia entre evapotranspiracin y uso consuntivo..........................................................50
4.3.2. Factores que afectan la evapotranspiracin..........................................................................50
4.3.3. Mtodos para estimar la evapotranspiracin.........................................................................53
4.3.3.1. Mtodos directos. ............................................................................................................53
4.3.3.2. Mtodos indirectos. .........................................................................................................54
4.3.4. Cundo regar?.....................................................................................................................61
4.3.5. Determinacin del requerimiento de riego.............................................................................61
4.3.6. Calendario de riego. ..............................................................................................................66
4.3.6.1. Mtodos para determinar el calendario de riego. ...........................................................66

ii

CAPTULO V. SISTEMAS DE RIEGO. ...................................................................................................77


5.1. Definicin y objetivos del riego. ....................................................................................................77
5.2. Sistemas y mtodos de riego. ......................................................................................................77
5.2.1. Sistemas de riego. .................................................................................................................77
5.2.2. Mtodos de riego fundamentales. .........................................................................................77
5.3. Seleccin de sistemas de riego....................................................................................................81
5.4. Proyectos de riego........................................................................................................................82
5.5. Eficiencia de riego. .......................................................................................................................83
5.6. Sistemas de riego superficial. ......................................................................................................84
5.6.1. Riego por inundacin de cuadros ..........................................................................................84
5.6.2. Riego por bordos siguiendo curvas a nivel............................................................................86
5.6.3. Riego por melgas o fajas. ......................................................................................................88
5.6.3.1. Diseo de melgas con base en ecuaciones empricas:..................................................91
5.6.4. Riego por surcos....................................................................................................................97
5.6.4.1. Diseo de surcos con base en ecuaciones empricas:...................................................99
5.6.4.2. Mtodos con base en tablas y grficas........................................................................ 103
5.6.4.3. Mtodo de campo (obteniendo curvas de avance y recesin). ................................... 104
5.6.5. Riego por corrugaciones..................................................................................................... 106
5.6.6. Riego por camas meloneras............................................................................................... 107
5.6.7. Sistemas de riego por aspersin ........................................................................................ 108
5.6.7.1. Diseo de un sistema de riego por aspersin ............................................................. 113
CAPTULO VI. DRENAJE AGRCOLA. ............................................................................................... 116
6.1. Introduccin. .............................................................................................................................. 116
6.2. Definiciones breves del drenaje agrcola. ................................................................................. 116
6.3. Objetivos del drenaje................................................................................................................. 116
6.4. Historia del drenaje.................................................................................................................... 116
6.5. Por qu la necesidad de drenar? .............................................................................................. 117
6.5.1. Efectos nocivos del exceso de humedad sobre el suelo y los cultivos. ............................. 117
6.6. Efecto de la salinidad sobre suelos y plantas. .......................................................................... 118
6.6.1. Efecto de la salinidad sobre los suelos. ............................................................................. 118
6.6.2. Efecto de la salinidad sobre las plantas. ............................................................................ 118
6.7. Sistemas y tipos de drenaje. ..................................................................................................... 119
6.7.1. Sistemas de drenaje. .......................................................................................................... 119
6.7.2. Tipos de drenes. ................................................................................................................. 121
6.8. Estudios previos al drenaje. ...................................................................................................... 122
6.8.1. Delimitacin de la zona afectada........................................................................................ 122
6.8.2. Diagnstico del problema. .................................................................................................. 123
6.9. Elaboracin del proyecto. .......................................................................................................... 123
6.9.1. Trabajos de campo y toma de datos. ................................................................................. 123
6.9.2. Trabajos de laboratorio....................................................................................................... 124
6.9.3. Trabajos de gabinete. ......................................................................................................... 125
6.10. Drenaje superficial................................................................................................................... 126
6.10.1. Caudal a eliminar. ............................................................................................................. 126
6.10.2. Diseo hidrulico de los drenes. ...................................................................................... 128
6.11. Drenaje subsuperficial. ............................................................................................................ 129
6.11.1. Trazo del drenaje subterrneo en el campo..................................................................... 129
6.11.2. Eleccin entre zanjas y drenes......................................................................................... 130
6.12. Prcticas asociadas al drenaje................................................................................................ 131
6.12.1. Drenaje topo. .................................................................................................................... 131
6.12.2. Subsoleo. .......................................................................................................................... 132
CAPTULO VII. BIBLIOGRAFIA........................................................................................................... 134
Anexo 1. Relacin de la textura con algunas propiedades fsicas del suelo....................................... 137
Anexo 2. Clasificacin de suelos con nfasis en el riego. ................................................................... 139
Anexo 3. Cundo y Cunto regar? (Adaptacin del mtodo del U.S.D.A.)....................................... 142
Anexo 4. Coeficiente de desarrollo Kc de algunos cultivos. ................................................................ 152

Cisneros A. R. 2003

iii

Apuntes de Riego y Drenaje

Anexo 5. Evapotranspiracin de diseo diaria y requerimiento durante el ciclo (mm) de algunos


cultivos. ................................................................................................................................. 154
Anexo 6. Diseo de un sistema de drenaje subterrneo..................................................................... 155

INDICE DE CUADROS
Cuadro 1. Limitacin de la agricultura en el mundo por el factor suelo....................................................7
Cuadro 2. Presencia del agua sobre la superficie terrestre. ....................................................................8
Cuadro 3. Superficie de Mxico en relacin con la precipitacin. ............................................................8
Cuadro 4. Superficie de Riego en Mxico en relacin con el aprovechamiento. .....................................8
Cuadro 5. La textura y su variacin en dimetro. ...................................................................................17
Cuadro 6. Rangos de partculas correspondientes a las distintas clases texturales. ............................18
Cuadro 7. Relacin de la estructura con la velocidad de infiltracin. .....................................................20
Cuadro 8. Clasificacin de la magnitud de infiltracin. ...........................................................................26
Cuadro 9. Clasificacin propuesta para indicar la permeabilidad. .........................................................35
Cuadro 10. Valores de K segn tipo de suelos. .....................................................................................36
Cuadro 11. Parmetros de humedad segn tipo de suelo. ....................................................................42
Cuadro 12. Gua para determinar cunta humedad en mm/m puede agregarse para que el suelo
quede a capacidad de campo. ................................................................................................43
Cuadro 13. Porcentajes de hora luz o insolacin en el da para cada mes del ao en relacin al
nmero total de un ao (P). .....................................................................................................58
Cuadro 14. Valores de la expresin ((t+17.8) / 21.8) en relacin con temperaturas medias en C para
usarse en la frmula de Blaney y Criddle................................................................................58
Cuadro 15. Coeficientes globales de uso consuntivo (Kg) para diferentes cultivos...............................59
Cuadro 16. Coeficientes de desarrollo Kc para el uso en el clculo de usos consuntivos ....................60
Cuadro 17. Coeficientes de desarrollo de Kc para uso en el clculo de usos consuntivos. ..................60
Cuadro 18. Gua para seleccionar el mtodo de riego. ..........................................................................82
Cuadro 19. Eficiencia o cantidad de agua til para las plantas que queda en el suelo segn el mtodo
de riego. ...................................................................................................................................83
Cuadro 20. Problemas que se pueden presentar en el riego y sus soluciones .....................................84
Cuadro 21. Normas generales para el diseo de riego superficial por melgas......................................90
Cuadro 22. Eficiencias recomendadas para el diseo de riego por melgas. .........................................90
Cuadro 23. Superficie de tierras con drenaje en Mxico..................................................................... 117
Cuadro 24. Rangos de la tolerancia relativa a la salinidad por los cultivos. ....................................... 119
Cuadro 25. Suelo y parmetros topogrficos importantes para seleccionar el tipo de drenaje.......... 133

INDICE DE FIGURAS
Figura 1. Composicin general aproximada de un suelo tpico..............................................................12
Figura 2. Etapas de formacin de un suelo ideal. ..................................................................................13
Figura 3. Tringulo de las texturas. ........................................................................................................17
Figura 4. Efecto de la estructura sobre la infiltracin..............................................................................20
Figura 5. Esquema de barrena tipo Uhland para muestras de volumen conocido. ...............................22
Figura 6. Resultados de la prueba de velocidad de infiltracin por medio del infiltrmetro. ..................32
Figura 7. Grfica logartmica de los resultados de la prueba de velocidad de infiltracin por medio del
infiltrmetro. .............................................................................................................................32
Figura 8. Velocidad de infiltracin ajustada y acumulada.......................................................................34
Figura 9. Formas presentes del agua y del aire en el suelo...................................................................38
Figura 10. Determinacin de la capacidad de campo por medio de la textura. .....................................40
Figura 11. La radiacin, el viento, la temperatura y las lluvias afectan la cantidad de agua que
necesitan las plantas. ..............................................................................................................51
Figura 12. En las plantas el desarrollo del sistema radicular est en proporcin a la parte area........52
Figura 13. En el suelo pueden existir problemas para el desarrollo de las races. ................................52

iv

Figura 14. Prdidas de agua en cultivos.................................................................................................53


Figura 15. Evapotranspirmetro de Thornthwaite. .................................................................................54
Figura 16. Bandeja de evaporacin. A). Tanque situado sobre pasto o cultivo, CASO A. B). Tanque
situado sobre suelo desnudo, CASO B. ..................................................................................56
Figura 17. Patrn de extraccin de humedad de suelos homogneos por las plantas. ........................61
Figura 18. Programacin de riegos por el mtodo grfico......................................................................68
Figura 19. Mtodo de riego en cuadros. .................................................................................................85
Figura 20. Mtodo de riego por regaderas que siguen curvas a nivel. ..................................................86
Figura 21. Mtodo de riego por bordos que siguen curvas a nivel.........................................................87
Figura 22. Mtodo de riego por melgas. .................................................................................................88
Figura 23. Grfico para calcular caudal unitario en melgas. ..................................................................96
Figura 24. Grfico para corregir el caudal por pendiente. ......................................................................96
Figura 25. Mtodo de riego por surcos. ..................................................................................................97
Figura 26. Curvas para determinar largos de surcos en funcin del suelo. ........................................ 104
Figura 27. Curvas de avance y recesin. ............................................................................................ 105
Figura 28. Mtodo de riego por corrugaciones.................................................................................... 106
Figura 29. Mtodo de riego por camas meloneras. ............................................................................. 107
Figura 30. Partes de un equipo de riego por aspersin....................................................................... 108
Figura 31. Efecto del viento sobre el riego por aspersin. .................................................................. 109
Figura 32. Diversos tipos de riego por aspersin. ............................................................................... 111
Figura 33. Sistema de drenaje de zanjas abiertas. ............................................................................. 120
Figura 34. Sistema de drenaje subterrneo o parcelario..................................................................... 121
Figura 35. Sistema de drenaje de zanjas paralelas............................................................................. 121
Figura 36. Tipos de drenes subterrneos. ........................................................................................... 122
Figura 37. Seccin normal de un dren superficial. .............................................................................. 129
Figura 38. Diferentes tipos de trazos en sistemas de drenaje. ........................................................... 130
Figura 39. Construccin de un drenaje topo........................................................................................ 131

Cisneros A. R. 2003

Apuntes de Riego y Drenaje

PRLOGO.

Este trabajo tiene como principal objetivo ser una gua de estudio de la materia de Riego y Drenaje,
para todos los estudiantes de Ingeniera que tengan alguna relacin con los aspectos de riego en la
agricultura, pero principalmente para los alumnos de la carrera de Ingeniero Topgrafo Hidrlogo y de
Ingeniero Agroindustrial del rea Agrogeodsica que son a quienes se imparte la materia dentro de su
plan de estudios. Este trabajo, tambin puede ser til para aquellos interesados en la consulta
bibliogrfica en el rea de Irrigacin de la Maestra en Hidrosistemas de esta misma Facultad.
En este trabajo, se trata de reunir lo ms importante de los aspectos bsicos de los suelos agrcolas y
su aplicacin a las condiciones de riego y de drenaje agrcola. Un captulo de las relaciones existentes
de los suelos y su interaccin con los factores climticos, hdricos y con las plantas, para llevar a cabo
una produccin de cultivos. Tambin se ha aadido un captulo sobre los mtodos de riego, sus
caractersticas y los factores de diseo. El ltimo captulo, se refiere al drenaje agrcola, su
importancia, sus caractersticas y su diseo. En los anexos se han agregado aspectos de riego y
drenaje que son experiencias o metodologas poco comunes, pero que se han utilizado en el sudoeste
de los Estados Unidos de Norteamrica y que un servidor tuvo la oportunidad de conocer durante sus
estudios de Maestra.
Es importante sealar, que se ha tratado de recopilar la informacin ms importante generada en esta
rea por varios autores, aadiendo aspectos prcticos. Es necesario aclarar que este trabajo pretende
adecuar y complementar otros textos escritos en esta materia, pero ms especficamente, la de
presentar una visin general del riego y el drenaje agrcola a los estudiantes, sobre los aspectos ms
importantes de la aplicacin del riego a los cultivos.
Finalmente quiero mencionar que a todos aquellos que quieran introducirse de manera ms detallada
en esta materia, tendr por fuerza, que revisar muchos otros libros que se encuentran de manera
especfica en libreras o bibliotecas.

El Autor

Octubre del 2003.

Rev. 2005

vi

CAPITULO I. INTRODUCCIN
1.1. Historia del riego.
El agua que requieren los cultivos es aportada en forma natural por las precipitaciones, pero cuando
sta es escasa o su distribucin no coincide con los perodos de mxima demanda de las plantas, es
necesario aportarla artificialmente, es decir a travs del riego.
Por otra parte, es sabido que las actividades agropecuarias son la base de la alimentacin y de
sobrevivencia para el hombre, por esta razn cada una de sus reas o disciplinas de estudio e
investigacin, deben fortalecerse para producir ms con menos recursos y a un menor costo. El riego
agrcola, por su estrecha relacin con el uso, el manejo y la conservacin del agua, es una de estas
reas dentro de la agricultura que requiere de mayores estudios, avances tecnolgicos y de la
aplicacin de los mismos sin deteriorar el medio ambiente.
El riego, se considera como una ciencia milenaria, en algunos pases el riego se estableci como una
actividad de vital importancia, entre los casos de pueblos con vocacin en la irrigacin se tienen a los
antiguos egipcios, chinos, babilonios e hindes.
En Mxico, un ejemplo clsico de sistemas de riego antiguos son las chinampas, sistemas de
produccin agrcolas sobre los lagos, utilizados por los aztecas antes de la poca de la conquista con
la finalidad de producir los cultivos bsicos de su alimentacin en forma segura; el sistema en s
combina el conocimiento del riego subterrneo con la hidroponia (cultivo de plantas sin suelo).
Despus de los 80s, en todo el mundo fue desarrollndose el riego como una ciencia evolutiva de tal
manera que las tcnicas ao con ao, son cada vez mejores por que conjunta ahorro de agua, ahorro
de energa y al ser extensivas abaratan los costos, con un aumento en la produccin importante. En
sta poca se introducen tcnicas de fertilizacin y aplicacin de qumicos a travs del riego, lo que
se ha denominado fertigacin y quemigacin. Esta prctica ha desencadenado una alta productividad
en los cultivos y ha hecho ms eficiente el uso de los recursos.

1.2. Recursos de la agricultura a nivel mundial.


FAO (1974) quien es citado por Aguilera y Martnez (1986), ha establecido que las limitaciones de la
agricultura por las condiciones del suelo a nivel mundial son:
Cuadro 1. Limitacin de la agricultura en el mundo por el factor suelo.
Situacin (limitacin).
Demasiado seco
Problemas qumicos
Suelos poco profundos
Demasiado hmedo
Permanentemente congelado
Ninguna limitacin

Porcentaje de la superficie en
el mundo.
28
23
22
10
6
11

Por otra parte, segn Gorsky (1962) citado por Aguilera y Martnez (1986) la existencia del agua en el
mundo se distribuye de la siguiente forma:

Cisneros A. R. 2003

Apuntes de Riego y Drenaje

Cuadro 2. Presencia del agua sobre la superficie terrestre.


Forma presente del agua

Volumen de agua
(millones de km3)

Porcentaje

1370
30
4
0.007 - 0.012
1404

97.57
2.14
0.29
0.0005
100.0005

Ocanos
Casquetes polares
Agua de ros y lagos
Atmsfera
Total

Segn la estadstica anterior puede decirse que el agua est en abundancia sobre la tierra respecto a
la superficie de la planeta, sin embargo, slo una mnima parte (menos del 0.01% de total), estn
potencialmente disponibles para su uso, el resto no puede utilizarse.

1.3. Recursos de la agricultura en Mxico


En Mxico existen zonas con marcadas diferencias entre la disponibilidad de agua y de tierras aptas
para desarrollar agricultura intensiva y extensiva, estas diferencias se deben bsicamente a dos
factores la topografa y el clima.
Cuadro 3. Superficie de Mxico en relacin con la precipitacin.
Clasificacin de
clima

Precipitacin
(mm)

% Superficie en
Mxico

Observaciones
(Riego)

rido
Semi-rido
Semi-Hmedo
Hmedo

< 400
400 - 600
600 - 1500
> 1500

62.8
31.2
4.5
1.5

Indispensable
Necesario
Conveniente
Innecesario

Aunado a esto, tambin el riego est en funcin de la frecuencia e intensidad de precipitacin de cada
zona en relacin con la duracin y fisiologa de los cultivos.
Conjuntado todo, podemos resumir que los principales factores limitantes para la agricultura en
Mxico son: (1) aridez y (2) topografa. Tomando en cuenta estos factores, el futuro agrcola del pas
se basa en la explotacin de 34.7 millones de ha que es la superficie factible de sembrar.
El rea estimada total regable es de 9.76 millones de ha (FAO, 2000). Segn Rovirosa (1976) citado
por Aguilera y Martnez (1986), la superficie regada total en Mxico ascenda a 4' 850,000 ha.
Actualmente FAO (2000) ha estimado que la superficie regada total en Mxico es de
aproximadamente 6' 300,000 ha. En nuestro pas, en la ltima dcada se ha procurado mejorar la
eficiencia de riego ms que en ampliar la frontera agrcola.
Cuadro 4. Superficie de Riego en Mxico en relacin con el aprovechamiento.

Forma de riego

rea regada
(millones de ha)

Agua superficial
Agua subterrnea
Aprovechamientos mixtos
Total riego

4.12
1.70
0.43
6.25

1.4. Resumen de la situacin del riego en Mxico.


De acuerdo con Ramos (1997) la situacin del riego es:

Mxico es un pas de gran tradicin en el riego con obras hidrolgicas la cual se remota a la
poca Prehispnica.
Despus de la Revolucin Mexicana inicia la construccin de grandes obras de riego. Se
forma la Comisin Nacional de Irrigacin (1926).
En 1946 nace la Secretara de Recursos Hidrulicos y con ella los Distritos de Riego (otras
referencias dicen que en 1930).
En 1976 las Secretaras de Agricultura y Ganadera y la de Recursos Hidrulicos se fusionan
en la SARH. La Subsecretaria de Infraestructura Hidrulica continu con la construccin de
los Distritos de Riego.
En 1989 se cre la Comisin Nacional del Agua (CNA) como autoridad ejecutiva del agua.
En todo este tiempo se tom mas importancia en la red de distribucin mayor que a las redes
interparcelarias y muy poco en el desarrollo parcelario.
En 1989 la CNA inicio un Programa de Modernizacin y Transferencia de los Distritos de
Riego a los usuarios. Hasta 1994 se haban entregado 294,000 ha a 397 Asociaciones de
Usuarios (425 mil usuarios). Ahora ellos se encargan de recaudar cuotas, dar mantenimiento
y operacin a los distritos, 59 distritos estn totalmente transferidos, 13 parcialmente y 9 sin
transferir.
En 1992 nace el Programa de Desarrollo Parcelario (PRODEP) encargado de las redes
menores de riego.
En Mxico los mtodos de riegos mas utilizados para aplicar el agua a las parcelas son los de
gravedad y los presurizados.
El riego parcelario presurizado ocupa el 10% de la superficie bajo riego en el pas, el 90%
restante se riega por gravedad.
La superficie bajo riego es de 6256,032 ha; riegos presurizados (610,000 ha) y riego por
gravedad (5490,000 ha). Que en su mayor parte ha sido construida por el Gobierno Federal y
la dems con participacin o por cuenta de los propios beneficiarios.
Los riegos ms comunes en riego por gravedad son: surcos y melgas.
Los riegos ms comunes en riego presurizados son: aspersin, goteo y micro aspersin.
Actualmente 20 millones de ha en promedio se cosechan en el pas.
De esta 6.1 millones lo hace bajo riego con una produccin aproximada del 56% del valor de
la cosecha total nacional, lo que significa que en las reas regadas, la productividad promedio
es de 3 veces la obtenida en las reas de temporal.
3.3 millones de ha estn comprendidas dentro de los 81 Distritos con 500 mil usuarios.
El resto 2.8 millones de ha se encuentra repartida en aproximadamente 27 mil pequeos
aprovechamientos que constituyen las Unidades de Riego.
La eficiencia de conduccin en promedio nacional es de 62% (segn CNA), aunque hay
quienes reportan una eficiencia entre 45-60%.
La eficiencia de aplicacin es del 60% aproximadamente.

1.4.1. Demanda del agua


De acuerdo con la CNA (2001), en Mxico se utilizan anualmente 78 mil millones de metros cbicos
de agua, de los cuales el 83% se destina a la agricultura, el 12 % al servicio pblico urbano y el 5%
restante a la industria.

1.4.2. Aguas subterrneas


La CNA (2001) reporta que en el pas existen 600 acuferos, de los cuales 100 estn sobre
explotados, de estos ltimos proviene el 50% del volumen del agua subterrnea que se utiliza. El agua
subterrnea representa un recurso estratgico indispensable para el suministro, sobre todo en las

Cisneros A. R. 2003

Apuntes de Riego y Drenaje

zonas ridas, donde se depende en gran parte de ella, adems de representar 1/3 parte del agua
utilizada en la agricultura.
El desarrollo de los recursos de agua subterrnea se aceler a fines de los aos 40s y a principios de
los aos 50s. A nivel nacional existen 258 grandes acuferos, todos explotados. En la actualidad
existen en operacin ms de 130,000 pozos con capacidad de bombeo significativa utilizando
electricidad. Ms de 80,000 de estos principales pozos son utilizados para propsitos de irrigacin. En
1993 el bombeo de agua para irrigacin utilizaba una cantidad en 7,000 GWh, lo cual corresponde a
aproximadamente 7% de la energa utilizada en todo el pas.
1.4.3. Agua superficial
El uso de agua proveniente de ros y lagos fue en un principio la principal fuente de utilizacin para el
hombre, sin embargo, actualmente su uso depende principalmente de diversos factores antrpicos,
dentro de estos ltimos se contempla la sobreexplotacin y la contaminacin que limitan su uso. Las
causas de la sobreexplotacin son principalmente los sitios con grandes concentraciones de
poblacin y las grandes prdidas en los sistemas de distribucin de uso pblico urbano (44%) y en
riego (60%). En cuanto a la contaminacin, la CNA maneja un porcentaje entre 70 y 75% de
contaminacin de aguas superficiales, que representa la suma porcentual del agua contaminada ms
el agua poco contaminada, sta ultima representa alrededor del 60% de las cifras mencionadas.
1.4.4. Prdidas en el uso de las aguas para el riego
En lo que se refiere a las prdidas de agua en el riego la CNA (2001) la estima en un rango del 45
hasta el 60%, debidas principalmente a la mala infraestructura. Los principales efectos de estas
prdidas, son el incremento en los costos de produccin y la disminucin en la disponibilidad del
recurso.
Actualmente en nuestro pas se ha calculado que dentro de la superficie regable existen poco ms de
300 mil hectreas ociosas, que no se cultivan por diversas causas, siendo las principales: salinidad,
malas condiciones fsicas del terreno, falta de desmonte, problemas de tenencia de tierra y falta de
crdito; todas ellas contribuyen a disminuir la eficiencia del riego (Ramos, 1997).

10

CAPITULO II. SUELOS AGRCOLAS


2.1. Generalidades de los suelos.
El estudio de los suelos agrcolas se encuentra circunscrito en el estudio de varias ramas de la ciencia
que se interrelacionan entre s. Una de las ciencias que agrupa a todas estas ramas se le ha
denominado: Edafologa.
Podemos definir a la edafologa como la ciencia que estudia las diferentes propiedades del suelo que
se relacionan con la productividad agrcola y determina las causas y efectos de variacin de la
productividad agrcola e investiga los medios para preservar y aumentar esa productividad.
El origen del vocablo edafologa es el siguiente:

Edafs suelo
Edafologa
logos tratado
Otro vocablo que se relaciona con la edafologa aunque usado menos frecuentemente es el de la
pedologa, cuyo origen es peds (piso). De tal forma que podemos interpretar a la edafologa o
pedologa como la ciencia del suelo.
El suelo agrcola en general es el hbitat de las plantas donde se desarrolla la productividad agrcola
para beneficio del hombre, esto se muestra como un sistema y esquemticamente se puede
representar de la siguiente forma:
Sistema suelo-planta-produccin.

PLANTA

SUELO AGRICOLA

ANCLAJE NATURAL
APORTA NUTRIENTES
APORTA AGUA

PRODUCTIVIDAD

2.2. Conceptos fundamentales.


El suelo es un sistema abierto; a los factores: clima, tiempo, biolgicos, etc. El sistema suelo no solo
es un material que sostiene y nutre a las plantas, tiene un significado ms general, incluye a las rocas,
agua, materia orgnica y formas vivientes, y aun en el aire, materiales y substancias que intervienen
directa o indirectamente en el desarrollo de las plantas.
Definicin de suelo:
El suelo es el material mineral no consolidado sobre la superficie de la tierra; que ha estado sujeto e
influenciado por factores genticos y del medio ambiente como son el material madre, clima,
incluyendo efectos de humedad, temperatura, los macro y microorganismos y la topografa, todos
ellos actuando en un perodo de tiempo y originando un producto, el suelo, que difiere del material del

Cisneros A. R. 2003

11

Apuntes de Riego y Drenaje

cual es derivado en muchas propiedades y caractersticas fsicas, qumicas, biolgicas y morfolgicas


(U.S.D.A.)
Segn Ortiz y Ortiz (1988), el contenido de materia orgnica del suelo se relaciona con la vegetacin
nativa, pero si la vegetacin es constante, la acumulacin es regulada por las condiciones climticas.
En cuanto a los minerales, estas son sustancias inorgnicas que tienen composicin qumica y
propiedades fsicas definidas. En el suelo existen partculas secundarias o agregados. Los minerales,
son partculas unitarias y se clasifican en arcillas, limos y arenas. Las partculas secundarias o
agregados estn formadas por la unin de las partculas primarias, por medio de cementantes.
En la siguiente figura pueden apreciarse los diferentes componentes de un suelo en relacin a su
volumen:

SOLUCION
DEL SUELO
15 - 35%

ATMOSFERA
DEL SUELO
15 - 35%
MATERIA
ORGANICA
5 - 12%

MINERALES
38%

Figura 1. Composicin general aproximada de un suelo tpico.

2.3. Factores de formacin de los suelos.


Los suelos se han formado a partir de la desintegracin y disolucin de las rocas, en este proceso el
agua tiene un papel fundamental, los suelos son arrastrados, desintegrados, acumulados. Desde
luego no slo el agua es importante para la formacin de los suelos, la temperatura, el viento, la
topografa, los organismos vivos y muertos, el material original (roca) y otros factores han tenido que
ver con esa formacin.
Uno de los primeros cientficos que trataron de explicar la formacin del suelo en nuestra poca fue
Jenny (1941) citado por Ortiz y Ortiz (1988), quien basndose en ideas rusas propuso la funcin:
S = f (m, cl, o, r, t)
donde:
m
cl
o

= material original
= clima
= organismos

r
t

= relieve
= tiempo

Las propiedades de los suelos estn estrechamente relacionadas con las propiedades de los
materiales parentales u originales.
Segn Donahue et al (1977), los materiales del cual los suelos son derivados son clasificados como
material residual, transportado y acumulado. Materiales residuales son rocas depositadas en un lugar
que por accin del tiempo han dado origen al desarrollo del suelo. Materiales transportados son
fragmentos de rocas y minerales que han sido movidos a un lugar por el agua, el viento, el hielo, la
gravedad o la combinacin de estos cuatro agentes. Los deltas de ros, dunas, rocas glaciales,
taludes y pendientes son ejemplos de lo anterior. Materiales acumulados son residuos de plantas que

12

se han preservado por mantos freticos elevados, desarrollando suelos orgnicos (tundras), un caso
comn de stos se tienen en Alaska, Siberia, Canad e Irlanda.
Segn Ortiz y Ortiz (1988), los materiales parentales de los suelos mexicanos pueden clasificarse en
dos grupos: materiales residuales y materiales transportados. Aunque la mayora de los suelos
agrcolas en nuestro pas fueron formados por transporte.
Bajo condiciones ideales, un suelo puede formarse completamente en 200 aos.
Por otra parte, en el proceso de formacin de los suelos en el mismo lugar de origen, es decir, donde
se encuentra el material original, tericamente se consideran algunas etapas de intemperismo que
pueden suceder: intemperismo fsico, qumico y bioqumico. Dentro de stas etapas se generan los
procesos de desintegracin, descomposicin y acumulacin de vegetacin respectivamente.
En el intemperismo fsico actan principalmente los factores de luz, agua y temperatura. En el
intemperismo qumico se da la interaccin de los factores anteriores sumados a las reacciones
qumicas que suceden como son la hidrlisis, hidratacin, oxidacin, reduccin, etc. En el
intemperismo bioqumico se da adems, la acumulacin de la vegetacin y la formacin de la materia
orgnica.
Las etapas de formacin del suelo, se pueden esquematizar segn lo muestra la siguiente figura:

Roca firme

Roca firme
Roca firme

Figura 2. Etapas de formacin de un suelo ideal.

2.4. Desarrollo del suelo.


El resultado final de la formacin del suelo depende de la interrelacin de los cinco factores
edafognicos siguientes:
Material madre.- De acuerdo con el material original donde se desarrolla el suelo, ste puede adquirir
sus caractersticas de rapidez en su desarrollo, textura y nivel de fertilidad. Por ejemplo, las
rocas gneas, las cuarzosas y las areniscas producen suelos ligeros, las rocas bsicas y
sedimentarias de grano fino producen suelos arcillosos y las calizas pueden dar origen a
suelos de diferentes texturas.
Clima.- La lluvia, la temperatura y el viento son los tres componentes climticos que afectan en la
formacin del suelo principalmente en contenido de materia orgnica, reaccin del suelo,
lixiviacin y contenido de arcilla.

Cisneros A. R. 2003

13

Apuntes de Riego y Drenaje

Topografa.- De acuerdo con la pendiente del terreno (entre otros factores), dar la variacin de la
magnitud de la lmina de agua retenida o captada por el suelo, el grado de erosin y como
consecuencia la clase de tierras para diversos usos.
Seres vivos.- La cubierta vegetal es de suma importancia en el desarrollo del suelo, de ella depende
la acumulacin de materia orgnica y humus.
Tiempo.- El desarrollo del suelo necesita mucho tiempo e incluye las etapas siguientes:
a).- Material madre: roca original que produce el material original del suelo.
b).- Suelo joven o inmaduro: acumulacin de materia orgnica en la capa superficial, escasa
intemperizacin y escaso lavado y movimiento de coloides.
c).- Suelo maduro: presencia del horizonte B (adems del A y el C), poco desarrollado y con
algunas semejanzas con el A, las principales diferencias entre A y B son el contenido de
materia orgnica y el color del suelo.
d).- Suelo senil: horizonte B completamente diferenciado del horizonte A. Acumulacin en B de
materiales coloidales provenientes de A, los cuales forman una capa impermeable que
puede ser de arcilla, humus, hierro o diversas mezclas. En esta etapa los suelos son poco
frtiles.
La mayor productividad natural se encuentra en los suelos maduros e inmaduros.

2.5. Morfologa del suelo.


El estudio de los suelos se hace a travs de pozos de observacin donde se describe una de sus
caras (PERFIL) con todas sus capas (HORIZONTES), es decir la variacin vertical en cantidad de
arcilla, textura, color, cantidad de materia orgnica, cantidad y tipos de sales, existentes en ese suelo,
a ste estudio se le conoce como Morfologa de Suelos. Uno de los cientficos que iniciaron este
estudio fue Dokuchaiev, quien es considerado como el padre de la ciencia del suelo, posteriormente,
se han dado normatividades para el estudio de los suelos, una de ellas es la de Soil Survey Staff
(1975), donde se define el perfil con sus horizontes a travs de una nomenclatura establecida, en la
cual se incluyen letras maysculas (O, A, B, C y R), nmeros (O1, O2, A1, A2, B1, B2, etc.),
subndices (Ap, B2h, Cm, etc.) y nmeros romanos (IIA1, IIICm, etc.). Las letras maysculas dividen dos
grupos de horizontes. los orgnicos con la letra O de los minerales con A, B, C y R. Los nmeros
denotan diferencias de transicin, color, lavado, etc. El uso de subndices en la nomenclatura se
utiliza para especificar con mayor detalle un proceso o caracterstica de un horizonte.
A continuacin se describe un perfil de un suelo ideal donde se muestran todos los horizontes
posibles de acuerdo a la descripcin anterior.

14


Horizontes orgnicos

A (procesos de eluviacion o lavado)

Solum

B (procesos de iluviacion o acumulacion)

O1

M.O. DE NATURALEZA VISIBLE

O2

M.O.
DE
ORIGEN
NO
IDENTIFICABLE
HORIZONTE MINERAL RICO EN
M.O.

A1
A2

ZONA DE LAVADO

A3

HORIZONTE DE TRANSICION

B1

HORIZONTE DE TRANSICION

B2

HORIZONTE DE ACUMULACION

B3

HORIZONTE DE TRANSICION

MATERIAL INTEMPERIZADO

RoD

LECHO ROCOSO

Para mayor comprensin, se presentan adems, dos descripciones de perfiles diferentes una de un
suelo tpico de zonas templadas y secas y otro de zonas hmedas y fras.

Ejemplo de suelo propio de regiones templadas y secas. No todos


los suelos sufren un lavado con arrastre de los materiales
resultantes de la edafizacin, sino que, cuando la lluvia es escasa,
este arrastre puede verse interrumpido en los periodos ms secos
del ao. Tal proceso es el que forma los suelos castaos,
caracterizados por un horizonte A, en el que la materia orgnica
disminuye paulatinamente en profundidad, pues son las races de la
vegetacin herbcea las que contribuyen a su acumulacin de
xidos metlicos y materia orgnica, que se designa por B. Se
presenta siempre a continuacin un horizonte de acumulacin de
caliza ms o menos profundo (Ca), que nos marca la zona mxima
de penetracin estacional del agua a travs del perfil; en las
estaciones del agua a travs del perfil; en las estaciones hmedas el
agua llega hasta esa capa y arrastra parte de los carbonatos
alcalinotrreos existentes en la roca madre, pero al cesar las lluvias
la evapotranspiracin detiene el proceso, y al ascender el agua, en
parte en forma de vapor y en parte por las races de las plantas, se
acumula el carbonato en esa zona. Debajo se encuentran los
horizontes C y D (R).

Cisneros A. R. 2003

15

Apuntes de Riego y Drenaje

Suelo propio de regiones hmedas y fras. El horizonte A de este


suelo se compone de dos capas diferentes: la superior est
formada por la acumulacin de restos de vegetacin, en su parte
area, ms decompuestos segn desciende en profundidad, y la
inferior es de predominio mineral, pero que ha sido lavada por el
agua que atraviesa el perfil, eliminando el humus los xidos
metlicos y parte de la arcilla. Estos materiales son arrastrados al
horizonte de acumulacin B, teido en su parte superior por esos
materiales retenidos, y ms claro en la inferior. Debajo se encuentra
el horizonte C, constituido por la roca madre, que apenas ha sufrido
otros procesos que una ligera alteracin mecnica y qumica por
hidratacin, lo que distingue del D (R), formado por la roca original
inalterada.

2.6. Propiedades fsicas del suelo.


En el suelo, podemos distinguir diferentes propiedades interactuando entre s originando a su vez una
diversidad de tipos de suelos, en funcin de la incidencia de cada una de ellas. Las principales
propiedades del suelo son: fsicas, qumicas y biolgicas. En el presente captulo abordaremos la
primera.
Mencionaremos las propiedades fsicas ms importantes del suelo: textura, estructura, densidad
aparente, densidad real, porosidad, distribucin de poros por el tamao, consistencia, infiltracin,
permeabilidad, conductividad hidrulica, percolacin y color. A continuacin se explicar cada una de
ellas.
2.6.1. Textura.
La textura en todos los sentidos, es una de las propiedades ms importantes del suelo y que incide en
muchas otras caractersticas o propiedades de los suelos. En el riego y el drenaje, la textura juega un
papel fundamental, en el clculo de lminas de riego, de lavado, en el proyecto y diseo de sistemas
de riego y de drenaje. Por esta razn haremos una descripcin amplia de la misma.
La textura se refiere a las proporciones porcentuales de las agrupaciones por tamaos de los granos
individuales en una masa de suelo. Se refiere especficamente a los porcentajes de arcilla, del limo y
de las arenas de menos de 2 mm de dimetro. Si las partculas mayores de 2 mm estn presentes en
cantidades significativas, al nombre de la textura se le agregar el adjetivo de gravoso o pedregoso
segn sea el caso.
Se han propuesto muchas escalas granulomtricas, pero dos de ellas son las ms usadas en la
edafologa: El Sistema Internacional, propuesto por Atterberg, y el sistema usado por el Departamento
de Agricultura de los Estados Unidos (U.S.D.A.), que en parte es coincidente con el primero, aunque
establece ms separaciones. Los anlisis mecnicos de suelos del Departamento de Agricultura de

16

los Estados Unidos se reportan generalmente en ambos sistemas. En nuestro pas, se ha extendido el
sistema del U.S.D.A. Enseguida se presentan ambos:
Cuadro 5. La textura y su variacin en dimetro.
LIMITES DE LOS DIAMETROS (mm)
SISTEMA USDA
SISTEMA INTERNACIONAL
(Atterberg)
2.0-1.0
1.0-0.5
2.0-0.20
0.5-0.25
0.25-0.10
0.20-0.02
0.10-0.05
0.05-0.002
0.02-0.002
< 0.002
< 0.002

FRACCIONES
ARENA MUY GRUESA
ARENA GRUESA
ARENA MEDIA
ARENA FINA
ARENA MUY FINA
LIMO
ARCILLA

Rara vez una muestra de suelo estar constituida totalmente por una sola fraccin. Por ello, las clases
de textura estn basadas sobre distintas combinaciones de arena, limo y arcilla. La textura del suelo y
las posibles combinaciones de ellas se presentan grficamente en el tringulo de las texturas como el
que se muestra enseguida:
100

90

10

20

80

30

70

ARCILLA

60

40

50

50
ARCILLOSO
ARCILLO

LIMOSO

ARENOSO

40

60
FRANCO ARCILLOSO

FRANCO ARCILLOSO
LIMOSO

30

70

FRANCO ARCILLOSO
ARENOSO

20

FRANCO

80

FRANCO LIMOSO

FRANCO ARENOSO
90

10
LIMOSO
ARENA

100
100

90

80

70

60

50

40

30

20

10

PORCENTAJE DE ARENAS

Figura 3. Tringulo de las texturas.

Cisneros A. R. 2003

17

Apuntes de Riego y Drenaje

Como se observa en el tringulo de texturas, los nombres de las clases de suelos bsicamente se
apoyan en los trminos: arena, limo, arcilla y migajn o franco, usados ya sea como nombres o
adjetivos o ambos. Las clases texturales que se muestran son doce, stos son:
1. ARENA
2. ARENA MIGAJONOSA
3. MIGAJON ARENOSO
4. MIGAJON (FRANCO)

5. MIGAJON LIMOSO
6. LIMO
7. MIGAJON ARENO ARCILLOSO
8. MIGAJON ARCILLOSO

9. MIGAJON ARCILLO LIMOSO


10. ARCILLA ARENOSA
11. ARCILLA LIMOSA
12. ARCILLA
Las clases que llevan el trmino "areno" o "arenoso" se suelen modificar adems con los trminos
"muy fino", "fino", "grueso" y "muy grueso".
En relacin con la fertilidad y absorcin de agua, podemos mencionar que en los suelos de textura
fina donde predomina la arcilla se tiene una mayor capacidad de absorcin de nutrientes, usualmente
son ms frtiles. En los suelos arenosos se tienen poros grandes y permiten una ms rpida
infiltracin del agua. Sin embargo, los suelos arcillosos tienen una mayor capacidad de retencin de
agua debido a su mayor rea superficial; tienen un volumen de vacos total, mayor que los suelos
arenosos.
Resumiendo el tringulo de las texturas y lo que hemos mencionado en relacin con el porcentaje de
partculas y el tipo de suelos, presentamos el siguiente cuadro:
Cuadro 6. Rangos de partculas correspondientes a las distintas clases texturales.
CLASIFICACION TEXTURAL

% ARENAS

% LIMO

% ARCILLA

TIPO

ARENAS

85-100

0-18

0-10

LIGERO

ARENA MIGAJON

70-90

0-30

0-15

LIGERO

MIGAJON ARENOSO

52-82

0-48

0-20

LIGERO

MIGAJON ARCILLO ARENOSO

45-80

0-28

20-35

MEDIO

MIGAJON ARCILLO LIMOSO

0-20

20-72

28-40

MEDIO

FRANCO

24-52

28-50

8-28

MEDIO

MIGAJON LIMOSO

0-50

50-80

0-28

MEDIO

MIGAJON ARCILLOSO

20-45

15-52

28-40

MEDIO

LIMO

0-20

80-100

0-12

MEDIO

ARCILLA ARENOSA

45-65

0-20

35-55

PESADO

ARCILLA

0-45

0-40

40-100

PESADO

ARCILLA LIMOSA

0-20

40-60

40-60

PESADO

18

2.6.2. Estructura
Desde el punto de vista morfolgico, es el grado, forma o modo en que las partculas integrantes de
un suelo, se asocian entre s, formando en forma natural grupos unidos sin la intervencin del hombre.
Los agregados son unidades secundarias o grnulos de muchas partculas de suelo enlazadas o
cementadas por sustancias orgnicas, xidos de hierro, carbonatos, arcillas o slice. Los agregados
naturales se denominan peds (granos) y varan su estabilidad en el agua; los terrones son masas
coherentes de suelo, de cualquier forma, que se han quebrado por un medio artificial como la
labranza.
La estructura afecta la penetracin del agua, el drenaje, la aireacin y el desarrollo de las races,
incidiendo as en la productividad del suelo y las facilidades de la labranza.
Los diferentes tipos de estructura ms comunes se presentan enseguida:
ESTRUCTURA

CARACTERISTICA

a. Granular. Relativamente no porosos; agregados pequeos (tamao menor


de 2 cm de dimetro), esferoidales, no ajustados a los agregados
adyacentes. Se localizan comnmente en el horizonte "A".
b. Migajosa. Relativamente porosos; agregados pequeos y esferoidales no
ajustados a los agregados adyacentes. Se localizan comnmente en el
horizonte "A".
c. Laminar. Agregados similares a placas; las dimensiones verticales de los
agregados en posicin natural son menores que sus dimensiones
horizontales. Las placas a menudo se sobreponen e impiden la
permeabilidad. Se encuentran generalmente en el horizonte "A2", en suelos
de bosques y estratos arcillosos.
d. Bloques angulares. Bloques limitados por otros agregados cuyas caras
angulares bien definidas, forman el molde de estos. Los agregados a menudo
se rompen en bloques ms pequeos. Se localizan generalmente en el
horizonte "B".
e. Bloques subangulares. Grnulos similares a bloques limitados por otros
agregados, cuyas caras angulares redondeadas forman el molde del grnulo.
Se localiza generalmente en el horizonte "B".
f. Prismtica. Agregados similares a columnas con las partes superiores no
redondeadas. Otros agregados forman el molde del ped. Algunos agregados
prismticos se rompen en peds de bloques ms pequeos. Se localiza
generalmente en el horizonte "B".
g. Columnar. Se caracteriza porque las dimensiones verticales de los
agregados en posicin natural son mayores que sus dimensiones
horizontales. Las columnas estn separadas por grietas verticales y
generalmente quebradas por grietas horizontales. Las cabezas de las
columnas son redondeadas y se encuentran muy a menudo en el horizonte
"B" en suelos alcalinos (sdicos).

De acuerdo con la estructura presente en un suelo se presentan caractersticas especficas en


relacin con otras propiedades fsicas del suelo, entre las ms importantes se encuentra la infiltracin
Cisneros A. R. 2003

19

Apuntes de Riego y Drenaje

(propiedad muy importante en aspectos de riego). La siguiente figura describe la relacin que tiene la
estructura con la infiltracin.

Figura 4. Efecto de la estructura sobre la infiltracin.


Los suelos granulares (esferoidal) y los de grano simple (sin estructura) tienen una rpida infiltracin,
los bloques y los prismticos tienen velocidades moderadas y suelos laminares y masivos tienen baja
velocidad de infiltracin.
Cuadro 7. Relacin de la estructura con la velocidad de infiltracin.

Tipos de Estructura
Granular
Migajosa
Laminar
Bloques angulares
Bloques Subangulares
Prismtica
Columnar

Velocidad de infiltracin
Rpida
Rpida
Lenta
Lenta
Moderada
Moderada
Moderada

20

2.6.3. Densidad aparente.


La densidad aparente de un suelo, se define como el cociente que resulta de dividir el peso de suelo
seco entre el volumen total, incluyendo los poros. Usualmente se expresa en gr/cm3. Para fines
prcticos, conceptualmente esto es lo mismo que la gravedad especfica, peso especfico o peso
volumtrico.

Da =
donde:

Pss
Vt

Da = Densidad aparente (gr/cm3)


Pss = Peso del suelo seco (gr)
Vt = Volumen total (cm3)

Los valores de la densidad aparente varan en funcin de las propiedades de los suelos
fundamentalmente con la textura y el contenido de materia orgnica. Sin embargo como valores
medios se tienen los siguientes:
Arenas
Francos
Arcillas
Suelos orgnicos

1.4 - 1.6 gr/cm3


1.3 - 1.4 gr/cm3
1.1 - 1.3 gr/cm3
0.7 - 1.1 gr/cm3

La determinacin de la densidad aparente puede hacerse por diferentes mtodos; con muestras
alteradas e inalteradas. Entre ellos se pueden mencionar:
a. Mtodo de campo utilizando plstico.
b. Utilizando barrenas o cilindros de volumen conocido (mtodo de campo).
c. Mtodo del terrn o parafina (mtodo de laboratorio).
d. Mtodo del petrleo (mtodo de laboratorio).

a. Mtodo de campo utilizando plstico.


Este mtodo consiste en hacer un agujero en el sitio que se desee conocer la densidad aparente, de
dimensiones regulares de 20x20x15 cm aproximadamente, habiendo previamente limpiado la
superficie de malezas, residuos vegetales, piedras o cualquier cosa semejante. La porcin de suelo
obtenida se pesa. Se obtiene el volumen de suelo que ocupaba esa porcin, mediante el uso de
plstico, el cual deber de cubrir la oquedad lo ms ajustado posible, se vierte sobre l una cantidad
de agua hasta que llegue al ras (donde se encontraba la superficie del suelo), la cantidad de agua
vertida debe ser medida con una probeta graduada. La porcin de suelo obtenida se seca en estufa
hasta peso constante. De no ser posible secar toda la porcin de suelo en la estufa, se obtiene una
muestra y se pesa en hmedo y en seco, para obtener el porcentaje de humedad. La densidad
aparente se calcular con la siguiente frmula:

Da =
donde:
Da
Psh
Vt
Ps

100 Psh
Vt (100 + Ps)

= densidad aparente (gr/cm3)


= peso de suelo hmedo (gr)
= volumen total de agua (cm3)
= porcentaje de humedad con respecto al peso de suelo seco (%)

Cisneros A. R. 2003

21

Apuntes de Riego y Drenaje

b. Mtodo de la barrena de volumen conocido.


Este mtodo consiste en obtener una muestra de suelo de volumen conocido con el uso de la barrena
tipo Uhland, se pesa la muestra despus de secarse hasta peso constante (ver siguiente figura).
BARRA QUE CONDUCE A LA
MANIVELA Y EL MARTILLO.

2 cm
CILINDRO
ESPACIADOR

LIMITES DE LA
MUESTRA DE
SUELO

CILINDRO DE
ALUMINIO PARA
LA MUESTRA.

6.0 cm

CILINDRO DE ACERO
PARA CORTAR.

7.5 cm

Figura 5. Esquema de barrena tipo Uhland para muestras de volumen conocido.


Se utiliza la frmula simple para determinar la densidad aparente.

Da =
donde:

Pss
Vc

Da = densidad aparente (gr/cm3)


Pss = peso de suelo seco (gr)
Vc = volumen del cilindro (cm3)

c. Mtodo del terrn o la parafina.


Este mtodo es un mtodo de laboratorio, que consiste en tomar dos o tres terrones del sitio que se
desee muestrear (aproximadamente de 2 cm de dimetro), los terrones deben ser lo suficientemente
estables para que no se desmoronen con el manejo de los mismos, se secan a estufa hasta peso
constante, se lazan los terrones con un hilo y se cubren de parafina.
Se pesa un terrn con la parafina. En un vaso de precipitado lleno de agua, se introduce el terrn y se
observa el volumen que desplaza el terrn.
d. Mtodo del petrleo.
Este es otro mtodo de laboratorio para determinar la densidad aparente. El mtodo del petrleo suele
ser una tcnica til en condiciones de falta de equipo y para terrones estables. El principio de ste
mtodo es el mismo que el de la parafina, en ellos se observa el volumen que desplaza el terrn en un
lquido; en este se pesa el terrn en seco, se sobre-satura con petrleo, posteriormente con ayuda de
una probeta llena de petrleo se introduce con cuidado el terrn saturado y se toma la lectura del
volumen desplazado.

22

Es importante sealar que en los mtodos de laboratorio se est determinando la densidad aparente
de un terrn que en muchos casos no es el representativo de la condicin estructural de la masa del
suelo.
Interpretaciones sobre el grado de estructuracin o sobre el estado de aireacin del suelo, siempre
deben de ir acompaadas de otras observaciones y datos, como el grado de permeabilidad del suelo,
textura, consistencia del terrn (duro, friable, etc.), reaccin al agua oxigenada, etc. (Aguilar, 1988).

2.6.4. Densidad real.


La densidad real de un suelo, es la relacin que existe entre el peso de ste, en seco (Pss) y el
volumen real o sea el volumen de sus partculas (Vp). Usualmente se expresa en gr/cm3.

Dr =
donde:

Pss
Vp

Dr = densidad real (gr/cm3)


Pss = peso del suelo seco (gr)
Vp = volumen de las partculas (cm3)

La densidad real se puede considerar casi constante debido a que vara de 2.60 a 2.75 gr/cm3.

2.6.5. Porosidad
La porosidad se define como el porcentaje del volumen total de suelo que est ocupado por los poros:
Pt =

V
x 100
Vt

donde:
Pt = porosidad, %
V = volumen de vacos, cm3
Vt = volumen total, cm3
El espacio poroso es la porcin de suelo no ocupado por partculas slidas (minerales u orgnicas).
Los espacios porosos estn ocupados por aire y agua. El arreglo de las partculas slidas del suelo
determina la cantidad de espacio poroso. La relacin de la textura con la porosidad es alta; en suelos
arenosos, se tienen poros grandes y continuos, en suelos arcillosos, se tienen poros muy pequeos
pero ms abundantes, por lo mismo, los suelos arcillosos tienen una mayor porosidad total.
En suelos arcillosos el escaso intercambio de aire puede ser inadecuado para las races de las
plantas. El movimiento ms rpido de agua y de aire est en las arenas y suelos de agregados
fuertes, cuyos agregados actan como granos y paquetes para formar poros grandes.
Los poros pueden dividirse en cuatro grupos de acuerdo al tamao: macro poros (0.2 mm), poros
medios (0.2 a 0.02 mm), poros finos (0.02 a 0.002 mm), poros muy finos (menores a 2 micrones).
Para el crecimiento adecuado de las plantas es ms importante el tamao de los poros que el espacio
poroso total, esto es, debido al tamao de races (8 a 12 micrones) las cuales en poros grandes se
desarrollarn mejor.
El mejor balance de retencin de agua (micro poros) ms el adecuado movimiento de aire y agua
(macro poros) est en suelos de textura media como los francos.

Cisneros A. R. 2003

23

Apuntes de Riego y Drenaje

Los valores de la porosidad fluctan alrededor de los porcentajes siguientes:


30% para las arenas
50% para las texturas francas
65% para las arcillas.
El porcentaje de volumen de un suelo ocupado por los poros puede ser calculado por:
% espacio poroso (Vv) = 100%(Vm) - % espacio slido(Vs).
La figura siguiente describe los volmenes de partculas y de vacos presentes en el suelo, como se
sabe, estos se relacionan con las fases presentes en el mismo.

Figura 6. Distintas fases presentes en suelo.


Los datos obtenidos en las determinaciones de densidad aparente y densidad real se pueden utilizar
para obtener el valor de la porosidad total del suelo, la cual se obtiene utilizando la siguiente ecuacin:
Pt =

Dr Da
x 100
Dr

donde:
Pt = porosidad total (%)
Dr = densidad real (gr/cm3) (generalmente igual a 2.65 gr/cm3)
Da = densidad aparente (gr/cm3)
As mismo, la densidad aparente es til para determinar la lmina de riego que se requiere para llevar
a un suelo a capacidad de campo (C.C.) sin desperdiciar agua:
Lr =

( Pscc Pspmp) x Da x Pr
100

donde:
Lr
Pscc
Pspmp
Da
Pr

= lmina de riego (cm)


= porcentaje de humedad a capacidad de campo (%)
= porcentaje de humedad a punto de marchitez permanente (%)
= densidad aparente (gr/cm3)
= profundidad de enraizamiento (cm)

24

Tambin el valor de la densidad aparente puede ser utilizado para determinar o comparar capas
endurecidas de un suelo, presencia de amorfos, grado de intemperizacin, el peso de la capa de un
suelo, ste ltimo, es un dato indispensable para expresar algunos datos analticos en kg/ha. Para
obtener este dato se emplea la frmula:
P = Da x E x S
donde:
P
Da
E
S

= peso del suelo (ton/ha)


= densidad aparente (ton/m3 o gr/cm3)
= espesor de la capa (m)
= superficie del suelo (usualmente referida a 1 ha =10000 m2)

Por ejemplo:
Cul sera el peso de una capa de suelo de 25 cm de espesor con una densidad aparente de 1.3
gr/cm3 en una hectrea?
P = Da x E x S
P = 1.3 ton/m3 x 0.25 m x 10000 m2
P = 3250 ton.
La aplicacin prctica de este resultado, es que si nosotros quisiramos saber aproximadamente, qu
cantidad de algn elemento nutritivo tenemos en un suelo, lo podemos determinar. Por ejemplo, se
determin que en una muestra de suelo del caso anterior se tienen 15 ppm de potasio cuntos kg/ha
de potasio tendramos?
Sabemos que 1 ppm = 1 mg
Da = 1.3 gr/cm3
El peso del suelo en una hectrea es de 3250 ton = 3.25 x 106 kg
Entonces:
Potasio = (3.25 x 106 kg) x (15 x10-6 kg) = 48.75 kg/ha

2.6.6. Infiltracin.
La infiltracin es una propiedad fsica muy importante en relacin con el manejo del agua de riego en
los suelos. Se refiere a la velocidad de entrada del agua en el suelo. La velocidad de infiltracin es la
relacin entre la lmina de agua que se infiltra y el tiempo que tarda en hacerlo, se expresa
generalmente en cm/hr o cm/min.
La cantidad de agua que se infiltra en un suelo en una unidad de tiempo, bajo condiciones de campo,
es mxima al comenzar la aplicacin del agua en el suelo y disminuye conforme aumenta la cantidad
de agua que ya ha entrado en l.
Ortiz y Ortiz (1980), mencionan que los factores principales que determinan la magnitud del
movimiento del agua por infiltracin son:
1. Textura. Los porcentajes de arena, limo y arcilla presentes en el suelo. En un suelo arenoso
se favorece la infiltracin.
2. Estructura. Suelos con grandes agregados estables en agua tienen proporciones de
infiltraciones ms altas.
3. Cantidad de materia orgnica. Altas proporciones de materia orgnica sin descomponer
propician que una mayor cantidad de agua entre al suelo.

Cisneros A. R. 2003

25

Apuntes de Riego y Drenaje

4. Profundidad del suelo a una capa endurecida hardpan, lecho rocoso u otras capas
impermeables influyen en la infiltracin. Los suelos delgados almacenan menos agua que
los suelos profundos.
5. Cantidad de agua en el suelo. En general un suelo mojado tendr una menor infiltracin que
un suelo seco.
6. Temperatura del suelo. Los suelos calientes permiten mayor infiltracin del agua que los
suelos fros.
7. Cantidad de organismos vivos. A mayor actividad microbiolgica en los suelos habr una
mayor infiltracin. Un caso tpico es la elaboracin de pequeos tneles por las lombrices,
los cuales favorecen la infiltracin y la penetracin de las races as como la aireacin.
Cuadro 8. Clasificacin de la magnitud de infiltracin.
CLASIFICACION
MUY LENTA

MAGNITUD
(cm/hr)
< 0.25

LENTA

0.25 - 1.75

MEDIA

1.75 - 2.50

RAPIDA

> 2.50

CARACTERISTICAS
Suelos con un alto contenido de arcilla.
Suelos con alto contenido de arcilla, bajo en
materia orgnica o suelos delgados.
Suelos migajones arenosos o migajones limosos.
Suelos arenosos o migajones limosos profundos y
de buena agregacin.

La determinacin de la infiltracin puede efectuarse en el campo, o siguiendo algunos de los mtodos


de laboratorio sobre muestras alteradas y/o inalteradas.
Dentro de los mtodos de campo existentes, uno de los ms comunes por su facilidad es el mtodo
del infiltrmetro de doble cilindro. Otro mtodo es el mtodo de entradas y salidas (en surcos). A
continuacin se describen ambos, as como su solucin:
a. Mtodo de infiltrmetro de doble cilindro.
El mtodo consiste en instalar en el terreno que se requiere determinar su infiltracin, en un sitio
caracterstico y previamente limpiado de hierbas, desechos, piedras, etc., dos cilindros concntricos
de acero, huecos en el centro, con medidas aproximadas de 40 cm de alto, de 30 y 45 cm de dimetro
respectivamente, segn se muestra en la figura siguiente:

Figura 7. Infiltrmetro de doble cilindro.

26

Se coloca una placa de acero sobre ellos y se golpea hasta que penetren a una profundidad de 10 a
15 cm. Los cilindros deben estar a nivel. Una vez instalados, se llena de agua el anillo exterior, se
cubre el anillo interior con un plstico lo ms adherido a las paredes posible, se vierte agua y se mide
el tirante con ayuda de un tornillo micromtrico o de una regla. Entonces empieza la prueba quitando
el plstico rpidamente midiendo el tirante nuevamente y tomando el tiempo. Las lecturas se hacen a
diferentes intervalos, dejando que baje el nivel de agua y volviendo agregar agua cuando se requiera
(al hacer esto, al tiempo se le denomina tiempo muerto). Despus de una a tres horas, cuando el nivel
del agua vare muy poco o nada, la prueba habr terminado.
La explicacin de usar dos anillos, es la de que el anillo exterior cuando se le vierte agua va a impedir
que el agua del anillo interior fluya en sentido horizontal, esto causara errores en la determinacin de
la infiltracin en la cual se supone el flujo del agua es en sentido vertical.
Existen algunos investigadores que han trabajado con la determinacin de la velocidad de infiltracin.
Se les conoce por sus ecuaciones:
Ecuacin de Horton:
I = vf + (vi - vf) e -kt
donde:
I
vf
vi
k
t

= velocidad de infiltracin (cm/hr)


= velocidad final de infiltracin (cm/hr)
= velocidad inicial de infiltracin (cm/hr)
= constante adimensional
= tiempo (hr)

Ecuacin de Philip:
Z = S t + bt
donde:
Z
S
b
t

= infiltracin acumulada (L)


= sortividad (L/T)
= transmisibilidad (L/T)
= tiempo (T)

Ecuacin de Kostiakov-Lewis. Estos ltimos desarrollaron un modelo emprico que en Mxico es el


ms comn para conocer la velocidad de infiltracin en un punto.
I=ktn
donde:
I = velocidad de infiltracin (cm/hr)
t = tiempo (min)
k = parmetro que representa la velocidad de infiltracin durante el intervalo inicial (cuando t
= 1).
n = parmetro que indica la forma en que la velocidad de infiltracin se reduce con el tiempo
(-1.0<n<0)
Podemos aplicar la ecuacin de Kostiakov para determinar la velocidad de infiltracin con un ejemplo
de una prueba de campo utilizando el mtodo del infiltrmetro de doble cilindro. Se presenta el caso
de una prueba realizada en la Universidad Autnoma de Baja California (Cisneros A, J.A. y Araiza Z,
D.,1988).

Cisneros A. R. 2003

27

Apuntes de Riego y Drenaje

PRUEBA DE VELOCIDAD DE INFILTRACIN.


DATOS DE CAMPO DE LA PRUEBA.
TIEMPO
1
12:17
12:20
12:28
12:33
12:36
12:37
12:47
12:57
13:06
13:08
13:23
13:38
13:40
13:55
13:58
14:12
14:32

INTERVALO
ENTRE
LECTURAS
(min)
2
---3
8
5
3
---10
10
9
---15
15
---15
---15
20

TIEMPO
ACUMULADO
(min)

LECTURA
(cm)

DIFERENCIA
ENTRE
LECTURAS

INFILTRACION
CALCULADA
(cm/hr)

3
---3
11
16
19
20
30
40
49
51
66
81
83
98
101
116
136

4
4.969
4.000
2.968
1.840
1.202
4.960
2.480
0.540
1.970
6.678
3.852
1.111
6.412
3.800
6.868
4.214
1.192

5
---0.969
1.032
1.128
0.638
---2.480
1.940
1.430
---2.826
2.741
---2.612
---2.654
3.022

6
---19.38
7.74
13.54
12.76
---14.88
11.64
9.53
---11.30
10.96
---10.45
---10.37
9.07

Fuente: Cisneros A, J.A. y Araiza Z, D. (1988). Datos de campo. Trabajo Indito. U.A.B.C.

Para el clculo de la velocidad de infiltracin (6), se multiplica la columna (5) x 60 y el producto se


divide entre la columna (2).
Tomando los resultados de la columna (3) para el eje de abscisas y la columna (6) para las
ordenadas, se puede graficar y observar el comportamiento de la velocidad de infiltracin.
La curva de la grfica de velocidad de infiltracin sera del tipo exponencial:
I=ktn
Para obtener los coeficientes k y n del modelo de Kostiakov-Lewis, podemos utilizar diversos
mtodos, el mtodo de regresin lineal simple, el mtodo grfico o el mtodo de los promedios. Por
ser el ms preciso, explicaremos el primero ms ampliamente.
Mtodo de regresin lineal simple
Necesitamos linealizar la ecuacin aplicando logaritmos a ambos trminos, de esta forma se obtiene:
Log I = Log k + n Log t
que correspondera a una ecuacin del tipo de una recta:
Y = bo + b 1 X
donde:
Y = log I
b0 = log k
b1 = n
28

X = log t
adems:
Y = velocidad de infiltracin.
X = tiempo.
b1 se calcula como:

X i Yi
n
( X i ) 2
n

X i Yi b1 =

Xi

Para encontrar la solucin del problema, se puede construir una tabla con los valores que se obtienen
aplicando logaritmos y elevando al cuadrado a los valores de las columnas (3) y (6) tiempo acumulado
e infiltracin calculada respectivamente.
CALCULOS PARA OBTENER EL MODELO DE VELOCIDAD DE INFILTRACION
TIEMPO
ACUMULADO
(min)
t
3
11
16
19
30
40
49
66
81
98
115
135
SUMATORIAS =

VELOCIDAD DE
INFILTRACION
(cm/hr)
I
19.38
7.74
13.54
12.76
14.88
11.64
9.53
11.30
10.96
10.45
11.37
9.07
142.63

log t
Xi

log I
Yi

Xi2

Yi2

Xi Yi

0.4771
1.0414
1.2041
1.2788
1.4771
1.6021
1.6902
1.8195
1.9085
1.9912
2.0607
2.1303
18.6811

1.2874
0.8887
1.1315
1.1059
1.1726
1.0660
0.9792
1.0532
1.0400
1.0190
1.0559
0.9574
12.7568

0.2276
1.0845
1.4499
1.6352
2.1819
2.5666
2.8568
3.3107
3.6423
3.9650
4.2465
4.5383
31.7053

1.6573
0.7899
1.2803
1.2229
1.3750
1.1363
0.9589
1.1093
1.0815
1.0384
1.1150
0.9166
13.6814

0.6142
0.9255
1.3625
1.4141
1.7321
1.7077
1.6551
1.9164
1.9848
2.0291
2.1759
2.0396
19.5571

Aplicacin:
Se tiene la ecuacin:

Y = b0 + b1 X
despejando:

b0 = Y - b1 X
podemos encontrar la media como:

Y =

X =

12.7568
= 1.0630
12

18.6811
= 1.5567
12

adems, si sabemos que:

Cisneros A. R. 2003

29

Apuntes de Riego y Drenaje

X i Yi
n
( X i ) 2
n

X i Yi b1 =

Xi

sustituyendo:

(18.6811)(12.7568)
12
(18.6811)2
(31.7053) 12

(19.5571) b1 =

b1 =

- 0.3021
= - 0.1152
2.6233

sustituyendo para b0:

b0 = Y - b1 X = (1.0630) - (-0.1152) (1.5567)


b0 = 1.2423
ahora bien, si se considera las ecuacin linealizada:
Log I = Log k+ n Log t
y como ya sabemos:
b0 =Log k

por tanto:

k = antilog b0 = antilog 1.2423


k = 17.4715
y adems:
b1 = n
por tanto:
n = - 0.1152
finalmente el modelo de Kostiakov-Lewis ser:
I = (17.4715) t-0.1152
Para determinar ahora el coeficiente de correlacin (r) del modelo obtenido, que es la medida del
grado de asociacin entre variables, se tiene:

( X i ) ( Yi )
n
2
( Xi ) 2
( Yi )2

Yi n
n

X i Yi r=

2
X i

sustituyendo:

30

(18.6811)(12.7568)
12
2

(12.7568) 2
(18.6811)

13.6814 31.7053 12
12

19.5571 -

r=

r = - 0.5384
se calcula adems el coeficiente de determinacin (r2), que est relacionado con (r) y significa que la
variacin de Y es explicada por el modelo linealizado propuesto, de acuerdo al valor obtenido de (r2):
r2 = 0.2899
Se seala que para este caso, se considera un valor bajo de r y r2.
Finalmente con el modelo obtenido de Kostiakov-Lewis, se puede calcular la velocidad de infiltracin
en un tiempo determinado y obtenerse valores ajustados:
I = (17.4715) t-0.1152
TIEMPO
(min)
3
11
16
19
30
40
49
66
81
98
115
135

INFILTRACION
AJUSTADA
(cm/hr)
15.3959
13.2562
12.6964
12.4476
11.8097
11.4248
11.1609
10.7846
10.5332
10.3046
10.1165
9.9314

Con estos valores corregidos y ajustados al modelo obtenido, se puede graficar para observar el
comportamiento de la velocidad de infiltracin. Utilizando los valores no ajustados y ajustados,
tenemos:

Cisneros A. R. 2003

31

Apuntes de Riego y Drenaje

20
18
16
14
Infiltracin
observada

Velocidad 12
de
10
Infiltracin
(cm/hr)
8

Infiltracin
ajustada

6
4
2
0
3

11

16

19

30

40

49

66

81

98

116

136

Tiempo (min)

Figura 6. Resultados de la prueba de velocidad de infiltracin por medio del infiltrmetro.


La determinacin de los valores de k y n puede darse tambin a travs del mtodo grfico, el cual
se mencion anteriormente como posible solucin. Si se representan los datos en escala logartmica
dispersos (datos experimentales), y si se traza una recta lo ms representativa a estos puntos, como
puede observarse en la siguiente figura, entonces se pueden obtener grficamente los valores de k y
n. De cualquier forma, los resultados no son tan precisos.
100

Velocidad
de
Infiltracin
(cm/hr)

Infiltracin
observada
(cm/hr)
10
Infiltracin
ajustada (cm/hr)

1
1

10

100

1000

Tiempo (min)

Figura 7. Grfica logartmica de los resultados de la prueba de velocidad de infiltracin por


medio del infiltrmetro.

32

b. Mtodo de entradas y salidas (en surcos).


El mtodo consiste en hacer en el terreno, un surco, de preferencia de las mismas dimensiones y
direccin que normalmente se realizan en ese terreno, se selecciona un tramo (50 a 100 m), se coloca
una estructura aforadora pequea al final del surco, se aplica un gasto constante a la entrada del
surco (1 a 3 lps), mediante sifones calibrados.

Infiltracin acumulada.
Es importante sealar que con cualquiera de los dos mtodos sea el del infiltrmetro de doble cilindro
o el de entradas y salidas, puede obtenerse la ecuacin de infiltracin acumulada que se deriva de la
integracin de la ecuacin de Kostiakov-Lewis entre los lmites de t=0 y t=t.

Z=

Idt =

kt n+1
n+1

kt n =

La ecuacin tendr la misma forma que el siguiente modelo:


Z=

k
t
(n + 1)60

n+1

donde:
Z
= infiltracin acumulada (cm)
k y n = coeficientes de la frmula de Kostiakov-Lewis
El valor de 60 dado en la frmula es un factor para expresar Z en cm y t en min.

Aplicaciones de la Infiltracin.
Una de las aplicaciones que puede drsele al modelo obtenido, es que se pueden inferir resultados
sobre tiempo de riego y lmina infiltrada a partir de las frmulas:

(La) (60) (n + 1)
t=

1/ (n + 1)

donde:
t
La
n
k

= tiempo de riego (min)


= lmina infiltrada (cm)
= coeficiente de la frmula de Kostiakov-Lewis
= coeficiente de la frmula de Kostiakov-Lewis

finalmente podemos deducir que:

t n +1
La =
(60)(n + 1)
k
Si utilizamos los datos obtenidos en la prueba de entradas y salidas, podemos ilustrar el caso de la
infiltracin acumulada (lmina infiltrada). Con los valores corregidos y ajustados del modelo obtenido,
graficaremos los puntos para observar el comportamiento de la velocidad de infiltracin y de la
infiltracin acumulada.

Cisneros A. R. 2003

33

Apuntes de Riego y Drenaje

Si la ecuacin tiene la forma de:


Z=

k
t
(n + 1)60

n+1

entonces la infiltracin acumulada ser:


Z = 0.3291 t 0.8848

Velocidad de infiltracin
(cm/hr)

3
11
16
19
30
40
49
66
81
98
115
135

INFILTRACION
AJUSTADA
(cm/hr)
15.3959
13.2562
12.6964
12.4476
11.8097
11.4248
11.1609
10.7846
10.5332
10.3046
10.1165
9.9314

INFILTRACION
ACUMULADA
(cm)
0.8700
2.7466
3.8264
4.4548
6.6734
8.6079
10.3011
13.4071
16.0706
19.0215
21.9137
25.2541

16

30

15

25

14

20

13
Infiltracin
bsica

12

15
10

11
10

0
3

Infiltracin acumulada
(cm)

TIEMPO
(min)

Infiltracin
ajustada
(cm/hr)
Infiltracin
acumulada
(cm)

11 16 19 30 40 49 66 81 98 115 135
Tiempo (min)

Figura 8. Velocidad de infiltracin ajustada y acumulada.


As mismo, existe otra aplicacin importante del resultado obtenido sobre la velocidad de infiltracin,
esta es que cuando la infiltracin llega al punto ms bajo en la grfica de infiltracin y no vara, es
decir, cuando la curva se hace asinttica (casi paralela al eje de las abscisas) y el valor de infiltracin
permanece casi constante, ste valor se define como infiltracin bsica (observe la figura anterior).
34

Cabe destacar, tambin, que en realidad, la mayora de los suelos no son homogneos, estos son
ms bien raros, por lo que los resultados obtenidos en las pruebas para encontrar la velocidad de
infiltracin, deben tomarse con precaucin y habrn de analizarse otros factores que intervienen en
este proceso (compactacin por arado, capas endurecidas, cambios texturales, profundidad del suelo,
etc.). La observacin continua y las experiencias vividas en el terreno es algo de vital importancia para
la mayor definicin de los factores.
Finalmente y por la direccin de este trabajo, es necesario mencionar, que la infiltracin y sus valores
obtenidos, como es el caso de: infiltracin bsica, tiempo de riego y lmina acumulada, son valores
que son utilizados en el diseo de sistemas de riego superficiales o presurizados.

2.6.7. Permeabilidad.
Cualitativamente la permeabilidad del suelo se refiere a la facilidad con que ste conduce o transmite
los fluidos (aire o agua). En su forma cuantitativa, se define la permeabilidad como la propiedad del
medio poroso que es independiente del fluido usado para medirlas y por consiguiente de la viscosidad
del mismo.
La permeabilidad se ve afectada por presencia de capas endurecidas, cambios texturales, presencia
de materia orgnica, actividad microbiolgica, paso de arado, etc. La labranza continua y con un uso
excesivo de maquinaria se reduce la permeabilidad, mientras que el uso de la labranza de
conservacin, con la utilizacin de tcnicas de aprovechamiento de agua, incorporacin de residuos
vegetales, estircoles y otras tcnicas, la permeabilidad se ve incrementada y la retencin de agua se
ve mejorada, por consiguiente habr un mayor uso racional del agua y de los recursos relacionados
con la agricultura.
Cuadro 9. Clasificacin propuesta para indicar la permeabilidad.
PERMEABILIDAD
(cm/hr)
menos de 0.15
0.15 a 0.50
0.5 - 2.0
2.0 - 6.5
6.5 - 15.0
15 a 25
ms de 25

CLASIFICACION
Muy lenta
Lenta
Relativamente lenta
Moderada
Relativamente rpida
Rpida
Muy rpida

Por otra parte, es muy usual que la permeabilidad y la conductividad hidrulica se usen
indistintamente. Esto se debe a que se supone la densidad del agua igual a la unidad y que la
viscosidad permanece constante, aunque existe entre ellas diferencias de concepto.
En el sureste de los E.U.A., la permeabilidad es utilizada como valor requerido para fines de diseo de
sistemas de drenaje parcelario. (Cisneros A.R., 2001).
2.6.8. Conductividad hidrulica.
Expresa la facilidad con que el suelo permite el flujo del agua, segn el gradiente. En este flujo es
determinante el tipo de suelo.
Esta conductividad hidrulica, representa el coeficiente k en la ley de Darcy:
En la que:
V

Cisneros A. R. 2003

=ki

35

Apuntes de Riego y Drenaje

V = velocidad del flujo efectivo (cm/hr)


i = gradiente hidrulico (adimensional)
El coeficiente k tiene las mismas dimensiones que una velocidad. Los edaflogos suelen medirla en
cm/hr o mm/hr; los hidrlogos prefieren el empleo de las unidades cm/da o m/da. En clculos de
drenaje se prefiere utilizar estas ltimas.
Cuadro 10. Valores de K segn tipo de suelos.
CLASE
Muy baja
Baja
Media
Alta
Muy alta

K
(m/da)
menos de 0.05
0.05 - 0.3
0.3 - 1.0
1.0 - 5.0
ms de 5.0

Es necesario mencionar, que la conductividad hidrulica o la permeabilidad y sus valores, tienen


numerosas aplicaciones en el proyecto de canales, presas y explotacin de acuferos; estos
parmetros son utilizados principalmente en el diseo de sistemas de drenaje, en la cuantificacin del
flujo subterrneo que entra en una determinada rea, proyectar la red de drenaje (espaciamiento,
profundidad y dimetro de los drenes, etc.).
Los mtodos existentes para la determinacin de la conductividad hidrulica es un tema bastante
amplio, de hecho existen largos estudios en esta rea. En este captulo no se abordar con detalle
sta variable sino hasta el correspondiente al drenaje agrcola.

2.6.9. Percolacin.
Segn Ortiz y Ortiz (1988), al movimiento del agua a travs de una columna de suelo se llama
percolacin. Ellos mencionan que los estudios de percolacin son importantes por dos razones. Las
aguas que percolan son la nica fuente del agua de manantiales y pozos. Las aguas percolantes
arrastran nutrientes de las plantas que se sitan fuera del alcance de las races.
Las prdidas por lavado son proporcionales a las cantidades de agua que pasan a travs del suelo.
Los nutrientes de las plantas se pierden en cantidades mayores cuando ningn cultivo en desarrollo
absorbe los nutrientes. Se ha estimado que la proporcin relativa de la prdida de nutrientes del suelo
por efecto del lavado se da en el siguiente orden:
Ca Mg S K N P
Esta prdida se efecta sin considerar el uso y manejo que se le proporcione al suelo. Es obvio que
utilizando prcticas agrcolas de conservacin, habr una mayor retencin de agua y nutrientes.

36

CAPITULO III. EL AGUA Y LA ATMOSFERA DEL SUELO.


El contenido de agua en el suelo tiene un efecto principal sobre la disponibilidad de agua para el
crecimiento vegetal. El agua tiene cuatro funciones fundamentales en las plantas: es el mayor
constituyente del protoplasma (85 a 95%), es esencial para la fotosntesis y la conversin de
almidones en azcar, es el solvente en el cual los nutrientes se mueven en y a travs de las partes de
la planta y provee de turgidez a la planta para mantenerla en la forma y posicin apropiada.
La mayor parte del agua absorbida por las plantas se da a nivel de races aunque puede tambin
hacerlo a travs de los estomas en mnima proporcin.
Para un uso ptimo del agua es necesario conocer como se encuentra en y a travs del suelo, cmo
el suelo almacena agua, cmo la planta lo absorbe, cmo se pierden los nutrientes del suelo por
percolacin y cmo medir el contenido de humedad y prdidas de agua.
Tambin se menciona, que el agua y la atmsfera forman respectivamente a la fase lquida y la fase
gaseosa. La fase lquida est constituida por agua y la solucin del suelo.

3.1. Fuerzas de retencin del agua.


El estudio del agua del suelo, bajo el punto de vista agrcola, es muy importante ya que est
estrechamente relacionada con la nutricin vegetal. Es por tanto necesario conocer como se
encuentra retenida en el suelo y como se mueve a travs del mismo.
Existen fuerzas de atraccin entre los tomos de hidrgeno del agua y los tomos de oxgeno de las
superficies minerales del suelo o de otras molculas de agua, mantienen agua en el suelo en contra
de la fuerza de gravedad. Esta atraccin de los tomos de hidrgeno del agua por los tomos de
oxgeno de minerales se conoce como adhesin; la fuerza de atraccin de los tomos de hidrgeno
del agua por los tomos de oxgeno de otras molculas de agua se le llama cohesin. Estas fuerzas
combinadas se presentan en gran cantidad, provocando que pelculas de agua de considerable
espesor sean mantenidas en la superficie de las partculas del suelo.
Como las fuerzas que retienen el agua en el suelo son fuerzas de atraccin superficial, entre ms
superficie (ms arcilla y materia orgnica) tenga un suelo, mayor es la cantidad retenida de agua.
La fuerza con la que el agua es retenida en el suelo se mide como la fuerza requerida para empujar el
agua fuera del suelo. Esta fuerza se le llama tensin o succin del suelo o potencial hmedo. Las
fuerzas de retencin son comnmente medidas en bares o en atmsferas.
Podemos resumir lo anterior a travs del concepto de agua potencial o potencial de agua en el suelo,
el cual es un trmino usado en trabajos de investigacin y se refiere a las fuerzas que retienen el agua
en los suelos, es dado como un valor negativo.
La separacin de la fuerza total de retencin de agua (t) en sus fuerzas componentes se ilustra con
la ecuacin:
T = M + g + p + +
donde:
T
M
g
p

= potencial total del agua en el suelo (atm)


= potencial mtrico, el mayor contribuyente a la fuerza total (atm)
= potencial de gravedad (atm)
= potencial debida al peso del agua o presin de aire y es pequea (atm)

Cisneros A. R. 2003

37

Apuntes de Riego y Drenaje

= potencial osmtico que resulta de la concentracin de sales en el suelo, es apreciable


en suelos salinos y obstaculiza la absorcin de agua y nutrientes por la planta (atm)
= cualquier otra presin externa, es pequea (atm)
Generalmente la tensin o succin es numricamente igual a T, que es aproximadamente igual a M
+ , est dado en bares o atmsferas positivas.

3.2. Clasificacin de humedad en el suelo.


Los espacios entre las partculas del suelo forman una red de cavidades conectadas entre s, de una
variedad infinita de formas y dimensiones. Al suministrar agua en un suelo seco, ya sea por lluvia o
por riego, sta se distribuye alrededor de las partculas y es retenida por las fuerzas de adhesin y de
cohesin; desplaza el aire de las cavidades y finalmente, llena los poros (ver figura siguiente).

Particulas de suelo

B
Agua

Agregado

Poro lleno de aire

A
Figura 9. Formas presentes del agua y del aire en el suelo.
Cuando los poros quedan llenos de agua se dice que el terreno est saturado y a su mxima
capacidad de retencin, debido a esto la pelcula de agua alrededor de las partculas aumenta de
espesor hasta que, las fuerzas de cohesin, que sostienen las pelculas de agua son menores que la
fuerza de gravedad, provocando as su filtracin. Esta agua que se filtra por accin de la gravedad y
que drena libremente se conoce como agua gravitacional o libre.
Si se suspende el suministro de agua en la superficie, sta contina colocndose entre dichos poros
durante varios das hasta que el agua libre logra filtrarse. Los poros se vuelven a llenar de aire y el
agua contenida en los pequeos poros sigue movindose por capilaridad, a este tipo de agua se le
conoce como agua capilar.
La evaporacin en la superficie y la absorcin de humedad por las plantas en crecimiento, reducen la
cantidad de agua en el suelo hasta el punto que no se observa movimiento de capilaridad. El agua
queda aprisionada hermticamente en forma de capas muy delgadas alrededor de las partculas del
suelo; no puede ser aprovechada por la planta y empieza a marchitarse. Finalmente, el suelo queda

38

tan seco que causa la muerte de la planta si se demora el suministro de agua al terreno. La parte
restante del agua queda retenida entre las partculas superficiales, especialmente en los coloides del
suelo, en forma tal que pierde su estado lquido y se desplaza en forma de vapor. A esta agua se le
denomina agua higrscopica.
En realidad no existe una lnea divisoria bien definida entre estos tipos de agua en el suelo. La forma y
proporcin en que se encuentran los tipos de agua depende de la textura, estructura, porosidad,
materia orgnica, temperatura, profundidad del suelo, etc.
En general podemos resumir y englobar en trminos de disponibilidad los tipos de agua presentes en
el suelo en:
Agua gravitacional. Agua que drena por accin de la gravedad; este drenaje es ms rpido en
suelos arenosos que en los arcillosos. Esta agua slo esta disponible en mnima proporcin en la
zona de races cuando se mantiene una aireacin adecuada y/o cuando deja de ser gravitacional
para pasar a ser aprovechable.
Punto de marchitez permanente (P.M.P.). Es el porcentaje de humedad retenida a una tensin
aproximada de 15 atm en la cual las plantas no pueden reponer el agua suficiente para recobrar su
turgencia y la planta se marchita permanentemente. Tambin el P.M.P. depende de la especie
vegetal, de la cantidad de agua utilizada por los cultivos, profundidad de races, de la capacidad de
retencin del suelo, etc. En trminos de tipo de agua el P.M.P. representa al agua no disponible, es
decir, agua que se encuentra fuertemente retenida por diferentes fuerzas y que a las plantas se les
dificulta su aprovechamiento.
Capacidad de campo (C.C.). Es el porcentaje de humedad que es retenida a una tensin de 1/3 de
atm aproximadamente y es la medida de mayor cantidad de agua que un suelo retendr o
almacenar bajo condiciones de completa humedad, despus de haber drenado libremente.
Aunque depende del tipo de suelo, despus de la saturacin, el drenado libre dura
aproximadamente entre uno a tres das.
Agua disponible o humedad aprovechable (H.A.). Es el agua que puede ser aprovechada por la
planta y se define como la diferencia entre la humedad a capacidad de campo (retenida a una
fuerza de 1/3 de atm) y el punto de marchitamiento permanente (humedad retenida a una fuerza
de 15 atm aproximadamente).

3.3. Determinacin de los parmetros de humedad.


Los parmetros de humedad del suelo como tambin se les conoce a la capacidad de campo y al
punto de marchitez permanente, pueden medirse en forma directa en el campo y/o en el laboratorio,
mencionaremos los mtodos ms comunes para cada uno de ellos:

3.3.1. Determinacin de la Capacidad de Campo.


a. Mtodo de campo o gravimtrico.
b. Mtodo de la olla de presin.
c. Mtodo de la humedad equivalente.
d. Mtodo de las columnas de suelo (de Colman).
e. Mtodo de la textura. Si nosotros conocemos la textura en su proporcin de arena, limo y arcilla,
podemos determinar la Capacidad de Campo en forma emprica utilizando una frmula. Esta
frmula se estima con coeficientes para cada regin, esto es:
C.C. = (% arcilla) a + (% de limo) b + (% de arena) c
donde:
a, b, c: son coeficientes que se determinan para cada regin y tipo de suelo.
Cisneros A. R. 2003

39

Apuntes de Riego y Drenaje

En realidad se ha extendido tanto el uso de la frmula, que en la prctica los coeficientes ahora
parecen ser constantes para todo tipo de regin, an cuando esto no sea lo correcto. La
frmula que se utiliza en Mxico es la siguiente:
C.C. = (% arcilla) (0.555) + (% de limo) (0.187) + (% de arena) (0.027)
Con esta ecuacin se pueden marcar lmites de valores dentro de un grfico del tringulo de las
texturas y encontrar grficamente los valores aproximados de capacidad de campo partiendo
de los datos de textura. La siguiente figura muestra lo anterior:
C.C. = 0.027 (% DE ARENA) + 0.187 (% DE LIMO) + 0.555 (% DE ARCILLA)

100
LA CANTIDAD DENTRO DEL TRIANGULO
DE TEXTURA, INDICA LA MAXIMA LAMINA
APROVECHABLE EN cm EN 10 cm DE
PROFUNDIDAD DEL SUELO DE TEXTURA
INDICADA.

50
90

10

45
80

20

40
2.50
30

70
35
ARCILLA

60

40

30

2.22

50
25
ARCILLO

LIMOSO

ARENOSO

40

60

1.45

20

FRANCO ARCILLOSO

FRANCO ARCILLOSO

1.60
30

15

50

ARCILLOSO

LIMOSO
1.96

FRANCO ARCILLOSO

70

ARENOSO
1.10
20

10

FRANCO

80

FRANCO LIMOSO

1.25

FRANCO ARENOSO

1.47

0.72

10

90
LIMOSO
1.45

ARENA
0
100

0.20

100
90

80

70

60

50

40

30

20

10

PORCENTAJE DE ARENAS

Figura 10. Determinacin de la capacidad de campo por medio de la textura.

3.3.2. Determinacin del Punto de Marchitez Permanente.


a. Mtodo de la membrana de presin.
b. Determinacin por frmula. El PMP se puede determinar mediante el uso de una frmula
emprica muy sencilla, la cual se deriva de conocer el valor de la capacidad de campo (C.C):
PMP =

CC
1.84

o bien

PMP =

CC
2.00
40

3.3.3. Humedad Aprovechable o Disponible.


Cabe sealar que la diferencia entre la capacidad de campo y el punto de marchitez permanente
es lo que se define como humedad aprovechable por las plantas. Si se considera que a capacidad
de campo la humedad aprovechable es de 100% a punto de marchitez permanente ser de 0%,
entonces la lmina mxima que se puede aplicar a un suelo a una profundidad Pr, sin desperdiciar
agua ser:
Lr =
donde:
Lr
Pscc
Pspmp
Da
Pr

(Pscc Pspmp) x Da x Pr
100

= lmina de retencin mxima (cm)


= porcentaje de humedad a capacidad de campo (%)
= porcentaje de humedad a punto de marchitez permanente (%)
= densidad aparente (adimensional)
= profundidad de enraizamiento (cm)

3.4. Contenido de humedad del suelo.


Como ya se ha mencionado, los diferentes suelos tienen distintas capacidades para la retencin del
agua. Cuando en un suelo existe abundante agua y no se drena, las races de las plantas pueden
morir por la carencia del oxgeno. Por otra parte, si poca agua est presente, el crecimiento de las
plantas se detiene y finalmente sobreviene el marchitamiento.
Entre un suelo seco y uno saturado, existe una variacin considerable de humedad; este contenido se
puede expresar en porcentaje respecto del suelo seco. En la siguiente figura se pueden observar los
diferentes tipos de humedad disponible o no disponible para las plantas, as como el espacio poroso
ocupado por agua segn el contenido de humedad:

Figura 13. Contenido de humedad presente en el suelo.


Cabe resaltar, que el contenido de humedad est muy ligado al tipo de textura del suelo y al contenido
de materia orgnica: en suelos con alto contenido de arcilla y de materia orgnica aumenta la
retencin total de agua, aunque tambin origina grandes cantidades de agua estrechamente retenidas
por adhesin, en suelos de textura media tales como los francos pueden retener grandes cantidades
de agua disponible, en estos el agua es retenida ms suavemente, en suelos arenosos se retiene muy
poca agua total y menos la cantidad de agua disponible.

Cisneros A. R. 2003

41

Apuntes de Riego y Drenaje

Cuadro 11. Parmetros de humedad segn tipo de suelo.

Textura del suelo


Arena media
Arena fina
Migajn arenoso
Migajn arenoso fino
Franco
Migajn limoso
Migajn arcilloso
Arcilla

Punto de marchitez
permanente
(%)
1.7
2.3
3.4
4.5
6.8
7.9
10.2
14.7

Capacidad
de campo
(%)
6.8
8.5
11.3
14.7
18.1
19.8
21.5
22.6

Humedad
aprovechable
(%)
5.1
6.2
7.9
10.2
11.3
11.9
11.3
7.9

3.5. Medida del contenido de humedad.


La principal razn por la que interesa medir el contenido de humedad en un suelo es por la de saber
cundo se requiere regar. El contenido de humedad de un suelo puede ser medido por varios
mtodos entre los que destacan los:
Mtodos directos:
Son mtodos de campo y/o laboratorio con muestreo y/o secado. Su exactitud depende de la
experiencia y habilidad por parte de quien los realiza. Ellos son:
1. Mtodo al tacto
2. Mtodo gravimtrico
Mtodos indirectos:
Son mtodos basados en dispositivos utilizados en campo que se han ido perfeccionando e
innovando tratando con ello de ser ms precisos y de fcil operacin. Estos son:
1. Tensimetro
2. Bloques de yeso
3. Aspersor de neutrones
4. Medidor rpido de humedad Speedy
5. Medidor Watermark
6. Medidor Aquater
7. Termmetro infrarrojo
3.5.1. Mtodos directos.
1. Mtodo al tacto.
Segn Israelsen y Hansen (1965) este mtodo es uno de los ms antiguos y el ms sencillo. La
precisin depende en gran medida de la destreza y experiencia de quien lo realiza. Consiste en
inspeccionar muestras de suelo en forma ocular y al tacto, utilizando una barrena para determinar la
humedad a diferentes profundidades. Este mtodo es similar al de la determinacin de la textura al
tacto, sin embargo, en este nos interesa conocer el contenido de humedad en el instante de muestreo,
se toma la muestra a la profundidad deseada se amasa entre los dedos, se comprime y se intenta
hacer bolas o cordones, segn el estado que guarde ser el contenido de humedad aprovechable que
le falte al suelo. Una gua de lo anterior es la de Israelsen et al (1981) que se presenta a continuacin:

42

Cuadro 12. Gua para determinar cunta humedad en mm/m puede agregarse para que el suelo
quede a capacidad de campo.
Humedad
Disponible
Remanente
0 (punto de
marchitez
permanente) a
25 %

25 a 50 %

Tacto y aspecto del suelo y deficiencia de humedad en mm de agua por metro de suelo
Franco Arcilloso o
Franco y Franco
Areno Francoso
Franco Arenoso
Franco Arcillo Limoso
Limoso (textura
(textura gruesa)
(textura moderada
(textura fina a muy
media)
gruesa)
fina)
Duro, muy seco,
Polvoriento seco; a
Seco, suelto, fluye a
Seco, suelto,
veces se encuentra en agrietado; a veces
travs de los dedos
granulado, fluye a
partes sueltas en la
pequeas costras que
travs de los dedos
superficie
pueden desintegrarse
fcilmente
158 - 208
Algo moldeable; forma
una bolita al amasarlo

67 - 83
Seco en apariencia;
no forma una bolita*
al presionarlo

100 - 125
Seco en apariencia; no
forma una bolita

125 - 167
Algo suelto, pero se
mantiene junto al
amasarlo

42 - 67
Seco en apariencia ;
no forma bolita al
amasarlo

67 - 100
Tiende a formar una
bola al presionarlo pero
raras veces se
mantiene junto

83 - 125
Se forma una bola
relativamente plstica
que resulta pegajosa
cuando se presiona
con los dedos

Se forma una bola o


pequeos cilindros
cuando se amasa entre
el pulgar y el ndice

42 - 83
Forma una bolita, es
moldeable y pegajoso;
tiene un alto contenido
de arcilla

50 - 100
Se forman cilindros
fcilmente al amasarlo
con los dedos; tiene un
tacto pegajoso

0 - 42
Cuando se comprime,
no sale agua del suelo,
pero deja huella
hmeda en la mano

0 - 50
Cuando se comprime,
no sale agua del suelo,
pero deja huella
hmeda en la mano

100 - 158
50 - 75 %

75 - 100 %

100 %
(capacidad de
campo)

33 - 67
17 - 42
Forma bolitas que se
Tiende a
disgregan con facilidad;
aglomerarse
ligeramente; a veces no es pegajoso.
bajo presin forma
una bolita que
disgrega fcilmente
0 - 33
0 - 17
Cuando se comprime,
Cuando se
no sale agua del suelo,
comprime, no sale
agua del suelo, pero pero deja huella
deja huella hmeda hmeda en la mano
en la mano
0
0

* La bolita se forma al amasar firmemente una cantidad de suelo

2. Mtodo gravimtrico
Este mtodo se estableci como un patrn constante para utilizarlo como punto de comparacin
respecto de los dems. De hecho se utiliza frecuentemente para calibrar otros mtodos indirectos.
El procedimiento consiste en obtener una muestra de suelo, pesarla y luego secarla en estufa a una
temperatura de 105 a 110 C durante 24 horas o hasta obtener un peso constante. Luego se aplica la
frmula:
Ps =

Cisneros A. R. 2003

Psh - Pss
x 100
Pss
43

Apuntes de Riego y Drenaje

donde:
Ps = porcentaje de humedad de un suelo (%)
Pss = peso de suelo seco (gr)
Psh = peso de suelo hmedo (gr)
La dificultad para usar el mtodo gravimtrico es, por una parte, el tiempo que tarda en obtenerse
resultados despus de haber muestreado y por otra el gran nmero de muestras que tendran que
obtenerse en extensiones grandes.
Una aplicacin de la anterior ecuacin se puede observar en los siguientes ejemplos en donde se
determinar porcentaje de humedad, volumen y lmina de agua, as como otros parmetros:
Ejemplo 1. En un terreno se ha introducido una barrena. La seccin transversal de la barrena es de 40
cm2 y la longitud de la columna en el interior de la misma es de 18.0 cm. El peso seco de la muestra
fue de 0.95 kg y antes del secado de 1.3 kg. Determinar el porcentaje de humedad.
Sustituyendo en la ecuacin:
Ps =

Psh - Pss
1.3 - 0.95
x 100 =
x 100 = 36.84 %.
0.95
Pss

Con los datos dados puede calcularse la densidad aparente si recordamos que:
Da =

Pss
950
= 1.32 gr / cm3
=
Vt
720

Por otra parte, si consideramos que:


Ps =

Psh - Pss
Pa
x 100 es igual a Ps =
x 100
Pss
Pss

donde:
Pa = peso del agua (gr)
Podemos calcular el volumen de agua en un suelo si se supone que el agua pesa la unidad de peso,
entonces el porcentaje de humedad puede transformarse a lmina de agua. Veamos el siguiente
ejemplo:
Ejemplo 2. Suponiendo que un suelo pesa 2.5 millones de kg por 20 cm de espesor por ha. Si el
porcentaje de humedad de un suelo franco a la capacidad de campo es de 18.1, los kg de agua por
ha a los 20 cm sern 0.181 x 2.5 millones o sea 452,500 kg, que equivalen aproximadamente a 452.5
m3/ha y a una lmina de agua de 4.525 cm. (Ejemplo tomado de Ortiz y Ortiz, 1988).

44

3.5.2. Mtodos indirectos.


1. Tensimetro.
Este mtodo indirecto es uno de los ms precisos
para determinar la humedad en el suelo. El
tensimetro mide la tensin de un suelo en funcin
de la humedad presente. El instrumento consiste de
una cpsula porosa de cermica conectada a un
tubo que contiene un sensor de vaco o un
manmetro (ver figura).
Para operar el tensimetro se llena de agua, se
extrae el aire, se cierra y se instala en el suelo lo
ms cerca posible de la zona de races. Para
asegurar un estado de equilibrio, las lecturas deben
tomarse 24 hr despus de su instalacin. A medida
que el suelo se seca, el agua dentro del tensimetro
es succionada a travs de la cpsula porosa por la
matriz del suelo, crendose un vaco parcial que es
detectado por el manmetro. Este vaco es
aproximadamente igual al potencial mtrico
(succin) del suelo al contenido de humedad que
est presente en ese momento en el suelo. Cuando un suelo es regado, el agua se mueve desde el
suelo hmedo hacia el interior del tensimetro, esto reduce el vaco y el manmetro detecta la nueva
tensin o el relativo contenido de humedad.
Los tensimetros generalmente trabajan en un rango de valores entre 0 a 100 centibares (cb). Una
lectura de 0 indica que el suelo est saturado, mientras que la mxima lectura til est a 75 cb. Una
gua prctica en la programacin del riego es aplicar el riego cuando el contenido de la humedad del
suelo es el 75 % de la humedad a capacidad de campo. Si esta gua es aplicada a un cultivo en un
suelo arenoso, el riego se aplicara cuando el tensimetro marque 25 o menos centibares. En
contraste, este mismo cultivo en un suelo arcilloso podra ser regado cuando la lectura en el
tensimetro marque alrededor de 80 cb, sin embargo, 80 cb est fuera de rango de operacin de los
tensimetros, por esta razn no se recomienda su uso en suelos arcillosos (Hargreaves y Samani,
1991). Los tensimetros son ms comnmente usados para la programacin del riego en cultivos de
races poco profundas creciendo en suelos arenosos o francos. Por otra parte en cultivos de races
profundas (como algodn) creciendo en suelos arcillosos los tensimetros no son tiles, ya que no
pueden medir la mxima tensin tolerada por la planta.
La instalacin de los tensimetros debe hacerse a una profundidad y ubicacin que represente el
contenido de humedad dentro de la zona activa de races. Para cultivos de races poco profundas
(menor de 50 cm) un tensimetro es recomendable, instalndolo a la mitad del bulbo de races. En
cultivos de races profundas como frutales, dos o tres tensimetros son recomendables.
Para la instalacin de los tensimetros debe tomarse en consideracin el sistema de riego a emplear.
En riego por surcos la instalacin se efecta en el surco del cultivo, en riego por aspersin, se colocan
de tal manera que el agua proveniente del aspersor no sea interceptada y alcance al tensimetro, y en
riego por goteo, la instalacin se hace entre 0.3 y 0.6 m del emisor del gotero.

Cisneros A. R. 2003

45

Apuntes de Riego y Drenaje

2. Bloques de yeso.
Este mtodo est basado en que la resistencia
elctrica de un suelo depende de la cantidad de
humedad que haya entrado en l. Los bloques de
yeso son sensores de resistencia elctrica usados
para determinar el contenido de humedad a una
profundidad deseada en el suelo. El dispositivo
consiste en dos electrodos colocados en dos pequeo
bloques de yeso que son enterrados en el suelo.
Ambos electrodos van conectados al aparato donde
es medida la resistencia elctrica en ohms.
Los bloques de yeso requieren de ser calibrados para
que una determinada resistencia represente un cierto
contenido de humedad para ese suelo. Al calibrarlos
se ha encontrado que la resistencia elctrica vara de
acuerdo a una funcin de tipo exponencial con la
humedad, donde la capacidad de campo corresponde
a una resistencia aproximada de 600 ohms (marca
Bouyoucos).
Este instrumento requiere considerablemente ms tiempo para llegar al equilibrio con el suelo. en las
cercanas de la capacidad de campo la variacin de la resistencia respecto a la humedad es muy
pequea, aumentando sbitamente al acercarse el PMP, de donde se deduce que para valores altos
de humedad aprovechable, la exactitud del mtodo es baja, siendo muy alta para valores cercanos al
PMP. Si se tuviere un cultivo sensible, cuando el bloque de yeso muestra algn cambio en el
contenido de humedad, podra ser muy tarde para regar.
Cuando la humedad del suelo es agotada rpidamente, como en los suelos arenosos, o en los
cultivos con races poco profundas, el uso de este instrumento puede traer serios problemas. Por esta
razn se recomienda ser usado en suelos medios o pesados con cultivos de races profundas o
tolerantes a la sequa. Respecto a esto los tensimetros son ms apropiados para suelos arenosos a
medios con cultivos sensibles a la sequa o con races poco profundas.

3. Aspersor de neutrones (neutrmetro).


El aspersor de neutrones o neutrmetro es un mtodo usado ms frecuentemente en trabajos de
investigacin para medir directamente en el campo la Et del cultivo. El aspersor o dispersor de
neutrones est equipado con una fuente de poder, detector y fuente de neutrones que emite
neutrones en el suelo, algunos de estos neutrones chocan con los hidrgenos del agua y son
deflectados, y finalmente, estos ltimos son registrados por un sensor digital. Existe una relacin
directa entre los neutrones deflectados y la humedad del suelo, sin embargo, el neutrmetro necesita
ser calibrado para cada tipo de suelo.

46

Hay dos maneras de calibrar el


neutrmetro, con el mtodo gravimtrico o
en laboratorio con ayuda de un barril lleno
de suelo a una determinada humedad,
este ltimo es ms complicado por el
manejo del barril. Con cualquiera de las
dos calibraciones es importante encontrar
una curva de calibracin.
La manera de medir el contenido de
humedad es la de introducir la fuente de
neutrones a un tubo de acceso
(introducido previamente en el suelo) que
puede ser de aluminio, acero o PVC, el
cual se instala dentro de la zona radicular.
Para una mayor facilidad de lecturas se
utilizan varios tubos distribuidos en todo el terreno, en las zonas ms representativas, los tubos
pueden dejarse instalados en el terreno durante el ciclo de cultivo y realizar la determinacin cuando
se requiera.
El neutrmetro mide la humedad en un volumen aproximadamente igual al de un baln de 30 cm de
dimetro, mientras que un tensimetro la mide en un punto. Esto puede ser bueno o malo. Por
ejemplo, en un campo regado uniformemente puede resultar un contenido de humedad ms
representativo, mientras que en un campo regado por goteo, donde el contenido de humedad no es
uniformemente distribuido, medidas con el neutrmetro pueden ser errneas. Cerca de la superficie
(menos de 30 cm) del suelo, las lecturas no son correctas ya que los neutrones se pierden en la
atmsfera.
El neutrmetro puede ser usado tambin para determinar tiempo y la cantidad de agua requerida en
cada riego. Sin embargo y en general, este es usado nicamente en trabajos de investigacin debido
a su alto costo (US$5,000 aproximadamente). Por otra parte, puede ser peligroso usarlo si no se
tienen las precauciones debidas, dado que es una fuente radioactiva. El neutrmetro es un
instrumento muy preciso para la programacin del riego ya calibrado y cuando se usa correctamente.

4. Medidor rpido de humedad Speedy.


Este mtodo est basado en un proceso qumico en el
que se utiliza como reactivo el carburo de calcio (CaC2).
El mtodo consiste en hacer reaccionar una muestra de
suelo con el carburo de calcio dentro de un dispositivo
que tiene un manmetro situado en un extremo (ver
siguiente figura). La reaccin produce un volumen de
gas de acetileno (C2H2), que ser mayor o menor en
funcin del contenido de humedad. Este gas que se
produce genera una presin que se registra en el
manmetro. El dispositivo debe ser previamente
calibrado para que se lea en porcentaje de humedad
referida al peso de la muestra en hmedo o en seco.
Este aparato tambin mide la humedad de diferentes
materiales como son: semillas, zacates, heno, algodn,
lana, etc.

Cisneros A. R. 2003

47

Apuntes de Riego y Drenaje

La reaccin que se genera en cualquier caso es:


CaC2 + 2H2O = Ca(OH)2 + C2H2
Este mtodo fue utilizado muy comnmente en los Distritos de Riego del pas, principalmente en la
zona noroeste. En la actualidad se ha sustituido por otros con mayor facilidad de uso.
5. Medidor Watermark
El medidor Watermark se basa en el mismo principio que el de los
bloques de yeso, sin embargo, el medidor Watermark es una versin
mejorada de este ltimo, donde el elemento sensor no se disuelve en
el suelo, por lo tanto es ms durable. Tanto los bloques de yeso como
el medidor Watermak pueden ser usados nicamente como
indicadores de la humedad del suelo. La cantidad de agua a aplicar en
cada riego puede ser determinada calculando la Et del cultivo.
6. Medidor Aquater
El medidor Aquater es un instrumento sensible a la humedad
que mide el contenido relativo de la humedad en el suelo basado
en la propiedad dielctrica del mismo. El instrumento es
insertado a la profundidad deseada y su punta propaga una
onda electromagntica en el suelo la cual indica el contenido de
humedad.
La ventaja del Aquater es su portabilidad y fcil operacin, lo
cual permite realizar mltiples lecturas en un tiempo
relativamente corto. Se recomienda que el aparato sea calibrado
con la misma agua de riego antes de ser usado. Las lecturas en
el medidor estn numeradas de 1 a 100. Para calibrarlo la punta se sumerge en agua y el tornillo de
calibracin es ajustado a 100. Este instrumento da lecturas en puntos determinados de crculos de
aproximadamente 0.25 pulgadas de dimetro y dependiendo del nivel de salinidad y temperatura del
suelo, sus lecturas pueden estar sujetas a errores. Este aparato se recomienda como un indicador de
la humedad del suelo, no siendo apropiado para calcular la cantidad de agua requerida en cada riego.
Una vez que el momento del riego es determinado, la cantidad de agua es calculada utilizando la Et
del cultivo multiplicada por el intervalo de riego.
El Aquater tambin puede ser utilizado para evaluar la uniformidad del riego haciendo medidas en
diferentes puntos del campo. Debe tenerse cuidado en suelos rocosos o muy secos, ya que la punta
es sensible y puede quebrarse.

48

7. Termmetro infrarrojo.
El termmetro infrarrojo se basa en el principio que utilizaban los
antiguos agricultores, que era el de, entre otras observaciones, la de
tocar las hojas y en funcin de su temperatura decidan regar o no. Un
cultivo de bajo tensin se identifica por tener la hoja caliente.
El termmetro mide la diferencia en temperatura entre el aire y el follaje
del cultivo. Si esta diferencia es menor la evapotranspiracin tambin
va ser menor. Un cultivo muerto tendr la temperatura de su follaje
igual que la del aire. Esta diferencia en temperatura es usada para
calcular un trmino llamado ndice de tensin por agua del cultivo
(CWSI) por sus siglas en ingls (Crop Water Stress Index). Este ndice
puede calibrarse con la cantidad extrada del suelo o con la humedad que queda disponible en la zona
de races. Esta calibracin es nica para cada tipo de suelo y cultivo.
El termmetro infrarrojo tambin puede ser utilizado para identificar reas en el campo que estn bajo
tensin ya sea por dficit de agua, por enfermedades o por ataque de plagas. Este instrumento puede
ser usado nicamente como indicador y la cantidad de agua de riego requerida puede ser
determinada calculando la Et del cultivo y multiplicndolo por el intervalo de riego.
No es muy usado por su complicada naturaleza a la falta de ndices crticos de tensin o curvas de
calibracin y debido a su alto costo.

Cisneros A. R. 2003

49

Apuntes de Riego y Drenaje

CAPTULO IV. CUNDO Y CUNTO REGAR?


Son dos de las tres preguntas bsicas que se hacen en el rea de riego. Para contestarlas es preciso
conocer el requerimiento de agua por las plantas y las caractersticas de los suelos, para ello se
deben de estudiar los procesos de evaporacin, transpiracin y evapotranspiracin; as mismo se
requiere caracterizar los tipos de suelos a regar. Enseguida se mencionan los aspectos ms
importantes y se propondrn ejemplos para una mayor comprensin:

4.1. Evaporacin.
La evaporacin es el agua perdida en forma de vapor por el terreno adyacente a la planta, por la
superficie del agua o por la superficie de las hojas de las plantas.
Los factores que afectan principalmente la evaporacin, son:
1.- Climticos (principalmente la radiacin solar)
2.- Superficie evaporante
La evaporacin est en funcin de la radiacin solar, latitud, estacin del ao, hora del da y
nubosidad. Tambin est en funcin de la temperatura del aire, presin de vapor, viento y presin
atmosfrica.

4.2. Transpiracin.
La prdida de agua de las plantas en forma de vapor se le conoce como transpiracin.
Tipos de transpiracin:
Races -- xilema -- mesfilo de las hojas ----- estomas (transpiracin estomtica)
Races -- xilema -- corteza del tallo
-------- epidermis (transpiracin cuticular)
La transpiracin est en funcin de factores climticos: viento, humedad atmosfrica, temperatura y
radiacin solar.

4.3. Consumo de agua por las plantas.


Evapotranspiracin Uso consuntivo
Evapotranspiracin, es la cantidad de agua utilizada por las plantas para realizar funciones de
transpiracin ms el agua que se evapora de la superficie del suelo en el cul se desarrollan.
4.3.1. Diferencia entre evapotranspiracin y uso consuntivo.
Et UC = uso consuntivo = agua que se evapora del suelo + agua transpirada por las plantas + agua
utilizada para la construccin de los tejidos.

4.3.2. Factores que afectan la evapotranspiracin.


Hdricos.- Disponibilidad y calidad del agua de riego, mtodo de riego, eficiencia de riego, drenaje.
Edficos.- Propiedades fsicas y qumicas del suelo como: textura, estructura, materia orgnica,
salinidad, profundidad, fertilidad, estratificacin.
Vegetales.- Variedad, especie, ciclo de cultivo, edad, caractersticas morfolgicas de los estomas.
50

Climticos.- Temperatura, humedad relativa, precipitacin, viento, radiacin solar.


Las caractersticas del clima que afectan la cantidad de agua que necesitan las plantas son en forma
ms esquemtica la radiacin, la temperatura, el viento y las precipitaciones. Ver siguiente figura.

Figura 11. La radiacin, el viento, la temperatura y las lluvias afectan la cantidad de agua
que necesitan las plantas.

Radiacin. A mayor radiacin o luminosidad mayor evaporacin, por lo tanto los riegos deben ser
ms frecuentes.
Viento. A mayor velocidad del viento, el suelo se seca ms rpido y las plantas transpiran ms,
requiriendo riegos ms frecuentes.
Temperatura. En los das calurosos, las plantas transpiran ms y los riegos deben ser ms
frecuentes.
Humedad del aire. Mientras ms seco es el aire, las plantas pierden ms agua y los riegos
deben ser ms frecuentes.
Precipitaciones. Influyen directamente en la cantidad de agua que necesitan las plantas. Para
los efectos de riego, un criterio prctico menciona que son tiles slo las lluvias sobre 15 mm. Es
decir, si cae una lluvia de 20 mm, se considera como riego slo 5 mm.

En resumen, los das con temperaturas altas, vientos fuertes y aire seco, provocan mayores prdidas
de agua desde el suelo y mayor consumo por las plantas, por lo que los riegos deben ser ms
frecuentes. Al contrario, los riegos deben ser ms distanciados si los das son ms frescos, con
vientos suaves, temperaturas ms bajas y aire hmedo.
Por otra parte, existen numerosos factores propios de cada cultivo que influyen en la cantidad de agua
que necesitan para un ptimo desarrollo, siendo los ms importantes el sistema radicular y el follaje.

Cisneros A. R. 2003

51

Apuntes de Riego y Drenaje

Sistema Radicular. La raz de la planta adems de servir como anclaje al suelo, absorbe el agua y
los nutrientes que necesita la planta para su desarrollo. El tamao de la raz depende del cultivo y de
su estado de desarrollo (Figura 12).

Figura 12. En las plantas el desarrollo del sistema radicular est en proporcin a la parte area.
Hay algunos factores que limitan o alteran el desarrollo normal de las races (Figura 13) como capas
de suelo compactadas o pie de arado, capas de suelo muy arcillosas o demasiado arenosas, capas
de piedras y aguas subterrneas.

Figura 13. En el suelo pueden existir problemas para el desarrollo de las races.
Algunos de estos problemas tienen solucin:

En suelos con pie de arado se puede usar un arado cincel que rompa la capa compactada; en
situaciones ms crticas se debe recurrir al arado subsolador.
El nivel de las aguas subterrneas se puede controlar construyendo drenes profundos.
Otros problemas como las capas de arcilla o arena en el perfil del suelo no tienen solucin, y se
deben adaptar las tcnicas de cultivo y riego a la condicin del suelo.

El Follaje. Sobre el 90% del agua que absorbe la planta vuelve a la atmsfera por la transpiracin y
respiracin de las hojas. A mayor desarrollo del cultivo las plantas necesitan mayor cantidad de agua.
(Figura 14).
52

Figura 14. Prdidas de agua en cultivos.

4.3.3. Mtodos para estimar la evapotranspiracin.


* Mtodos directos (utilizando instrumentos)
* Mtodos indirectos (utilizando frmulas empricas)
4.3.3.1. Mtodos directos.
A.- Gravimtrico
B.- Lisimtrico
C.- Evapotranspirmetro de Thornthwaite
A.- Mtodo gravimtrico.
Se calcula con la siguiente frmula:
Li = Psi * Dai * Pr
donde:
L
= lmina consumida durante el lapso considerado (m)
Pr = espesor de la copa de muestreo (cm)
Ps = variacin del porcentaje de humedad respecto al peso del suelo seco, antes y despus
del riego (%)
Da = densidad aparente del suelo (adimensional)
i
= 1, 2, 3, .....N de orden del estrato de muestreo
La Et total se calcula con la ecuacin:
Et = i =1 Li
n

donde:
Cisneros A. R. 2003

53

Apuntes de Riego y Drenaje

= N de capas en las que se dividi la Pr.

B.- Mtodo Lisimtrico.


Consiste en estimar la Etp por procedimientos de medicin de prdidas de agua, en recipientes que
se llenan del suelo y se siembran con el cultivo en cuestin.
Clasificacin de los lismetros:

Segn finalidad: agronmicos, hidrolgicos e hidrogeolgicos.


Segn estado de suelo: alterada o inalterada (monolticos).
Segn sistema de medicin: de drenaje, de pesada (mecnicos, hidrulicos electrnicos).
Segn colocacin: superficiales (agrcolas e hidrolgicos) y subterrneos (hidrogeolgicos).
Segn su localizacin: de campo o de invernadero.

C.- Evapotranspirmetro de Thornthwaite.


Con este aparato se determina en forma directa la evapotranspiracin potencial de los cultivos. El
evapotranspirmetro consiste en un tanque de aproximadamente 0.90 m de profundidad, por 3.0 m de
largo y 1.30 m de ancho, conectado a otro tanque regulador que permite mantener en el primero, un
nivel de humedad constante; ste ltimo a su vez es alimentado por un tercer tanque en el que se
mide el consumo de agua. El tanque grande se llama evapotranspirador y es donde se coloca la tierra
donde es sembrado el pasto como cubierta vegetal. Enseguida se presenta la figura:

Figura 15. Evapotranspirmetro de Thornthwaite.


4.3.3.2. Mtodos indirectos.
Algunos investigadores han tratado de relacionar los datos climatolgicos con el valor de la
evapotranspiracin logrando frmulas que han permitido estimarla con diferentes aproximaciones;
algunas son vlidas para el lugar donde fueron estimadas pero otras son ms o menos precisas
aunque requieren de ajustes (Aguilera y Martnez, 1986). Algunos de estos mtodos son:
1. - Mtodos basados en dispositivos evaporimtricos.
2. - Mtodos basados en datos climticos:
- Mtodos de radiacin.
- Mtodos basados en la temperatura
- Mtodos por humedad relativa

54

1.

Mtodos basados en dispositivos evaporimtricos.

Debido a que en la prctica es complicado medir la evapotranspiracin del cultivo, algunas veces se
usa una forma indirecta de medirla que es la bandeja de evaporacin (Figura 16), que relaciona la
cantidad de agua que necesita el cultivo con la que se evapora de dicha bandeja.
De acuerdo a investigaciones realizadas se ha determinado que la mayora de los cultivos anuales y
frutales, en el perodo que consumen ms agua necesitan una cantidad de agua similar a la cantidad
que se evapora desde una Bandeja de Evaporacin Clase A, excepto el arroz que necesita un 30%
ms de agua.
Segn Fuentes et al, la evaporacin directa de una superficie de agua es un proceso que responde a
las mismas variables que la Eto (radiacin solar, temperatura, velocidad del viento y humedad relativa)
por lo que una estimacin a partir de tal fenmeno, a falta de mayor informacin, se considera ms
adecuada.
Generalmente, es mayor la evaporacin directa de una superficie de agua que la de un cultivo, por
muy hmedo que se encuentre el suelo, es decir la evaporacin de un cultivo de referencia como el
de la alfalfa o el pasto es una fraccin de la evaporacin observada en el tanque. A esta fraccin o
factor se le ha denominado coeficiente de tanque (Kt), ver siguiente tabla.
Dado que la medicin de la evaporacin directa es sencilla y el instrumento requerido es muy simple,
la mayor parte de las estaciones climatolgicas del pas tienen tanques evapormetros para tal fin.
La Eto se estima de la manera siguiente:
Eto = Kt * Ev
donde:
Eto = evapotranspiracin de referencia (mm/da).
Kt = coeficiente de tanque.
Ev = evaporacin observada en el tanque (mm/da)
La evaporacin (Ev) se lee directamente del tanque; el coeficiente Kt se obtiene de la siguiente tabla:
VIENTO
(km/d)

RADIO DE
CULTIVO
(m)
0

Ligero
< 175 km/d
( 2 m/s )
Moderado
175 - 425
km/d
( 2 5 m/s )
Fuerte
425 - 700
km/d
( 5 - 8 m/s )
Muy fuerte
> 700 km/d
( > 8 m/s )

CASO A: Tanque situado sobre


pasto o cultivo. Figura 16a.
Humedad relativa media ( % )

RADIO DE CASO B: Tanque situado sobre


suelo desnudo. Figura 16b.
SUELO
Humedad relativa media ( % )
DESNUDO
(m)
Bajo < 40 Medio 40-70 Alto > 70
Bajo < 40 Medio 40-70 Alto > 70
0.55

0.65

0.75

0.70

0.80

0.85

10

0.65

0.75

0.85

10

0.60

0.70

0.80

100
1000
0

0.70
0.75
0.50

0.80
0.85
0.60

0.85
0.85
0.65

100
1000
0

0.55
0.50
0.65

0.65
0.60
0.75

0.75
0.70
0.80

10

0.60

0.70

0.75

10

0.55

0.60

0.70

100

0.65

0.75

0.80

100

0.50

0.60

0.65

1000

0.70

0.80

0.80

1000

0.45

0.55

0.60

0.45

0.50

0.60

0.60

0.65

0.70

10

0.55

0.60

0.65

10

0.50

0.55

0.65

100

0.60

0.65

0.70

100

0.45

0.50

0.60

1000

0.65

0.70

0.75

1000

0.40

0.45

0.55

0.40

0.45

0.50

0.50

0.60

0.65

10

0.45

0.55

0.60

10

0.45

0.50

0.55

100

0.50

0.60

0.65

100

0.40

0.45

0.50

1000

0.55

0.60

0.65

1000

0.35

0.40

0.45

Cisneros A. R. 2003

55

Apuntes de Riego y Drenaje

CASO

CASO

Viento

Viento

Tanque
Radio de suelo desnudo

Radio de cultivo

Tanque
Radio de cultivo

Radio de suelo desnudo

Figura 16. Bandeja de evaporacin. A). Tanque situado sobre pasto o cultivo, CASO A. B).
Tanque situado sobre suelo desnudo, CASO B.
2.

Mtodos basados en datos climticos

Existen autores y datos climticos que utilizaron predominantemente para estimar la


evapotranspiracin, aunque algunos de ellos utilizan varios datos climticos. Se ha estimado que uno
de los mtodos ms confiables es el de Penman, sin embargo tiene dificultades por el tipo de datos
que requiere, adems que tiene un cierto grado de complejidad para su instrumentacin. En seguida
se presenta una tabla de autores y sus principales datos utilizados.
Dato climtico

Autores

A. Radiacin

1.- Penman
2.- Makkink
2.- Jensen Haise

B. Temperatura

1.- Blaney y Criddle


2.- Thornthwaite
3.- Turc
4.- Hargreaves-Samani

C. Humedad relativa

1.- Hargreaves

56

Mtodo de Blaney y Criddle.


Uno de los mtodos ms sencillos y ms utilizados en nuestro pas es el de los investigadores
norteamericanos Blaney y Criddle, por su sencillez ha sido utilizado ampliamente por muchos otros
investigadores en todo el mundo, tambin ha sido modificado de acuerdo con condiciones climticas
de diferentes regiones. Por fines prcticos, utilizaremos slo una de ellas. La frmula general es la
siguiente:
Et = K * F
donde:
Et
K

= evapotranspiracin real total de cultivo (cm).


= coeficiente total de ajuste que depende del cultivo y de la ubicacin de la zona de
estudio.

y:
F = i fi
n

f=

txP
100

t + 17.8
P
21.8

f=

cuando: t = oF

cuando: t = oC

donde:
P = porcentaje de horas luz del mes con respecto al total anual (%)

Ejemplo (Martnez y Aguilera, 1986):


Cultivo:
Ciclo vegetativo:
Meses del periodo vegetativo:
Fecha de siembra:
Fecha de cosecha:
Localizacin:
Latitud:
KG:

trigo
142 das
5 meses
9 de diciembre
29 de abril
Distrito de Riego del Ro Yaqui, Son.
27 30
0.75

Clculo de la Etp del trigo por el mtodo de Blaney y Criddle.


MES

Duracin
(meses)

Temperatura
o
C

(T+17.8)/21.8

P
(%)

f
(cm)

Kt

f*Kt

Kc

Et
(cm)

Et
(cm)

(1)

(2)

(3)

(4)

(5)

(6)

(7)

(8)

(9)

(10)

(11)

Et
Acumulada
(cm)
(12)

Diciembre

0.74

16.4

1.569

7.29

8.46

0.75

6.345

0.26

1.65

1.50

1.50

Enero

15.0

1.505

7.41

11.15

0.71

7.917

0.74

5.86

5.35

6.85

Febrero

15.8

1.541

7.08

10.91

0.73

7.964

1.46

11.63

10.63

17.48

Marzo

17.6

1.624

8.39

13.62

0.79

10.760

1.56

16.79

15.35

32.83

0.97

20.8

1.771

8.66

14.88

0.89

13.243

0.95

12.58

11.50

44.33

=48.51

=44.33

Abril

=59.02

(5)
(6)
(7)

= % horas luz (cuadro 1)


= (4)*(5)
= Kt = 0.031144 * t + 0.2396
t = temperatura media mensual (0C)
(8) = (6)*(7)
(9) = f (% desarrollo) (cuadro 4 o 5)
(10) = (8)*(9)

Cisneros A. R. 2003

= 46.229

Tambin:
K = Et / f = 48.51 / 59.02 = 0.82
J = KG / K = 0.75 / 0.82 = 0.9146
Et = J x Et = 0.9146 x Et

57

Apuntes de Riego y Drenaje

Cuadro 13. Porcentajes de hora luz o insolacin en el da para cada mes del ao en relacin al
nmero total de un ao (P).
LAT.
NTE.
0
15
o
16
0
17
0
18
0
19
0
20
0
21
0
22
0
23
0
24
0
25
0
26
0
27
0
28
0
29
0
30
0
31
0
32

ENE.

FEB..

MAR.

ABR.

MAY.

JUN.

JUL.

AGO.

SEP.

OCT.

NOV.

DIC.

7.94
7.93
7.86
7.83
7.79
7.74
7.71
7.66
7.62
7.58
7.53
7.49
7.43
7.40
7.35
7.30
7.25
7.20

7.37
7.35
7.32
7.30
7.28
7.26
7.24
7.21
7.19
7.17
7.13
7.12
7.09
7.07
7.04
7.03
7.00
6.97

8.44
8.44
8.43
8.42
8.41
8.41
8.40
8.40
8.40
8.40
8.39
8.40
8.38
8.39
8.37
8.38
8.36
8.37

8.45
8.46
8.48
8.50
8.51
8.53
8.54
8.56
8.57
8.60
8.61
8.64
8.65
8.68
8.70
8.72
8.73
8.75

8.98
9.01
9.04
9.09
9.11
9.14
9.18
9.22
9.24
9.30
9.32
9.38
9.40
9.46
9.49
9.53
9.57
9.63

8.80
8.83
8.87
8.92
8.97
9.00
9.05
9.09
9.12
9.20
9.22
9.39
9.32
9.38
9.43
9.49
9.54
9.60

9.03
9.07
9.11
8.16
9.20
9.23
9.29
9.33
9.35
9.41
9.43
9.49
9.52
9.58
9.61
9.67
9.72
9.77

8.83
8.85
8.87
8.90
8.92
8.95
8.98
9.00
9.02
9.05
9.08
9.10
9.13
9.16
9.19
9.22
9.24
9.28

8.27
8.27
8.27
8.27
8.28
8.29
8.29
8.30
8.30
8.31
8.30
8.31
8.32
8.32
8.32
8.34
8.33
8.34

8.26
8.24
8.22
8.21
8.19
8.17
8.15
8.13
8.11
8.09
8.08
8.06
8.03
8.02
8.00
7.99
7.95
7.95

7.75
7.72
7.69
7.66
7.63
7.59
7.54
7.50
7.47
7.43
7.40
7.36
7.36
7.22
7.24
7.19
7.15
7.11

7.88
7.83
7.80
7.74
7.71
7.66
7.62
7.55
7.50
7.46
7.41
7.35
7.31
7.27
7.20
7.14
7.09
7.05

Cuadro 14. Valores de la expresin ((t+17.8) / 21.8) en relacin con temperaturas medias en C
para usarse en la frmula de Blaney y Criddle.
0

C
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35

0
0.954
1.000
1.046
1.092
1.138
1.183
1.229
1.275
1.321
1.367
1.413
1.459
1.505
1.550
1.596
1.642
1.688
1.734
1.780
1.826
1.872
1.917
1.963
2.009
2.055
2.101
2.147
2.193
2.239
2.284
2.330
2.376
2.422

1
0.959
1.005
1.050
1.096
1.142
1.188
1.234
1.279
1.326
1.372
1.417
1.463
1.509
1.555
1.601
1.647
1.693
1.739
1.784
1.830
1.876
1.922
1.968
2.014
2.060
2.106
2.151
2.197
2.243
2.289
2.335
2.381
2.427

2
0.963
1.009
1.055
1.101
1.147
1.193
1.239
1.284
1.330
1.376
1.422
1.468
1.514
1.560
1.606
1.651
1.697
1.743
1.789
1.835
1.881
1.927
1.972
2.018
2.064
2.110
2.156
2.202
2.248
2.294
2.339
2.385
2.431

3
0.968
1.014
1.060
1.106
1.151
1.197
1.243
1.289
1.335
1.381
1.427
1.472
1.518
1.564
1.610
1.656
1.702
1.748
1.794
1.839
1.885
1.931
1.977
2.023
2.069
2.115
2.161
2.206
2.252
2.298
2.344
2.390
2.436

4
0.972
1.018
1.064
1.110
1.156
1.202
1.248
1.294
1.339
1.385
1.431
1.477
1.523
1.569
1.615
1.661
1.706
1.752
1.798
1.844
1.890
1.936
1.982
2.028
2.073
2.119
2.165
2.211
2.257
2.303
2.249
2.394
2.440

5
0.977
1.023
1.069
1.115
1.161
1.206
1.252
1.298
1.344
1.390
1.436
1.482
1.528
1.573
1.619
1.665
1.711
1.757
1.803
1.849
1.894
1.940
1.986
2.032
2.078
2.124
2.170
2.216
2.261
2.307
2.353
2.399
2.445

6
0.982
1.028
1.074
1.119
1.165
1.211
1.257
1.304
1.349
1.394
1.440
1.486
1.532
1.578
1.624
1.670
1.716
1.761
1.807
1.853
1.899
1.945
1.991
2.037
2.083
2.128
2.174
2.220
2.266
2.312
2.358
2.404
2.450

7
0.986
1.032
1.078
1.124
1.170
1.216
1.261
1.307
1.354
1.400
1.445
1.491
1.537
1.583
1.628
1.674
1.720
1.766
1.812
1.858
1.904
1.950
1.995
2.041
2.087
2.133
2.179
2.225
2.271
2.317
2.362
2.408
2.454

8
0.991
1.037
1.083
1.128
1.174
1.220
1.266
1.312
1.358
1.404
1.450
1.495
1.541
1.587
1.633
1.679
1.725
1.771
1.817
1.862
1.908
1.954
2.000
2.046
2.092
2.138
2.183
2.229
2.275
2.321
2.367
2.413
2.459

9
0.995
1.041
1.087
1.133
1.179
1.225
1.271
1.317
1.362
1.408
1.454
1.500
1.546
1.592
1.638
1.683
1.729
1.775
1.821
1.867
1.913
1.959
2.004
2.050
2.096
2.142
2.188
2.234
2.280
2.326
2.372
2.417
2.463

58

Cuadro 15. Coeficientes globales de uso consuntivo (Kg) para diferentes cultivos.
CULTIVO
Aguacate
Ajonjol
Alfalfa

PERODO DE CRECIMIENTO
(VEGETATIVO)
Todo el ao
3 a 4 meses
Entre heladas
En invierno
6 a 7meses
3 a 5 meses
5 meses
Todo el ao
Todo el ao
5 a 6 meses
Todo el ao
5 a 8 meses
granos
3 a 6 meses

Algodn
Arroz
Cacahuate
Cacao
Caf
Camote
Caa de azcar
Crtamo
Cereales
de
pequeos:
(Alpiste)
(Avena)
(Cebada)
(Centeno)
(Trigo)
Ctricos
Chile
Esprrago
Fresa
Frijol
Frutales de hueso y pepita
(hoja caduca)
Frutales
establecidos
de
climas
tropicales
y
subtropicales (hoja decidua)

Garbanzo
Girasol
Gladiola
Haba
Hortalizas
Jitomate
Lechuga y col
Lenteja

COEFICIENTE GLOBAL
KG
0.50 a 0.55
0.80
0.80 a 0.85
0.60
0.60 a 0.65
1.00 a 1.20
0.60 a 0.65
0.75 a 0.80
0.75 a 0.75
0.60
0.75 a 0.90
0.55 a 0.65
0.75 a 0.85

7 a 8 meses
3 a 4 meses
6 a 7 meses
Todo el ao
3 a 4 meses
Entre heladas

0.50 a 0.65
0.60
0.60
0.45 a 0.60
0.60 a 0.70
0.60 a 0.70

Todo el ao

0.75ETA + 0.80 ETA


____________________
2f

donde:
ETA = evaporacin de tanque tipo A
f = factor de luminosidad y temperatura
4 a 5 meses
0.60 a 0.70
4 meses
0.50 a 0.65
3 a 4 meses
0.60
4 a 5 meses
0.60 a 0.70
2 a 4 meses
0.60
4 meses
0.70
3 meses
0.70
4 meses
0.60 a 0.70

Nota: El valor mximo del Coeficiente global de Uso Consuntivo Kg se usa para zonas ridas y
semiridas, el valor mnimo de Kg se usa para zonas hmedas y semihmedas.

Cisneros A. R. 2003

59

Apuntes de Riego y Drenaje

Palacios (1996), ha propuesto unos coeficientes de desarrollo Kc para algunos cultivos, segn
desarrollo o segn ciclo vegetativo, estos se pueden ver en los siguientes cuadros.

Cuadro 16. Coeficientes de desarrollo Kc para el uso en el clculo de usos consuntivos


CULTIVOS ANUALES
% DE
DESARROLLO

MAZ

TRIGO

ALGODN

SORGO

CARTAMO

SOYA

ARROZ

FRIJOL

AJONJOL

GARBANZO

CEBADA

JITOMATE

LINAZA

CHILE

PAPA

CACAHUATE

CUCURBITACEAS

0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
55
60
65
70
75
80
85
90
95
100

0.42
0.45
0.48
0.51
0.60
0.65
0.70
0.80
0.90
1.00
1.05
1.07
1.08
1.07
1.05
1.02
1.00
0.95
0.90
0.87
0.85

0.15
0.20
0.30
0.40
0.55
0.70
0.90
1.10
1.25
1.40
1.50
1.57
1.62
1.61
1.55
1.45
1.30
1.10
0.95
0.80
0.62

0.20
0.22
0.25
0.25
0.32
0.40
0.50
0.62
0.89
0.90
0.98
1.00
1.02
1.00
0.95
0.87
0.80
0.75
0.65
0.55
0.50

0.30
0.35
0.40
0.45
0.60
0.70
0.80
0.90
1.00
1.08
1.07
1.05
1.00
0.95
0.90
0.82
0.75
0.70
0.65
0.60
0.55

0.14
0.16
0.18
0.22
0.27
0.35
0.44
0.54
0.64
0.76
0.88
0.97
1.07
1.07
1.08
1.02
0.96
0.86
0.76
0.60
0.45

0.51
0.45
0.41
0.45
0.51
0.51
0.51
0.52
0.55
0.57
0.60
0.63
0.66
0.68
0.70
0.70
0.69
0.63
0.56
0.43
0.31

0.45
0.50
0.55
0.65
0.72
0.80
0.85
0.90
0.92
0.93
0.93
0.93
0.92
0.90
0.85
0.80
0.66
0.63
0.58
0.55
0.47

0.50
0.54
0.60
0.65
0.73
0.80
0.90
0.97
1.05
1.10
1.12
1.12
1.10
1.05
1.02
0.95
0.87
0.80
0.72
0.70
0.62

0.30
0.35
0.40
0.50
0.60
0.70
0.80
0.87
0.95
1.00
1.10
1.20
1.28
1.30
1.32
1.29
1.25
1.10
1.00
0.90
0.50

0.30
0.35
0.40
0.50
0.55
0.65
0.70
0.75
0.78
1.80
0.82
0.85
0.85
0.82
0.80
0.75
0.70
0.65
0.60
0.50
0.40

0.15
0.20
0.30
0.40
0.55
0.70
0.90
1.10
1.25
1.40
1.50
1.57
1.62
1.61
1.55
1.45
1.30
1.10
0.95
0.80
0.62

0.43
0.43
0.43
0.45
0.45
0.50
0.55
0.65
0.75
0.85
0.95
1.00
1.03
1.02
0.98
0.95
0.90
0.85
0.80
0.75
0.70

0.30
0.35
0.40
0.50
0.55
0.70
0.90
1.00
1.10
1.15
1.20
1.28
1.30
1.35
1.30
1.28
1.25
1.10
0.95
0.60
0.60

0.48
0.50
0.55
0.65
0.75
0.80
0.90
0.95
0.93
1.03
1.05
1.05
1.05
1.03
1.00
0.97
0.90
0.85
0.80
0.70
0.60

0.30
0.35
0.40
0.45
0.50
0.60
0.70
0.62
0.97
1.05
1.16
1.25
1.30
1.35
1.38
1.38
1.35
1.33
1.30
1.25
1.20

0.15
0.17
0.20
0.25
0.29
0.36
0.43
0.82
0.61
0.61
0.80
0.90
1.00
1.01
1.02
0.91
0.80
0.60
0.41
0.25
0.11

0.45
0.47
0.50
0.53
0.56
0.60
0.65
0.70
0.75
0.80
0.81
0.82
0.80
0.79
0.77
0.75
0.72
0.71
0.70
0.67
0.65

Cuadro 17. Coeficientes de desarrollo de Kc para uso en el clculo de usos consuntivos.


MES

CAA

ALFALFA

PASTO

VID

CTRICOS

FRUTALES
DE HOJA
CADUCA

FRUTALES DE
HOJA
PERENNE

0.30

0.65

0.48

0.20

0.65

0.20

0.60

0.35

0.75

0.60

0.23

0.67

0.25

0.75

0.50

0.85

0.75

0.30

0.69

0.35

0.85

0.60

1.00

0.85

0.50

0.70

0.65

1.00

0.77

1.10

0.87

0.70

0.71

0.85

1.10

0.90

1.13

0.90

0.80

0.72

0.95

1.12

0.98

1.12

0.90

0.80

0.72

0.98

1.12

1.02

1.08

0.87

0.75

0.71

0.85

1.05

1.02

1.00

0.85

0.67

0.70

0.50

1.00

10

0.98

0.90

0.80

0.50

0.68

0.30

0.85

11

0.90

0.80

0.65

0.35

0.67

0.20

0.75

12

0.78

0.65

0.60

0.25

0.65

0.20

0.60

Por otra parte, la SARH(1974) propone coeficientes de desarrollo Kc que pueden ser utilizados segn
cultivo y duracin del ciclo, para el clculo de la Et segn Blaney y Criddle. Ver Anexo 4.

60

4.3.4. Cundo regar?


Los factores que influyen en la respuesta a la pregunta del cundo regar, son principalmente:
+ La necesidad de agua de los cultivos
+ La disponibilidad de agua para el riego
+ La capacidad de la zona radicular para almacenar el agua
La determinacin del cundo regar est en funcin principalmente del porcentaje de humedad en el
suelo. Con base en este parmetro, existen mtodos para determinar el cundo regar, los principales
son:
1.- Mtodos gravimtricos
2.- Mtodos tensiomtricos
3.- Bloques de resistencia
4.- Mtodos combinados
5.- Mtodos basados en observacin de la planta (altura, color, movimiento)
Existe un patrn de absorcin de agua por las plantas suponiendo condiciones homogneas en el
suelo, ste se muestra en la siguiente figura:

Figura 17. Patrn de extraccin de humedad de suelos homogneos por las plantas.

4.3.5. Determinacin del requerimiento de riego.


El requerimiento de riego, ser el valor que nos indique la cantidad de agua que habr que aplicarse a
un cultivo, tomando en cuenta la evapotranspiracin, una cantidad adicional de agua para lavado de
sales y la precipitacin del lugar.
Una vez calculada la evapotranspiracin, se puede calcular el requerimiento de riego. Este se calcula
con la siguiente ecuacin:
Rr = Et + Rl - Pe
donde:
Cisneros A. R. 2003

61

Apuntes de Riego y Drenaje

Rr = requerimiento de riego (cm)


Et = evapotranspiracin (cm)
Rl = requerimiento de lavado (cm)
Pe = precipitacin efectiva (cm)
Cuando no existen sales, entonces:
Rr = Et - Pe
Considerando la precipitacin efectiva, el requerimiento de riego puede ser calculado con la siguiente
ecuacin:

1
Rr = Et 1 0.8 Et

1.53 +

donde:
P = precipitacin (cm)

Problema I.
1. Cul es la lmina que puede almacenar un suelo a la profundidad de 90 cm si al obtener una
muestra de l se obtuvieron los datos siguientes:

Profundidad
(cm)

C.C.
(%)

P.M.P.
(%)

Dr
(gr/cm3)

Vt
(cm3)

Vs
(cm3)

0-30

32.87

17.51

2.61

181

71

30-60

32.22

15.13

2.63

183

72

60-90

31.10

18.10

2.64

179

70

Determinacin de la densidad aparente (Da) y de la densidad real (Dr), con los valores del peso del
suelo (Ps), volumen total (Vt) y el volumen del suelo (Vs):
Da =

Ps
Vt

Dr =

Ps
Vs

Adems:
Ps = Da * Vt
Ps = Dr * Vs
Igualando:
Dr * Vs = Da * Vt
62

Despejando:
Da =

Dr x Vs

Vt

Resolviendo:
=

2.61 x 71
181

= 1.02 gr/cm3

Da (30-60) =

2.63 x 72
183

= 1.03 gr/cm3

Da (60-90) =

2.64 x 70
179

= 1.03 gr/cm3

Da (0-30)

Determinacin de la lmina de almacenamiento:


La =

C.C - P. M. P.
x Da x Pr
100

donde:
Pr = espesor del estrato (cm)
La = lmina almacenada en el estrato (cm)
2. Determine la lmina de almacenamiento para cada uno de los estratos:

0-30 cm

La =

32.87 - 17.51
x 1.02 x 30
100

= 4.70 cm

30-60 cm

La =

32.22 - 15.13
x 1.03 x 30
100

= 5.28 cm

60-90 cm

La =

31.10 - 18.10
x 1.03 x 30
100

= 4.02 cm

= 14.00 cm

Cisneros A. R. 2003

63

Apuntes de Riego y Drenaje

Problema II.
Dados los valores de evapotranspiracin mensual para cultivos de trigo y los valores de precipitacin
media mensual, dibuje las curvas de evapotranspiracin acumulada y las de requerimiento de riego.
Calcule la precipitacin efectiva por el mtodo de Ogrosky y Mockus.

Mes
20 Oct.

Et
(cm)
1.98

P
(cm)
4.52

Nov.

6.78

1.35

Dic.

12.98

2.47

Ene.

14.34

2.98

25 Feb.

7.87

0.25

Clculo de la precipitacin efectiva por el mtodo de Ogrosky y Mockus.


Frmula:
Pe = cp * P
donde:
Pe = precipitacin efectiva (cm)
cp = coeficiente de precipitacin
P = precipitacin (cm)
Clculo del coeficiente de precipitacin (cp):

Et

P
cp =
1.53 + 0.8 Et

2. Determine el coeficiente de precipitacin para cada uno de los meses:

20 Octubre

1.98

4.52
cp =
= 0.23
1.53 + 0.8 x1.98

4.52

Noviembre

6.78

1.35
cp =
= 0.91
1.53 + 0.8 x6.78

1.35

64

Diciembre

12.98

2.47
cp =
= 0.92
1.53 + 0.8 x12.98

2.47

Enero

14.34

2.98
cp =
= 0.89
1.53 + 0.8 x14.34

2.98

25 febrero

7.87

0.25
cp =
1.53 + 0.8 x7.87

0.25

= 1.18**

** Esta ecuacin slo es aceptable cuando el rango de valores de Et/P es hasta 7.5, para valores
mayores que ste, el valor de cp se toma como la unidad.
3. Determinacin de la precipitacin efectiva (Pe):
Pe = cp * P
20 Octubre
Noviembre
Diciembre
Enero
25 Febrero

Pe = 0.23 * 4.52 = 1.040 cm


Pe = 0.91 * 1.35 = 1.229 cm
Pe = 0.92 * 2.47 = 2.272 cm
Pe = 0.89 * 2.98 = 2.625 cm
Pe = 1.00 * 0.25 = 0.250 cm

4. Determinacin del requerimiento de riego.


Rr = Et - Pe

Mes
20 Oct.
Nov.
Dic.
Ene.
25 Feb.

Cisneros A. R. 2003

Et
(cm)
1.98
6.78
12.98
14.34
7.87

Et acumu.
(cm)
1.98
8.76
21.78
36.08
43.95

Precipitac.
(cm)
4.52
1.35
2.47
2.98
0.25

Et/P

cp

0.44
5.02
5.26
4.81
31.48

0.23
0.91
0.92
0.89
1.00

Pe
(cm)
1.040
1.229
2.272
2.625
0.250

65

Apuntes de Riego y Drenaje

Mes
31 de Octubre
Noviembre
Diciembre
Enero
25 Febrero

Rr
(cm)

Rr acumulado
(cm)

0.94
5.55
10.71
11.59
7.62

0.94
6.49
17.20
28.79
36.41

CURVAS DE EVAPOTRANSPIRACION Y REQUERIMIENTO DE RIEGO


ACUMULADOS
50
45
40
35
30
LAMINA DE RIEGO
25
(cm)
20
15

Etp ACUMULADA

10

REQUERIMIENTO DE
RIEGO

5
0
20 OCT.

NOV.

DIC.
MESES

ENE.

25 FEB.

4.3.6. Calendario de riego.


El calendario de riego, ser til para decirnos cuando menos los siguientes puntos ms importantes:
1.- N de riegos por aplicar al cultivo
2.- Intervalos entre riegos
3.- Lminas de requerimiento de riego
4.- Lminas netas de riego
4.3.6.1. Mtodos para determinar el calendario de riego.
Bsicamente existen dos mtodos para determinar el cundo regar mediante un calendario de riego,
stos son:
- Mtodo grfico
- Mtodo analtico

66

1. Mtodo grfico.
Para determinar las fechas de riego y el nmero de riegos, este mtodo resulta til cuando no se
dispone de herramientas de clculo. En general, es un mtodo muy aproximado. Para comprender el
mtodo veremos un ejemplo (Martnez y Aguilera, 1986).
Datos:
Cultivo: trigo
Duracin:
Ubicacin:
Profundidad:
KG:
Lugar:

1 de diciembre al 15 de abril
27 00 N
60 cm
0.85
Distrito de riego Ro Mayo, Son.

MES

Duracin

Et
(cm)

DIC
ENE
FEB
MAR
ABR

1
1
1
1
0.5

16.8
15.8
16.8
18.4
21.2

3.35
8.81
13.75
15.70
5.96

Et
acum
(cm)
3.35
12.16
25.91
41.61
47.57

P
observ.
(cm)
2.47
2.98
0.25
0.68
0.0

Pe*
(cm)

Rr
(cm)

Rr acum
(cm)

1.6
2.16
0
0
0

1.75
6.65
13.75
15.70
5.96

1.75
8.40
22.15
37.85
43.81

* Pe fue calculada con el mtodo de Doorenbos y Pruitt

Datos del suelo:


PROFUNDIDAD
(cm)
00 - 30
30 - 60

CC
(%)
33.90
34.30

PMP
(%)
17.40
17.20

Da
(gr/cm3)
1.21
1.20

La
(cm)
5.99
6.16
= 12.15

Lmina de siembra: 12.15 cm


Lmina auxiliar:
7.30 cm
(Se aplicar el riego cuando se haya consumido el 60 % de la capacidad de almacenamiento).
Metodologa.
Se construye una grfica en la que estarn las abscisas, el tiempo de duracin del ciclo vegetativo en
das y en las ordenadas los valores del requerimiento de riego acumulado del cultivo.
Proceso de clculo:
1.- La lmina que se aplicar en el primer riego es la necesaria para humedecer toda la profundidad
radicular hasta capacidad de campo y que ser la lmina que tenga que consumirse despus del
ltimo riego.
Para el ejemplo:
Lmina de siembra (Ls) = 12.15 cm
2.- Los riegos subsecuentes tendrn que proporcionar una lmina total igual al requerimiento de riego
menos la lmina aplicada en el primer riego.
As sera:
Cisneros A. R. 2003

67

Apuntes de Riego y Drenaje

Rr - Ls = Lt
43.81 - 12.15 = 31.66 cm
3.- Est lmina total no puede proporcionarse en un slo riego, ya que es necesario tomar en cuenta
el desarrollo del cultivo, por lo tanto cada riego se aplicar cuando se haya llegado al nivel de
humedad ms bajo aceptable (punto crtico = Pc) (Pc flucta entre el 30-60% consumo de
humedad de la La)
Para el ejemplo ser: 60% consumo humedad
As:
Ls * Pc = Lr
12.15 * 0.60 = 7.30 cm
4.- Para estimar el nmero de riegos subsecuentes al primer riego, se divide la lmina total obtenida
en el 2 inciso entre la lmina de riego.
As:
Lt / Lr = R1
31.66 / 7.30 = 4.33 riegos*
* como no se pueden aplicar fracciones de riego se ajustan a un nmero entero ej.: 4 riegos (Ra)
5.- Calculado el nmero de riegos subsecuentes al primer riego se obtendr la lmina ajustada que se
aplicar a cada uno de ellos.
Se tiene:
Lt / Ra = Lrt
31.66 / 4 = 7.91 cm
6.- Con este valor se procede hacer la grfica del programa de riego.

Figura 18. Programacin de riegos por el mtodo grfico.

68

7.- Una vez construida la curva se procede a calcular los intervalos de riego. Con el valor de la lmina
de reposicin correspondiente al 2 riego (Lrt) se entra sobre el eje de las ordenadas, y de ah, se
traza una horizontal hasta que toque la curva, desde ese punto se baja una vertical que al tocar al
eje de las abscisas determinar el momento del 2 riego, as se realizar sucesivamente para los
siguientes riegos hasta completar el total de la lmina de riego para todo el ciclo.
Una vez determinadas las lminas consumidas en los intervalos de riego, stos se dividen entre una
eficiencia de aplicacin que es la que determina las prdidas que tiene el agricultor para aplicar el
agua a su terreno.
Las lminas de riego netas se obtienen dividiendo las lminas de reposicin, entre la eficiencia de
aplicacin (Ea) que vara entre un 85 y un 55 %. (Esta eficiencia puede ser variable an dentro del
ciclo vegetativo en un mismo lugar).
Enseguida se presenta un cuadro sinptico del programa de riegos y clculo de la lmina neta.

Riego

Intervalo
(das)

Lmina de
Reposicin
(cm)

Ea
(decimal)

Lmina Neta
(cm)

1
2
3
4
5

0
52
18
13
14

12.15
7.92
7.92
7.92
7.92

0.75
0.75
0.75
0.75
0.75

16.20
10.56
10.56
10.56
10.56
= 58.44

Problema III.
Con los datos de los problemas I y II determine en forma grfica un programa de riego considerando
un punto de control del 20% en la capa de 0-30 cm y un patrn de consumo de:
0 - 30 cm = 50%
30 - 60 cm = 30%
60 - 90 cm = 20%
Solucin por el mtodo grfico.
Partiendo de la frmula de la lmina almacenada se obtuvo un valor total almacenado de 14.31 cm y
por capas, en la forma siguiente:

Profundidad
(cm)
00 - 30
30 - 60
60 - 90

Lmina
almacenada
(cm)
4.70
5.59
4.02
= 14.31

Humedad disponible (Hd) para 0 - 30 cm de profundidad con punto crtico de control de 20%.
Hd = 4.7 * 0.80 = 3.76 cm
Como la distribucin de consumo de la primera capa es del 50% del total aplicado a esta capa,
quedara:

Cisneros A. R. 2003

69

Apuntes de Riego y Drenaje

3.76 cm al 50% de consumo para 30 cm


Se deduce que en los otros 2 estratos se va a consumir una cantidad igual a 3.76.
De tal manera que el problema se puede resolver mediante unas reglas de tres, as:
50 % ---- 3.76 cm
30 % ---- X
X = 2.256 cm (para la capa 30 - 60 cm)
50 % ---- 3.76 cm
20 % ---- X
X = 1.504 cm (para la capa 60 - 90 cm)
Finalmente podemos resumir que para las distintas profundidades, la distribucin y la lmina de riego
quedara de la siguiente manera:
Profundidad

Distribucin del
consumo

Humedad disponible
(punto critico)

00 - 30
30 - 60
60 - 90

50%
30%
20%

3.76
2.26
1.50
= 7.52 cm

Al realizar el clculo para determinar el calendario de riego por el mtodo grfico tenemos:
Lr = Rr - La
Entonces:
Lr = 36.91 - 14.31 = 22.6 cm
N de riegos = 22.6 / 7.52 = 3.005
As:
Lmina de riego ajustada (Lrj) = 22.6 / 3 = 7.52 cm
Enseguida se presenta la grfica para el programa de riegos:

70

5
N de
riegos

40
35

Lmina de riego (cm)

30
25

R4 = 22 das

PROGRAMA DE
RIEGOS POR EL
METODO GRAFICO

R3 = 20 das

20
15

R2 = 22 das
Requerim iento de
riego

10
R1 = 44 das
5
0
20-O ct

Nov

Dic

Ene

25-Fe b

MESES

NOTA: Se observa que no coincide el N de riegos en ste clculo del mtodo grfico y el del mtodo
analtico, sin embargo en la grfica si coinciden y en forma muy aproximada.

Resumen del mtodo grfico para la obtencin del calendario de riego.


1.- Se obtiene la curva de requerimiento de riego acumulado (Rr).
2.- Se obtiene la lmina de almacenamiento (La).
3.- Rr - La = Lr subsecuente.
4.- Cada riego se aplicar cuando se llegue al punto crtico (Pc = 30 - 60% de la lmina de
almacenamiento).
5.- Se estima el N de riegos subsecuente al primer riego.
N de riegos = Lr subsecuente / humedad disponible obtenida al Pc
6.- Se obtiene la lamina ajustada al N de riegos real.
Lraj = Lr subsecuente / N de riegos real (ajustado a enteros)

Casos
1.- Cuando se da la distribucin de consumo.

Descripcin para su solucin


1.- Se obtiene la humedad disponible al punto
crtico para cada estrato y posteriormente se
suma. Esta lmina (humedad) se coloca en
la ecuacin.
N de riegos = Lr subsecuente / humedad
disponible (Pc)
2.- Cuando no se tiene la distribucin de 2.- El valor de la lmina disponible en el punto
consumo.
crtico se obtiene al multiplicar el porcentaje
del punto crtico con el de la lmina de
almacenamiento.

Cisneros A. R. 2003

71

Apuntes de Riego y Drenaje

2. Mtodo analtico.
La base fundamental de este mtodo es el de un balance hdrico, en el cual se analizan las entradas
y salidas de agua en el suelo, stas estarn representadas por los riegos y los requerimientos de
riego de los cultivos respectivamente, a la profundidad radicular del cultivo.
El procedimiento de clculo consiste en restar el requerimiento diario de riego del cultivo a la lmina
de agua que se debe agotar en un determinado intervalo de tiempo; esto es, el nmero de das
necesarios para agotar la lmina de riego definida. El proceso termina cuando el volumen total
suministrado al suelo es aproximadamente igual al requerimiento de riego total del cultivo, y se
completa el ciclo vegetativo del mismo.
Los datos mnimos requeridos para determinar las fechas de un calendario de riego por ste mtodo
son: del cultivo; la evapotranspiracin mensual y el ciclo vegetativo, y del suelo; la capacidad de
campo (C.C.), punto de marchitamiento permanente (P.M.P.), densidad aparente (Da) y profundidad
radicular (Pr).
Secuencia de clculo.
A continuacin se presenta un formato para facilitar la programacin de riegos por este mtodo, y
tambin se describe el procedimiento de clculo para obtener los valores de cada una de las
columnas.
Antes de iniciar al llenado del formato es necesario realizar algunos clculos previos como son:
A) Clculo de la Et mensual por el mtodo que mejor se adapte a la zona de estudio.
B) Con los datos del suelo se determinan las lminas de riego de pre-siembra y auxiliar.
La lmina de riego de pre-siembra (Lr), es aquella que deber de tener el suelo al momento de la
siembra, y es la mxima humedad que puede retener el suelo, es decir, cuando est a C.C.:
Lr = (C.C. - P.M.P.) * Da * Pr
La lmina auxiliar (Laux.) se dar cuando se haya consumido un determinado porcentaje de la
capacidad de almacenamiento (punto crtico = Pc), es decir, antes de que el suelo llegue a P.M.P.
Este porcentaje vara entre un 30 a 60 % en riego superficial:
Laux.= Pc * Lr
Con estos resultados previos, iniciamos el clculo de cada una de las columnas del formato.
Col. 1.- Se indican los meses que comprende el periodo vegetativo.
Col. 2 y 4.- Lmina de riego almacenada y perodo mensual: se supone que a la fecha de la siembra
el suelo deber tener una capacidad de almacenamiento igual a la C.C., a una determinada
profundidad radicular, sta lmina de riego inicial se consumir al porcentaje que se marque
como punto crtico (Pc) de la Lr con un requerimiento diario de riego, esto nos dar el nmero
de das necesarios para consumir dicha lmina (col. 4), y cuando lleguemos a este lmite,
indica que se debe aplicar un riego auxiliar (Laux).
Col 3.- Requerimiento diario de riego: se calcula dividiendo la Et mensual entre el nmero de das del
mes analizado.
Col. 5.- Ciclo vegetativo: indica los das transcurridos durante el perodo vegetativo, es decir, los
valores acumulados de la col. 4.
Col. 6.- Lmina consumida en el perodo: sta se obtiene multiplicando el requerimiento de riego (col.
3) por el perodo mensual (col. 4), y representa la lmina consumida por el periodo
correspondiente.
Col. 7.- Consumo acumulado de riego: presenta los valores acumulados de la (col. 6), hasta llegar al
punto crtico (Pc * Lr), cuando el valor acumulado sea igual o mayor que el Pc, entonces se
vuelve a iniciar la sumatoria a partir de cero con el siguiente dato.

72

Col. 8.- Consumo permisible: muestra el punto crtico o sea, el nivel ms bajo aceptable, que en el
ejemplo se ha supuesto del 60% de la humedad aprovechable (HA), en funcin de la
capacidad de almacenamiento.
Al finalizar el perodo vegetativo, no interesa si el contenido de humedad baja del punto crtico
y hasta el P.M.P., debido a que dicho porcentaje se alcanzara prcticamente cuando se est
cosechando el cultivo.
Col. 9.- Consumo acumulado total: es el valor acumulado de las lminas consumidas por perodos (col
6.)
Col. 10.- Nmero de riegos: indica la cantidad de riegos a efectuarse y en que perodo, se deducen a
partir de la (col. 2).
Col. 11.- Intervalo de riego: es el perodo de tiempo en das que transcurre entre dos riegos sucesivos
y se obtiene a partir de la (col. 5).
Col. 12.- Lmina de reposicin: se obtiene de la (col. 7), cuando el valor que aparece en esta ltima,
es mayor o igual que el punto crtico.
Col. 13.- Almacenamiento final: son las humedades que van quedando en el suelo despus de un
riego y de los requerimientos de humedades por perodo. Se inicia con el suelo a C.C. (Lr), y
se le va restando el consumo de humedad en los perodos, y vuelve a tomar el mismo valor de
Lr hasta que haya otro riego de auxilio.
Comprobacin:
Esta se realiza restando las salidas a las entradas y cuya diferencia deber ser igual a cero. Esto es,
las salidas son el consumo acumulado total (col. 9), ms el agua almacenada en el suelo al final del
perodo vegetativo, (col. 13); y las entradas son la sumatorias de las lminas de riego aplicadas (col.
11).
(Consumo total acumulado + humedad almacenada final) - Lmina de riegos aplicados = 0
o bien:
Consumo total acumulado + humedad almacenada final = Lmina de reposicin final
Para facilitar la comprensin del mtodo en forma amplia, supondremos un caso:
Datos:
Cultivo: trigo
Lugar: Distrito de riego N 38 Ro Mayo, Son.
Mtodo para la Et: Blaney y Criddle
Latitud: 270 00 N
Longitud: 1090 36 W
Altitud: 13 msnm
Ciclo vegetativo: 1 de diciembre - 15 de abril
Duracin: 136 das
Clculo de requerimiento de riego para el cultivo de trigo en el Valle del Mayo, Son. mediante el
mtodo de Blaney y Criddle.
MES

DURACION
(meses)

TEMPERATURA

(0C)

T+17.8 /
21.8

P (%)

f
(cm)

Kt

f*Kt

Kc

Et
(cm)

Et
(cm)

Et acum.
(cm)

P observ.
mensual

Precipita.
Efectiva
mensual*

Rr
Mensual

Rr MENSUAL
ACUMULADO

DIC

16.8

1.59

7.31

11.62

0.76

8.83

0.36

3.18

3.35

3.35

2.47

1.60

1.75

1.75

ENE

15.8

1.54

7.43

11.44

0.73

8.35

1.00

8.35

3.81

12.16

2.98

2.16

6.65

8.40

FEB

16.8

1.59

7.09

11.27

0.76

8.57

1.52

13.03

13.75

25.91

0.25

0.00

13.75

22.15

MAR

18.4

1.66

8.38

13.91

0.81

11.27

1.32

14.88

15.70

41.61

0.68

0.00

15.70

37.85

ABR

0.5

21.2

1.79

8.65

7.74

0.90

6.97

0.81

5.65

5.96

47.57

0.00

0.00

5.96

43.81

= 55.98

= 45.09

(*) Para el clculo de la precipitacin efectiva se utiliz el mtodo de Doorenbos y Pruitt.

Cisneros A. R. 2003

73

Apuntes de Riego y Drenaje

Se calcul adems:
KG = 0.85
UC = KG * F = 0.85 * 55.98 = 47.58
K = 45.09 / 55.98 = 0.8054
J
= K / K = 0.85 / 0.8054 = 1.055
Et = 1.055 * Et
Los datos del suelo y su lmina de almacenamiento se presentan enseguida:

Datos del suelo


Profundidad
(cm)
00 - 30
30 - 60

C.C.
(%)
33.90
34.30

P.M.P.
(%)
17.40
17.20

Lmina
(cm)
5.99
6.16
= 12.15

Da
(gr/cm3)
1.21
1.20

Profundidad radicular = 60 cm
Lmina de siembra = 12.15 cm
Lmina auxiliar = 7.30 cm (se aplicar el riego cuando se haya consumido el 60% de la capacidad de
almacenamiento).
Secuela del clculo del programa de riego para el distrito de riego N 38, Ro Mayo, Son.*
MES

LMINA
ALMACENADA
(cm)

REQ. DIARIO
DE RIEGO
(cm)

PERODO
MENSUAL
(das)

(1)

(2)

(3)

(4)

DIC.

0.0

0.0

0.0

0.0

0.0

DIC.

12.15

0.0564

31

31

1.75

ENE.

10.40

0.2145

26

57

ENE.

12.15

0.2145

FEB.

11.08

0.4911

FEB.

12.15

MAR.
MAR.

CICLO
VEGETATIVO
(das)

CONSUMI
DO EN EL
PERODO
(cm)

(5)

CONSUMO
ACUM./RIEGO
(cm)

CONSUMO
PERMISIBLE
(cm)

CONSUMO
ACUMULADO
TOTAL
(cm)

RIEGO
NMERO

INTERVALO
DE RIEGO
(das)

(7)

LMINA DE
REPOSICIN
(cm)

ALMACN
FINAL.
(cm)

(9)

(10)

(11)

(12)

(13)

0.0

12.15

12.15

1.75 < 7.30

1.75

10.40

5.58

7.33 > 7.30

7.33

57

7.33

12.15

62

1.07

1.07 < 7.30

8.40

11.08

13

75

6.38

7.45 > 7.30

14.78

18

7.45

12.15

0.4911

15

90

7.37

7.37 > 7.30

22.15

15

7.37

12.15

12.15

0.5064

15

105

7.60

7.60 > 7.30

29.75

15

7.60

12.15

12.15

0.5064

15

120

7.60

7.60 > 7.30

37.35

15

7.60

12.15

MAR.

12.15

0.5064

121

0.51

0.51 < 12.15

37.86

11.64

ABR.

11.64

0.3973

15

136

5.96

6.47 < 12.15

43.82

5.68

(6)

(8)

0.0

43.82

0.0

= 49.50

* Adaptado de Chvez

Comprobacin: 43.82 + 5.68 = 49.5


Nota: Cuando la lmina de reposicin alcanza el valor de evapotranspiracin, se suspenden los riegos
y slo se consume el agua almacenada en el suelo.
Secuencia de clculo.
1. Tomando los valores de Et mensual de los datos:
Et diciembre = 1.75 cm
Et enero
= 6.65 cm
Et febrero
= 13.75 cm
74

Et marzo
Et abril

= 15.70 cm
= 11.92 cm

2.- Lmina de riego de pre-siembra:


Lr = (C.C. - P.M.P.) * Da * Pr
Lr1 = (0.339 - 0.174) * 1.21 * 0.30 = 5.59 cm
Lr2 = (0.343 - 0.172) * 1.20 * 0.30 = 6.16 cm
Total:
12.15 cm
3.- Lmina auxiliar:
Laux. = (0.60 * 12.15) = 7.30 cm
4.- Requerimientos diarios de riegos:
Diciembre = 1.75 cm / 31 das
Enero
= 6.65 cm / 31 das
Febrero
= 13.75 cm / 28 das
Marzo
= 15.70 cm / 31 das
Abril
= 11.92 cm / 30 das

= 0.0564 cm/da
= 0.2145 cm/da
= 0.4911 cm/da
= 0.5064 cm/da
= 0.3973 cm/da

5.- Perodo mensual:


A la fecha de siembra tenemos una lmina almacenada de 12.15 cm de la cul solo se pueden
consumir solo 7.30 cm, esto es, se dar un margen de 60% para que no llegue al P.M.P. y la planta se
marchite. As:
7.30 cm / 0.0564 cm/da = 129 das
Esto indica que alcanzamos a cubrir todo el mes de diciembre (31 das), y nos sobra humedad. Ahora,
el consumo por el perodo correspondiente a los 31 das del mes de diciembre ser de:
(0.564 cm/da)*(31 das) = 1.7484 cm
Y la humedad que resta es:
12.15 cm - 1.7484 cm = 10.40 cm
De estos 10.40 cm de humedad restantes se consumirn los necesarios, cuidando de no pasarse del
punto crtico. Es decir deber mantenerse una reserva en el suelo de 40% de Lr.
(0.40) * (12.15) = 4.86 cm
Por lo tanto:
10.4 cm - 4.86 cm = 5.54 cm
La humedad que realmente debemos dejar consumir en el siguiente perodo es de 5.54 cm.
5.54 cm / 0.2145 cm/da = 26 das de enero
Tambin podemos realizar esta operacin de otra manera:
7.30 cm - 1.75 cm (consumido en perodo) = 5.55 cm / 0.2145 (Rr diario enero) = 26 das de enero
Como vemos la humedad alcanza solo para 26 das de enero, y por lo tanto requiere de otro riego de
auxilio, y el suelo vuelve a estar a C.C. y los clculos se reanudan desde el inicio del paso N 5, hasta
completar el perodo vegetativo del cultivo analizado.
6.- Los clculos restantes se deducen a partir de los resultados ya obtenidos y siguiendo el
procedimiento ya descrito.

Cisneros A. R. 2003

75

Apuntes de Riego y Drenaje

Problema IV.
Con los datos de los problemas I y II determine en forma analtica un programa de riego.
Solucin analtica para la programacin de riegos:
Datos:
Cultivo:
trigo
Ciclo vegetativo: 132 das
Requerimiento de riego: 36.41 cm

MES

LAMINA
ALMACENADA

Rr DIARIO

(cm)

(cm)

PERIODO
MENSUAL

CICLO
VEGETATIVO
(das)

LAMINA DE
CONSUMO
EN EL
PERIODO

CONSUMO
ACUMULADO
POR RIEGO

CONSUMO
PERMISIBLE

(cm)

(cm)

CONSUMO
TOTAL
ACUMULADO

NUMERO DE
RIEGO

INTERVALO
DE RIEGO
(das)

(cm)

LAMINA DE
REPOSICION

ALMACENA MIENTO FINAL

(cm)

(cm)

14.31

14.31

(cm)

20 OCT.

OCT.

14.31

0.077

12

12

0.92

0.92 < 7.52

0.92

13.38

NOV.

13.38

0.185

30

42

5.55

6.47 < 7.52

6.47

7.83

DIC.

7.83

0.346

45

1.03

7.51 < 7.52

7.51

45

7.51

14.31

DIC.

14.31

0.346

22

67

7.61

7.61 > 7.52

15.12

22

7.61

14.31

DIC.

14.31

0.346

73

2.07

2.07 < 7.52

17.20

ENE.

12.23

0.377

14

87

5.27

7.35 < 7.52

22.48

ENE.

14.31

0.377

17

104

6.40

6.40 < 7.52

28.89

FEB.

7.90

0.272

108

1.08

7.49 < 7.52

29.97

FEB.

14.31

0.272

24

132

6.52

6.52 < 7.52

36.50

12.23
4

20

7.35

14.31
7.90

21

7.49

14.31
7.78

* Cuando la suma de las lminas de reposicin son iguales al requerimiento de riego, se suspenden los riegos y slo se
consume la humedad residual.
** Los intervalos de riego pueden ser un poco diferentes en un da ms o menos de los calculados con el modelo,
debido a los errores de redondeo de los decimales.

Por otra parte, en IMTA (1995) citan a Keller y Bliestner (1993) quienes proponen una tabla de
evapotranspiracin para algunos cultivos en el Anexo 5. Esta tabla propone datos generales de
evapotranspiracin diaria y de requerimiento del ciclo para diferentes climas. Es una tabla til cuando
no se cuenta con ningn dato climtico con el que se pueda calcular la evapotranspiracin (Et).

76

CAPTULO V. SISTEMAS DE RIEGO.


5.1. Definicin y objetivos del riego.
En trminos generales, ste consiste en la aplicacin artificial del agua al terreno para que las plantas
(cultivos) puedan satisfacer la demanda de humedad necesaria para su desarrollo.
Los objetivos del riego son:
1. Proporcionar la humedad necesaria para que los cultivos se desarrollen.
2. Proporcionar nutrientes en disolucin.
3. Asegurar las cosechas contra sequas de corta duracin.
4. Refrigerar el suelo y la atmsfera para mejorar el medio ambiente de la planta.
5. Disolver las sales contenidas en el suelo.
6. Reducir el contenido de sales de un suelo existiendo un adecuado drenaje.
5.2. Sistemas y mtodos de riego.
Cuando se habla del riego en general, se dice que el problema principal por plantearse es el Cunto,
Cundo y Cmo regar.
El Cunto plantea el problema de la cantidad de agua que hay que aplicar a un suelo en el que se va
establecer o se tiene establecido algn cultivo.
El Cundo plantea el problema de la oportunidad con que se debe aplicar esa cantidad de agua.
El Cmo plantea el problema de la forma en que esa cantidad de agua deba aplicarse al suelo en la
oportunidad que defini el Cundo.
Todo esto con el fin de hacer un aprovechamiento integral del agua para que sea aplicada en
oportunidad y con la mayor eficiencia posible, obteniendo el mximo de los rendimientos en la
produccin.
5.2.1. Sistemas de riego.
Una definicin muy acertada de los sistemas de riego es la que dan los rusos Aidarov, Golovanov y
Mamav (1985): el sistema de riego, es el conjunto de instalaciones tcnicas que garantizan la
organizacin y realizacin del mejoramiento de tierras mediante el riego.
Partes que integran los sistemas:
a) Fuente de regado (ro, presa, pozos...)
b) Toma de agua de cabecera.
c) El canal principal o tubera.
d) Los canales distribuidores o tuberas (primario, secundario, terciario...).
e) Red de drenaje destinada a evacuar excedentes de agua y de sales, as como de niveles
freticos excedentes.
f) Las obras hidrotcnicas del sistema de riego (compuertas, vlvulas, medidores, aliviadores...).
g) Las instalaciones adecuadas para garantizar el riego durante todo el ciclo.
5.2.2. Mtodos de riego fundamentales.
Los mtodos de riego pueden ser considerados como la forma en que el riego es aplicado al suelo
para el desarrollo de los cultivos. Estos pueden ser:
a) Riego superficial o gravedad
b) Riego por aspersin
Cisneros A. R. 2003

77

Apuntes de Riego y Drenaje

c) Riego por goteo


d) Riego subterrneo
a) Riego superficial
El agua se distribuye por la superficie del campo por gravedad, esto es, a travs de surcos,
melgas, cuadros, terrazas, etc.
b) Riego por aspersin
El agua se distribuye en forma de lluvia artificial a travs de equipo especial de rociado.
c) Riego por goteo
El agua se suministra en forma de gotas directamente a la zona radicular de cada planta.
d) Riego subterrneo
El humedecimiento del suelo se realiza por medio de humidificadores colocados debajo de la
planta, aproximadamente a 40 - 45 cm. Tambin puede regarse en forma subterrnea, a travs del
control de niveles freticos, donde se mantiene la humedad del terreno en niveles deseados.
A continuacin se presenta una clasificacin de los mtodos ilustrados con algunos tipos en los que
estos pueden dividirse:
1. Presurizados
Aspersin: el cual puede subdividirse en continuos e intermitentes.
Continuos: pivote central, avance frontal, can viajero,.
Intermitentes: completamente porttiles, semipermanente (semimviles), can porttil, sideroll.
Cabe sealar que en el riego por aspersin el agua, la mayora de las veces, no es aplicada en
toda la superficie al mismo tiempo, sino por partes.

78

Microaspersin: muy utilizado en frutales (agrcola) y residencial (domstico), principalmente.

Goteo: este es muy utilizado en hortalizas y frutales, principalmente.

Cisneros A. R. 2003

79

Apuntes de Riego y Drenaje

2. Riego superficial o gravedad


Este tipo de riego se da a travs de estructuras establecidas en la parcela como son surcos,
melgas, camas meloneras (meln, sandia, papaya, calabaza), cuadros, surcos alternos. Este tipo
de estructuras se describen en la siguiente figura y se explican ampliamente en este captulo.
Diferentes formas de distribucin del agua en riego superficial.

3. Riego de Baja presin


a) Vlvulas alfalferas
b) Tuberas con compuertas

80

4. Riego Subterrneo
a) Tubera perforada
b) Tubera porosa
c) Control del nivel fretico

5.3. Seleccin de sistemas de riego.


Con el fin de seleccionar el uso de uno u otro mtodo de riego, los factores de seleccin pueden ser
diversos y algunas veces complejos, no por el aspecto tcnico, sino ms bien como resultado de la
mezcla del aspecto social y econmico. Para sintetizar podemos mencionar que existen en la
seleccin del mtodo de riego, entre otros, los siguientes aspectos:
Sociales (el agricultor puede desconocer las ventajas de ellos o se aferra a uno slo por
tradicin)
Econmicos (algunas veces en funcin de crditos y/o de la relacin beneficio - costo)
Topogrficos (en el caso de uso de riego presurizado generalmente no hay limitacin por
pendiente)
Agrolgicos (caractersticas generales del suelo)
Agronmicos (tipo de cultivo, redituabilidad)
En trminos generales el principal factor para seleccionar un sistema de riego se efecta sobre la
base del anlisis de las condiciones naturales y econmicas.
Existe una gua que propone Hargreaves y Merkley (2000), para seleccionar el mtodo de riego de
acuerdo con algunas condicionantes. Esta se muestra en el siguiente cuadro:

Cisneros A. R. 2003

81

Apuntes de Riego y Drenaje

Cuadro 18. Gua para seleccionar el mtodo de riego.


Mtodo de
riego

Topografa

Cultivos

Observaciones

Melgas o franjas
anchas

Pendientes que pueden


ser ajustadas a menos de
1% y preferiblemente al
0.2%

Alfalfa y otros
cultivos densos de
raz profunda y
frutales

Es un mtodo apropiado para irrigar cultivos de crecimiento denso


donde la topografa es favorable. En terrenos planos se requiere una
pendiente uniforme en la direccin del riego, siendo mas convenientes
pendientes arriba del 0.5%. Los cambios de pendiente debern ser
ligeros y se debern evitar las contra pendientes. Se debern de evitar
las pendientes transversales.

Melgas o franjas
angostas

Pendientes que pueden


ser ajustadas al 4% o
menos; preferiblemente
menos de 1%

Pastos

Surcos
transversales

Pendientes de que
pueden ser ajustada a
0.2% o menos

Frutales

Corrugaciones

Tierras cuyas pendientes


pueden ser ajustadas del
0.5% a 12%

Alfalfa, pastos y
cereales

Surcos en contorno

Terrenos Con pendientes


variables del 2 al 25%

Cultivos en hileras y
frutales

Zanjas a nivel (o en
contorno)

Pendientes irregulares de
hasta 12%

Pastos y cereales

Especialmente adaptado a condiciones de pie de colinas, as mismo


requiere poca o ninguna nivelacin de la superficie.

Frutales

Especialmente adaptado a suelos con alta o baja infiltracin. Pueden


requerir considerable movimiento de suelo.

Frutales, arroz,
cereales, y cultivos
forrajeros

Reduce la necesidad de movimiento de suelo. Empleado


frecuentemente para evitar la necesidad de nivelacin. Mejor
adaptado a suelos de alta o baja infiltracin.

Pastos y cereales

Especialmente adaptado a cultivos forrajeros. Requiere poco o ningn


movimiento del suelo.

Diques
rectangulares

Diques en contorno
a nivel
Tubera porttil

Terrenos con pendientes


de manera que una o
mltiples pozas de
rboles puedan ser
niveladas dentro de los 6
cm de altura
Terrenos ligeramente
irregulares con
pendientes menores de
1%
Pendientes irregulares
hasta del 12%

Riego subterrneo

Pendiente cercana a cero

Terrazas de
escalones en
curvas de nivel

Terrenos con pendientes


hasta 35%

Cultivos de races
poco profundas
como papas y
algunos pastos
Cualquier cultivo,
especialmente los
agrcolas

Riego subterrneo
(con tuberas)

Pendientes del 0 al 1%

Cualquier cultivo,
cultivos en hileras o
cultivos de alto valor

Micro riego (goteo y


micro aspersin

Cualquier pendiente apta


para cultivos en hilera

Cultivos en hileras y
frutales

Especialmente adaptados para suelos superficiales sobre una capa


endurecida de arcilla o suelos de baja infiltracin. Pendientes
uniformes son deseables en direccin del riego pero no esencial. Los
cambios severos en la pendiente y contra pendientes debern ser
suavizados. La pendiente transversal es permisible cuando se limita a
una diferencia de elevacin entre bordos de 6 9 cm.
Este mtodo es aconsejable para obtener una buena distribucin y
penetracin del agua, sobre todo en suelos con baja capacidad de
infiltracin.
Este mtodo se adapta especialmente a terrenos con fuerte pendiente
y pequeos caudales de riego. Es conveniente, pero no esencial, una
pendiente uniforme en la direccin de riego. Los cambios bruscos en
pendientes debern ser corregidos. Debido a la tendencia de las
corrugaciones a obstruirse, desbordar causara erosin, se debern
evitar las pendientes transversales lo ms posible.
Adaptado en cultivos en hileras, en terrenos con fuerte pendiente,
aunque presentan riesgo debido a la erosin por fuertes lluvias. La
pendiente en la direccin de riego debe ser del 0.5 al 1.5%. No hace
falta corregir ms all de rellenar las zanjas y remover protuberancias
abruptas.

Requiere un nivel fretico elevado, condiciones muy permeables del


subsuelo y una nivelacin precisa. Muy pocas reas estn adaptadas
para este mtodo.
Considerable prdida de terreno debido a las terrazas. Requiere
costosas estructuras de cada de agua para el control de la erosin.
Requiere la instalacin de tubera plstica perforada en la zona de
races a espaciamientos estrechos. Existen algunas dificultades
cuando las races se insertan en las perforaciones. No se pueden
corregir espaciamientos tan fcilmente. Se requiere pruebas de campo
sobre los diferentes suelos.
Se requiere tubera perforada en la superficie del suelo la cual gotea
agua en la base de las plantas o rboles individuales. Ha sido usado
con xito con agua salina y alta frecuencia de riego, en condiciones en
que la salinidad del agua en el suelo es similar a la de riego.

5.4. Proyectos de riego.


Antes de abordar los sistemas de riego y su diseo es conveniente sealar, que el especialista en
riego debe tener conocimiento de algunas prcticas previas al riego y de la interpretacin de cada una
de ellas, para poder elaborar diseos de sistemas de riego superficiales y/o presurizados con
eficiencia, stas prcticas son entre otras:
- Determinacin del contenido de humedad en el suelo
- Determinacin de la Infiltracin
- Determinacin de las curvas de avance y recesin
82

- Determinacin de gastos no erosivos


- Determinacin de tiempos de riego
- Calibracin de sifones.
- Etctera.

5.5. Eficiencia de riego.


Se debe regar en forma eficiente los diferentes terrenos o cultivos que tiene el agricultor,
aprovechando la mayor cantidad de agua posible. Por ejemplo, al regar con riego superficial
generalmente se usa mucha agua, que es difcil controlar y gran parte va a caer a los desages,
comparado con el riego por aspersin, donde normalmente toda el agua que se aplica la absorbe el
suelo, logrndose una gran eficiencia.
El agua que se aplica al suelo, puede seguir los siguientes caminos:

Infiltrarse en el suelo, mojando hasta la zona de las races del cultivo; sta es el agua til para las
plantas y se debe tratar que la mayor parte del agua llegue hasta esta zona.
Infiltrarse en el suelo penetrando a mayor profundidad que las races, esta agua no la aprovechan
las plantas. A este tipo de prdidas se le llama percolacin profunda.
Escurrir por la superficie ms all del sector a regar, esta agua generalmente cae en los desages
o inunda caminos, es una prdida que se llama escurrimiento superficial.

La eficiencia de riego es la cantidad de agua til para el cultivo que queda en el suelo despus de un
riego, en relacin al total del agua que se aplic. Generalmente se mide en porcentaje o litros de agua
til en el suelo por cada 100 litros aplicados. La eficiencia la determina en gran medida el mtodo de
riego utilizado cuyos valores se presentan en el Cuadro siguiente:
Cuadro 19. Eficiencia o cantidad de agua til para las plantas que queda en el suelo segn el
mtodo de riego.
Mtodo de riego
Riego tendido
Riego por surco
Riego por melgas
Riego por aspersin
Riego por goteo

Agua til para el cultivo


Litros por cada 100 litros aplicados
20 a 30
40 a 70
50 a 60
65 a 80
90 a 95

Las cantidades que se sealan sirven como informacin general, ya que se puede usar un riego
tecnificado como riego por surcos, pero emplear mucho tiempo de riego con lo que se producir una
excesiva percolacin profunda o escurrimiento superficial, bajando la eficiencia. Tambin puede
suceder que se use un riego tecnificado por surcos y se tenga una mayor eficiencia que la sealada.
Mejorar la eficiencia de riego es regar mejor y significa:
Mantener la zona de races de los cultivos sin excesos ni falta de agua.
Evitar inundaciones en los sectores ms bajos del terreno, con lo que se evitan las
enfermedades del cuello de las plantas.
Disminuir los problemas de drenaje.
Aumentar los rendimientos de los cultivos.
Regar ms superficie con la misma agua que llega al predio.
Para lograr una buena eficiencia con cualquier mtodo de riego se deben conocer algunos problemas
generales que se presentan al regar y sus posibles soluciones, que se indican en el Cuadro 19. stas
se deben adecuar a la realidad de cada agricultor.
Cisneros A. R. 2003

83

Apuntes de Riego y Drenaje

Cuadro 20. Problemas que se pueden presentar en el riego y sus soluciones


Problema
No se debe hacer
Cmo sacar el agua del canal - Romper el canal o acequia
para regar

Se recomienda
- Usar compuertas
- Usar sifones o cajas de
distribucin
Al regar, mucha agua cae al - Dejar correr el agua todo el - Usar menos agua para regar
desage
tiempo
- Usar sifones o cajas
- Reducir el caudal cuando el
agua llega al final del pao a
regar.
Cuntos das se dejan pasar - Esperar que el suelo se seque - Sacar muestra de suelo y
entre un riego y el siguiente
completamente
estimar humedad

5.6. Sistemas de riego superficial.


Estos sistemas conducen el agua por canales abiertos, esto es, sin presin.
El agua se aplica directamente a la superficie del suelo, ya sea por inundacin total controlada por
bordos o a travs de surcos donde la inundacin es parcial.
En general se usa el riego por inundacin en el caso de cultivos que cubren el terreno de un modo
continuo, y el riego por surcos cuando se trata de cultivos sembrados en lneas o de escarda.
En los mtodos de riego por inundacin completa, el agua se aplica a la superficie y se regula por
medio de bordos y regaderas. Bajo este mtodo se distinguen diferentes tipos de riego conocidos
como:
a) Riego por inundacin de cuadros.
b) Riego por regaderas que siguen curvas a nivel.
c) Riego por bordos siguiendo curvas de nivel.
d) Riego por fajas o melgas a igual nivel.
El diseo de un riego de superficie depender de la topografa, la infiltracin, el gasto y la
erodabilidad, principalmente. La infiltracin y la erodabilidad estn en funcin de la textura.
A continuacin presentaremos los mtodos de riego superficiales ms conocidos y practicados, se
dar una breve descripcin, adaptacin, caractersticas y limitaciones, as como su diseo:

5.6.1. Riego por inundacin de cuadros


Este mtodo es esencialmente un mtodo de riego en melgas que son generalmente muy pequeas
(desde 6 m2). Se forman cuadriculando pequeas superficies limitadas por bordos.
El agua se conduce por regaderas en general por cada dos hileras de cuadros, aunque tambin se
llega a conducir de cuadro a cuadro hasta terminar una hilera completa. Ver siguiente figura.
Son recomendables para suelos de baja permeabilidad y/o en terrenos con micro relieve mucho muy
irregular. Tambin son utilizados en frutales y en el arroz cuando existen caudales grandes. Para
otros cultivos no es recomendado por el gran gasto de agua que manejan.

84

Figura 19. Mtodo de riego en cuadros.


Adaptacin y diseo:
Suelos:

Todo tipo de
permeabilidad.

suelos

principalmente

de

baja

Pendiente:

Irregular en terrenos faltos de toda nivelacin.

Dimensiones:

De 2 x 2 m generalmente.

Altura de bordos:

20 cm (8 pul)

Tirante mximo:

15 cm (6 pul)

Gasto:

Variables desde 10 lps hasta 300 lps.

Cultivos:

Todos los que cubren el terreno como trigo, cebada,


avena, alpiste, pastos, crtamo, alfalfa, frutales, arroz y
para almcigos.

Limitaciones:
1.- El llenado individual de cada cuadro obliga a extremar la vigilancia para poder hacer un riego
uniforme.
2.- La mano de obra requerida es considerable por la formacin de bordos.
3.- Dificulta en extremo el uso de maquinaria agrcola para los cultivos.
4.- Solo se recomienda en terrenos muy accidentados y previa preparacin de rastreo y
tabloneo.

5.5.2. Riego por regaderas que siguen curvas a nivel.


Este mtodo consiste en llevar el agua hasta el campo por medio de regaderas ms o menos
equidistantes que arrancan de una regadera de cabecera. Las regaderas pueden hacerse
siguiendo el contorno del terreno ya sea a nivel o con pendiente. El agua se descarga al terreno
con sifones o se deja derramar sobre el bordo inferior de la regadera o se descarga por aberturas
a una zanja igualadora paralela, la que derrama por el terreno. El agua se extiende en forma
indefinida en sentido de la pendiente, el escurrimiento sobrante se recoge en las regaderas
inferiores para volver a utilizarse.

Cisneros A. R. 2003

85

Apuntes de Riego y Drenaje

Figura 20. Mtodo de riego por regaderas que siguen curvas a nivel.
Adaptacin y diseo:
Pendiente del terreno:

0.5 al 15%
Mximo 4% si hay peligro de erosin por lluvias o
en suelos con texturas de ligeras a gruesas.

Suelos con infiltracin bsica de:

0.25 a 7.5 cm/hr.

Distancia entre regaderas:

15 a 50 m.

Gasto en regaderas:

Se calcula con Q = qLw/100 (ver melgas).

Cultivos:

Todos los que cubren el terreno como granos,


pastos y alfalfa.

Eficiencia del riego:

50 a 65%.

Caractersticas importantes.
1.- Bajos costos de establecimiento.
2.- Se requiere muy poca preparacin superficial del terreno an con topografa irregular.
Limitaciones:
1.- Baja eficiencia de aplicacin lo que se traduce en gasto excesivo de agua.
2.- Poca uniformidad en la distribucin del agua.
3.- Costo elevado de operacin ya que requiere mucha mano de obra.
4.- Peligro de erosin.
5.- Problemas de drenaje en las partes bajas del campo.
Este mtodo presenta ciertas caractersticas favorables a su empleo como son: establecimiento en
zonas agrcolas en donde el agua y la mano de obra son abundantes. En caso de los distritos de riego
no es recomendable.

5.6.2. Riego por bordos siguiendo curvas a nivel


Este mtodo es una modificacin del sistema de melgas. Las franjas de riego se limitan por bordos
que se trazan siguiendo una curva de nivel cero o a nivel. La anchura de las fajas es variable de
acuerdo a la configuracin del terreno o puede ser uniforme entre dos curvas a nivel. El agua se
aplica con gastos fuertes, mayores que los necesarios a la velocidad de infiltracin, extendindose
rpidamente en la faja donde permanece hasta que se ha infiltrado el agua a la profundidad deseada.
86

El agua sobrante en un riego si este es de auxilio, el agua, al llenarse una franja se deriva a la
siguiente y as sucesivamente.
Este mtodo requiere un buen trabajo previo de nivelacin y grandes gastos de agua. La construccin
es sencilla ya que directamente en el campo se va trazando con nivel montado y este de la curva de
nivel que va siendo marcada por un tractor con un bordero. Este mtodo es muy utilizado para regar
cultivo de arroz.

Figura 21. Mtodo de riego por bordos que siguen curvas a nivel.
Adaptacin y diseo:
Suelos:

De textura media a fina.

Pendiente del terreno:

Preferibles menor del 0.5 %


Mximo 1 %.

Anchuras:

Las que dan una equidistancia entre curvas de


nivel de 4 a 6 cm.

Longitud:

Procurando que las franjas tengan superficie


de 2000 a 8000 m2 como mximo.

Altura de bordos:

20 cm (8 pul)

Tirante mximo:

15 cm (6 pul)

Gasto:

34 lps/ha como mnimo.

Cultivos:

Deben ser capaces de resistir 12 o ms horas


de permanencia en el agua sin sufrir dao,
como el arroz, cereales, pastos, cultivos de
escarda y de cobertura total y para riegos de
presiembra.
Hasta de un 80%

Eficiencia del riego:

Cisneros A. R. 2003

87

Apuntes de Riego y Drenaje

Diseo.
La secuela de diseo puede ser la misma que para melgas, con los debidos ajustes de adaptacin
mencionados antes.
Caractersticas importantes.
1.- Se logra fcilmente una distribucin uniforme del agua de riego.
2.- Bien planeado y operado se logran eficiencias de aplicacin hasta de un 80 %.
3.- El agua drenada de una curva puede volver a ser usada en la siguiente.
4.- La prdida por escurrimiento final queda limitada al agua evacuada del rea ms baja del
campo.
5.- Se puede aprovechar al mximo cualquier caudal de agua procedente de las lluvias.
6.- La cantidad de mano de obra es mnima en comparacin con otros mtodos y no requiere
mucha experiencia.
Limitaciones:
1.- El mtodo de riego no es muy adecuado en suelos con infiltracin de moderada a rpida.
2.- Es difcil aplicar riegos con lminas menores de 5 cm.
3.- Se requieren gastos elevados.
4.- El agua debe ser de buena calidad sobre todo en terrenos con infiltracin lenta, ya que se
acumulan rpidamente las sales y son difciles de lavar.
5.- Suele ser necesario el emparejamiento o nivelacin del terreno.
6.- Los bordos pueden sufrir daos fuertes por el oleaje debido a vientos fuertes.
7.- Las cosechas susceptibles pueden sufrir daos por inundacin.

5.6.3. Riego por melgas o fajas.


En este tipo de mtodo de riego, la superficie del terreno se riega en forma dirigida o controlada,
guiando el agua en sentido, caudal y tiempo, de manera que al final se aplica la lmina neta.

Figura 22. Mtodo de riego por melgas.

88

Descripcin:
El terreno se divide en fajas por medio de bordos paralelos, para que cada faja se riegue
independientemente. Las fajas deben tener poca o ninguna pendiente, tanto en el sentido longitudinal
como en el transversal, para realizar el riego. Cada faja recibe el agua derivada de una regadera que
corre por el extremo superior. El gasto derivado a ella debe ser de magnitud suficiente para
distribuirse sobre toda la faja establecida entre cada bordo, sin rebasar su altura y que el volumen de
agua deseado se aplique en un tiempo menor que el necesario para que el suelo absorba la cantidad
neta requerida. El agua se aplica en la parte superior de las fajas por medio de sifones, cajas de
aplicacin o compuertas y en forma rstica practicando aberturas en el bordo de las regaderas. Este
mtodo constituye una de las formas ms eficientes de aplicar el agua de riego cuando las
condiciones del suelo, cultivo, caudal de agua disponible y topografa lo hacen posible.

Adaptacin y diseo:
Este mtodo se adapta para el riego de todos los cultivos que cubren el suelo totalmente y que no
reciben labores de cultivo, con excepcin del arroz, o cualquier otro que crezca con agua estancada.
Se suelen regar por este mtodo los pastos y los cereales menores. Tambin se pueden usar para
viedos y huertos de frutales.
Se emplea en la mayor parte de los suelos, aunque se adapta mejor en aquellos en que la velocidad
de infiltracin de agua es de baja a moderada, es decir con suelos de textura media a pesada. No es
aconsejable para suelos de textura de arena gruesa, y tampoco se adapta a aquellos en que la
infiltracin es muy lenta por requerir de un tiempo mayor para la infiltracin, con lo que puede
aumentar los desperdicios superficiales. Se adapta preferentemente a terrenos con pendiente de 0.40
m por cada 100.0 m de largo (s = 0.4%) y donde la Infiltracin bsica (Ib) es menor de 1.6 cm/hr.
Al disear un proyecto se aplican las siguientes condiciones:
Anchura de melgas variables de 3.0 a 36.0 m.
Longitud de 50.0 a 600.0 m.
Altura de bordos de 20 cm.
Tirante mximo del agua dentro de las melgas de 15.0 cm.
Caractersticas importantes:
La mano de obra requerida es baja. Se puede lograr una buena eficiencia de riego, si se disean y
construyen bien los bordos y regaderas.
La anchura de las fajas se proyecta de tal manera que pueda desplazarse adecuadamente la
maquinaria en la siembra y en la recoleccin. Debe tenerse cuidado cuando se presenta una
pendiente fuerte transversal, pues entre bordos no se debe sobrepasar un desnivel de 7.5 cm. Para
evitar que el agua se recargue sobre el bordo ms bajo.
Limitaciones:
La topografa debe ser relativamente plana, y los suelos suficientemente profundos para poder llevar a
cabo una nivelacin satisfactoria. Los suelos que forman costra despus del riego, pueden ocasionar
que las cosechas sufran daos en sus primeras fases de desarrollo. Esto se pudiera deber o bien a
una estructura laminar derivada de una textura arcillosa o bien, a costra formada por exceso de sales.
Cuando a lo largo de una melga, se presentan dos diferentes grados de pendiente, es difcil regular el
gasto de agua para realizar el mojado en toda su longitud.
Mencionaremos algunas normas donde se relacionan la textura, la velocidad de infiltracin, la
pendiente y el gasto de aplicacin al tamao de las melgas.

Cisneros A. R. 2003

89

Apuntes de Riego y Drenaje

Cuadro 21. Normas generales para el diseo de riego superficial por melgas.
Velocidad de infiltracin y
textura del suelo

Gasto por melga


(lps)

Anchura (m)

Longitud mxima
(m)

Muy alta (mayor de 4.0 cm/hr).


Textura gruesa (arena)

70

3-6

50 - 100

Alta (2.0 - 4.0 cm/hr). Textura


gruesa (franco arenoso)

40 - 70

6 - 10

100 - 130

Moderada (1.5 - 2.0 cm/hr).


Textura media (migajn limoso)

28 - 56

6 - 15

130 - 200

14 - 30

6 - 20

200 - 300

14 - 30

6 - 20

200 - 600

Baja (0.8 - 1.5 cm/hr).


Textura fina (franco arcilloso).
Muy baja (menos de 0.8 cm/hr).
Textura muy fina (arcilla).

Estas especificaciones son para pendientes hasta de 4.0 m por kilmetro, las anchuras mnimas
estarn de acuerdo con la maquinaria utilizada y pendiente longitudinal.
La pendiente longitudinal recomendable para melgas en general es:
Ideal

0.25 %

Mnima aceptable

0.15 %

Mxima (alfalfa)

1.5 %

Mxima (zacate)

4.0 %

La eficiencia del mtodo es alrededor del 55 al 75 %. La eficiencia variar de acuerdo a la


pendiente y la infiltracin bsica. El cuadro que se presenta a continuacin ilustra lo anterior:
Cuadro 22. Eficiencias recomendadas para el diseo de riego por melgas.
Pendiente

Infiltracin bsica (cm/hr)

(%)

Menor a 0.76

0.76 - 1.27

1.52 - 5.08

5.08 - 10.16

0.00 - 0.05

75

75

70

60

0.05 - 0.50

70

70

75

70

0.50 - 1.00

65

70

70

70

1.00 - 2.00

60

65

70

75

2.00 - 4.00

55

60

65

60

4.00 - 6.00

50

55

60

55

Nota: Para lminas de aplicacin requeridas menores de 6.35 cm. Use eficiencias 5 % ms bajas
que las mostradas en la tabla.
Existen mtodos distintos para encontrar o realizar el diseo del sistema de riego superficial por
melgas, veremos algunos de ellos:

90

5.6.3.1. Diseo de melgas con base en ecuaciones empricas:


Primer mtodo
Esta secuela de diseo de melgas puede ser utilizada para disear mtodos de riego por
regaderas en contorno y riego de bordos con curvas de nivel:
Datos de diseo:
1.- Plano del terreno con:
Forma
Superficie
Curvas de nivel con equidistancia vertical de 10 cm.
2.- Nivel de la entrada de agua y altura de operacin de los canales alimentadores.
3.- Cultivo que se va implantar.
4.- Textura del suelo.
5.- Lminas de riego.
6.- Eficiencia de riego.
7.- Infiltracin bsica o curva de velocidad de infiltracin.
8.- Ancho de implementos cosechadores.
Incgnitas de diseo:
1.- Divisin en tablas de riego (estas se obtienen del plano).
2.- Direccin del trazo de las melgas (estas se obtienen del plano)
3.- Pendiente trazo, S (%).
4.- Anchura de melgas, W (m).
5.- Longitud de riego o de melga, L (m).
6.- Lmina de riego por aplicar, Lr (cm).
7.- Gasto por melga, Q (lps).
8.- Tiempo de riego por melga, T (hr).
9.- Tiempo total de riego del campo, Tr (das).
Solucin:
Examinando cuidadosamente el plano del terreno, este se divide en tablas regulares que tengan
aproximadamente una configuracin y pendiente semejantes. En cada una de estas tablas se debern
tener los datos enunciados antes.
En cada tabla se llevar a cabo el siguiente anlisis:
1.- Teniendo en cuenta que la pendiente transversal de las melgas debe ser nula o mnima, se
orientar la direccin de las melgas de manera que la pendiente mayor sea a lo largo de las
mismas dentro de los lmites marcados para el mtodo, cuidando en algunos casos de hacer
los cambios de direccin mnimos necesarios para evitar altos o bajos debido a la micro
topografa del terreno.
2.- De acuerdo al sentido de la pendiente y el lugar de entrada de agua se resta del valor de la cota
de la curva de nivel en el punto ms alto de la tabla el valor de la cota del extremo inferior,
midiendo la distancia entre los dos puntos en forma paralela a la direccin de las melgas. La
pendiente (S) ser igual:
S=

N - N2
x 100
D

en la que:
S
= Pendiente (%)

Cisneros A. R. 2003

91

Apuntes de Riego y Drenaje

N = Cota del punto ms alto de la tabla (m)


N2 = Cota del punto ms bajo de la tabla (m)
D = Distancia entre cotas (m)
3.- El ancho de las melgas se selecciona procurando que la pendiente transversal sea mnima y
considerando la anchura de los implementos cosechadores, as el ancho de melga ser mltiplo
de esta dimensin (2 veces o 3 el ancho de una cosechadora o sembradora por ejemplo),
tambin se toma en cuenta si hay pendiente transversal que la diferencia entre bordos no sea
mayor de 5 cm.
4.- La lmina de riego, se define de acuerdo a las caractersticas de la relacin planta - suelo clima, se aplica una eficiencia de riego de acuerdo al mtodo y pendiente, de esta forma la
lmina de riego se obtiene:
Ln =

Lr
x 100
Ea

donde:
Ln = Lmina neta a aplicar (cm)
Lr = Lmina de riego (cm)
Ea = Eficiencia en la aplicacin (fraccin)
5.- La longitud de melgas se dimensiona de acuerdo al terreno sin sobrepasar los lmites
mencionados antes, de acuerdo a la textura del suelo y a la infiltracin bsica y tambin a las
dimensiones de la tabla en cuestin, procurando que las longitudes sean lo ms uniformes
posible. Si se conoce el gasto de dotacin a la tabla (Q), se utilizar la frmula siguiente,
despejando la longitud.
L=
donde:
L
Q
q
W

100 Q
;
qW

= Longitud de la melga (m)


= Gasto de la melga (lps)
= Gasto unitario (lps /100 m)
= Ancho de la melga (m)

6.- El gasto de riego en melgas se calcula con la ecuacin: Q =

qLW
. Puede obtenerse con el
100

auxilio de grficas.
7.- El tiempo de riego por melga se calcula con la ecuacin T =

Lr
.
3.6 q

8.- El tiempo total de riego del campo o tabla se calcula con la siguiente ecuacin:
Tt =
donde:
Tt
T
Sp
L
W

416.67 T Sp
WL

= Tiempo de riego de la tabla (das)


= Tiempo de riego por melga (hr)
= Superficie de la tabla (ha)
= Longitud de las melgas (m)
= Ancho de melgas (m)

A fin de ser ms explcitos en el diseo, se pondr un ejemplo con un cultivo con el fin de describir
ms fcilmente la metodologa a seguir.

92

Segundo mtodo
El segundo mtodo de diseo del sistema de riego que veremos, consiste en elegir:
1. Dimensiones
2. Caudal
3. Tiempo de riego
4. Nmero de melgas que se pueden regar simultneamente
1. Dimensiones
+ Se define el ancho de melgas.
Tericamente la pendiente entre bordos debe ser del 0% para que el agua avance frontalmente y
uniforme.
Ancho de melga (Ma) =

2.5
;
S

donde:
Ma = Ancho de melga (m)
S = Pendiente transversal (%).
Slo para 0.2 < S < 0.5 %
Mnimo recomendable: Ma = 4 m.
En terrenos con muy buena nivelacin: ejemplo nivelacin con lser, con textura media, puede
haber un Ma de hasta 30 m.
Ma: debe estar en funcin del ancho del implemento (arado)
Ma: debe ser mltiplo del ancho del implemento.
2. Caudal unitario
Es un gasto aplicado a un metro de ancho por cien metros de largo. Es importante determinarlo,
porqu est en funcin de la infiltracin (que depende de la textura), pendiente y de la lmina
neta.
3. Clculo del caudal mximo permisible y la longitud de la melga.
Para evitar la erosin del suelo por arrastre excesivo de partculas durante el riego. Se estima
mediante una frmula emprica (por lo que, para su aplicacin no es lo nico que existe, pero es
aplicable).
Q/Mamx = C(S)-0.75
donde:
Q/Mamx = Caudal mximo por metro de ancho (lps)
C = Factor que es igual a 5.6 (sin cubierta vegetal) y 9.3 (con cubierta vegetal).
S = Pendiente (%).
+ Se determina la longitud de la Melga:
Longitudes muy grandes de melgas van a ocasionar prdidas de agua.
Clculo emprico del largo de melga:

Cisneros A. R. 2003

93

Apuntes de Riego y Drenaje

a) (Q/Mamx)(Ma) = Qmmx
Qmmx = Caudal mximo por Melga (lps).
b) (Qu)(Ma) = Q100 Ml
Qu
Q100 Ml

= Caudal unitario
= Caudal por cada 100 metros de largo.
c) (Qmmx)/Q100 Ml = Largo de melga (m) expresado en nmero de cientos.

Siempre y cuando Qm mx sea mayor que Q100 Ml


Tambin puede ser determinado por la metodologa del USDA, aplicada en Mxico. Esta forma
de obtener el largo de melga, fue practicada en USA, en la parte oeste (California).
L=

100 Q
;
qW

Q=

LqW
;
100

se deduce que:

donde:
L = Longitud de melga (m)
Q = Gasto total (lps)
q = Gasto unitario (lps/100 m2); est en funcin de la infiltracin bsica, de la textura, de la
pendiente y de la lmina.
W = Ancho de melga (m)
4. Tiempo de riego (Tr )
Es el tiempo que transcurre del inicio de aplicacin del agua hasta el momento del corte.
Si el Tr es mayor, se produce un desbordamiento, caso contrario, no se alcanza a regar
completamente.
Se tiene que estimar:
Lr =

(CC - PMP)
Da x Pr;
100

tambin:
Ln =
donde:
Ln
Lr
Ea
CC
PMP
Da
Pr

Lr
;
Ea

= Lmina neta a aplicar (cm)


= Lmina de riego (cm)
= Eficiencia en la aplicacin (fraccin)
= Capacidad de campo (%)
= Punto de marchitez permanente (%)
= Densidad aparente (adimensional)
= Profundidad radicular (cm)

La eficiencia en la aplicacin segn la pendiente tericamente debe ser:

94

Pendiente (%)
<1
1-6

Ea
0.7
0.6

As:
Tr =
donde:
Tr
Lm
Ma
Lr
Qm

(Lm) (Ma) (Lr)


60 (Qm)

= Tiempo de riego (min)


= Longitud de la melga (m)
= Ancho de la melga (m)
= Lmina de riego (m)
= Caudal por melga (m3/s)

Segn la metodologa del USDA, aplicada en Mxico:


1

( Lr )(60) (n + 1) n +1
Tr =

donde:
Tr = Tiempo de riego (min)

Tercer mtodo
Fuentes (1998), menciona que como norma prctica, para regar en fajas se combinan, mediante
ensayos, el caudal y el tiempo de aplicacin, de tal forma que cuando se haya aplicado el volumen
de agua precisa, sta cubra, aproximadamente, las partes de la longitud de la melga.
Posteriormente el agua que est sobre la superficie fluye hacia el extremo inferior completando el
riego. Con esta prctica se suele conseguir una uniformidad aceptable.
El caudal total Qt ser igual a:

(Qu) (S)
10

Qt =
donde:
Qt = Caudal total (lps)
Qu = Caudal unitario (lps/10m2)
S = Superficie de la melga (m2)
El tiempo de aplicacin de riego est dado por:
T=
donde:
T
H
Q
S

(H) (S)
3600 x Q

= Tiempo de riego (hr)


= Lmina de agua a aplicar (mm)
= Caudal total (lps)
= Superficie de la melga (m2)

El tercer mtodo de diseo de melgas (Fuentes, 1998), consiste en elegir el caudal mximo no
erosivo, teniendo en cuenta: la velocidad de infiltracin, pendiente del terreno, dimensiones de las
Cisneros A. R. 2003

95

Apuntes de Riego y Drenaje

melgas y la lmina de agua aplicada. La siguiente grfica muestra la relacin entre estos factores.
El caudal unitario est referido a 10 m2 de melga y a una pendiente del 0.5%.

Figura 23. Grfico para calcular caudal unitario en melgas.


Para otras pendientes se corrigen con los valores obtenidos de la siguiente grfica.

Figura 24. Grfico para corregir el caudal por pendiente.


96

Entre los mtodos de riego superficial, se encuentran tambin los llamados riego por lneas, estos son
aquellos en los que no se riega el terreno inundando toda la superficie, existen bsicamente tres
mtodos:
1.- Riego por surcos.
2.- Riego por corrugaciones.
3.- Riego en camas meloneras.

5.6.4. Riego por surcos


Este mtodo es uno de los ms usados en todo el mundo en los cultivos que se plantan en hileras
y se presentan tambin muy frecuentemente en el riego de frutales. Los surcos son canales
pequeos en los que el agua se infiltra en direccin vertical y lateral, al mismo tiempo que se
mueven el sentido de la pendiente. La superficie del suelo no se moja totalmente sino solamente
se humedece por infiltracin. La duracin del tiempo que el agua deba correr entre ellos depender
de la cantidad de agua que se necesite para saturar la zona ocupada por las races, de la
infiltracin en el suelo y la rapidez con que el agua se desplace lateralmente en el suelo.
En la mayor parte de los suelos, el gasto deber ser mucho mayor que el correspondiente a la
velocidad de infiltracin, para lograr un avance rpido. En consecuencia, cuando el agua se acerca
al extremo de los surcos debe ajustarse el gasto o cortar el agua, para evitar prdidas excesivas
por escurrimiento o bien tomar medidas para recuperar el excedente. Sin embargo, en la prctica
es muy difcil que el agricultor lo lleve a efecto.
Los surcos usualmente se construyen en el sentido de la pendiente cuando estas no son
excesivas, para evitar desbordamientos laterales al final del surco.

Figura 25. Mtodo de riego por surcos.

Cisneros A. R. 2003

97

Apuntes de Riego y Drenaje

Adaptacin y diseo:
Suelos:

Cualquier tipo de suelos, excepto: arenas de infiltracin rpida con


distribucin de agua lateral muy deficiente. Suelos con altas
concentraciones salinas. Suelos que se agrieten produciendo peligro
de desbordamiento del surco o por erosin lateral.

Pendiente del terreno: Menores de 1 %. Si la precipitacin no es intensa se acepta hasta un


3 %. Si la precipitacin es tal que provoca problemas de erosin se
acepta como mximo 0.5 %. Los terrenos deben estar parejos y con
pendientes uniformes, en este caso los surcos pueden ser
transversales a la pendiente natural del terreno que puede ser hasta
del 15 %.
Infiltracin:

De lenta a moderada, se mide en lps/100 m de surco. (ver tabla


anexa)

Anchura entre surcos: Vara de acuerdo al cultivo y a la maquinaria agrcola que se use.
Longitud:

Esta depende de la infiltracin, el gasto mximo permisible en el


surco el que a su vez depende de la pendiente y grado de
erodabilidad del suelo. Es la distancia que el gasto de riego adecuado
mximo avanza en la cuarta parte del tiempo necesario para que la
lmina requerida se infiltre en el suelo. Se anexa tabla con longitudes
mximas recomendables.

Seccin transversal:

En forma de V, de 15 a 20 cm. de profundidad, de 25 a 30 cm. en la


parte superior.

Gasto mximo
erosivo:

no Se calcula con Q = 0.631/S. donde Q= gasto, lps. y S = pendiente de


surcos, %. En surcos con pendientes planas los gastos pueden ser
limitados por la capacidad del surco. Los surcos de hortalizas tienen
capacidades de 1.3 a 1.6 lps. Los surcos de tamao medio como los
del maz son de 1,9 a 2.5 lps. y los grandes como los del algodn
suelen llevar hasta 3.2 lps.

Tiempo de riego:

El tiempo estimado en el que se debe aplicar el gasto, es el tiempo


que se necesita para que la lmina neta se infiltre, ms el tiempo
necesario para que el gasto de riego alcance el extremo final del
surco que se est regando. Tr = Vol/Q = LrWL/3.6Q, donde: Lr=
lmina por aplicar (m.) W= ancho del surco (m.), L= longitud del surco
(m.), Q= gasto por surco (lps).

Cultivos:

Todos los cultivos de escarda y que se siembran en hileras: maz,


sorgo, algodn, soya, legumbres, caa de azcar y frutales.

Eficiencia del riego:

De 65 a 70 %.

Caractersticas
importantes:

Si se maneja bien el agua, la eficiencia de campo es elevada. En las


reas donde es necesario el drenaje superficial, se puede utilizar los
mismos surcos para evacuar rpidamente el escurrimiento producido
por las lluvias. El mtodo puede utilizarse en terrenos con pendientes
fuertes.

98

Respecto a la eficiencia de riego recomendada entre surcos y corrugaciones se tiene:


Pendiente (%)

Eficiencia en
surcos (%)

Eficiencia en
corrugaciones (%)

0.0 - 0.5
0.5 - 1.0
1.0 - 2.0
2.0 - 4.0
4.0 - 8.0

70
65*
65
-

65
60
55

(*) sese para surcos en contorno

Limitaciones:
1.- Para lograr una distribucin del agua uniforme y tratar de desperdiciar lo mnimo de agua, se
hace necesario de bastante mano de obra.
2.- Es preciso regular cuidadosamente el caudal derivado a cada surco para evitar romperlos y
desperdiciar el agua.
3.- El mtodo de riego no es adecuado para aplicar riegos ligeros menores de 5 cm.
4.- Si se rompen los surcos es necesario repararlos a pesar del cultivo.
5.- Los terrenos tienen que estar bien emparejados y deben establecerse dispositivos para
colectar y evacuar el escurrimiento superficial.
Por otra parte, cabe sealar que en la actualidad, dentro de las investigaciones para encontrar
mtodos de riego cada vez ms eficientes, para ahorrar agua y energa principalmente, se han
propuesto diversas modificaciones a los mismos mtodos tradicionales, entre ellas, destacan los
mtodos de riego por surcos alternos, ste mtodo es igual que el riego por surcos, con la
diferencia que en el campo, se riega los surcos alternadamente, es decir, se riega un surco y otro
no y as sucesivamente hasta el trmino de la tabla de riego. La condicin que se tiene para
efectuar este tipo de riego es el de una vez tomado un surco para riego, ste deber regarse hasta
finalizar el ciclo del cultivo, de lo contrario la humedad no se distribuir homogneamente por las
races y las sales del suelo, si estn presentes en altas concentraciones, afectarn a la planta
gravemente.
As como se ha generado el mtodo anterior de riego, se siguen generando nuevas tcnicas de
riego, algunas de ellas totalmente innovadoras y otras slo adaptaciones a los mtodos
tradicionales.
Mtodos de diseo para riego por surcos:
a) Ecuaciones empricas.
b) Mtodo con base en tablas y grficas (ms inexacto).
c) Mtodo de campo (obteniendo curvas de avance y recesin).

5.6.4.1. Diseo de surcos con base en ecuaciones empricas:


Primer mtodo:
1.- La orientacin de los surcos debern ser en sentido de la mayor pendiente, sin que rebase los
lmites que se marcan para el diseo.

Cisneros A. R. 2003

99

Apuntes de Riego y Drenaje

Pendiente (S).
Al igual que en melgas se obtiene haciendo uso de las frmulas:
S(E - W) =

N - N2
x 100 ;
D

S(N - S) =

N - N2
x 100
D

donde:
E - W = Direccin este - oeste
N - S = Direccin norte - sur

2.- Longitud de surcos (L).


Para fijar la longitud de los surcos segn Fuentes (1998), est condicionada por los factores:

Economa: a surcos ms pequeos aumenta la mano de obra, por lo que se


incrementan los costos.
Textura del suelo: en suelos de textura arenosa hay que limitar la longitud de los
surcos, para evitar la larga permanencia del agua y la percolacin profunda.
Cultivo: las plantas de races profundas necesitan mayor dosis de riego que las de
races someras; por lo tanto, en aquellas se puede aumentar la longitud de los surcos,
con el fin de incrementar la permanencia del agua en los mismos.

3.- Clculo del gasto por surco no erosivo (Q).


Este se calcula con la frmula:
Q=

0.631
S

donde:
Q = Caudal mximo no erosivo (lps)
S = Pendiente (%)
El gasto calculado corresponde al gasto no erosivo que no siempre ser el que deber ser
conducido debido a que existen otras limitantes como son: La capacidad de los surcos para que
no se desborden o cubran su cima, la posibilidad de que el gasto cause erosin, de cualquier
forma estos clculos debern ser utilizados con reserva y ajustarse en campo los valores,
tratando de conservar la mayor eficiencia posible.
4.- Tiempo de riego por surco (T).
Este se calcula mediante:
Tr =

Vol
Lr W L
=
Q
3.6 Q

donde:
Vol = volumen por aplicar (m3)
100

Lr
W
L
Q

= lmina por aplicar (m)


= ancho del surco (m)
= longitud del surco (m)
= gasto por surco no erosivo (lps)

Suponiendo que se entrega en la bocatoma del terreno un gasto (Qt). Debemos calcular el
nmero de surcos que podemos regar al mismo tiempo as como otras variables a conocer:
Nmero de surcos a regar =

Qt
Q

Superficie del surco (A) = Largo x Ancho del surco (m)


Superficie de riego por serie (As) = Nmero de surcos x superficie del surco
Avance de riego por hora (Arh)=

As
Tr

Avance de riego por da (Ard) = Arh x 24 hr


Nmero de das de riego =

A
Ard

Segundo mtodo
El segundo mtodo de diseo del sistema de riego que veremos, consiste en:
1.- Calcular inicialmente el caudal mximo no erosivo (Qmx) por surco.
Qmx =

0.63
S

donde:
Qmx = Caudal mximo no erosivo (lps)
S = Pendiente (%)
2.- Clculo de la longitud mxima (Lmx)
La longitud mxima est en funcin de la pendiente, de la lmina neta, y la infiltracin bsica.
Lmx = 2.69 (fi) (Ln)0.5 (Qmx)0.555
donde:
Lmx
fi
Qmx
Ln

= Longitud mxima del surco (m)


= Factor de infiltracin, (adimensional) (ver siguiente cuadro)
= Caudal mximo no erosivo (lps)
= Lmina neta (cm)

Cisneros A. R. 2003

101

Apuntes de Riego y Drenaje

Factor de infiltracin para diseo de surcos.


Capacidad bsica de
infiltracin (cm/hr)
<1
1.1 - 2.5
2.6 - 5.0
5.1 - 7.5
7.6 - 10.0
10.1 - 15.0

fi
31
24
17
10
7
4

3. Determinacin del tiempo de riego (Tr).


1

( Lr )(60) (n + 1) n +1
Tr =

Proveniente tambin de la ecuacin de Kostiakov-Lewis vista anteriormente.


Otra forma de calcular el tiempo de riego (Tr) utilizada en E.U.A.:
Q x Tr = A x Lr ;
de esta frmula se despeja Tr, Q, A o Lr.
donde:
Q
Tr
A
Lr

= Caudal (m3/s)
= Tiempo de riego (s)
= rea de riego (m2)
= Lmina de riego (m)

Existe un criterio para obtener el caudal que ahorrar la mayor cantidad de agua y se tendr
una alta eficiencia.
Qr = (0.003)(Ib)(L)a
donde:
Qr
a
L
Ib

= Caudal reducido (lps)


= Ancho del surco (m)
= Longitud del surco (m)
= Infiltracin bsica (cm/hr)

La ecuacin va a ser aplicada una vez alcanzado el final del surco.


El nmero de surcos que puede regarse simultneamente, se obtiene dividiendo el caudal de la
regadera (canal) entre el caudal mximo no erosivo.
Se recomienda para regar surcos y melgas: usar sifones, con esto, se tendr, menor erosin,
mayor control del agua y mayor manejabilidad.

Tercer mtodo
El tercer mtodo de diseo de surcos, es el que propone Zierold (1991) citado por Palacios (1996),
el cual consiste en una frmula para calcular los caudales no erosivos, como una relacin inversa a
la pendiente y analizando el surco como una seccin triangular:
102

1.- El caudal mximo no erosivo (Q) por surco.


Q = 0.00762

donde:
Q
IB
LO
LA

IB 0.963 LO1.074
LA 0.478

= Caudal mximo no erosivo (lps)


= Infiltracin bsica (cm/hr)
= Longitud del surco (m)
= Lmina de almacenamiento por aplicar (cm)

5.6.4.2. Mtodos con base en tablas y grficas.


Experimentalmente se ha llegado a tablas que pueden ser tiles para el diseo de largos de surcos en
funcin de la textura de los suelos, de la pendiente del surco y de la lmina de riego a aplicar.
1.- Clculo de la longitud mxima (L)
La longitud mxima est en funcin de la pendiente, de la lmina neta, y la infiltracin bsica.
Segn Palacios (1996) quien cita a Withers y Vipond (1979), presentan una tabla de longitudes
mximas de surcos.
TIPO DE SUELO
IB
TEXTURA
(cm/hr)

LIGEROS

MEDIOS

PESADOS

>5

1-3

< 0.5

CAUDAL (lps)

PENDIENTE (%)

LAMINA
(cm)

0.25

150

10

210

15

260

250

10

375

15

420

300

10

450

15

530
3

0.5
12
0
15
0
18
0
17
0
24
0
29
0
22
0
31
0
38
0
1.5

1.0

1.5

2.0

70

60

50

110

90

70

120
130
180
220
170
250
280
0.75

12
0
10
0
14
0
17
0
13
0
19
0
25
0
0.5

90
90
120
150
120
160
200
0.35

Enseguida se presenta una grfica (Ros, 1959) para seleccionar la longitud mxima admisible de
surcos y se provee un gasto mximo tolerable por surco para evitar la erosin.

Cisneros A. R. 2003

103

Apuntes de Riego y Drenaje

Figura 26. Curvas para determinar largos de surcos en funcin del suelo.

5.6.4.3. Mtodo de campo (obteniendo curvas de avance y recesin).


Antes que nada tendremos que definir el concepto de curvas de avance y recesin:
Curva de avance: representa la velocidad de avance del agua en la melga o en el surco;
relacionando la distancia del punto de control de avance (estaciones de observacin) en campo
(X), con el tiempo promedio acumulado (Y); se considera el tiempo de avance en una estacin
cuando el flujo del agua a pasado por esta en un 85%.
Curva de recesin: se presenta una vez que se ha suspendido la aplicacin del agua a la
parcela; representa el tiempo total en que el agua permanece en cada estacin, el cual ser

104

cuando se infiltre un 85% del volumen total de agua existente entre cada una de las estaciones
de observacin (ver figura siguiente).

100

CURVA DE RECESION

90

TIEMPO (min)

80
70
60
Tiempo de oportunidad
de humedecimiento en el
punto X1.

50
40
30
20

CURVA DE AVANCE

10
0

X
0

20

40

60

80

100

120

140

160

180

200

DISTANCIA (m)

Figura 27. Curvas de avance y recesin.


La ecuacin que representa la velocidad de avance del agua en el suelo est dada por la
ecuacin de Criddle-Fok-Davis:
L=aTb
donde:
L= Longitud de avance (m)
a= Coeficiente emprico de la funcin de avance
T= Tiempo de riego (min)
b= Exponente emprico de la funcin de avance
Para completar el clculo es necesario realizar en el campo la prueba denominada avances del
riego, que tiene la finalidad de ser una auxiliar para determinar las expresiones matemticas
tiles para calcular la longitud ms conveniente del surco en la realizacin del riego con la que
se alcance la ms alta eficiencia.
Se obtienen varias curvas de avances que se determinan mediante la aplicacin de diferentes
gastos de agua a un conjunto de surcos, registrando el tiempo que tarda en avanzar a travs de
cada uno de ellos al recorrer distintas distancias.
Para tener datos mejores se prueban varios gastos en diferentes surcos, controlando el avance
del agua segn las distancias y tiempo que tardan en cada uno de ellos.
Se seleccionan de 20 a 30 surcos con los cuales se forman de 4 a 5 grupos, y se colocan en el
surco central estacas cada 20 m que sern los puntos de control del avance contra el tiempo.
Los puntos se estacan y se nivelan con el nivel montado para construir un perfil que define la
pendiente del terreno y la longitud del surco.

Cisneros A. R. 2003

105

Apuntes de Riego y Drenaje

Con los tiempos de las distancias recorridas se forman las curvas para cada uno de los gastos,
haciendo uso de los ejes coordenados, donde se presentan en las abscisas las distancias que
deben recorrer cada uno de los caudales o gastos derivados en los surcos y en las ordenadas
los tiempos empleados por el agua para llegar a alcanzar un punto.
En forma similar como se encuentra la ecuacin de la velocidad de infiltracin por la frmula de
kostiakov-lewis, as tambin se puede determinar la ecuacin de Criddle-Fok-Davis, a travs del
mtodo de los promedios.

5.6.5. Riego por corrugaciones.


El riego a base de surcos pequeos y juntos, es un mtodo que produce una inundacin parcial de
la superficie. El agua de riego no cubre todo el campo, sino que se aplica por pequeos surcos
igualmente espaciados a travs del campo. El agua que escurre por dichos surcos penetra en el
suelo y se difunde lateralmente para regar las reas comprendidas entre ellos. Los cauces deben
espaciarse de manera que permitan una difusin lateral adecuada.

Figura 28. Mtodo de riego por corrugaciones.


La duracin del tiempo que debe correr el agua por los surquitos, depende de la cantidad de agua
que se necesite para reponer la humedad en la zona ocupada por las races y de la velocidad de
infiltracin en el suelo. Los gastos iniciales deben ser mayores que la infiltracin, para lograr un
avance rpido. Por lo que el gasto debe regularse para evitar prdidas por escurrimiento excesivo
o bien proveer regaderas inferiores para aprovechar los excedentes.
Adaptacin y diseo:
Suelos:
Pendiente del terreno:

Separacin entre corrugaciones:


Infiltracin:
Longitud:
Seccin transversal:

De textura fina a moderadamente gruesa. No se adapta


a suelos con textura gruesa, muy permeables o salinos.
til en suelos que forman costra.
De 1 a 8 %
Pendientes irregulares pero los surcos deben tener
pendientes continuas. La pendiente transversal debe
ser nula o despreciable.
De 40 a 76 cm.
De lenta a moderada, se mide en lps/100 m de
corrugacin.
Igual que para riego en surcos.
De 10 cm. de profundidad (en forma de V o U)

106

Gasto mximo no erosivo:

Se calcula con Q = 0.79/S. donde Q= gasto, lps y S =


pendiente de corrugaciones, %.
Calcular como en surcos.
De cobertura total: trigo, cebada, alpiste, linaza, avena,
pastos, alfalfa, etc..
Las mismas que en surcos.

Tiempo de riego:
Cultivos:
Eficiencia del riego:

Respecto a la separacin entre corrugaciones se recomiendan algunas con base en la textura del
suelo.
Lmina que
debe ser
repuesta (cm)
5.1
7.6
10.2
12.7
15.2

Textura fina a
franca
(cm)
46.0
51.0
56.0
61.0
76.0

Textura media a
arenosa (cm)
46.0
46.0
51.0
56.0
61.0

Textura
migajonosa
(cm)
46.0*
46.0*
46.0
51.0
56.0

(*) Anchura mnima prctica. Pude requerir una aplicacin extra de agua. El tiempo necesario para
proporcionar humedecimiento lateral.

5.6.6. Riego por camas meloneras.


Los cultivos que se desarrollan en este tipo de camas o surcos meloneros, son principalmente las
cucurbitceas de tallos rastreros tales como: el meln (de ah su nombre), pepino, sanda,
calabacita, calabaza, etc.
Este mtodo de riego tiene prcticamente las mismas caractersticas y adaptacin que el riego por
surcos, con la diferencia que el lomo del surco (cresta), es ms ancho que el comn. Esto se debe
a que los cultivos en las que se utilizan las camas meloneras necesitan que la planta se acueste en
el lomo para evitar que el fruto o la planta misma se pudra por exceso de humedad.

Figura 29. Mtodo de riego por camas meloneras.

Cisneros A. R. 2003

107

Apuntes de Riego y Drenaje

5.6.7. Sistemas de riego por aspersin


El riego por aspersin es un mtodo de riego mecanizado o presurizado, ya que necesita de
mecanismos que generan presin para mover el agua. Con este mtodo de riego no es necesario
nivelar el suelo, y se puede regar un potrero recin sembrado sin causar problemas de erosin o de
corrimiento de las semillas, si se usa la presin y el aspersor adecuado.
Las partes bsicas de un equipo de riego por aspersin se indican en esta figura.

Figura 30. Partes de un equipo de riego por aspersin.

La bomba. Las bombas se pueden emplear para equipos de riego por aspersin o para elevar
agua y regar por mtodos gravitacionales. Para elegir el modelo adecuado se debe tener en
cuenta:
La cantidad de agua que se necesita aplicar o elevar.
La presin total de la bomba, que es la suma de:
La altura entre el nivel del agua y la bomba (altura de succin).
La altura entre el nivel de la bomba y el nivel de los aspersores o descarga de la bomba.
Las prdidas que se producen en las tuberas y fittings.
La presin que necesitan los aspersores.
El dimetro de entrada y salida de la bomba.
El tipo de energa disponible, ya que hay bombas con motor elctrico, con motor de gasolina o
petrleo y bombas movidas con el eje toma de fuerza del tractor.
Las tuberas. Se debe elegir adecuadamente el dimetro de las tuberas. A mayor dimetro el
costo es mayor, sin embargo, se necesitan bombas de menor potencia, que son ms baratas y
gastan menos combustible. Las tuberas de menor dimetro son ms baratas, pero oponen ms
resistencia al paso del agua por lo que necesitan una bomba de mayor tamao.
Para determinar el dimetro de la tubera a usar se debe considerar el costo de las tuberas, valor
de la bomba y gastos de combustible, adems del caudal de agua a aplicar. Generalmente las
tuberas mviles son de aluminio o PVC, con dimetros entre 2,5 a 4 con acople rpido y un
largo de 6 metros.
Aspersores. Existe una gran variedad de aspersores que varan en la presin que necesitan y la
cantidad de agua que pueden tirar, es decir, el dimetro que pueden regar en una posicin.
Accesorios y conexiones (fittings). Se necesita una serie de accesorios y conexiones como ser
vlvulas de pie o sapo, vlvulas de paso, uniones y reducciones, los que se deben especificar con
el equipo completo.

108

Cuando riegue por aspersin trate de regar en las horas con menor viento, incluso hgalo de noche,
ya que an vientos suaves alteran la distribucin del agua en el suelo (Figura 31).

Figura 31. Efecto del viento sobre el riego por aspersin.


Los sistemas de riego por aspersin distribuyen el agua convirtiendo energa de presin en el orificio
de descarga del aspersor (o en la tubera) a energa de velocidad en el chorro de agua y se esparce
sobre el terreno en forma de gotas de lluvia.
Ventajas:
1) Proveen un control de primera calidad sobre la cantidad y la calidad de aplicacin del agua, (por
esto mismo, son sistemas de riego eficiente).
Los sistemas son adaptables:
a) Suelos de casi todas las clases
b) A cultivos que requieren riegos ligeros y frecuentes (zacates, alfalfa,...).
c) Suelos con capacidad de retencin bajas (arenosos).
d) Suelos pesados con escasa capacidad de trasporo (capilaridad).
e) Suelos ligeros con escasa capacidad de trasporo.
f) reas con mantos freticos someros.
2) No se requieren de suelos muy nivelados:
a) Reducen los costos de nivelacin
b) Se adapta a la topografa ondulante.
c) La tierra se puede poner en produccin rpidamente.
d) Se adopta a suelos someros que no pueden ser nivelados.
3) Se pueden utilizar gastos pequeos en forma eficiente.
4) Eliminan la necesidad de regaderas (canales).
5) Las eficiencias del riego altas son muy posibles de alcanzar (aunque no siempre sea
econmico).
6) Se permite la aplicacin eficiente de productos qumicos, a travs del agua de riego (fertigacin,
quemigacin).
Mediante un dispositivo inyector de fertilizante conectado a la tubera de la fuente de
abastecimiento. Los inyectores pueden ser del tipo Venturi.
Los tipos de fertilizantes que se utilizan son muy solubles, como sulfatos, urea, cido fosfrico.
Los fertilizantes foliares es ms conveniente aplicarlos en va directa.

Cisneros A. R. 2003

109

Apuntes de Riego y Drenaje

7) Reducen las operaciones de cultivo (trazo de surcos, melgas, bordos,...).


8) Reduccin del peligro de erosin.
9) Reduccin de los costos de mano de obra (empleo de poca gente).
10) Requieren de operadores sin un alto grado de entrenamiento (aun as operan
satisfactoriamente).
Desventajas:
1) La inversin inicial puede ser alta.
2) Limitacin a ciertos cultivos.
3) El viento distorsiona bastante la distribucin del agua.
4) Prdidas por evaporacin y por el mismo viento que pueden ser altas, y muy difcil de estimar.
5) Se lavan los insecticidas que se han aplicado.(La mayora de los insecticidas son de contacto)
6) Si los suelos son muy arcillosos o muy limosos (pegajosos) puede haber dificultad para mover el
equipo.
7) Se requiere usar agua limpia (aunque no hay demasiado problema como en el riego por goteo).
8) Puede ocasionar daos a las flores, problemas de enfermedades o reducir la calidad del fruto.
9) Las aguas salinas pueden daar las plantas.
10) Se requiere un consumo de energa grande.
Clasificacin del riego por aspersin (segn Fry y Gray, 1971) citado por Palacios (1996):
Est basada en la flexibilidad del sistema (flexibilidad de operacin).
a) Sistemas porttiles.
b) Sistemas semipermanentes.
c) Sistemas totalmente permanentes.
a) Sistemas porttiles
Usan tanto lnea principal como laterales, como aspersores porttiles. (La bomba porttil tambin
puede ser porttil).
b) Sistemas semipermanentes
La principal es fija, pero la lateral es mvil.
c) Sistema totalmente permanente
Bomba principal lateral y aspersores fijos.

110

Figura 32. Diversos tipos de riego por aspersin.

Distribucin del agua


La distribucin es un importante aspecto en los sistemas de riego por aspersin.
Factores que afectan la distribucin:
1) Condiciones climatolgicas
a) Velocidad y direccin del viento (variacin y valor absoluto).
b) La evaporacin, en funcin de la energa solar, movimiento del aire, temperatura, humedad.
2) Condiciones del Equipo:
a) Marca y modelo del aspersor: configuracin interna, velocidad rotacional, su variacin y
espaciamiento (entre aspersores).
b) Tamao del orificio de salida.
c) Altura del elevador.
d) Condiciones hidrulicas del aspersor.
3) Condiciones de Operacin
Presin y espaciamiento de los laterales.
4) Efectos Aerodinmicos.
Cisneros A. R. 2003

111

Apuntes de Riego y Drenaje

5) Los factores del suelo:


Velocidad de infiltracin.

Evaluacin de los sistemas (relacionado directamente con la distribucin).


La distribucin se refiere al alcance del aspersor y a los traslapes. En los traslapes del rea de cada
circulo del aspersor, uniendo el centro de cada uno de los crculos traslapados, se tiene un rea
rectangular, en la cual se mide la lmina en diferentes puntos (por medio de botes). Estos registros
son evaluados estadsticamente.

Diseo de Sistemas de riego por Aspersin:


Para su diseo existen muchos procedimientos:
En general se requiere:
1. Datos necesarios para el diseo:
a) Localizacin de la fuente de abastecimiento
b) Plano topogrfico.
c) Determinacin de las diferentes unidades de riego.
d) Cultivos a establecer.
e) Climatologa (vientos)
f) Divisin en bloques de riego.
g) Infiltracin bsica.
h) Evapotranspiracin (se utiliza la mxima diaria).
i) Textura del suelo.
Incgnitas pudieran ser:
1. El gasto total de la fuente.
2. El tipo de aspersor (en funcin de la textura e infiltracin bsica).
3. Gasto en los aspersores.
4. Separacin entre los aspersores.
5. Separacin entre laterales.
6. Nmero de aspersores que operan simultneamente.
7. El gasto total por cada bloque, por cada lnea regante.
8. Diseo de la tubera principal.
9. Dimetro de la tubera lateral.
10. Prdidas de carga.
11. La seleccin de la bomba.
La longitud de tuberas en el mercado varan: 20, 30, 40, 50, 60 pies lo que es equivalente a 6.09,
9.14, 12.19, 15.24, 18.28 m respectivamente.

112

Tipo de Aspersores
1. Aspersores rotativos
a) Revoluciones rpidas
Riego en cspedes, sus presiones varan entre 1 y 2 kg/cm2. Gastos que varan entre 0.03 a 0.6
lps y dimetros de mojado de 3 a 10 m.
b) Revoluciones lentas
De una o dos boquillas. Oscilacin de presiones de 1.4 a 4.2 kg/cm2. Gastos alrededor de 0.3
lps. Cubren dimetros de mojado de 25 m aproximadamente.
c) Alta presin y gran volumen
Caones. Presiones de 5.6 a 8.5 kg/cm2. Gastos de 5 a 6.3 lps. Dimetros de mojado de hasta
190 m.
d) De presin intermedia
De una o dos boquillas. Gastos de 0.2 a 6 lps y presiones de 2 a 5.6 kg/cm2. Son los ms
usados. Cubren dimetros de 30 m aproximadamente.
2. Aspersores fijos
a) Jardines caseros
Presiones de 1.1 a 2.2 kg/cm2. Gastos de 0.05 a 0.4 lps y dimetros de mojado de 30 m
aproximadamente.
b) Microaspersin
Requieren de filtros. Presiones de 0.7 a 1.75 kg/cm2. Gastos de 0.8 a 180 lpm y dimetros de
mojado de 1.30 a 6.7 m.

5.6.7.1. Diseo de un sistema de riego por aspersin


Con respecto a los diseos de sistemas de riego por aspersin es necesario aclarar que existen
muchas maneras de disear un sistema y que no existen diseos nicos, ms bien pueden existir
diferentes mtodos y formas por las que se puede abordar un problema determinado, enseguida se
presenta slo un procedimiento de clculo para el diseo para fines ilustrativos:
1. Cantidad de agua por aplicar (Lmina de riego) (Lr):
Lr =

(HA) (f) (Pr)


Ea

donde:
Lr
HA
f
Ea
Pr

= Lmina de riego (cm)


= Humedad aprovechable (%)
= Factor de filtracin permisible (punto crtico) (fraccin)
= Eficiencia de aplicacin (fraccin)
= Profundidad radicular (cm)

2. Frecuencia del riego (F):


F=

(HA) (f) (Pr)


Etp

donde:
F
= Intervalos de riego (das)
Etp = Evapotranspiracin de diseo (cm/da)

Cisneros A. R. 2003

113

Apuntes de Riego y Drenaje

3. Tasa de precipitacin (por aspersin) (P):


P=

( Lr ) (N)
(F ) (H)

donde:
P
N
H

= Promedio de tasa de precipitacin (cm/hr)


= Nmero de subreas en las que se divide el campo
= Horas por da que el sistema opera (hr/da)

Se puede determinar tambin con la frmula:


P=

Lr
(H / 2)

donde:
H/2 = Se puede considerar como mximo de operacin 22 hr/da, y dos cambios de posicin.
Entonces resultan 11 hr por tiempo de aspersin.
4. Caudal necesario requerido (Q):
Q=

(23.8) (A) (Lr)


( F ) (H )

donde:
Q = Caudal total (lps)
A = rea de riego (ha)
5. Longitud de lneas
Es variable en cada caso, esta depende principalmente de la forma del terreno, de la ubicacin de la
fuente y de la direccin del viento.
6. Espaciamiento entre laterales (Sl):
Este factor afecta la economa del sistema. Se puede determinar con las ecuaciones siguientes:
Sl =

Sl
Dw

Lp
(F ) ( Po )
b' =

Sl
Dw

Depende b' del valor dado en las tablas (en funcin de la velocidad del viento).
donde:
Sl
Lp

= Espaciamiento entre laterales (m)


= Recorrido de una lateral sobre la principal para que se riegue el rea dominante por ste,
sin cambiar de posicin.
Po = Posiciones por da.
Dw = Dimetro de aspersin (en tablas o caractersticas del aspersor).
Sl debe ser mltiplo de las tuberas comerciales.
7. Nmero de laterales (Nl):

114

(Sl) (Po) (F)


Ltp

Nl =
donde:
Nl = Nmero de laterales
Ltp = Longitud de la tubera principal (m)
8. Aspersores que requieren los laterales (Na):

Na =

(Ll) (Nl)
Ss

donde:
Na
Ll
Nl
Ss

= Nmero de aspersores
= Longitud de una tubera lateral
= Nmero de laterales
= Espaciamiento entre aspersores, m

9. Separacin entre aspersores (Ss):


Ss/Dw es funcin del viento y est dado en tablas.
a' =

Ss
Dw

qs =

Q
Na

10. Caudal por aspersores

o bien:
qs =

(Ss) (Sl) (P)


360

donde:
qs
Q

= Caudal por aspersor (lps)


= Caudal total (lps)

11. Intensidad de precipitacin (p):


p=

(qs) (360)
(Ss) (Sl)

donde:
p

= Intensidad de precipitacin (cm/hr)

a travs de p podemos conocer la lmina de riego (Lr):


Lr = (p) (T)
donde:
T

= Tiempo de precipitacin.

Cisneros A. R. 2003

115

Apuntes de Riego y Drenaje

CAPTULO VI. DRENAJE AGRCOLA.


6.1. Introduccin.
El drenaje agrcola es la prctica que se requiere para mejorar un suelo cuando ste se encuentra
bajo condiciones de exceso de agua y/o de sales.
El drenaje se hace obligado en zonas de riego donde la agricultura es intensiva y el exceso de agua
provoca la elevacin de mantos freticos, algunas veces por la saturacin natural del suelo y otras por
la induccin de sta a travs de prcticas deficientes de riego, manejo inadecuado del suelo,
aplicacin de agua de riego con baja calidad y algunas veces por la mezcla de todas ellas provocando
un fuerte problema a las reas de cultivo.

6.2. Definiciones breves del drenaje agrcola.


Es la eliminacin del exceso de agua de los suelos bajo cultivo (U.S.D.A.).
Es el conjunto de trabajos a nivel parcela, necesarios para evacuar los excesos de agua en el perfil
del suelo agrcola (CEMAGREF - Francia).
Se entiende por drenaje agrcola todas las acciones que tienden a eliminar los excedentes de
humedad del suelo, donde ocurre el desarrollo radical del cultivo (De la Pea, I. - SARH).

6.3. Objetivos del drenaje.


Los objetivos del drenaje se pueden resumir en 10 puntos, a continuacin se presentan con el fin de
ser especficos:
1) Incrementar la produccin de los cultivos.
2) Incrementar la calidad de los cultivos.
3) Controlar el nivel fretico.
4) Aireacin ptima del suelo.
5) Incrementar la actividad bacterial y organismos del suelo.
6) Incrementar la fertilidad del suelo.
7) Incrementar el mejor aprovechamiento de la humedad por los cultivos.
8) Prevenir el ahogamiento de las races.
9) Desalojar las sales nocivas del suelo.
10)Controlar la polucin del suelo.

6.4. Historia del drenaje


Aunque el trmino de drenaje no fue utilizado sino hasta el siglo XIX, existan ya trabajos importantes
sobre evacuacin de aguas en el Medio Oriente y Asia, muchos siglos antes. Un ejemplo de ello es el
control del agua en los ros ufrates (Mesopotamia) y Nilo (Egipto), ros Amarillo y Azul en China.
En Grecia, Digenes Laerce (III a.C.), menciona en uno de sus libros sobre las epidemias que
azotaron la poblacin de Celinonte causadas por el exceso de humedad del ro que circundaba la
ciudad y sobre cmo fueron recuperadas las grandes llanuras a travs del empleo del drenaje:
Empdocles, hizo drenar la ciudad mediante zanjas eliminando los excesos de humedad,
canalizndolas fuera de los lmites y evitando as las enfermedades causadas por los mosquitos
transmisores.
En Roma, Columela (I d.C.), considerado como uno de los primeros agrnomos, en su obra De Re
Rstica habla ya de zanjas de aproximadamente 90 cm. de profundidad ocultas y superficiales para
drenar tierras. 18 siglos ms tarde la tcnica descrita por Columela es utilizada para evacuar excesos
de humedad en Inglaterra.
116

Fue precisamente en Inglaterra donde se pusieron en prctica las tcnicas de drenaje en gran parte
de su territorio. En los primeros aos alrededor de 1833 fue utilizada la teja de barro como un canal
subterrneo con el fin de evacuar la humedad del suelo. En 1843 aparecen las primeras mquinas
que fabricaban la teja primero plana y luego en forma cilndrica. El gobierno Ingls fue uno de los
promotores principales para que la tcnica se extienda en todo el pas. En 1852 se habran drenado
cerca de 550,000 ha.
En los aos 40s de este siglo, aparece el empleo del drenaje con drenes de plstico, al principio la
tcnica tiene un alto costo y no puede competir con el dren de barro. El uso del PVC (cloruro de
polivinilo) como material primario despus de largas investigaciones empieza a desplazar al barro,
inicialmente como tubos lisos y posteriormente en forma anillada como se le conoce hasta la fecha.
Ahora los materiales han cambiado a otro tipo de materiales plsticos ms durables, resistentes y
flexibles.

6.5. Por qu la necesidad de drenar?


Segn el IMTA (1998), mencionan que los problemas de ensalitramiento o de mantos freticos
someros se presentan a nivel mundial en las reas bajo riego y que se estima que existen mas de 45
millones de ha afectadas de las 240 millones que se riegan en todo el mundo. Que para el caso de
Mxico se estim que existan cerca de 500 mil ha afectadas por salinidad y drenaje inapropiado, las
cuales se encuentran en los principales Distritos de Riego del pas.
Para lograr que esta afectacin se revierta y exista una produccin sostenida, se requiere de los
sistemas de drenaje. En algunos casos es necesario el drenaje parcelario. la superficie drenada en
Mxico, enseguida se presenta la informacin obtenida:
Cuadro 23. Superficie de tierras con drenaje en Mxico.
Pas
Mxico

Superficie
bajo riego
202,206
6,256
Datos expresados en 1,000 ha.

rea total

Superficie de
siembra
20,000

Drenada
5,203

Como se observa, Mxico cuenta con sistemas de drenaje en las zonas agrcolas del pas donde se
practica la agricultura en las zonas ms extensas, esto es, en Sinaloa, Sonora, Tamaulipas y Baja
California, donde se tiene la mayor superficie drenada, aunque en su mayora esta superficie es
drenada con drenaje superficial. Falta mucho por hacer con respecto al drenaje subterrneo, el cual
es ms efectivo para rehabilitar superficies salinizadas.
6.5.1. Efectos nocivos del exceso de humedad sobre el suelo y los cultivos.
Para definir el problema de drenaje de tierras, habr que separar el problema en dos diferentes zonas:
reas de riego intensivo y reas de alta precipitacin.
En las zonas de riego, generalmente establecidas en zonas ridas, el mal manejo del agua de riego,
la mala nivelacin, el uso inadecuado del suelo, las deficiencias en el diseo de riego, por mencionar
algunas prcticas deficientes, provocan la elevacin de mantos freticos y aumentan la salinidad en
estas reas.
En las zonas de alta precipitacin pluvial (mayores a los 600 mm anuales) y donde la evaporacin es
menor, se encuentran reas de mantos freticos someros, sin embargo es poco probable la
acumulacin de sales en la zona radicular del cultivo. Desde luego, esto no deja de ser un grave
problema para esas zonas.

Cisneros A. R. 2003

117

Apuntes de Riego y Drenaje

6.5.1.1. Influencia del mal drenaje sobre las propiedades del suelo.
El exceso de humedad afecta a algunas propiedades fsicas del suelo; el efecto ms importante es la
disminucin de la aireacin en la zona radicular, aunque tambin se afecta gravemente la estructura,
permeabilidad y temperatura.
Otro factor que influye sobre el drenaje es la textura, aunque este ltimo ms que una causa-efecto es
ms bien parte del problema. Lo que se da con mucha frecuencia es la relacin de un suelo con reas
mal drenadas con la presencia de texturas arcillosas.
6.5.1.2. Influencia del mal drenaje en el desarrollo de los cultivos.
La alteracin que mayor perjuicio causa sobre los cultivos es la disminucin de la aireacin, por su
efecto directo sobre la respiracin de las races y por el indirecto de modificar las actividades
microbianas.
El normal desarrollo de las actividades fisiolgicas de las races (absorcin de agua y nutrientes, etc.)
requiere la presencia del oxgeno en el suelo, que es consumido por las races produciendo CO2.
En suelos con mal drenaje, la respiracin de las races se ve muy dificultada. Los macroporos, donde
normalmente existira aire, estn ocupados por el agua. Al principio las races consumen el aire
atrapado en el agua del suelo, el cual no es expulsado totalmente; as mismo utilizan el oxgeno
disuelto. Esto explica el por qu las plantas pueden resistir algn tiempo con el suelo saturado sin que
disminuya la produccin. Cuando el oxgeno disponible desciende por debajo de unos niveles que son
distintos para cada planta, las races disminuyen su actividad respiratoria y en consecuencia
disminuyen tambin sus actividades fisiolgicas con las siguientes consecuencias:
a) Disminuye la absorcin de iones de acuerdo al siguiente orden: K, N, P2O5, Ca2+ y Mg2+.
b) Disminuye el transporte de estos iones a las partes areas.
c) Disminuye la absorcin de agua.
Por otra parte, con la disminucin del contenido de O2 la microflora aerobia desaparece gradualmente,
siendo sustituida por microorganismos anaerobios, los cuales pueden producir compuestos con
elementos que pasan a ser txicos. Se disminuye la cantidad de nitrgeno asimilable por la ausencia
de microorganismos fijadores de nitrgeno y por la liberacin de nitratos en nitrgeno gaseoso.
El mal drenaje puede ser foco de enfermedades no solo para las plantas sino tambin para el hombre
y los animales.

6.6. Efecto de la salinidad sobre suelos y plantas.


6.6.1. Efecto de la salinidad sobre los suelos.
El efecto principal de la salinidad sobre los suelos consiste en su accin sobre la estructura. Esta
propiedad depende de la floculacin de los coloides y de la cementacin de los mismos formando
agregados. Por esta razn, los efectos son tanto ms pronunciados cuanto mayor es el contenido de
coloides, es decir, cuanto ms arcilloso es el suelo. Una de las sales ms perjudiciales para los suelos
son las formadas por el Na+ (principalmente carbonatos de sodio), ya que es una sal altamente
defloculante. Este ltimo tiene tambin una alta incidencia en el aumento del pH el cual tiene una
estrecha relacin como ya se sabe con la absorcin de nutrientes.
6.6.2. Efecto de la salinidad sobre las plantas.
Las sales disueltas en la solucin del suelo afectan a las plantas a travs de dos mecanismos
diferentes: mediante un aumento de la presin osmtica y por su efecto txico.

118

A medida que aumenta la concentracin salina de la solucin del suelo, aumenta su presin osmtica
y llega un momento en que las races de las plantas no tienen la fuerza necesaria para contrarrestar
esa presin osmtica y, en consecuencia, no absorben el agua necesaria del suelo.
Segn Ayers y Westcot (1985), en algunos casos, los sntomas de la planta expuesta a un estrs por
sales puede presentarse de forma parecida al estrs por sequa, as como a la marchitez, las hojas se
hacen cerosas, el color de la planta se torna en azul verdoso y algunas veces ms denso. Los
sntomas varan con el estado de desarrollo, siendo ms notable si las sales afectan a la planta
durante los estados ms tempranos de desarrollo.
En general, las plantas no responden a la salinidad de manera similar; esta diferencia en la respuesta
se debe a que algunas especies tienen mayor capacidad para realizar ajustes osmticos y extraer
ms agua de los suelos salinos. En reas donde existen condiciones de salinizacin progresiva y es
difcil su control, una alternativa para establecer cultivos redituables es la de seleccionar los ms
tolerantes a las sales y que presenten una mayor redituabilidad econmica (Ayers y Westcot, 1985).
Algunos de los factores que influyen sobre la tolerancia a las sales pueden ser: 1) Etapa de
crecimiento; 2) Variedad; 3) Nutricin; 4) Manejo y mtodos de riego; y 5) Medio ambiente.
De acuerdo con lo anterior, Maas (1984), agrup la tolerancia de los cultivos en la siguiente forma
segn se muestra en el cuadro:
Cuadro 24. Rangos de la tolerancia relativa a la salinidad por los cultivos.
Rango de tolerancia relativa de
cultivos a la salinidad.
Sensitivos
Moderadamente sensitivos
Moderadamente tolerantes
Tolerantes
Inconveniente para cultivos

Salinidad del suelo (CEe = dS/m) en la


cual empieza la prdida de rendimiento
< 1.3
1.3 - 3.0
3.0 - 6.0
6.0 - 10.0
> 10.0

FUENTE: Maas, E.V., 1984.

6.7. Sistemas y tipos de drenaje.


6.7.1. Sistemas de drenaje.
Pizarro, (1978), seala que en un sentido amplio se considera parte del sistema de drenaje cualquier
obra o instalacin que extrae agua del terreno. Para tratar de ser ms especficos los sistemas
pueden clasificarse en la forma siguiente:
a) Sistemas abiertos: tanto los drenes como los colectores son zanjas abiertas.
b) Sistemas subterrneos: tanto los drenes como los colectores consisten en tuberas
subterrneas.
c) Sistemas mixtos: los drenes son tuberas subterrneas y los colectores zanjas abiertas.
Existen otras clasificaciones que mencionan aspectos similares a la anterior pero incluyen otros
trminos de referencia:
Clasificacin por ubicacin y objetivo:

Cisneros A. R. 2003

119

Apuntes de Riego y Drenaje

a) Superficial

Drenaje b) Parcelario
c) Mixto

Conduccion

Captacion

Es necesario resaltar que al drenaje superficial se le considera tambin abierto, los objetivos de ste
es el de eliminar el agua superficial y conducirla fuera del rea de influencia o zona de riego, aunque
en ocasiones tambin se controla el nivel fretico a travs de este sistema y produce entonces un
riego subterrneo o por capilaridad.
Al drenaje parcelario se le considera subterrneo y el objetivo de l es de recoger el agua infiltrada
procedente de la lluvia, riego u otros orgenes y controlar el nivel fretico del terreno, para
posteriormente evacuarla fuera de la zona de influencia sea a travs de tuberas o de zanjas en cuyo
caso se le considerara como un sistema de drenaje mixto.
Clasificacin por posicin:

a) Vertical
Drenaje
b) Horizontal
El drenaje vertical es un sistema de drenaje menos frecuente que consiste en una serie de pozos
distribuidos sistemticamente en el terreno para evacuar hacia otros estratos el agua excedente de
los estratos superiores. Este drenaje vertical es hecho exprofeso mediante la perforacin de pozos
que varan en tamao de acuerdo a las necesidades, extensin del terreno y a la geomorfologa.
Generalmente son rellenados de un material de grava para que fluya rpidamente el agua excedente.
El drenaje horizontal es el que conocemos como superficial o parcelario y mixto.
Para fines de diseo del sistema, en el drenaje superficial se estima el volumen de agua del exterior y
el clculo del dren de captacin y conduccin, a travs de los mtodos para estimar escorrentas,
principalmente. En el drenaje subterrneo, es necesario conocer textura, pendiente, permeabilidad,
existencia de estratos, principalmente.
Las siguientes figuras muestran los dos sistemas de drenaje, indicando la forma de la capa fretica:
LLUVIA O RIEGO

Capa fretica

ZANJAS ABIERTAS

Figura 33. Sistema de drenaje de zanjas abiertas.

120

LLUVIA O RIEGO

Capa fretica

DRENES ENTERRADOS

Figura 34. Sistema de drenaje subterrneo o parcelario.


Por otra parte, se considera que el drenaje superficial es muy utilizado en regiones hmedas o
tropicales por la alta precipitacin que se da, mientras que en zonas ridas y/o zonas de riego es ms
utilizado por efectos de la sobre-irrigacin.
En las zonas de riego de Mxico es muy utilizado el sistema de drenaje superficial denominado de
zanjas paralelas, a la fecha el sistema de drenaje subterrneo no ha tomado suficiente fuerza
principalmente por causas de tipo econmico. En la siguiente figura se observa las caractersticas
ms comunes de las zanjas utilizadas en nuestro pas:

Capa fretica

b
Espaciamiento (E)
Caractersticas ms comunes:
0.6 m < h < 1.0 m.
b = 40 cm.
m = 4:1
E = 60 - 200 m.

Figura 35. Sistema de drenaje de zanjas paralelas.

6.7.2. Tipos de drenes.


Los tipos de drenes existentes, de los cuales ya se ha estado hablando ampliamente, pueden
considerarse de dos tipos, ellos son:
Zanjas
Tuberas o drenes

Cisneros A. R. 2003

121

Apuntes de Riego y Drenaje

Con respecto al primero no creemos necesario hacer una descripcin ms a fondo debido a que ha
sido descrito de alguna forma en el apartado de sistemas de drenaje. Aunque si vale la pena recalcar
que estos son utilizados en los sistemas de drenaje superficial.
Para el drenaje subterrneo son utilizadas las tuberas o mejor conocidas como drenes, stos pueden
ser variados y con caractersticas especiales.
Los drenes pueden ser de arcilla o barro, aunque en la actualidad son poco comunes y slo quedan
los que fueron instalados por los aos 20s, y los de PVC (cloruro de polivinilo), utilizados actualmente
en todo el mundo, los cuales pueden ser lisos o anillados, stos ltimos ms extensamente utilizados,
ya que poseen una mayor eficiencia hidrulica, mayor captacin y manejabilidad por ser ligeros,
flexibles y resistentes. Ver siguiente figura:

Figura 36. Tipos de drenes subterrneos.

6.8. Estudios previos al drenaje.


En los proyectos de instalacin de drenaje se pueden presentar una gran variedad de casos por lo
que cada ingeniero habr de resolver los casos especficos que se presenten, sin embargo, existe una
secuencia de estudios que debern de seguirse para la planeacin de un sistema de drenaje.
Los trabajos a realizar deben seguir la siguiente secuencia:
Delimitacin de la zona afectada
Diagnstico del problema
Elaboracin del proyecto
Desde luego esta secuencia a su vez se subdividir en otro tipo de trabajos que incluyen
observaciones y mediciones:
6.8.1. Delimitacin de la zona afectada.
La delimitacin del rea se basa en tres tipos de datos:
Experiencia local.
Observaciones de la capa fretica.
Anlisis de suelos.

122

6.8.2. Diagnstico del problema.


La diagnosis del problema consiste en buena parte en la definicin de las causas de ese mal drenaje,
completada con anlisis del suelo que determinan la naturaleza del problema de salinidad (suelos
salinos, sdicos, etc.)
Las causas del mal drenaje, que pueden ser muy variadas, las podemos agrupar en la siguiente
forma:
Topogrficas. En reas bajas en relacin con las tierras circundantes, sin salida por gravedad del
agua, la capa fretica puede estar durante perodos largos muy cerca de la superficie,
independientemente de la permeabilidad del suelo.
Pedolgicas. La mayor parte de los problemas de drenaje son debidos a la existencia de suelos
impermeables o de permeabilidad reducida. A veces el estrato impermeable se encuentra a cierta
profundidad e impide la salida subterrnea del agua.
Hidrolgicas. En suelos de condiciones topogrficas y pedolgicas no demasiado desfavorables,
puede haber problemas de drenaje cuando las aportaciones de agua superan a la capacidad de
drenaje del acufero.

6.9. Elaboracin del proyecto.


Una vez delimitada el rea del problema e identificado sus causas, comienza la elaboracin del
proyecto de recuperacin que en el caso ms complicado debe comprender:
Lavado de sales
Mejoras qumicas
Obras de drenaje.
Cuando el problema no sea por exceso de sales entonces se excluirn los dos primeros puntos.
Si el problema es el exceso de sales, el mtodo prctico recomendado ser el lavado de sales
contando desde luego con un buen drenaje, aunque habr que evaluarse que tipo de drenaje ser
suficiente.
Las mejoras qumicas se dan cuando el suelo tiene un alto contenido de P.S.I. debido a un exceso de
sales de sodio, en tal caso, se aaden los mejoradores y luego se procede al lavado de sales.
Por otra parte, para la elaboracin del proyecto habr que realizar una serie de trabajos de toma de
datos, anlisis, clculos, etc. que se agrupan en la siguiente forma:
Trabajos de campo y toma de datos.
Trabajos de laboratorio.
Trabajos de gabinete.
6.9.1. Trabajos de campo y toma de datos.
En general, los trabajos de campo se pueden agrupar en las siguientes reas:
Topografa.
Se deben de reunir planos del rea afectada. Para el proyecto de detalle se recomienda la escala
1:2,500. El levantamiento tpico de topografa para un proyecto de drenaje es el levantamiento de la
red de desages obteniendo sus perfiles longitudinales y transversales. Es importante relacionar los
perfiles con la cota de salida al ro, mar, etc., para saber la profundidad mxima que pueden tener los
desages, la necesidad o no de bombeo, etc.
Cisneros A. R. 2003

123

Apuntes de Riego y Drenaje

Otro trabajo topogrfico es el de dar cota a los pozos de observacin y piezmetros. De acuerdo a
ste ltimo, se seala que se le denominan curvas isbatas, cuando se toma como referencia al nivel
del suelo, y de isohypsas cuando se toma como referencia respecto al nivel del mar.
Hidrologa.
Los trabajos de campo en este sentido son:
Instalacin de pozos de observacin de la capa fretica y piezmetros. Lectura de los mismos.
Medida de los niveles del ro, mar, etc. Este dato es necesario para determinar la profundidad
de colectores y drenes.
En zonas de riego, se debe saber: dosis de riego, frecuencia y tiempo de riego para cada
cultivo. Estos datos sern aplicados para el clculo del drenaje y lavado de sales.
Pedologa.
Se harn estudios de suelos para:
Identificacin de los distintos estratos. Se aplican para decidir la profundidad de los drenes.
Medidas de permeabilidad.
Toma de muestras para anlisis de suelos a diferentes profundidades preferentemente como
mnimo hasta 120 cm. La densidad del sondeo depender de la homogeneidad del suelo sin
embargo puede tomarse como mnimo de referencia uno cada 4 ha, aunque habr zonas donde
se requiera mayor densidad y otras menor densidad.
Climatologa.
Se deben de recoger los datos siguientes:
Datos diarios de lluvia. Se utiliza para los clculos de drenaje, lavado y balance de sales.
Medidas mensuales de temperatura. Utilizado para calcular la Etp y el lavado de sales.
Agronoma.
El aspecto agronmico es en s extenso, sin embargo la seleccin del cultivo para solucionar el
problema es de suma importancia.
6.9.2. Trabajos de laboratorio.
Consisten principalmente en los anlisis de suelos y aguas.
Anlisis de suelos.
El anlisis de suelos debe proporcionar los elementos suficientes para la identificacin plena de la
naturaleza del problema de drenaje con o sin exceso de sales. En trminos generales se debe
estimar:
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)
i)
j)

Profundidad.
Densidad aparente.
Densidad real.
Humedad.
Textura.
Cationes adsorbidos en el complejo de cambio.
Capacidad de intercambio catinico.
Porcentaje de sodio intercambiable.
pH.
Conductividad elctrica.

124

Anlisis de aguas.
Debern analizarse las aguas de riego y las aguas freticas. En trminos generales, es necesario
realizar un anlisis qumico de las aguas donde intervienen cada uno de los elementos o sales que la
componen, conductividad elctrica, slidos disueltos totales, pH, relacin de adsorcin de sodio
(RAS), dureza total, principalmente. Posiblemente pudiera presentarse el problema de aguas
residuales o estancadas, en tal caso un anlisis de agua bacteriolgico es necesario.
6.9.3. Trabajos de gabinete.
Comprenden la interpretacin de los datos y anlisis, los clculos necesarios para proyectar los
lavados, mejoras qumicas y obras de drenaje, y todos los trabajos normales de redaccin de
proyectos. Un proyecto de recuperacin de suelos, en su caso ms complicado, debe seguir los
clculos y estudios con la secuencia que se menciona a continuacin:
Eleccin de cultivos.
En funcin de una serie de criterios agronmicos, se eligen los cultivos futuros tomando en cuenta
tambin las necesidades de drenaje y definiendo la salinidad aceptable para el mismo.
Lavados de recuperacin.
El objeto de los clculos es establecer un programa de lavados y cultivos durante la fase de
recuperacin. El proyecto debe indicar las dosis y procedimientos de lavado, as como la poca de
aplicacin.
Lavados de mantenimiento.
En la gran mayora de los casos, los lavados de mantenimiento se aplican con el mismo riego,
aadiendo un exceso de agua que se infiltra y alcanza el nivel fretico.
Estudio de las frecuencias de las lluvias.
Para poder continuar con el proyecto, es necesario haber definido las lluvias crticas, lo que se hace
por medio de un estudio de frecuencias. Se definen las dos lluvias crticas siguientes:
a) Para el drenaje subterrneo generalmente se toma la que es igualada o superada 5 veces por
ao.
b) Para la escorrenta, que para proyectos de drenaje agrcola suele ser la de perodo de retorno
de T = 10 aos.
Clculo del drenaje subterrneo.
Estos clculos, junto con los de lavados, constituyen lo ms caracterstico de los proyectos de drenaje
y recuperacin de suelos salinos. En los clculos intervienen los cuatro tipos de factores siguientes:
a)
b)
c)
d)

Propiedades hidrolgicas del suelo (permeabilidad, macro porosidad y espesor de los estratos).
Factores de carga del acufero (agua de lavado, agua de lluvia y seepage).
Criterios de drenaje, es decir, las condiciones que se imponen a la capa fretica.
Factores topogrficos (mnima cota de descarga por gravedad, etc.).

Los clculos se desarrollan en las dos fases siguientes:


1. Clculos hidrolgicos, cuyo objeto es determinar la profundidad y espaciamiento de los drenes.
2. Clculos hidrulicos, mediante los cuales se determina la pendiente de los drenes y se calcula
su dimetro.
Clculo del caudal base y la escorrenta.
El caudal base se calcula en funcin de las prdidas superficiales de riego y del drenaje subterrneo.
La escorrenta se puede calcular por el mtodo racional.

Cisneros A. R. 2003

125

Apuntes de Riego y Drenaje

Clculo de los desages, colectores y emisarios.


Conocidos los caudales a evacuar (caudal base y escorrenta) y con los levantamientos topogrficos
necesarios, se calculan las secciones de los distintos cauces del sistema de drenaje superficial.
Mejoras qumicas.
El clculo de mejoras qumicas se realiza independientemente del proyecto de drenaje. Cuando las
mejoras son necesarias en el proyecto se indicar el mejorador adecuado y el procedimiento de
aplicacin, se calcular la dosis y se establecer el programa de tratamientos.
Estudios econmicos.
La recuperacin de suelos salinos se caracteriza porque exige unas fuertes inversiones iniciales
mientras que los beneficios pueden retrasarse varios aos.

6.10. Drenaje superficial


Cuando en una parcela o zona agrcola se tienen problemas de exceso de agua o de sales se
requiere de la construccin de obras de drenaje o bien de nivelaciones, que permitan solucionar el
problema a fondo. Estas podrn ser distintas en funcin de si se trata de suelos agrcolas de riego o
temporal, si son planos o accidentados, si tienen problemas de nivel fretico o no, etc.
Cuando se habla de drenaje superficial se debe tratar siempre lo relacionado a los clculos de los
distintos caudales a evacuar para que posteriormente se proyecten las dimensiones de los drenes.
6.10.1. Caudal a eliminar.
El agua que deber eliminarse de un terreno puede tener diferente procedencia, para el caso ms
complejo (suelos de riego con drenaje subterrneo):
Prdidas superficiales de riego.
Escorrenta originada por la lluvia.
Agua de drenaje subterrneo.
Por otra parte, los drenes superficiales tienen que satisfacer algunos requerimientos que pueden ser
resumidos en dos:
1. Si en la zona agrcola se cuenta con drenaje subterrneo (tubos), entonces la lmina de agua
de los drenes superficiales deber estar siempre por debajo de las salidas de los drenes
subterrneos.
2. Si ocurriesen lluvias fuertes puede permitirse que dicha lmina de agua supere el nivel de los
drenes subterrneos siempre y cuando no sea por tiempo prolongado. En este caso, la seccin
total del desage deber tener capacidad para eliminar la escorrenta que se presente.
Por sta razn, para el proyecto de drenaje deberemos considerar dos tipos de caudales distintos:
Caudal base que es el que debe ser eliminado en condiciones normales.
Escorrenta que es debida a la lluvia que se define como crtica.
Caudal base.
Para el caso del caudal base, existe la diferencia cuando el exceso de agua puede ser provocado por
el riego o por la lluvia. Para el proyecto de drenaje deber tomarse el valor mayor.

126

Caudal base en poca de riego.


El caudal base en la poca de riego a su vez puede tener dos factores que lo componen: el
componente superficial y el componente subterrneo, la suma de ambos ser el valor total del caudal
base.
Caudal base en poca de lluvia.
Para determinar el caudal a eliminar por poca de lluvia se recurre a la frmula de Glover-Dumm, que
determina el caudal cuando se produce la lluvia crtica que se elegir para el clculo de drenaje
subterrneo. El momento ms desfavorable es precisamente despus de la lluvia, que es cuando se
presenta una mayor altura del nivel fretico.
Escorrenta.
La escorrenta ser el agua a desalojar de la superficie de los terrenos agrcolas. Para su clculo
existen varios mtodos, es importante que se revisen a fondo en textos de hidrologa. Aqu slo
presentaremos algunas frmulas que pueden ser aplicadas para su determinacin.
Frmula Racional
Q=
donde:
Q
C
i
A

CiA
360

= escorrenta total (m3/s)


= coeficiente de escorrenta (adim.)
= mxima intensidad media de la lluvia crtica, para una duracin Tc (mm/hr)
= superficie de la cuenca (ha)

Se requiere aclarar nuevamente que para la determinacin de C e i, estos pueden ser obtenidos y
revisados ampliamente en textos de hidrologa.
Frmula del Soil Conservation Service

( P - 0.2 S )2
E=
( P - 0.8 S )
donde:
E = escorrenta total (mm)
P = lluvia de diseo (mm)
S = infiltracin potencial (mm)
y:
S=

25,400
- 2,540
CN

donde:
CN = valor de curvas de escorrenta
Para determinar el coeficiente de drenaje o mdulo de drenaje, que es necesario para obtener el
gasto a desalojar por un dren determinado y que se le denomina tambin gasto de diseo, se calcula
as:
Cd =

KxE
Td

donde:
Cd = coeficiente de drenaje (l/s/ha)
E = escorrenta (mm)

Cisneros A. R. 2003

127

Apuntes de Riego y Drenaje

Td = tiempo de drenaje (hr) relacionado con la duracin de la lluvia para diseo (24, 48, 72 hr)
K = constante de diseo (2.78)
Finalmente el gasto de diseo se calcular con:
Q = Cd x A
donde:
Q = gasto o caudal de diseo (lps)
Cd = coeficiente de drenaje (l/s/ha)
A = rea a drenar (ha)
6.10.2. Diseo hidrulico de los drenes.
Los desages o drenes debern evacuar dos tipos de caudales: el caudal base bajo condiciones
normales y excepcionalmente la escorrenta. Para cada caudal las exigencias son distintas: para el
caudal base, la lmina de agua no debe sobrepasar los drenes subterrneos (tubos) cuando stos
existen; para la escorrenta se acepta que temporalmente los drenes subterrneos queden bajo el
agua y en ese caso toda la seccin de desage o dren superficial colabora en la evacuacin.
Una vez determinados los caudales a eliminar y conocida la profundidad de los drenes se realizan los
clculos hidrulicos, cuyos fundamentos y frmulas son iguales para los dos casos.
De la frmula general:
Q=AxV
Se deriva la frmula de Manning:
Q=
donde:
Q
A
n
r
s

A 2 / 3 1/ 2
r s
n

= caudal a desalojar (m3/s)


= rea de la seccin del canal de desage (m2)
= coeficiente de rugosidad
= radio hidrulico de la seccin (m)
= pendiente longitudinal de la seccin

Los drenes o canales de desage tienen generalmente una seccin trapezoidal, tal como se muestra
enseguida:

128

RESGUARDO

a
Area (A):
A=

a + b
* h
2

P (permetro mojado) = a + 2c
Radio hidrulico (r):
r=

( a + b) / 2
* h
a + 2c

Figura 37. Seccin normal de un dren superficial.

6.11. Drenaje subsuperficial.


Como ya se ha mencionado, el drenaje subsuperficial o subterrneo es una tcnica de evacuacin del
exceso de agua y/o de sales a travs de tuberas que se encuentran a una cierta profundidad en el
suelo. Algunas veces son utilizados junto con el sistema otros dispositivos para evacuar el agua,
como por ejemplo, los pozos de bombeo. La tcnica ha evolucionado considerablemente en los
ltimos aos, utilizando tubera ms econmica y ms eficiente.
Recordemos que con respecto a la tubera, al principio eran utilizados tubos de barro y que
paulatinamente han sido desplazados por tubos de PVC generalmente anillado, mejorando con ello la
eficiencia en captacin y conduccin, manejo, resistencia, flexibilidad, ms ligero y ms fcil de
instalar. La maquinaria utilizada para la instalacin de tubos de drenaje tambin ha evolucionado
positivamente, realizando instalaciones ms rpidas y ms precisas a un menor costo.
6.11.1. Trazo del drenaje subterrneo en el campo.
Los drenes subterrneos pueden tener un trazo distinto en el campo de acuerdo a las condiciones del
mismo, en las que puede variar la topografa principalmente o bien la localizacin del problema. La
forma de trazo ms comn es:

En peine o parrilla

Trazo Espina de pescado


Al azar o localizado

Cada uno tiene sus ventajas y distintas condiciones para ser utilizados, el factor que ms predomina
es la topografa y el nivel fretico del terreno (ver siguiente figura).

Cisneros A. R. 2003

129

Apuntes de Riego y Drenaje

Respecto al trazo de drenaje al azar, no se sujeta a una localizacin geomtrica rgida, es el que ms
se usa especialmente en drenes abiertos; generalmente lo nico que gobierna su trazo en el terreno
es el estudio topogrfico y los linderos de las parcelas.
En el oeste de los E.U.A. en el Valle Imperial, California, el ms utilizado es el trazo en peine, estando
drenado casi un 90% del total de la superficie del valle con este tipo de drenaje, ah las condiciones
topogrficas en su mayora son planas. En Europa, principalmente en Francia e Inglaterra, el trazo
predominante es el de espina de pescado o alguna de sus variantes, por las condiciones que existen:
topografa irregular y de niveles freticos someros.
C
O
L
E
C
T
O
R

DRENES

B)

A) Trazo en peine: usado


generalmente
en
terrenos planos. Muy
comn en el Oeste de

Trazo en espina de
pescado:
utilizado
en
terrenos con pendiente.
Muy comn en Europa.

C) Trazo al azar, aleatorio


o localizado: utilizado
en reas especficas o
donde se localiza el
problema de exceso de
agua o sales.

Figura 38. Diferentes tipos de trazos en sistemas de drenaje.

6.11.2. Eleccin entre zanjas y drenes.


Desde el punto de vista econmico, la construccin de zanjas es ms barata que la instalacin de
drenes, aunque la diferencia ahora es muy pequea si se trata de drenes de PVC instalados con
130

maquinaria adecuada. Desde el punto de vista tcnico, a continuacin se enumeran las ventajas e
inconvenientes de las zanjas comparadas con los drenes.
Ventaja de las zanjas.
Adems del agua fretica, eliminan el agua superficial.
Necesitan mucho menos pendiente longitudinal.
Su inspeccin es ms fcil.
Inconveniente de las zanjas.
Prdida de superficie til. A veces esta prdida supera el 10 %.
Representan obstculos para las mquinas que realizan labores agrcolas.
Tienen problemas de erosin y de malas hierbas, lo que ocasiona mayor costo de
mantenimiento.
Su trazado, al imponer servidumbres, suele ocasionar problemas con los propietarios.
Dificultad de construccin y mantenimiento para profundidades del orden de 1.5 m.
En trminos muy generales, puede decirse que el empleo de zanjas slo est justificado cuando los
suelos son muy permeables y, en consecuencia, el espaciamiento entre zanjas es asimismo muy
grande.
Por otra parte puede mencionarse que en todo el mundo los costos de drenes se han ido abatiendo
desde la incursin de tubos de PVC anillados a todos los mbitos, ya que no slo son utilizados a
nivel agrcola, ahora se usan tambin en las ciudades para drenaje urbano, en casas, calles,
carreteras y otros usos. Esta razn econmica y las dems razones tcnicas de las que ya hemos
hablado, son suficientes para que el drenaje subterrneo pueda considerarse como la mejor opcin
para drenar tierras.
6.12. Prcticas asociadas al drenaje
En la agricultura hay dos tipos de obras que sirven frecuentemente de apoyo para el drenaje, cuando
el sistema no es suficiente para evacuar las aguas, como reforzamiento al sistema de drenaje natural
o instalado o en el peor de los casos cuando no se cuenta con ningn sistema de drenaje por escasos
recursos y se tiene el problema; en tales casos se requiere de las obras a las que nos referiremos
como drenaje topo y el subsolado.
6.12.1. Drenaje topo.
Un dren topo se construye a travs de un tractor que en su parte posterior transporta una reja que a
cierta profundidad remolca una cadena con una bola de 5 a 10 cm de dimetro, que deja abierta en el
suelo una galera que es el denominado dren topo (ver figura 39).
El agua penetra en el dren por su superficie y sobre todo por las grietas que el paso de la reja
ocasiona en el terreno (ver figura 39, derecha).
Fuente: Pizarro (1978).

Figura 39. Construccin de un drenaje topo.


Cisneros A. R. 2003

131

Apuntes de Riego y Drenaje

Estos drenes slo se pueden construir en suelos con elevado contenido en arcilla, para que tengan
estabilidad. Pizarro (1978) cita a Nicholson (1953), quien menciona que el contenido de arcilla de un
suelo debe ser mayor que el 45 % y el de arena menor que el 20 %. Asimismo, conviene que los
suelos tengan alguna pendiente, ya que las mquinas que construyen drenes topo no suelen tener
regulador de profundidad, por lo que los drenes quedan paralelos al terreno, de ser una pendiente
plana entonces el agua no tendra salida.
La profundidad a que se instalan es de 40 a 80 cm. y su espaciamiento del orden de 2 a 5 m. Pueden
desembocar en una zanja abierta o en un dren enterrado. En el primer caso es conveniente colocar
una tubera en los ltimos dos metros para evitar se destruya la salida. Cuando desembocan en
drenes enterrados, stos se rodean de grava en los puntos de unin.
La duracin de los drenes topo depende mucho del tipo de suelo y de las condiciones de ejecucin
(con humedad excesiva no se forman las grietas de unin; con falta de humedad se pierde
estabilidad). Como media se puede citar una duracin de 2 a 5 aos, aunque hay otras que duran
mucho ms tiempo.
Las longitudes mximas de los drenes topo tambin varan en funcin principalmente de la textura,
estas son entre 40 a 100 m., aunque pueden considerarse como promedio mximo de 80 m.
El drenaje por medio de drenes topo es mucho menos efectivo que los que ya se han descrito, pero
tienen la ventaja de su reducido costo.
6.12.2. Subsoleo.
El subsoleo es una prctica agrcola de todos conocida, cuyo objetivo es crear una fisuracin en el
perfil del suelo permitiendo, si se realiza adecuadamente en tiempo y forma, mejorar las condiciones
fsicas, agronmicas y biolgicas de un suelo.
En drenaje nos permite mejorar la permeabilidad por las grietas que ocasiona. Muchas veces se
utiliza como un complemento de la instalacin de drenes subterrneos o zanjas.
El subsolado se debe dar en tiempo seco; su profundidad puede alcanzar hasta 1 m. Conviene que su
direccin sea normal a los drenes; a veces se dan dos pasadas perpendiculares entre s. La distancia
entre rejas es del orden de 0.6 a 0.9 m.
Al realizar esta prctica, debe tenerse cuidado de no alterar condiciones de suelo irreversibles o
afecte los drenes subsuperficiales.
Por otra parte, Schilfgaarde (1974) propone como una gua general para elegir el tipo de drenaje ms
conveniente el siguiente cuadro.

132

Cuadro 25. Suelo y parmetros topogrficos importantes para seleccionar el tipo de drenaje.
Parmetro

Sistema de drenaje o prctica sugerida

1. reas con pendientes.

Lneas interceptoras en reas bajas o lugares de


desage.
2. Estanque cerrados, reas niveladas.
Problema de salida de agua, puede requerirse
bombear.
3. reas con suelos profundos, arenas Cualquier sistema es adecuado.
permeables.
4. reas con suelos profundos con arcillas Manejo cuidadoso del riego, drenes de dique,
impermeables.
canales de drenes superficiales.
5.
Suelo
permeable
sobre
capas Drenes de tubo, colocados justamente encima de la
impermeables.
capa impermeable, manejo cuidadoso del riego.
6. Suelos profundos (2.7 - 3.7 m. de Drenes colectores o pozos; drenes superficiales en
espesor), suelos impermeables sobre zonas hmedas.
arena gruesa o gravas.
7. Nivel fretico flucta con el riego.
Sistema de drenaje subterrneo con tubos y control
cuidadoso del riego.
8. Nivel fretico flucta con las lluvias.
Mejor un drenaje superficial; considere drenaje de
tubos.
9. Aguas estancadas en los campos.
Superficie escalada y drenes superficiales.
Fuente: J. Van Schilfgaarde. 1974. Drainage for Agriculture. Agronomy N 17. American Society of
Agronomy, Inc.

Cisneros A. R. 2003

133

Apuntes de Riego y Drenaje

CAPTULO VII. BIBLIOGRAFIA.


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136

Anexo 1. Relacin de la textura con algunas propiedades fsicas del suelo.


Debido a que la textura es la propiedad fsica del suelo que tiene mayor relacin con otras
propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del mismo, consideramos necesario presentar algunos
valores que presenta la textura con relacin a las propiedades fsicas ms importantes en materia de
riego y drenaje.
Valores medios de densidad aparente en funcin de la textura del suelo.
TEXTURA DEL SUELO
ARENA
FRANCO
ARCILLA
SUELO ORGANICO

DENSIDAD APARENTE (gr/cm3)


1.6 - 1.7
1.3 - 1.4
1.0 - 1.2
0.7 - 1.0

Valores medios de porosidad en funcin de la textura del suelo.


TEXTURA DEL SUELO
ARENA
FRANCO
ARCILLA

% DE POROSIDAD
30
50
65

Contenido de humedad a capacidad de campo para diferentes texturas.


TEXTURA DEL SUELO
ARENA
FRANCO ARENOSO
FRANCO
FRANCO ARCILLOSO
ARCILLA

PORCENTAJE DE HUMEDAD A
CAPACIDAD DE CAMPO
5a9
10 a 20
15 a 30
25 a 35
30 a 70

Valores medios de permeabilidad en funcin de la textura del suelo.

TEXTURA
Gruesa
Ligera
Media
Pesada

Cisneros A. R. 2003

PERMEABILIDAD
MEDIA
(mm/hr)
ms de 100
50 - 100
10 - 50
5 - 10

137

Apuntes de Riego y Drenaje

Porcentajes de humedad, porosidad, densidad aparente y lmina de agua disponible para 6


suelos con texturas diferentes.

TEXTURA
ARENA
MIGAJON ARENOSO
MIGAJON
MIGAJON ARCILLA
ARCILLA ARENOSA
ARCILLA
1

C.C.
P.M.P.
3
H.D.
2

Contenido de humedad
(Pw)
C.C.1 P.M.P.2 H.D.3
9
4
5
14
6
8
22
10
12
27
14
13
31
19
12
35
25
10

Porosidad
%
38
43
47
49
51
53

Densidad
aparente
(gr/cm3)
1.65
1.50
1.40
1.35
1.30
1.25

Lmina de agua
disponible (Lw)4
(cm/m)
8.25
12.40
16.80
17.50
15.60
12.50

= capacidad de campo
= punto de marchitez permanente
= humedad disponible

donde:

Lw

Pr
Da

= (Pw x Da x Pr)/100

= profundidad de enraizamiento
= densidad aparente

Tabla resumen de los principales rangos de valores de la textura y su relacin con otras
propiedades fsicas.
TEXTURA
ARENOSO
FRANCO
ARENOSO
FRANCO
FRANCO
ARCILLOSO
ARCILLO
ARENOSO
ARCILLOSO

If
(cm/hr)
5
(2.5-25.5)
2.5
(1.3-7.6)
1.3
(0.8-2.0)
0.8
(0.25-1.5)
0.25
(0.03-0.5)
0.5
(0.01-0.1)

Pd
%
38
(32-42)
43
(40-47)
47
(43-49)
49
(47-51)
51
(49-53)
53
(51-55)

Da
(gr/cm3)
1.65
(1.55-1.80)
1.50
(1.40-1.60)
1.40
(1.35-1.50)
1.35
(1.30-1.40)
1.30
(1.25-1.35)
1.25
(1.10-1.30)

C.C.
%
9
(6-12)
14
(10-18)
22
(18-26)
27
(23-31)
31
(27-35)
35
(31-39)

P.M.P.
%
4
(2-6)
6
(4-8)
10
(8-12)
13
(11-15)
15
(13-17)
17
(15-19)

H.D.
(cm/m)
8
(7-10)
12
(9-15)
17
(14-19)
19
(17-22)
21
(18-23)
23
(20-25)

donde:
If

= velocidad de infiltracin (cm/hr).

Pd

= espacio poroso total (%).

Da

= densidad aparente (gr/cm3)

C.C.

= capacidad de campo (%).

P.M.P.

= punto de marchitez permanente (%).

H.D.

= humedad total aprovechable (cm/m).

NOTA: Los intervalos normales son sealados entre parntesis.


Los intervalos de infiltracin real varan mucho con la estructura y su estabilidad estructural, incluso ms an de lo indicado en
esta tabla.

138

Anexo 2. Clasificacin de suelos con nfasis en el riego.


Aunque el objeto de este manual no es el de extenderse en este tema debido a las caractersticas del
mismo podemos mencionar brevemente acerca de la clasificacin de los suelos, para aquel
interesado en profundizar ms sobre el tema lo encontrar ampliamente discutido en las referencias
bibliogrficas que se tienen en el ltimo captulo.
La clasificacin es el agrupamiento lgico de cualquier tipo de material de que se trate, en los suelos,
la clasificacin es la agrupacin de aquellos con caractersticas comunes, facilitando un mayor
conocimiento de ellos y por tanto un mejor manejo. Existen distintas formas de clasificar a los suelos,
en este captulo se vern las clasificaciones generales y las denominadas clasificaciones tcnicas.
Es el perfil la unidad de estudio de los suelos, para determinar sus caractersticas y su posterior
agrupamiento.
La informacin acerca de las propiedades de los suelos y de su manejo puede obtenerse y registrarse
si los suelos se clasifican con un determinado sistema. Es por eso, que a travs de la historia, el
hombre ha tratado de agrupar a los suelos con sistemas, los chinos, hace unos cuarenta siglos,
fueron al parecer de los primeros en clasificarlos, los rusos basados en la gentica de los suelos
apoyados por los estudios de Dokuchaev estableci una clasificacin con fines de pago de impuestos.
En general, han existido clasificaciones de muchos tipos, los mismos agricultores han tenido su forma
de clasificar, sin embargo, no fue sino hasta 1927 cuando C.F. Marbut en el primer congreso de la
ciencia del suelo, propone crear un sistema que sea utilizado mundialmente, esto an no se ha
logrado, pero se ha logrado que la mayora de los pases hayan definido un sistema de clasificacin
para su uso.

Sistemas generales de clasificacin de suelos.


Podemos considerar que hay en la actualidad tres sistemas generales de clasificacin de suelos, que
tienen la tendencia a agrupar a los suelos de todo el mundo en unidades taxonmicas.
A. Clasificacin de suelos (taxonmica):
1.- Clasificacin de suelos segn Thorp y Smith (1949).
2.- Sistema de clasificacin de suelos llamado 7a. aproximacin, propuesta por la escuela
norteamericana y en la actualidad utilizada oficialmente por ese pas a partir del 1 de enero de
1965.
3.- La sistemtica usada por FAO/UNESCO. En un sentido estricto no es un sistema formal de
clasificacin. El sistema FAO/UNESCO es un sistema bicategrico. Su categora ms alta, la
UNIDAD, tiene una equivalencia aproximada, aunque no completa, con el nivel de los grandes
grupos del Sistema Americano (7 aproximacin). La categora ms baja, la SUBUNIDAD, est
formada por integrados o suelos con horizontes o caractersticas especiales. En Mxico es el
ms utilizado por el actual Instituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica (INEGI) en la
elaboracin de su Carta Edafolgica, la cual describe los suelos de todo el pas.
B. Clasificaciones de suelos con fines de riego.
Para lograr el objetivo final de separar las tierras de acuerdo a su valor o capacidad productiva, para
determinar el uso apropiado del suelo y del agua, el tamao de las parcelas, rea regable, pago de los
costos de agua, sistema de riego a utilizar, etc. tiene una importancia especial la clasificacin de

Cisneros A. R. 2003

139

Apuntes de Riego y Drenaje

tierras y los anlisis que resulten de ellas, no solamente durante la etapa de planificacin, sino
tambin durante los periodos de construccin, desarrollo y explotacin.
Un aspecto importante sobre las clasificaciones tcnicas de suelos a diferencia de las clasificaciones
taxonmicas, es que no es posible implantarlas ntegramente de un pas a otro.
En los E.U.A. los suelos que tienen posibilidades de riego tambin tienen preferencia para su
estudio y se consideran las clases siguientes:
Clase 1. Terrenos bien adaptados para la agricultura de riego que son capaces de producir
rendimientos suficientes de los diferentes cultivos climticamente adaptados y a costo razonable.
Clase 2. Terrenos de categora inferior a la clase 1 en cuanto a capacidad productiva, y adaptados
a un conjunto de cultivos menos numerosos.
Clase 3. Terrenos deficientes en comparacin a la clase 2, debido a mayor deficiencia en los
suelos, topografa o drenaje.
Clase 4. Terrenos que tienen una deficiencia excesiva o utilidad restringida, pero con estudios
especiales de ingeniera y con recursos econmicos que pueden ser aptos para el riego, bajo
ciertas condiciones restrictivas.
Clase 5. Terrenos temporalmente considerados como no arables, donde an no se terminan sus
estudios econmicos o de ingeniera para definir su adaptabilidad para el riego.
Clase 6. Terrenos que no tienen el requerimiento mnimo de la clase 5 y donde pequeas reas no
adaptables para el cultivo se encuentran mezcladas con superficies grandes de terrenos no
cultivables.

140

b. Clasificacin de tierras (segn USDA y usada en Mxico).


Esta clasificacin es muy utilizada para trabajos de campo en Mxico, principalmente por la Secretara de Agricultura (SARH). Es una
clasificacin adaptada de la original creada por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

UNIDADES
TIPO DE
PARA
DETERMINACION
DESCRIPCION

FACTORES Y
SIMBOLOS

1- Textura(capa 30 cm) Nombre textural de Campo o laboratorio


(S1)
acuerdo al tringulo de
texturas
2- Profundidad a los lechos
de: (S2)
a) Grava guijarros o
cm
Medida de campo en el
piedras
perfil
b) Roca fracturada o
cm
Medida de campo en el
hardpan
perfil
3- Permeabilidad (S3)
Cualitativa por horizonte Estimada en todo el perfil

CLASES

OBSERVACIONES

1
2
3
4
Franco arenoso Arena francosa Arena media o Arena gruesa o
muy fina hasta fina, arcillas arcillas pesadas
arcilla muy
franco arenosa friables y poco
coloidal y muy
muy friable
pesadas
pesada

5
____

6
____

> 100

100-50

50 -25

25 - 10

____

< 10

> 120

120-60

60 - 30

30 - 15

____

< 15

Buena

Moderadamente Lenta o rpida Muy lenta, muy


rpida
rpida
moderadamente
lenta
4-8
8 - 16
16 - 25

mmhos/cm a 250C

Laboratorio o campo

<4

____

> 25

5- Sodicidad (A2)

Porciento de sodio
intercambiable (PSI)

Laboratorio

< 15

15 - 20

20 - 25

25 - 35

____

> 35

Muy poco o
ninguna
Muy poca o
ninguna
<5

Poca

Abundante

Muy abundante

____

____

Poca

Abundante

Muy abundante

____

____

9-

Erosin (hdrica
elica) (E).
10- Pendiente (T1)

11- Relieve (T2)


12-

Cualitativa
%
Cualitativa

Apreciaciones de campo en
el perfil
Apreciaciones de campo

Campo o gabinete con


fotografas areas
Campo o gabinete con
> 60
fotografas areas
Campo o gabinete con
Leve
fotografas areas
Medida en el campo o
0-3
gabinete
Apreciacin en el campo o Plano con ligera
pendiente
gabinete con fotografas
areas
Apreciacin cualitativa de
Bueno
la facilidad del desage
Medida en el campo
> 150

Drenaje superficial
Cualitativa
(D1)
13- Profundidad del manto
Estimado en cm
fretico (D2)
cm
Medida en el campo
14- Profundidad del estrato
impermeable (D3)
15- Inundacin
Ocurrencia en 10 aos Por referencia o informes
estadsticos

5 - 20

20 - 50

50 - 75

____

> 75

60 - 30

30 - 10

10 - 3

____

<3

Moderada

Fuerte

Muy fuerte

____

3-6

6 - 12

12 - 20

____

> 20

Suavemente
ondulado

Ondulado

Fuertemente
ondulado

____

Escarpado

Moderado

Lento o rpido

____

150-100

100-50

Muy lento o
muy rpido
< 50

> 200

200-120

120-90

< 90

____

Ninguna

____

La salinidad debe determinarse preferentemente en el laboratorio a partir del extracto de


saturacin.
A No afectadas <15% si adems dominan las arcillas
B Ligeramente afectadas 15-20% expansivas se debe incluir en una clase inmediata inferior
C Medianamente afectadas 20-25%
D Fuertemente afectadas 25-25%
E Muy fuertemente afectadas >35%
De acuerdo a la posicin de la pedregosidad en el perfil, ser la clasificacin que se de.
Cuando se cuenta con fotografas areas a escala conveniente se darn los datos en relacin
al % del rea afectada.
Esta forma de estimar los afloramientos rocosos se hace en apreciacin de campo o
preferentemente con fotografas areas.
El criterio de distancia entre rocas o masas rocosas que pueden modificarse con la
interaccin de los factores topogrficos.
Usando fotografas areas puede determinarse con efectividad el origen clase y magnitud de
la erosin en cada ncleo delimitado.

Este fenmeno puede ocasionar encharcamientos.

____
Esta capa puede ser roca, hardpan, caliche, duro o conglomerado que puede impedir el
drenaje verticalmente.
Este caso se refiere a inundaciones por avenidas y que afectan a los cultivos.

Nota.- Los parmetros indicados son una gua general para la clasificacin agrcola de suelos.

Cisneros A. R. 2003

En este caso se considera menor la profundidad necesaria, ya que las races pueden penetrar
entre las gravas y piedras.
En este caso se considera mayor la profundidad necesaria ya que la roca es impenetrable por
las races.

____

4- Salinidad (A1)

Cualitativa
6- Pedregosidad en el perfil
(P1)
7- Pedregosidad de la
Cualitativa
superficie (P2)
8- Rocosidad
a) % del rea afectada
(afloramientos) (P3)
b) Separacin en m

La textura determinada al tacto en el campo es la que debe tomarse en cuenta para la


clasificacin, salvo en los pozos representativos en la que se tomar en cuenta la textura de
laboratorio.

141

Apuntes de Riego y Drenaje

Anexo 3. Cundo y Cunto regar? (Adaptacin del mtodo del U.S.D.A.)


Cundo regar y cunta agua aplicar? son las dos preguntas ms importantes que se necesita saber
cuando se va a regar. Esta gua proporciona los principios que dan respuestas a estas preguntas. Es
necesario combinarlas con el propio juicio y experiencia para mejorar el manejo de agua cuando se
riegue.
Suelo.
El suelo es el almacn de elementos nutritivos, el medio de anclaje y el lugar que almacena el agua
que es necesaria para el crecimiento de las plantas. La cantidad de humedad aprovechable en el
suelo para el uso de las plantas, se determina por medio de las propiedades fsicas del suelo. La
textura del suelo (figura 1 y 2) probablemente es el factor de ms influencia para determinar la
cantidad de humedad aprovechable del suelo (HA). Muchos suelos tienen textura diferente a varias
profundidades.
Figura N 1. Tringulo de las texturas.
100

90

10

80

20

70

30

ARCILLA

60

40

50

50
ARCILLOSO

ARCILLO

LIMOSO

ARENOSO

40

60
FRANCO ARCILLOSO

FRANCO ARCILLOSO
LIMOSO

30

70

FRANCO ARCILLOSO
ARENOSO

20

FRANCO

80

FRANCO LIMOSO

FRANCO ARENOSO
10

90
LIMOSO

ARENA
100
100

90

80

70

60

50

40

30

20

10

PORCENTAJE DE ARENAS

142

Las texturas y su relacin con el sentir en las manos.


Pegajoso o plstico

arcilloso
franco

arenoso

limoso
jabonoso o harinoso

rasposo
moldeable,
se
hacen cordones

La tabla 1 nos da una clasificacin de la humedad aprovechable del suelo por pie (ft) de profundidad,
para varias clases de textura:
Tabla 1. Cantidad de humedad aprovechable para varias clases de textura.
HUMEDAD APROVECHABLE (HA)
TIPO DE TEXTURA

in/ft

Promedio
in/ft

muy

0.50 - 1.25

0.90

Suelos gruesos moderados: franco


arenosos y franco arenosos finos.

1.25 - 1.75

1.50

Suelos de textura mediana: franco


arenoso muy fino a franco arcillo
limosos.

1.50 - 2.30

1.90

Suelos de textura fina y muy fina arcilla


limosa y arcilla.

1.60 - 2.50

2.10

Suelos orgnicos (musgo)

2.00 - 2.30

2.50

Suelos arenosos,
gruesos.

gruesos

Profundidad para las races.


La profundidad del suelo de la cual las plantas extraen agua, es la profundidad neta para las races.
Esta profundidad vara con el perodo de crecimiento de las plantas. La profundidad neta para las
races (figura 3) puede estar limitada a una profundidad mucho menor que la profundidad normal para
las races que presentan obstculos (ejemplo: capa rocosa, nivel fretico de agua, estrato endurecido,
etc.). La profundidad normal para las races de varios cultivos maduros que se riegan y crecen en el
suelo profundo, permeable y bien escurrido se encuentran en la tabla 2.

Cisneros A. R. 2003

143

Apuntes de Riego y Drenaje

Figura 3. Profundidad de las races de los cultivos y su perfil.


Tabla 2. Profundidad normal de races.
CULTIVO
ALFALFA
ALCACHOFA
AJO
APIO
BETABEL (para comer)
BROCOLI
CALABACITAS
CEBOLLAS
CHICHAROS
CHILES (Varios)
COL (Repollo)
COLIFLOR
DURAZNOS, CHABACANOS
ESPRRAGOS
ESPINACA
FRIJOL
FRESAS

PROFUNDIDAD
(ft)
5 - 10
4
1-2
3
2 -3
2
3
1
3-4
2-3
2
2
6-8
6 - 10
2
3-4
3-4

CULTIVO
GRANOS (Varios)
LECHUGA
MAIZ (Enlatar)
MAIZ (Grano)
MELONES
NARANJAS, LIMONES
NUECES
PAPAS
PASTOS (Forraje)
RABANOS
REMOLACHA (Azcar)
TOMATES
TREBOL (Ladino)
UVAS
ZANAHORIA
ZARZAMORA (Varias)

PROFUNDIDAD
(ft)
3-4
1 - 1.5
3
4-5
6
4-6
12
3 -4
2-4
1
4-6
6 - 10
2
4-6
2-3
4-6

Humedad total aprovechable (HA).


La cantidad de humedad aprovechable o agua aprovechable en la zona de races para el uso de las
plantas, es la suma o la cantidad de agua aprovechable por pie, para los varios tipos de suelos dentro
de la zona efectiva de races. Vase el ejemplo que sigue:

144

Ejemplo 1. Clculo total de agua aprovechable en la zona de races.


Supongamos que el cultivo es frijol, con 4 ft de profundidad (ver tabla 2) y se plant en un suelo con
las siguientes caractersticas (figura 4):

Figura 4. Descripcin del perfil de acuerdo a la cantidad de humedad aprovechable.

4 ft
o

FRANCO
ARENOSO

1.5 in/ft

FRANCO
ARCILLOSO

1.9 in/ft

48 in
0.9 in/ft
ARENOSO

Profundidad
(pulgadas)

Capa

HA por pie
(in/ft)

Humedad aprovechable
(in)

0-8

8/12

1.5=

1.0

8-20

12/12

1.9=

1.9

20-48

28/12

0.9=

2.1

Humedad total aprovechable =

5.0

Agotamiento permitido de humedad.


Hay una cantidad ptima econmica o nivel de humedad que debe agotarse antes de regar. A
menudo este punto se describe como una porcin o porciento de la cantidad de humedad
aprovechable en la zona de races. Hay muchos factores que se deben considerar cuando se
determina este nivel de humedad agotada, lo ms importante es el mismo tipo de cultivo. Otros
elementos como el grado de consumo de agua, cantidad de agua disponible, salinidad, escurrimiento
y labores de cultivo, tambin deben considerarse. La cantidad permitida de humedad agotada,
usualmente vara como ya se ha mencionado de 30 a 70 %.
Cundo se debe regar?
El riego debe tener su tiempo, esto es:
Cuando la cantidad de agua agotada del suelo en la zona de races, est cerca de la cantidad
seleccionada del nivel permitido de agotamiento.

Cisneros A. R. 2003

145

Apuntes de Riego y Drenaje

Un mtodo para calcular la cantidad de agua agotada del suelo es el mtodo del tacto (con las
manos) para ello se puede usar la tabla 3.
El nivel de humedad usada se puede calcular por medio de muestreos con una barrena o pala,
cada pie, ft (12 pulgadas, in) de la zona total de las races.
La cantidad total de agua o humedad usada, es la suma de cada pie en las zonas de races del
cultivo.
Esta humedad tambin ser la cantidad neta que se debe reemplazar cuando se riega de nuevo,
de manera que se pueda llenar el perfil del suelo a su capacidad de campo.
Cantidades adicionales de agua se podrn aadir para recuperar prdidas por: infiltracin
profunda, coleadas al fin del surco y por requerimiento de lavado por salinidad.

Ejemplo 2. Cmo se calcula cundo hay que regar?.


Asumir lo siguiente:
El mismo cultivo del ejemplo 1. La cantidad usada que se permite de 60% de la cantidad aprovechable
en los 4 ft de la zona de races.
Nivel permitido de agua agotado = 0.60 * 5.0 pulgadas (in) = 3.0 pulgadas (in).
Esto quiere decir que se debe regar cuando 3 pulgadas (in) de agua se han agotado por medio de
este clculo.

146

Tabla 3. Gua para determinar cunta humedad en in/ft puede agregarse para que el suelo
quede a capacidad de campo, por el mtodo al tacto.
Deficiencia
Humedad
(in/ft)

0.0

Areno Franco
(textura gruesa)

Franco Arenoso
(textura moderada
gruesa)

Franco y Franco
Limoso (textura
media)

Capacidad de campo

Capacidad de campo

Capacidad de campo

Deja la mano hmeda Deja la mano mojada y Deja la mano mojada y


hace listones cortos. hace listones como de
cuando se aprieta.
una pulgada. Color
Color oscuro.
oscuro.

Franco Arcilloso o
Franco Arcillo Limoso
(textura fina a muy
fina)
Capacidad de campo
Deja la mano poco mojada
cuando se aprieta y hace
listones como de dos
pulgadas. Color oscuro.

0.2

0.4

Parece hmeda, forma


una
bola
Forma una bola dura. Forma
una bola dbil.
plstica lisa al frotarse. Se alisa y forma listn con
Color oscuro.
facilidad.
Parece poco hmeda,
se junta ligeramente.

0.6

Muy seco, suelto; fluye Forma una buena bola. Forma una bola dura. Formar un listn grueso
cuando se frota. Color
Color oscuro.
Color medio oscuro.
entre los dedos.
oscuro.

0.8

Punto de marchitez

1.0

Hace una bola dbil.


Forma una buena bola. Forma una buena bola.
Color claro.
Color medio oscuro.
Color medio oscuro.
No formar bola. Color
claro.

1.2
Punto de marchitez

bola,
terrones
Forma una bola dbil. Forma
chicos, se apachurran en
Color medio claro.
lugar de desmoronarse.

1.4
Terrones chicos se Terrones se desmoronan.
Color medio oscuro.
quiebran fcilmente.
Color claro.

1.6
Terrones chicos son
duros. Color claro.

1.8

Punto de marchitez

Terrones duro, muy secos,


agrietados y color medio
oscuro.
Punto de marchitez

2.0
* La bolita se forma al amasar firmemente una cantidad de suelo

Cisneros A. R. 2003

147

Apuntes de Riego y Drenaje

Los clculos de la humedad agotada para nuestro ejemplo, son los que siguen:

Profundidad
(pies, ft)

Textura

0-1

Franco arenoso
(arenoso)

1-2

Apariencia al tacto

Humedad
agotada
(pulgadas, in)

Color muy claro

1.2

Franco arcillo
limoso

Hace una buena bola. Color


medio oscuro

1.0

2-3

Areno francoso
(gruesa)

Se pega hmeda. Color muy


claro.

0.5

3-4

Areno francoso
(gruesa)

Hace una bola dbil, parece


hmeda.

0.3

Humedad total agotada =

3.0

Humedad agotada = 3 in
Humedad permitida para agotar = 3 in
Entonces el riego debe comenzar inmediatamente !

Requerimiento de lavado.
Toda el agua de riego y el suelo contienen sales solubles. Las plantas absorben el agua y la mayor
parte de las sales permanecen en el suelo. Si no se desechan peridicamente, las sales se acumulan
al punto que causan toxicidad en las plantas. Para eliminar las sales se puede aplicar ms agua al
suelo para mover las sales ms abajo de la zona de races (Figura 5). Esto se puede hacer como
parte del riego o como otro programa por separado. La cantidad de agua que se necesita para
obtener un balance satisfactorio en la zona de races se llama requerimiento de lavado y depender
de la cantidad de sales en el suelo, la calidad del agua para regar y del tipo de cultivo. En aos secos
el lavado puede dejarse para despus.
Figura 5. Esquema de riego y requerimiento de lavado.

148

Eficiencia de aplicacin.
La eficiencia de aplicacin indica la habilidad del sistema de riego para proveer el agua a las plantas
cuando se necesita. Esto engloba a la cantidad total de agua que se aplic, la uniformidad de la
distribucin, prdidas por evaporacin, agua desviada, infiltracin profunda y la cantidad neta de agua
que se necesita para el crecimiento de las plantas y para el requerimiento de lavado. La eficiencia es
un reflejo directo del sistema de manejo y de la capacidad del sistema de riego.
Los mtodos de riego y su eficiencia (datos para zonas de riego en los E.U.A.) se presentan en la
siguiente tabla:
Sistema de riego

Eficiencia de aplicacin
aproximada (%)

Surco

75 - 85

Melga (inundada)

75 - 90

Melga nivelada

70 - 85

Aspersin

70 - 85

Goteo

80 - 90

Cunta agua se aplicar.


La cantidad bruta de agua que se va a aplicar, es la cantidad neta necesaria para humedecer la zona
de races y satisfacer sus necesidades ms la cantidad necesaria para lavado o infiltracin, esto
dividido por la eficiencia de aplicacin.

Aplicacion de agua n ecesaria =

Humedad (a gua agotad a que se v a a repone r) + Re querimient o de lavad o


Eficiencia de aplica cin

Ejemplo 3. Cmo se calcula la cantidad bruta necesaria de aplicacin.


Supongamos las mismas condiciones del ejemplo 1 y 2. Agua agotada = 3.0 in.
Supongamos riego en surco con buen manejo. Eficiencia de aplicacin aproximada = 75%.
Supongamos requerimiento de lavado de 15% de la humedad agotada.
Entonces:
Requerimiento de lavado = 0.15 x 3.0 = 0.45 in (cerramos a nmero entero 0.5 in)

Cantidad bruta necesaria =

Cisneros A. R. 2003

3.0 + 0.5
= 4.7 in
0.75

149

Apuntes de Riego y Drenaje

Manejo.
Hasta este punto, en la discusin se ha asumido que existe flexibilidad en el calendario para regar y
en la cantidad total aplicada. En el calendario de riego, cuando la humedad del suelo est casi
agotada en la zona de races y est cerca del nivel permitido de agotamiento, la cantidad de agua
aplicada est basada en la misma cantidad necesaria ya agotada en el suelo.
Lo anterior necesita de saber cundo regar y cunta agua se aplicar. Esto permitir condiciones
ptimas de humedad para la produccin de cultivos y disminuir los costos de irrigacin. Sin embargo,
en ocasiones, el reparto de agua est dado por un calendario fijo, cuando el riego se realiza cada 10 a
15 das. Bajo estas condiciones no es necesario decidir cundo regar, pero s cunta agua aplicar. La
cantidad, entonces, se debe basar slo en la cantidad de humedad agotada desde la ltima vez que
se reg.
La relacin entre la cantidad total entregada, proporcin del gasto, tiempo de riego, aplicacin bruta y
el rea que se va a regar, es como sigue:
Cantidad total entregada = P x A = Q x T
donde:
P = lmina de aplicacin total (pulgadas, in)
A = rea a regar (acres)
Q = gasto (ft3/s)
T = tiempo de riego (h)
Esta ecuacin puede ser usada para calcular (1) la lmina de agua bruta a aplicar, (2) el rea que se
va a regar, (3) el gasto, y (4) el tiempo de riego.
Cuando el gasto, tiempo de riego y el rea de riego se saben, la lmina de agua aplicada (P) se puede
calcular:
P=

QxT
A

Cuando el gasto, tiempo de riego y la lmina de agua, se saben, entonces el rea (A) que se va a
regar, se puede calcular por:
A=

QxT
P

Cuando el tiempo de riego, la lmina de agua y el rea que se va a regar, se saben, el gasto (Q) se
puede calcular por:
Q=

PxA
T

Cuando la lmina de agua, el rea que se va a regar, el gasto, se saben, el tiempo de riego (T), se
puede calcular por:
T=

PxA
Q

150

Ejemplo 4. Calcular el gasto de agua.


Suponer la informacin de los ejemplos previos.
Lmina de aplicacin = 4.7 in
Se van a regar 5 acres por turno.
El tiempo de riego es de 10 h.
Q=

PxA
T
=

4.7 x 5.0
10

= 2.35 ft3/s
= 1,035 gal/min

Cisneros A. R. 2003

151

Apuntes de Riego y Drenaje

Anexo 4. Coeficiente de desarrollo Kc de algunos cultivos.

CULTIVO

Kg

PERIODO
VAGETATIVO
(En meses)

COEFICIENTE DE DESARROLLO Kc
1

10

11

12

AGUACATE

0.50
0.55

PERENE

0.250 0.425 0.575 0.700 0.775 0.800 0.800 0.700 0.637 0.550 0.425 0.350

ALFALFA

0.80
0.85

PERENE

0.640 0.740 0.880 1.000 1.100 1.140 1.120 1.080 1.000 0.900 0.780 0.660

ALGODN

0.60
a
0.65

SANDIA, MELON
CALABAZA, PEPINO

0.60

CHAYOTE, CHILE,
0.60
HABA, LENTEJA,
a
MOSTAZA, FRIJOL,
0.70
EJOTE, GARBANZO,
BERENJENA, AJONJOLI

0.243 0.405 0.832 1.013 0.877 0.607

0.225 0.351 0.630 0.945 1.000 0.832 0.630

0.520 0.730 0.780 0.720

0.505 0.643 0.805 0.778 0.710

0.488 0.600 0.770 0.805 0.755 0.700

0.675 1.125 0.855

0.630 1.012 1.012 0.787

HUERTOS DE
CITRICOS

0.50
a
0.65

PERENE

0.623 0.650 0.674 0.694 0.714 0.714 0.714 0.706 0.694 0.674 0.654 0.643

HUERTOS DE PLANTAS
CADUCAS (cubierto)

0.60
a
0.70

PERENE

0.635 0.754 0.873 0.992 1.091 1.131 1.111 1.055 1.000 0.893 0.774 0.635

HUERTOS DE PLANTAS
CADUCAS (sin cubierto)

0.60
a
0.70

PERENE

0.166 0.250 0.397 0.635 0.893 0.964 0.952 0.821 0.516 0.297 0.198 0.159

CACAHUATE

0.60 a
0.65

0.560 0.850 0.965 0.915 0.725

0.540 1.050 0.920

0.500 0.888 1.080 0.942

0.490 0.730 1.050 1.050 0.942

0.480 0.630 0.943 1.080 1.040 0.920

0.480 0.590 0.800 1.050 1.070 1.020 0.915

0.462 0.550 0.740 0.970 1.080 1.060 1.000 0.912

0.496 0.740 1.050 1.020

0.480 0.645 0.958 1.060 1.020

0.480 0.580 0.835 1.050 1.030 1.000

0.170 0.560 0.700 0.940 1.080 1.050 1.000

MAIZ (grano)

MAIZ (Ensilado)

NOGAL

0.75
a
0.70

0.60
a
0.70

0.60
0.70

PERENE

0.078 0.140 0.240 0.457 0.750 0.936 0.982 0.864 0.672 0.456 0.235 0.072

152

CULTIVO

PAPA

PERIODO
VAGETATIVO
(En meses)

0.65
a
0.75

COEFICIENTE DE DESARROLLO Kc
1

0.480 1.178 1.378

0.425 0.940 1.340 1.340

0.400 0.740 1.180 1.380 1.310

10

11

12

PASTOS

0.75

PERENE

0.500 0.616 0.750 0.870 0.924 0.930 0.950 0.950 0.870 0.800 0.670 0.520

CAA DE
AZUCAR

0.75
a
0.90

PERENE

0.310 0.410 0.600 0.750 0.870 0.950 1.010 1.030 1.020 0.990 0.930 0.830

REMOLACHA

0.65
0.75

0.580 1.100 1.200

0.530 0.900 1.220 1.150

0.505 0.800 1.111 1.245 1.132

0.500 0.705 0.980 1.200 1.244 1.120

0.495 0.650 0.888 1.100 1.220 1.220 1.118

0.485 0.600 0.800 1.000 1.170 1.240 1.200 1.111

TABACO

0.75

0.230 0.460 0.640 0.980 1.010 0.870 0.370

SORGO DE
GRANO

0.7
a
0.8

0.426 0.970 0.960 0.665

0.400 0.825 1.070 0.880 0.640

CACAHUATE
(VERACRUZ)

0.65

0.250 0.600 0.800 0.820 0.660

0.457 0.700 1.020 0.835

TOMATE

0.7
5

0.460 0.570 0.950 0.987 0.800

0.400 1.200 1.630 1.030

0.370 0.914 1.512 1.572 0.943

0.340 0.743 1.314 1.600 1.457 0.885

1.168 1.514 1.428 1.000

1.043 1.514 1.485 1.374 0.942

0.950 1.514 1.510 1.457 1.330 1.070

0.857 1.486 1.497 1.485 1.400 1.263 0.772

TRIGO

TRIGO DE
INVIERNO

0.75
a
0.85

0.75
a
0.85

CULTIVO

VID

0.50
0.60

VERDOLAGA,
COL, ESCAROLA,
ESPINACA, APIO,
ACELGA,
PEREJIL, BERRO,
ROMERITOS,
ZANAHORIA,
VERDURAS
PEQUEAS,
LECHUGA, NABO,
RABANO,
CAMOTE

PERIODO
VAGETATIVO
(En meses)
PERENE

COEFICIENTE DE DESARROLLO Kc
1

10

11

12

0.200 0.230 0.325 0.500 0.725 0.817 0.825 0.775 0.674 0.500 0.350 0.250

0.900 1.010

0.778 1.080 0.920

0.710 1.020 1.070 0.870

0.670 0.960 1.080 1.060 0.830

0.6

Cisneros A. R. 2003

153

Apuntes de Riego y Drenaje

Anexo 5. Evapotranspiracin de diseo diaria y requerimiento durante el ciclo (mm) de algunos


cultivos.

Tipo de clima
CULTIVO

Alfalfa
Pasto
Grano
Betabel
Frijol
Maz
Algodn
Chcharo
Tomate
Papa
Vegetales
Meln
Fresa
Ctricos
Ctricos con cscara
Caducifolios
Caducifolios con
cscara
Vid

Fro

Moderado

Caliente

Desierto alto Desierto bajo


(> 500msnm) (< 500msnm)

Diario Ciclo Diaria Ciclo Diaria Ciclo Diaria Ciclo Diario Ciclo
5.1
635
6.5
762
7.6
914
8.9
1016 10.2 1219
4.6
508
5.6
610
6.6
711
7.6
762
8.9
914
3.8
381
5.1
457
5.8
508
6.6
533
5.8*
508*
4.6
584
5.8
635
6.9
711
8.1
732
9.1
914
4.6
330
5.1
381
6.1
457
7.1
508
7.6
559
5.1
508
6.4
559
7.6
610
8.9
660
10.2
762
6.4
559
7.6
660
10.2
813
4.6
305
4.8
330
5.1
356
5.6
356 5.1** 356**
4.6
457
5.1
508
5.6
559
6.4
610
7.1
660
4.6
406
5.8
457
6.9
553
8.1
584 6.9** 533**
4.1
305
4.6
356
5.1
406
5.6
457 6.3** 508**
4.1
381
4.6
406
5.1
457
5.6
508 6.4** 559**
4.6
457
5.1
508
5.6
559
6.1
610
6.6
660
4.1
508
4.6
559
5.1
660
5.6
711
5.1
635
5.6
711
6.4
813
6.9
889
3.8
483
4.8
533
5.8
584
6.6
635
7.6
762
5.1
3.6

635
356

6.4
4.1

711
406

7.6
4.8

813
457

8.9
5.6

914
508

10.2
6.4

1016
610

154

Anexo 6. Diseo de un sistema de drenaje subterrneo.


La metodologa para el diseo que se sigue para instalar un sistema de drenaje subterrneo o
subsuperficial puede variar de pas en pas o de regin en regin, de acuerdo a las prcticas
generalizadas y caractersticas o condiciones de cada uno. Por lo mismo, existen muchos mtodos
para disear e instalar un sistema de drenaje en todo el mundo, sin embargo, para tomar puntos de
referencia en la secuela del diseo, hemos tomado por su importancia y extensin, la metodologa
utilizada en el sudoeste de los Estados Unidos, especficamente la utilizada en el Valle Imperial,
California, y comparado con la Europea.
Trataremos de describir dicha metodologa, anotando las diferencias bsicas con el mtodo Europeo.
Metodologa utilizada en el sudoeste de los Estados Unidos.
Como ya se mencion, el mtodo que presentaremos ha sido utilizado ampliamente en el Valle
Imperial, California en los E.U.A. y aunque este mtodo tiene caractersticas muy especiales por el
lugar y las condiciones que prevalecen en ese sitio y que por lo mismo no puede considerarse un
mtodo general, por la extensin del valle e importancia a nivel de produccin, avances agrcolas y
tecnolgicos que impactan en todo el mundo, hemos considerado describirlo y dar algunos
antecedentes:
Los suelos del Valle Imperial son en su mayora depsitos sedimentarios del Ro Colorado que por su
flujo constante han provocado que el perfil de esos suelos sea extremadamente estratificado. La
topografa del valle es casi plana y algunas reas pueden ser encontradas a 80 m. bajo el nivel del
mar, por lo que sus caractersticas climticas son la de un valle con temperaturas extremas. El valle
fue un desierto hasta 1901, cuando por primera vez se introdujo el riego. La fertilidad de la tierra y el
clima favorable provocaron un rpido desarrollo agrcola en el rea.
El Valle Imperial est caracterizado por baja precipitacin anual, baja humedad y temperaturas altas
en verano que exceden los 37 C por ms de 110 das del ao, los inviernos son fros y con posibles
heladas a finales de los meses de diciembre y enero.
Los problemas de drenaje han ocurrido despus de la introduccin del riego vindose afectado el valle
por una elevacin del manto fretico y alta salinidad. En 1919, la cuarta parte de la superficie fue
afectada por estos problemas. En 1921, el Distrito del Valle Imperial construy una serie de drenes
abiertos pero el problema se resolvi slo en parte. Desde 1929, se empez a instalar el sistema de
drenaje subterrneo y a tener xito en el desage de excesos de agua y sales, los drenes abiertos
fueron utilizados posteriormente como salidas para el drenaje subterrneo.
Las caractersticas del valle hacen que el diseo del sistema de drenaje sea especfico para ese lugar,
sin embargo, puede ser tomado como referencia para zonas con caractersticas similares. Aqu en
Mxico, el Valle de Mexicali, que precisamente colinda con el Valle Imperial por la parte sur tiene
similitud en muchas de ellas:
1. Los suelos son estratificados con caractersticas estructurales no comunes, por lo mismo no puede
ser tratado como un suelo homogneo.
2. Los suelos son pesados con baja permeabilidad.
3. El nivel fretico es demasiado salino para las plantas, necesitndose un drenaje profundo para
minimizar la continua elevacin de humedad del nivel fretico hasta la zona radicular o superficie
del suelo.
4. Los suelos son salinos.
5. El movimiento del agua a travs del perfil del suelo excede los requerimientos de humedad por la
planta y mantener un balance de sales favorable.

Cisneros A. R. 2003

155

Apuntes de Riego y Drenaje

Desafortunadamente en el Valle de Mexicali no se ha introducido el drenaje subterrneo para resolver


el problema mientras que en el Valle Imperial ms del 90% de la superficie ha sido mejorada al
instalar drenaje por tubera en su mayora del tipo PVC anillado contrarrestando el grave problema de
salinidad y elevacin de mantos freticos, y por consecuencia haciendo altamente productiva la tierra.
Con las caractersticas del suelo que se mencionaron, la ecuacin que fue utilizada durante algn
tiempo en el valle para el diseo de los sistemas de drenaje subterrneo es la frmula de Donnan,
quin desarroll en 1941 una forma para determinar el espaciamiento de los drenes. La frmula
inicialmente dio resultados con espaciamientos demasiado grandes, pero el drenaje no era suficiente,
por lo que en 1969 se modific con datos empricos, logrndose buenos resultados en todo el valle.
Ahora se cuenta con miles de metros de drenes ya instalados y calculados con la frmula simplificada
o modificada de Donnan.
La frmula simplificada de Donnan es:
S2 = 342.52 * Ph * D2
Donde:
S = espaciamiento de drenes (m)
Ph = permeabilidad del suelo (cm/hr)
D = profundidad de drenes (m)
Para la utilizacin de la frmula se asume que el gasto a remover es conocido y que existe un estrato
impermeable. En el Valle Imperial ya se han determinado estos datos. En el caso de utilizar la frmula
para otros lugares se requerira tomar en cuenta el origen de la frmula y sus condiciones de
aplicacin, si fuese preciso, determinar algunos coeficientes de correccin, o bien, desecharla si esta
no pudiese aplicarse.
Para ser ms explcitos, a continuacin se presenta la secuela de diseo y clculo de un sistema de
drenaje subterrneo segn la metodologa utilizada hasta ahora en el Distrito del Valle Imperial:
Secuela de diseo de un sistema de drenaje subterrneo.
El primer paso en la preparacin de un diseo de drenaje es una investigacin de las propiedades del
suelo de la superficie que ser drenada. Esto se hace a travs de barrenaciones y mapeo del suelo.
La cantidad y profundidad de barrenaciones puede variar de acuerdo a las condiciones, pero la regla
general en el Valle Imperial son agujeros en una cuadrcula de 600 pies a una profundidad de 8 pies
(ver figura 1).

156

Figura 1. Distribucin tpica de un muestreo de texturas con fines de drenaje.

Canal o Dren
pozo 1

pozo 10

300 ft.

600 ft.

pozo 6
pozo 2

pozo 11

pozo 7

pozo 3

pozo 12
pozo 8

pozo 4

pozo 13
pozo 9

300 ft.
pozo 5

pozo 14

600 ft.

600 ft.

**fuera de escala

El agujero o barrenacin del suelo se registra en forma individual en una hoja que contiene las
caractersticas del perfil del suelo, como la que se muestra en la figura 2. Sobre esta hoja el
muestreador registra con lneas verticales y smbolos de acuerdo a la profundidad y a la textura
estndar existente.

Cisneros A. R. 2003

157

Apuntes de Riego y Drenaje

Figura 2. Hoja de registro para vaciar resultados de muestreo de texturas.

Fuente: Subsurface Drainage Seminar (1987). Imperial Irrigation District.


Segn el ejemplo de la figura 2, se muestra que los suelos encontrados tuvieron una capa de franco
arenoso muy fino a una pie de profundidad de la superficie, limo arenoso por pie, arena limosa muy
fina a 3 pies de profundidad, de 3 a 5 pies fue limoso y de 5 a 8 pies fue areno limoso donde la
barrenacin concluy. La profundidad al punto donde el agua libre fue obtenida tambin se registr.
Esto aproximar la profundidad del nivel fretico. Sobre la muestra se asumi que esto ocurri a 5
pies de profundidad.

158

Despus de que los registros se hicieron de toda el rea, ellos son sumados. Esto se hace a travs de
los smbolos de permeabilidad estndar de la grfica. La primera letra del smbolo representa la
textura del primer pie o de la zona arable, la cual sobre la muestra de nuestro ejemplo es franco
arenoso muy fino (very fine sandy loam, en ingls) y su smbolo es vfsl. El siguiente nmero del
smbolo representa el promedio de 2 pies de suelo con un incremento de 1 a 3 pies de profundidad.
En nuestro ejemplo, este promedio es de 5. El segundo nmero siguiente del smbolo representa de
nuevo un incremento de 2 pies del suelo, de 5 a 7 pies. El smbolo sera entonces vfsl 545.
La profundidad en donde se encuentra la saturacin tambin se anota en el smbolo en la parte
inferior, entonces quedara para el ejemplo:

vfsl 545
5 1/ 2
Examinando el smbolo de sta muestra, uno pudiera reconocer un suelo con una superficie franco
arenosa, arenoso en la parte superior e inferior con una banda de material de textura media en el
centro y una profundidad aproximada de nivel fretico a 5 pies.
Un mapa del rea se prepara con estos smbolos localizados en el plano. Con ste, el diseador
puede obtener un panorama ms claro del rea y delimitar algunas partes con posibles problemas.
Este tambin le da una idea de la estratificacin del terreno.
Dado que los smbolos no contienen una gran cantidad de detalles, las reas problemas son
delimitadas para que posteriormente pueda regresarse a la hoja de registro del suelo o bien al campo
para anotar informacin ms detallada.
El siguiente paso en el diseo, es preparar la hoja de clculos como la que se muestra en la figura 3.
El promedio de la permeabilidad del suelo se lleva a la hoja de registro, se expresa en pulgadas por
hora, posteriormente se anotan en la hoja de clculo en forma individual cada pie de profundidad.
Despus que se han hecho todos los registros de todas las barrenaciones los nmeros que expresan
la permeabilidad son inspeccionados. Si existieran pocos nmeros muy altos o muy bajos
comparados con la mayora, estos se desechan. Esto podra ser, por ejemplo, una sencilla capa de
arena en un lugar localizado en una muestra (barrenacin), de tomarse en cuenta, afectara
indebidamente el espaciamiento general del rea.
La suma de permeabilidades de toda el rea son entonces promediadas sobre la hoja en forma
horizontal y vertical. El promedio vertical indica el promedio de la permeabilidad del rea en una
profundidad particular.

Cisneros A. R. 2003

159

Apuntes de Riego y Drenaje

Figura 3. Hoja de registro para el vaciado de resultados de permeabilidades.

Fuente: Subsurface Drainage Seminar (1987). Imperial Irrigation District.


Despus de realizar el promedio de permeabilidades de todo el campo y de seleccionar la profundidad
a la que estar el dren (de acuerdo a las caractersticas del rea y de la experiencia), el
espaciamiento entre drenes puede ser obtenido con la figura 4. El espaciamiento as obtenido debiera
160

ser considerado como una gua, un promedio de espaciamiento para las condiciones promedio del
rea. Si la hoja de clculo indica que el drenaje ser menor que la permeabilidad promedio, el
espaciamiento por lo tanto deber reducirse, si las condiciones que se presentan fueran mejores, de
acuerdo a esto, el espaciamiento entonces debiera ser mayor. El espaciamiento del drenaje puede
considerarse como la parte ms importante del diseo de un sistema de drenaje, debe considerarse
que la obtencin de este parmetro no slo utiliza parte de un mtodo cientfico sino tambin el juicio
y experiencia por parte del diseador. Recordemos que la separacin entre drenes influye
directamente en el costo pero tambin en la eficiencia del sistema.
Figura 4. Determinacin de la separacin entre drenes de acuerdo a la permeabilidad del suelo
y profundidad del dren.

GRAFICO PARA DETERMINAR EL ESPACIAMIENTO DE LOS DRENES BASADO EN LA FORMULA DE DONNAN

d=10

1000

ESPACIAMIENTO (pies)

d=8
d=7
d=6
d=5

Punto de
Interseccin para el
ejemplo

100

10
0.01

0.1

10

PERMEABILIDAD(pul/hr)

Fuente: Subsurface Drainage Seminar (1987). Imperial Irrigation District.

Con respecto a la profundidad de pose del dren, se ha mencionado que depende de muchos factores,
que si el suelo es homogneo, si es estratificado, tipo de textura predominante, el cultivo y su masa
radicular, la profundidad de salida a drenes superficiales, maquinaria a utilizar para su instalacin, etc.
En el Valle Imperial se usa un mnimo de 5 pies de profundidad. El rango se encuentra entre 5 y 8
pies. El promedio general es de 6 pies. En caso de que las condiciones no permitieran una salida
de dren a esa profundidad, entonces debe de proveerse el sistema de drenaje con un pozo colector
para de ah bombearse al dren superficial o alguna otra parte permitida (ver figura 5), algunos
agricultores incluso, utilizan el agua drenada para volver a regar o dar riegos de auxilio, aunque en la
actualidad esta prctica ya no se realiza debido al alto contenido de sales del agua de drenaje.

Cisneros A. R. 2003

161

Apuntes de Riego y Drenaje

Figura 5. Pozo tpico de bombeo para aguas de drenaje colectadas.

Fuente: Subsurface Drainage Seminar (1987). Imperial Irrigation District.


El siguiente paso del diseo, una vez que se han realizado todos los clculos, es definir la direccin y
trazo de los drenes previo levantamiento topogrfico, en donde se observen las elevaciones y las
posibles salidas de los colectores.
Debern especificarse tambin, los cultivos y condiciones del cultivo que se han observado, direccin
del riego y otras caractersticas fsicas o limitantes que puedan servir al diseo.
La pendiente de los drenes en el Valle Imperial tienen un mnimo de 0.001 y un mnimo de 0.25 pies
de distancia de conexin del lateral a la base del colector. En el valle se usa como mnimo en drenes
laterales un dimetro de 3 pulgadas y para colectores 6 pulgadas.
Diferencias generales entre el sistema europeo y el del Valle Imperial.
Existen diferencias de parmetros utilizados en el diseo de un sistema de drenaje subterrneo
utilizado en Europa y en el Oeste de los Estados Unidos que son importantes de recalcar. Desde

162

luego, estos no deben de tomarse como constantes o como mejores o peores, porque todos los
parmetros dependen de un sinnmero de condiciones locales. Sin embargo, podemos marcar estas
diferencias para dar importancia a los diferentes trabajos que se realizan en el drenaje. Para mayor
facilidad, utilizaremos un cuadro comparativo:
Comparacin entre sistemas de drenaje.
SISTEMA
PARAMETRO
Profundidad de drenes
Longitud mxima de drenes de
acuerdo al dimetro (regla
emprica)

EUROPEO
0.8 - 1.2 m.
-

AMERICANO
5.0 - 8.0 pies
3 - < 750 pies
4 - 1500 pies
5 - 3000 pies
6 - 4000 pies

Pendiente de drenes
Mxima
Normal
Mnima
Colocacin del dren

Proyeccin de colectores

Profundidad de colectores
Trazo del colector

Dimetros de colector

2%
5 - 10
2-7
3
1
Depende de:
Estratos impermeables
Nivel fretico
Profundidad ptima de races
Depende de:
Pendiente natural del terreno
Obstculos naturales (fosas, zanjas, etc.)
Descarga del colector al cauce regional
La capacidad de descarga (no mayor de 75%)
1.0 - 1.3 m
6.0 pies o ms
Pendientes
generalmente Sin problemas de pendiente
mayores de 0.5 %.
generalmente 1 %. Se coloca
Las condiciones de geometra el colector con la finalidad de
son diferentes por lo que la aprovechar al mximo la
direccin del colector es en el geometra del terreno a drenar
sentido
de
la
mxima (caso Valle Imperial).
pendiente.
Dimetros oscilan entre 6 o mayores.

En trminos generales el espaciamiento y el dimetro de tubos son parcialmente determinados a


travs de la textura del suelo y los rangos de permeabilidad como se muestra en el siguiente cuadro:
Espaciamiento de drenes de acuerdo a la textura del suelo.
Clasificacin general del suelo
(de acuerdo a la permeabilidad)
Baja
Moderadamente baja a moderada
Moderadamente rpida a rpida

Espaciamiento indicado
(pies)
30 - 70
60 - 100
100 - 300

Fuente: Drainage Handbook. ADS, Inc.

Cisneros A. R. 2003

163

Apuntes de Riego y Drenaje

Aunque como ya se sabe, el caudal que conduzca un dren depende de las condiciones de humedad
del suelo, clima, de la textura del suelo, de la pendiente y de otras, puede en trminos generales
darse un valor aproximado en funcin de la textura del suelo, el cuadro siguiente muestra ste:
Caudal conducido en drenes de acuerdo a la textura y permeabilidad.
Textura del suelo

Permeabilidad

Franco arcilloso y arcilloso


Franco limoso
Franco arenoso
arena gruesa y grava

Bajo
Bajo a moderadamente bajo
Moderado a moderadamente rpido
Moderadamente rpida a rpida

Caudal
(gal/min/1000 pies de
tubo de drenaje)
9 - 40
15 - 45
30 - 110
70 - 450

Fuente: Drainage Handbook. ADS, Inc.

164