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Francotirador

La

definicin

tradicional

de

un francotirador (del

francs franc-tireur) es

la

de

un soldado de infantera experto en tareas de camuflaje y tirador de lite, que dispara con arma
(normalmente un rifle de francotirador), a grandes distancias y desde un lugar oculto, a objetivos
seleccionados. Tpica e idealmente, un francotirador hbil se acerca al enemigo (que desconoce
su presencia), utiliza una bala por cada blanco y se retira sin ser visto.
El origen del trmino en castellano se sita en la Guerra Franco-prusiana de 1870-1871, pero el
trmino es ms antiguo, p.ej. es usado en la guerra entre Dinamarca y Suecia de 1563-70; las
palabras en los idiomas dans y sueco son friskytte/friskytt o snaphane/snaphan. Las mejoras
tcnicas haban permitido al ejrcito francs dotarse de fusiles de largo alcance, ideales para
abatir enemigos desde posiciones lejanas. Los soldados prusianos los llamaban franc-tireurs, esto
es, "tiradores francos". Se dice que esta situacin fue la que llev a los soldados alemanes a
cometer crmenes contra la poblacin civil, especialmente en Blgica, durante la primera guerra
mundial, pues an tenan el recuerdo de las bajas producidas por estos tiradores durante el
conflicto anterior.
En las ltimas dcadas, el trmino francotirador ha sido utilizado libremente, especialmente por
los medios de comunicacin en relacin a los tiradores de precisin de la polica, los
responsables

de asesinatos,

aquellos

que

disparan

distancias

largas

para

cualquier criminal que est equipado con un fusil en un contexto civil.


Estos nuevos significados han dado a la palabra francotirador connotaciones peyorativas.
Tambin explica el incremento del uso de trminos alternativos, especialmente para
francotiradores de la polica, como tirador de precisin, tirador de lite, tirador tctico, etc.
Camuflaje
Un buen camuflaje, combinado con una disciplina de movimientos, es lo que hace que un
francotirador sea difcil de detectar.
El destello de las pticas de la mira es la nica parte que no puede ser camuflada, pero el brillo
puede ser reducido utilizando una pieza de tela o un acoplamiento de metal sobre la mira. Los
francotiradores evitan cualquier cosa que brille o suene, incluyendo gafas y caras blancas.
Los francotiradores que se enfrentan a fuerzas bien equipadas deben camuflarse a s mismos
contra infrarrojos tanto como contra luz visible. Para ello utilizan materiales con una fina capa
de aluminio evaporado que refleja la radiacin infrarroja. Antes de esto se empleaban mantas
termales cubiertas de follaje o material local.
Traje de camuflaje

Cuando existen requisitos extremos para la infiltracin y camuflaje, usan un traje de camuflaje,
tambin denominado traje ghillie.
Los trajes de camuflaje pueden ser construidos de distintas maneras. En algunos se utilizan
ponchos al que se les atan trozos de tela; en ocasiones sirve el traje de un piloto, el uniforme de
combate, o alguna otra ropa de una pieza. Se emplea seda dental o similares para coser las
partes y se aplica pegamento en las uniones para que sean ms resistentes.
El traje ghillie se prepara generalmente montndolo, despus golpendolo y arrastrndolo detrs
de un coche, y luego rodndolo entre abono de vaca o enterrndolo en fango para dejarlo
fermentar. Esto crea un traje de humus, y utilizando otros trozos el traje se asemeja al terreno
natural de la zona de operacin.
Un problema del traje de camuflaje es la temperatura interna. Incluso en latitudes templadas, la
temperatura con el traje puede alcanzar los 50 C.