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Doctrinas Econmicas

PENSAMIENTO MERCANTILISTA
La escuela mercantilista (siglos XVII y XVIII) constituye la primera expresin
sistemtica del pensamiento econmico. Sus integrantes sostenan que las
exportaciones eran las que generaban la riqueza de una nacin y, por lo tanto,
sostuvieron la conveniencia de fomentarlas asi como de restringir las
importaciones. Consideraban que stas afectaban negativamente la
produccin, ya que disminuan la demanda de bienes producidos en el pas. En
cambio las exportaciones, sostenan, representaban un incremento de la
demanda. Los mercantilistas sostenan la necesidad de alcanzar un supervit
en el saldo de la balanza comercial (exportaciones menos importaciones)
Postulaban el establecimiento de medidas proteccionistas y, en general, de
todo tipo de disposiciones tendientes a fomentar las exportaciones y restringir
las importaciones. Para los mercantilistas, el objetivo de la poltica econmica
deba ser lograr un excedente de la balanza comercial. En este sentido el
mercantilismo es la primera corriente econmica proteccionista en la historia
del pensamiento econmico.
LA ESCUELA FISIOCRTICA
En contraposicin a los mercantilistas, los fisicratas adheran a la postura
librecambista. Los fisicratas elaboraron una teora natural de la vida
econmica. Se preocuparon principalmente de la circulacin, del producto
social y de la distribucin de este ltimo. Los fisicratas argumentaban que el
principal derecho natural del hombre consista en el disfrute de los resultados
de su trabajo, siempre que tal disfrute pudiera armonizarse con los derechos de
los dems. De aqu que los gobiernos no deban interferir en los asuntos
econmicos, ms all del mnimo absolutamente imprescindible para proteger
la vida y la propiedad y mantener la libertad de contratacin. En este sentido,
se atribuye al francs Vincent de Fournay (1712 1759) la famosa frase:
laissez faire, laissez passer, que significa libertad para la actividad mercantil en
el interior y comercio exterior libre. Para los fisicratas la agricultura era el
nico sector genuinamente productivo de la economa, capaz de generar el
excedente del cual dependa todo lo dems. Por ello, preconizaban la mejora
de los sistemas de cultivo para aumentar la productividad de la agricultura. De
esta forma se incrementara la proporcin destinada a los terratenientes, lo que
posteriormente hara aumentar la demanda de productos artesanos y la
riqueza de la nacin. Para los fisicratas, la riqueza de una nacin proceda de
su capacidad de produccin y no de la cantidad de oro y plata que poseyera.
De ah que no se centraran en el estudio del dinero, sino en las fuerzas reales
que permiten el desarrollo econmico.
LA ECONOMA CLSICA
Como cuerpo terico coherente, la escuela clsica de pensamiento econmico
parte de los escritos de Smith, contina con la obra de los economistas
britnicos Thomas Robert Malthus y David Ricardo, y culmina con la sntesis de

John Stuart Mill, discpulo de Ricardo. Aunque fueron frecuentes las


divergencias entre los economistas desde la publicacin de La riqueza de las
naciones (1776) de Smith hasta la de Principios de economa poltica (1848)
de Mill, los economistas pertenecientes a esta escuela coincidan en los
conceptos principales. Todos defendan la propiedad privada, los mercados y
crean, como deca Mill, que "slo a travs del principio de la competencia tiene
la economa poltica una pretensin de ser ciencia". Compartan la
desconfianza de Smith hacia los gobiernos, y su fe ciega en el poder del
egosmo y su famosa "mano invisible", que haca posible que el bienestar social
se alcanzara mediante la bsqueda individual del inters personal. Los clsicos
tomaron de Ricardo el concepto de rendimientos decrecientes, que afirma que
a medida que se aumenta la fuerza de trabajo y el capital que se utiliza para
labrar la tierra, disminuyen los rendimientos o, como deca Ricardo, "superada
cierta etapa, no muy avanzada, el progreso de la agricultura disminuye de una
forma paulatina". El alcance de la ciencia econmica se ampli de manera
considerable cuando Smith subray el papel del consumo sobre el de la
produccin. Smith confiaba en que era posible aumentar el nivel general de
vida del conjunto de la comunidad. Defenda que era esencial permitir que los
individuos intentaran alcanzar su propio bienestar como medio para aumentar
la prosperidad de toda la sociedad. En el lado opuesto, Malthus, en su conocido
e influyente Ensayo sobre el principio de la poblacin (1798), planteaba la nota
pesimista de la escuela clsica, al afirmar que las esperanzas de mayor
prosperidad se escollaran contra la roca de un excesivo crecimiento de la
poblacin. Segn Malthus, los alimentos slo aumentaban adecundose a una
progresin aritmtica (2-4-6-8-10,etc.), mientras que la poblacin se duplicaba
cada generacin (2-4-8-16-32, etc.), salvo que esta tendencia se controlara, o
por la naturaleza o por la propia prudencia de la especie. Malthus sostena que
el control natural era "positivo": "El poder de la poblacin es tan superior al
poder dela tierra para permitir la subsistencia del hombre, que la muerte
prematura tiene que frenar hasta cierto punto el crecimiento del ser humano".
Este procedimiento de frenar el crecimiento eran las guerras, las epidemias, la
peste, las plagas, los vicios humanos y las hambrunas, que se combinaban
para controlar el volumen de la poblacin mundial y limitarlo a la oferta de
alimentos. La nica forma de escapar a este imperativo de la humanidad y de
los horrores de un control positivo de la naturaleza, era la limitacin voluntaria
del crecimiento de la poblacin, no mediante un control de natalidad, contrario
a las convicciones religiosas de Malthus, sino retrasando la edad nupcial,
reduciendo as el volumen de las familias. Las doctrinas pesimistas de este
autor clsico dieron a la economa el sobrenombre de "ciencia lgubre". Los
Principios de economa poltica de Mill constituyeron el centro de esta ciencia
hasta finales del siglo XIX. Aunque Mill aceptaba las teoras de sus
predecesores clsicos, confiaba ms en la posibilidad de educar a la clase
obrera para que limitase su reproduccin de lo que lo hacan Ricardo y Malthus.
Adems, Mill era un reformista que quera gravar con fuerza las herencias, e
incluso permitir que el gobierno asumiera un mayor protagonismo a la hora de
proteger a los nios y a los trabajadores. Fue muy crtico con las prcticas que
desarrollaban las empresas y favoreca la gestin cooperativa de las fbricas

por parte de los trabajadores. Mill represent un puente entre la economa


clsica del laissez-faire y el Estado de bienestar. Acerca de los mercados, los
economistas clsicos aceptaban la "ley de Say", formulada por el economista
francs Jean Baptiste Say. Esta ley sostiene que el riesgo de un desempleo
masivo en una economa competitiva es despreciable, porque la oferta crea su
propia demanda, limitada por la cantidad de mano de obra y los recursos
naturales disponibles para producir. Cada aumento dela produccin aumenta
los salarios y los dems ingresos que se necesitan para poder comprar esa
cantidad adicional producida
LA ECONOMA MARXISTA
Karl Heinrich Marx
Naci en Prusia en el seno de una familia juda. Estudi Derecho, Historia y
Filosofa en las Universidades de Bonn y Berln, doctorndose en Filosofa.
Cerrado el camino hacia la docencia universitaria en razn de su radicalismo,
se dedic al periodismo. Exiliado de Alemania, estudi en Paris el socialismo
francs y la economa poltica inglesa. Finalmente se asent en Londres. Acudi
durante aos a las salas de lectura del Museo Britnico. En 1848 junto con
Engels, redact El Manifiesto del Partido Comunista. En 1867 public el primer
volumen de El Capital. Despus de su muerte, Engels public buena parte de
sus manuscritos y los volmenes II y III de El Capital. En l se mezclaron el
filsofo y el estudioso de la vida activa del organizador y propagandista. Busc
incansablemente precipitar el cambio social. La base de la teora de Marx la
constitua su anlisis de la historia, que l fundaba en el materialismo
dialctico. La concepcin materialista de la historia arranca del principio de que
la produccin y el intercambio de productos constituyen la base de todo orden
social. La validez de esta afirmacin descansa en que toda sociedad, entre
cuantas han aparecido en la historia, la divisin en clases est determinada por
aquello que se produce, cmo se produce y por la forma en que se intercambia
la produccin. Segn esta concepcin, las causas ltimas de todos los cambios
sociales y de todas las revoluciones polticas hay que buscarlas no en las
mentes de los hombres, sino en las mutaciones experimentadas por los
mtodos de produccin y de intercambio. La fuerza bsica de la historia es,
para Marx, la estructura econmica de la sociedad. Esto no excluye el impacto
de las ideas, sino que sostiene que stas son un reflejo de la sociedad que las
alienta. El objetivo de la obra de Marx era descubrir las leyes del movimiento
de la sociedad capitalista. Marx construy su modelo econmico para
demostrar cmo el capitalismo explotaba necesariamente a su clase
trabajadora y cmo esta explotacin conducira inevitablemente a la
destruccin del sistema capitalista. En este esquema la teora del valor-trabajo
juega un papel importante. Segn Marx, el beneficio lo obtiene el capitalista al
adquirir una mercanca que puede crear un valor mayor que el de su propia
fuerza de trabajo. Marx distingue entre los conceptos de fuerza de trabajo y
tiempo de trabajo. La fuerza de trabajo hace referencia a la capacidad del
hombre para el trabajo; el tiempo de trabajo es el proceso real y la duracin del
trabajo. Lo relevante es que, segn Marx, el empresario paga al trabajador una

cantidad igual al valor de su fuerza de trabajo, pero este pago equivale solo a
una parte de la produccin diaria del trabajador y, por lo tanto, solo a parte del
valor que este produce. La clave de la explotacin, en este sistema, est en el
hecho de que existe una diferencia entre el salario que recibe un trabajador y
el valor del producto que produce. Esta diferencia es lo que Marx llama
Plusvala.
LA ECONOMA NEOCLSICA
El centro de atencin de los economistas neoclsicos fue el funcionamiento del
sistema de mercado y su papel como asignador de recursos.
La economa clsica parta del principio de escasez, como lo muestra la ley de
rendimientos decrecientes y la doctrina malthusiana sobre la poblacin. A
partir de la dcada de 1870, los economistas neoclsicos como William Stanley
Jevon sen Gran Bretaa, Lon Walras en Francia, y Karl Menger en Austria,
imprimieron un giro a la economa, abandonaron las limitaciones de la oferta
para centrarse en la interpretacin de las preferencias de los consumidores en
trminos psicolgicos. Al fijarse en el estudio de la utilidad o satisfaccin
obtenida con la ltima unidad, o unidad marginal, consumida, los neoclsicos
explicaban la formacin de los precios, no en funcin de la cantidad de trabajo
necesaria para producir los bienes, como en las teoras de Ricardo y de Marx,
sino en funcin de la intensidad de la preferencia de los consumidores en
obtener una unidad adicional de un determinado producto. El economista
britnico Alfred Marshall, en su obra maestra, Principios de Economa (1890),
explicaba la demanda a partir del principio de utilidad marginal, y la oferta a
partir del costo marginal (costo de producir la ltima unidad). En los mercados
competitivos, las preferencias de los consumidores hacia los bienes ms
baratos y la de los productores hacia los ms caros, se ajustaran para alcanzar
un nivel de equilibrio. Ese precio de equilibrio sera aquel que hiciera coincidir
la cantidad que los compradores quieren comprar con la que los productores
desean vender. Este equilibrio tambin se alcanzara en los mercados de dinero
y de trabajo. En los mercados financieros, los tipos de inters equilibraran la
cantidad de dinero que desean prestar los ahorradores y la cantidad de dinero
que desean pedir prestado los inversores. Los prestatarios quieren utilizar los
prstamos que reciben para invertir en actividades que les permitan obtener
beneficios superiores a los tipos de inters que tienen que pagar por los
prstamos. Por su parte, los ahorradores cobran un precio a cambio de ceder
su dinero y posponer la percepcin de la utilidad que obtendrn al gastarlo. En
el mercado de trabajo se alcanza asimismo un equilibrio. En los mercados de
trabajo competitivos, los salarios pagados representan, por lo menos, el valor
que el empresario otorga a la produccin obtenida durante las horas
trabajadas, que tiene que ser igual a la compensacin que desea recibir el
trabajador a cambio del cansancio y el tedio laboral. La doctrina neoclsica es,
de forma implcita, conservadora. Los defensores de esta doctrina prefieren
que operen los mercados competitivos a que haya una intervencin pblica. Al
menos hasta la Gran Depresin de la dcada de 1930, se defenda que la mejor
poltica era la que reflejaba el pensamiento de Adam Smith: bajos impuestos,

ahorro en el gasto pblico y presupuestos equilibrados. A los neoclsicos no les


preocupa la causa de la riqueza, explican que la desigual distribucin de sta y
de los ingresos se debe en gran medida a los distintos grados de inteligencia,
talento, energa y ambicin de las personas. Por lo tanto, el xito de cada
individuo depende de sus caractersticas individuales, y no de que se
beneficien de ventajas excepcionales o sean vctimas de una incapacidad
especial. En las sociedades capitalistas, la economa clsica es la doctrina
predominante a la hora de explicar la formacin de los precios y el origen de
los ingresos.
EL KEYNESIANISMO
No ha habido economista ms influyente en el presente siglo que John M
Keynes. En 1936 public La teora general del empleo, el inters y el dinero.
Tomando como base esta obra se edific el sistema de ideas keynesiano.
J.M.Keynes (1883 1946)
Naci en Inglaterra. Su padre, John Neville Keynes, fue un destacado
economista y lgico. Estudi en Cambridge y entre sus profesores se
encontraba Marshall. Keynes fue una figura importante tanto en el mundo de
los negocios como en la vida acadmica. Fue el mximo exponente de la
delegacin del Tesoro britnico en la conferencia de paz que sigui a la Primera
Guerra Mundial y tambin fue jefe de la comisin de su pas para la
organizacin del Fondo Monetario Internacional y del Banco Internacional de
Reconstruccin y Desarrollo. En 1936 public La teora general del empleo, el
inters y el dinero. Tomando como base esta obra se edific el sistema de ideas
keynesiano. Los principios fundamentales de la economa keynesiana se
pueden resumir en los puntos siguientes: Al estudiar los determinantes
inmediatos del ingreso y del empleo, Keynes supuso que exista una importante
interrelacin entre el ingreso nacional y los niveles de empleo. Los
determinantes inmediatos del ingreso y del desempleo son los gastos en
consumo e inversin. El gasto pblico constituye una adicin al gasto total,
mientras que la imposicin se convierte en una reduccin de la corriente de
ingresos y, por lo tanto, en una potencial deduccin del gasto en consumo e
inversin. La situacin de pleno empleo es slo un caso especial; el caso ms
general y caracterstico es el equilibrio con desempleo. Cuando el gasto de
consumo y de inversin resulta insuficiente para mantener el pleno empleo, el
Estado debera estar dispuesto a incrementar la corriente de ingresos por
medio de gastos financieros por dficit presupuestario. El estado debera ser la
fuente de gasto a la que se acuda como ltimo recurso. El segundo grupo de
componentes del sistema keynesiano lo constituyen los determinantes ltimos
del ingreso y del empleo, o los determinantes del gasto en consumo e
inversin. Keynes supona que el consumo estaba determinado por el volumen
del ingreso; es decir, para cada nivel de ingreso el gasto en consumo es una
proporcin dada del ingreso, y esta proporcin desciende cuando el ingreso se
eleva. El nivel de consumo vara con los ingresos, mientras que stos varan, a
su vez, porque cambia la inversin o el gasto pblico, y lo hace de forma

multiplicativa: si la inversin aumenta 2 millones de pesos, el ingreso se


incrementar en un mltiplo de esa cantidad. Keynes defenda que el gasto en
inversin estaba determinado por la tasa de inters y la eficacia marginal del
capital o tasa de rendimiento esperado sobre el costo de las nuevas
inversiones. La eficacia marginal del capital depende de la expectativa ante los
beneficios futuros y del precio de oferta de los activos de capital. La tasa de
inters era definida como una recompensa al sacrificio de la liquidez esto es,
el deseo de mantener la riqueza en forma de activos financieros lquidos y de
la cantidad de dinero (dinero en circulacin ms depsitos). En suma, las tres
influencias psicolgicas fundamentales sobre el ingreso y el empleo son: la
propensin al consumo, el deseo de activos lquidos y la tasa de beneficio
esperado de las nuevas inversiones. La tercera tesis fundamental de Keynes,
es que el sistema de mercado libre o laissez faire ha quedado anticuado y
que el Estado debe intervenir activamente para fomentar el pleno empleo,
forzando la tasa de inters a la baja (tambin estimulando la inversin) y
redistribuyendo el ingreso con objeto de aumentar los gastos de consumo.
Keynes otorga al Estado un vasto papel para estabilizar la economa en el nivel
de pleno empleo.
Economa estructuralista
se les llama estructuralistas principalmente a los economistas
latinoamericanos, que piensan que los problemas de los pases de amrica
latina son estructurales; es decir, se derivan del propio funcionamiento del
sistema econmico.
ORIGEN
la teora estructuralista o desarrollismo est vinculado a la aparicin de la
teora del desarrollo como una profundizacin de sus implicancias, hasta el
punto de conformar una teora independiente. Luego de la segunda guerra
mundial, y siguiendo la teora del desarrollo clsica, que sostena que los
pases iban a avanzando a travs de fases cada vez ms evolucionadas de
desarrollo econmico (desde la economa agraria a la economa industrial de
consumo masivo). Las naciones unidas crearon una serie de comisiones
econmicas para impulsar el desarrollo de los pases no desarrollados.
Una de esas comisiones fue la CEPAL (COMISION ECONOMICA PARA AMERICA
LATINA DE LAS NACIONES UNIDAS). Inicialmente la CEPAL trabaj siguiendo las
pautas lineales de la teora clsica del desarrollo, pero a poco avanzar, algunos
economistas y socilogos de la comisin fueron notando que en Amrica Latina
existan circunstancias socio-polticas que obstaculizaban el desarrollo y
condicionaban la aplicacin de los supuestos puramente econmicos de las
teoras clsicas.
tuvo gran influencia en Amrica Latina entre 1950 y 1980 impulsando los
modelos de sustitucin de importaciones, especialmente en argentina, chile,
Uruguay, Brasil y Mxico. A partir de la crisis del petrleo de 1973 el
desarrollismo entro en crisis.