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Caracol es el nombre comn de los moluscos gasterpodos provistos de una

concha espiral. Hay caracoles marinos (a veces denominados caracolas),


dulceacucolas y terrestres. Los caracoles se mueven por medio de una serie
de contracciones musculares ondulatorias que recorren la cara inferior del
pie. Estos poseen en la boca alrededor de 20 000 dientes microscpicos que
les sirven para alimentarse con facilidad del moho de las rocas

Los caracoles se desplazan con lentitud alternando contracciones y


elongaciones de su cuerpo. Producen mucus para autoayudarse en la
locomocin reduciendo la friccin y permitindoles el desplazamiento por
zonas de elevada pendiente debido a la untuosidad del mismo. Esta
mucosidad contribuye a su regulacin trmica; tambin reduce el riesgo del
caracol ante las heridas y las agresiones externas, principalmente
bacterianas y fngicas, y los ayuda a ahuyentar insectos potencialmente
peligrosos como las hormigas. El mucus sirve adems al caracol para
desprenderse de ciertas sustancias txicas como los metales pesados.

Cuando se retraen en su concha, segregan un tipo especial de mucosidad


para cubrir la entrada que al solidificarse forma una estructura llamada
oprculo. El oprculo de algunos caracoles tiene un olor agradable cuando se
quema, por eso a veces se usa como un constituyente del incienso.

En invierno o en estaciones secas, muchas especies terrestres o de agua


dulce hibernan en su concha sellndose con el oprculo, que les sirve de
proteccin para la hibernacin y que se destruye en la primavera o cuando el
entorno se hace ms hmedo. Algunas especies se renen e hibernan en
grupos mientras que otras se entierran antes de la hibernacin.

El caracol de tierra ms grande es el caracol gigante africano (Achatina


fulica) que puede medir hasta 30 cm; Pomacea maculata (familia
Ampullariidae), el caracol de manzana gigante es el caracol ms grande de
agua dulce, con un tamao que alcanza los 15 cm de dimetro y ms de 600
g de peso. El ms grande de todos los caracoles es el Syrinx aruanus, una
especie marina que vive en Australia.

Cuando el caracol crece, tambin lo hace su concha. Un caracol cerrar una


seccin de su concha y aadir una nueva cmara al crecer, cada cmara
ser ms grande que la anterior por un factor constante. Como resultado, la
concha formar una espiral logartmica. En algn momento, el caracol
construye un reborde alrededor de la abertura de la concha, deja de crecer, y
comienza a reproducirse.

La concha del caracol y las cubiertas de los huevos estn formadas


principalmente por carbonato de calcio como las conchas de otros moluscos.
A causa de esto, requieren una buena cantidad de calcio en su dieta y
ambiente acuoso para producir una concha fuerte. Una carencia de calcio, o
una fluctuacin en el nivel de pH en su entorno, probablemente har que su
concha sea fina, se raje, o tenga agujeros. Por lo general, un caracol puede
reparar su dao en la concha con el tiempo, si sus condiciones de vida
mejoran, pero algn deterioro lo bastante grave podra ser fatal para el
caracol. Por eso los caracoles se desarrollan mejor en las zonas calizas.
Donde el carbonato clcico escasea, algunas especies faltan y otras, las ms
adaptables, tragan piedrecitas que contienen calcio, roen huesos, pintura
caliza o plantas ricas en calcio.

Desarrollo temprano[editar]
Segmentacin[editar]
Los caracoles se caracterizan por presentar una segmentacin holoblstica
espiral al igual que la mayora de moluscos, este tipo de segmentacin puede
ser diferenciada fcilmente de la segmentacin radial, debido a que el plano
de segmentacin no es paralelo o perpendicular al eje animal-vegetal del
cigoto, en cambio el plano es oblicuo, lo que lleva a la disposicin en espiral
de las blastmeras durante los primeros estadios del desarrollo; adems este
plano de divisin permite que haya mayor rea de contacto entre las clulas
llevando as a un estado termodinmicamente ms estable.1 Una de las
principales caractersticas de los animales que presentan este tipo de
segmentacin es el nmero limitado de divisiones celulares previas a la
gastrulacin, esto permite llevar estudios de forma muy especfica para
determinar el mapa de destino de cada clula de la blstula. A diferencia de
otros animales, en los caracoles no se da la formacin de un blastocele en la
blstula y esta es conocida estereoblstula,1

Segmentacin espiral del caracol


Durante las primeras dos segmentaciones, las cuales se dan casi
meridionalmente, se producen cuatro macrmera de gran tamao, siendo la
macrmera D la ms grande (el tamao entre blastmeras vara segn la
especie). Durante las siguientes divisiones, se van a formar micrmeras a
partir del polo animal de cada macrmera. Cada uno de los cuartetos de
micrmeras resultantes puede ubicarse a la derecha o a la izquierda de su
macrmera correspondiente creando as el patrn espiral.1

Plano de segmentacin
La determinacin del plano de segmentacin (derecha o izquierda) se
encuentra controlada por factores citoplasmticos que se encuentran al
interior del ovocito. En los caracoles, las vueltas en espiral de las conchas
pueden ser dextrales (abrindose hacia la derecha), o sinistrales (izquierda),
esto se encuentra determinado por un solo par de genes, sin embargo el
genotipo del caracol en desarrollo no determina la orientacin de la concha,
sta se encuentra determinada por el genotipo materno, dado que los
factores genticos relacionados con el enrollamiento son pasados al embrin
por el citoplasma del ovocito.1

Mapa de destino
El estudio del mapa de destino fue realizado por Joanne Render en 1997 en el
caracol marino Ilyanassa obsoleta inyectando polmeros conjugados con el
marcador fluorescente Lucifer en micrmeras especficas, de modo que la
fluorescencia puede ser observada en el tejido larval originado a partir de las
clulas inyectadas.1

Durante el desarrollo, normalmente el primer cuarteto de micrmeras va a


dar origen a la estructura ceflica, del mismo modo el segundo cuarteto va a
contribuir a la formacin del estatocisto (rgano del equilibrio), la concha, el
corazn, el velo y la boca; al igual que el segundo cuarteto, el tercero
contribuye a grandes porciones del pie, el velo, el corazn y adems el
esfago. Por ltimo la clula 4d (generalmente la de mayor tamao), tambin
llamada mesentoblasto est involucrada en la formacin del rin larval, el
corazn, los msculos elevadores y el intestino. La especificacin de estos
destinos celulares se da por la ubicacin citoplasmtica y por induccin.1