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Dermatitis de contacto

Es una afeccin por la que la piel resulta enrojecida, adolorida o inflamada despus
del contacto directo con una sustancia.

Causas
Hay 2 tipos de dermatitis de contacto.
Dermatitis irritante: cuando es reaccin de la piel a una sustancia muy
irritante.
como:

Cemento
Tintes para el cabello
Exposicin prolongada a paales hmedos
Plaguicidas o matamalezas
Guantes de caucho
Champs
Dermatitis de contacto alrgica: se produce cuando la piel entra en contacto
con una sustancia que le provoca una reaccin alrgica a usted en particular.
Los alrgenos comunes incluyen:

Adhesivos, incluso los utilizados para las pestaas o peluquines postizos

Antibiticos, como neomicina frotada sobre la superficie de la piel

Blsamo de Per (utilizado en muchos productos personales y cosmticos,


as como en muchos alimentos y bebidas)

Telas y prendas de vestir

Fragancias en perfumes, cosmticos, jabones y cremas humectantes

Esmalte de uas, tintes para el cabello y soluciones para


rizados permanentes

Nquel y otros metales (se encuentra en joyas, correas de relojes,


cremalleras metlicas, ganchos de sostenes, botones, navajas, estuches de lpiz
labial y polvos compactos)

Hiedra venenosa, roble venenoso, zumaque venenoso y otras plantas

Guantes o zapatos de caucho o ltex


Esta reaccin sucede con mayor frecuencia 24 a 48 horas despus de la
exposicin.

Algunos productos causan una reaccin slo cuando la piel tambin est expuesta
a la luz solar (fotosensibilidad). Estos incluyen:

Lociones de afeitar

Filtros solares

Ungentos (pomadas) con sulfa

Algunos perfumes

Productos de alquitrn de hulla

Aceite de cscara de lima


Unos pocos alrgenos aerotransportados, como la ambrosa o insecticidas en
aerosol, tambin pueden ocasionar dermatitis de contacto.

Sntomas
Los sntomas varan segn la causa y si la dermatitis se debe a una reaccin
alrgica o a un irritante. La misma persona tambin puede tener diferentes
sntomas con el tiempo.
Las reacciones alrgicas pueden producirse repentinamente o aparecer despus de
meses de exposicin.
La dermatitis de contacto con frecuencia se presenta en las manos. Los productos
para el cabello, los cosmticos y los perfumes pueden ocasionar reacciones
cutneas en la cara, la cabeza y el cuello. Las joyas tambin pueden causar
problemas en la piel en la zona por debajo de ellas.
La comezn de la piel es un sntoma comn. En el caso de una dermatitis alrgica,
puede ser fuerte.
Se puede presentar un salpullido rojo, veteado o en parches donde la
sustancia entr en contacto con la piel. La reaccin alrgica con frecuencia se
demora, as que es posible que la erupcin aparezca recin entre las 24 y 48 horas
despus de la exposicin.
La erupcin puede:

Tener protuberancias rojas que pueden formar ampollas hmedas con salida
de lquido (supuran)

Sentirse caliente y sensible

Supurar, drenar o formar costra

Volverse escamosa, en carne viva o gruesa


La dermatitis causada por un irritante tambin puede provocar ardor o dolor al
igual que comezn. La dermatitis irritante a menudo se presenta con piel seca, roja
y spera. Se pueden formar cortes (fisuras) en las manos. La piel puede resultar
inflamada con la exposicin prolongada.

Pruebas y exmenes
Su proveedor de atencin mdica har un diagnstico con base en la apariencia de
la piel y haciendo preguntas acerca de las sustancias con las cuales usted puede
haber tenido contacto.
Las pruebas de alergia con parches cutneos (llamadas pruebas del parche)
pueden determinar qu alrgeno est causando la reaccin. El examen con parche
se utiliza para determinadas personas que sufren dermatitis de contacto repetitiva

y crnica. Requiere 3 visitas al consultorio y debe ser efectuado por un proveedor


con destreza para interpretar los resultados correctamente.
En la primera visita, se aplican pequeos parches de posibles alrgenos a la
piel. Estos parches se retiran 48 horas despus para ver si se ha presentado una
reaccin.

Una tercera visita aproximadamente 2 das ms tarde se hace para buscar


cualquier reaccin tarda.

Si usted ya prob algn producto en una zona pequea de su piel y not una
reaccin, es recomendable que lleve el producto a la consulta.
Se pueden utilizar otras pruebas para descartar otras causas posibles, por ejemplo,
una biopsia de lesin de piel o un cultivo de la lesin de piel.

Tratamiento
El mdico recomendar tratamiento con base en lo que est causando el
problema. En algunos casos, el mejor tratamiento es no hacer nada en la zona.

Con frecuencia, el tratamiento incluye el lavado de la zona con mucha agua para
retirar cualquier rastro de irritante que todava est en la piel. Usted debe evitar
exposiciones futuras a la sustancia.
Los emolientes o humectantes ayudan a mantener la piel hmeda y tambin a que
la piel se repare por s misma. Evitan que la piel se inflame de nuevo y son una
parte clave de la prevencin y el tratamiento de la dermatitis de contacto.
Los corticoesteroides de uso tpico son medicinas para tratar el eccema.

Tpico significa que se aplica sobre la piel. A usted le recetarn una crema o
pomada (ungento). Los corticosteroides tpicos tambin se pueden llamar
esteroides tpicos o cortisonas tpicas.

NO utilice ms medicina ni la use con ms frecuencia de lo que su mdico le


aconseje.
Su proveedor tambin puede recetar otras cremas o ungentos como tacrolims o
pimecrolims para usarlos en la piel.
En casos graves, se pueden necesitar corticosteroides en pastillas. Su proveedor
empezar a darle una dosis alta, la cual se va reduciendo en forma
gradual durante aproximadamente 12 das. Tambin le pueden aplicar una
inyeccin de corticosteroides.
Se pueden recomendar compresas hmedas y lociones suavizantes, contra la
picazn (antipruriginosas) para reducir otros sntomas.

Expectativas (pronstico)
La dermatitis de contacto desaparece sin complicaciones al cabo de 2 o 3 semanas
en la mayora de los casos. Sin embargo, puede reaparecer si no se identifica o
evita la sustancia que la caus.
Es posible que sea necesario un cambio de trabajo o de los hbitos laborales si el
trastorno es causado por una exposicin en el trabajo.
En algunos casos, nunca se identifica el alrgeno que causa la reaccin.

Posibles complicaciones

Se pueden presentar infecciones cutneas bacterianas.

Cundo contactar a un profesional mdico


Llame a su proveedor si:

Tiene sntomas de dermatitis de contacto.

La reaccin cutnea es grave.

No mejora despus del tratamiento.

Tiene signos de infeccin como sensibilidad, enrojecimiento, calor o fiebre.

Nombres alternativos
Dermatitis - contacto; Dermatitis alrgica; Dermatitis - alrgica;
Dermatitis irritante por contacto; Erupcin cutnea - dermatitis por contacto