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EL

PROCESO

DE

DE

INTERAMERICANO
LOS DERECHOS

LOS

MOTIVOS

REFORMA
DEL
SISTEMA
DE PROTECCIN
HUMANOS
EN CONTEXTO

ARIEL
VIVIANA

I.

DEL

EVALUACIN
PROTECCIN DE

DE

LA

DE

PROCESO
DEL

Y LA

SISTEMA

DERECHOS

E. DULITZKY
KRSTICEV'IC'

DIRECCIN
INTERAMERICANO

HUMANOS

huEl sistema
interamericano
de proteccin de derechos
de Derechos
Interamericana
formado
por la Comisin
de DereInteramericana
Humanos
(la Comisin)
y la Corte
un
en
actualmente
chos Humanos
(la Corte), se encuentra
de
aos
cincuenta
de redenicin
de su rol. En sus
proceso
un
constante
en
ha
evolucionado
proceso
funcionamiento,
de los mecade juridizacin y bsqueda de mayor
efectividad

manos,

del Centro
y el
por la Justicia
Abogados argentinos, co-directores
Derecho
Internacional
(CEJIL). CEJlL es una
organizacin no gubernamental
de carcter
regional con sede en Washington, y ocinas en San Jos de
Buenos
en
Aires,
Costa Rica. Ro de Janeiro,
Paramaribo,
y representantes
de violaciode victimas
Asuncin
a la defensa
de Chile dedicada
y Santiago
de derechos
interamericano
nes
a
los derechos
en
humanos
el sistema
la Comisin
ante
humanos.
tramita
ms de 150 casos
Actualmente
CEJIL
son
co-directores
Interamericana
de Derechos
Humanos
representany sus
la Corte
tes
de las vctimas
eu
el 80%
de los casos
pendientes ante
de Lechan sido redactores
Ambos
Interamericana
de Derechos
Humanos.

ciones

Ensayos.

626

LECCIONES

Y ENSAYOS

nismos
de proteccin. Durante
este
numeperodo, ha tenido
rosos
de los derelogros en la promocin, ejercicio y defensa
chos humanos
de la regin. Desempe un
papel protagnico
cuando
los regmenes autoritarios,
identicanpredominaban
do y denunciando
las graves
violaciones
y sistemticas
que
ocurran.
Su accionar
de espacios en
contribuy a la apertura
la sociedad
civil y cre un clima
de la
propicio para el regreso
plena vigencia de las libertades
pblicasl.
Con el advenimiento
de gobiernos elegidos democrticala situacin
de derechos
humanos
en
Amrica
Latina
Sin embargo,
las violaciones
de
continan.
Aun cuando
la mayora de los pases
polticas de violaciones
graves
planeadas por el
Estado, la omisin en la investigacin y castigo de
otras
violaciones
ejecuciones, torturas
y
persisten y responsabilizan
al Estado
internacionalmente.
La impunidad
sigue
siendo
una
de las constantes
en
nuestra
regin en los noventa.
muchos
Estados
estn
Paralelamente,
empeados en la
de los derechos
humanos
a nivel
local,
mejora de la situacin
reformas
impulsando
legislativas,
promoviendo
campaas
de la fuerza
educativas, capacitando a los miembros
pblica,
otras
entre
acciones.
Esta
situacin
retos, deimpone nuevos
mandas
como
tanto
los Estados,
y preocupaciones,
para
para
de
los defensores
de derechos
humanos
los
superviy
rganos
sin internacional.
mente

mejor considerablemente.

los

mismos
tienen
de
aparato
no

Estos
hucambios
favorables
en
la situacin
de derechos
en
el continente
ni de
no
se
reejaron necesariamente
inmediata
en
las prcticas de los rganos del sistema
interamericano.
Hacia
nales
de la dcada
de los ochenta
y
los primeros
no
se
caracaos
de esta dcada, la Comisin
teriz
tener
una
actitud
con
los nuevos
acorde
por
tiempos
La Comisin
este
que se vivian.
perodo alexpidi durante
decisiones
e informes
la situacin
de derechos
sobre
gunas
humanos
sumamente
valiosas; sin embargo,
que resultaron
el razonamiento
no
jurdico de la mayora de las decisiones
manos

manera

en

Cancado Trindade,

los derechos
donnet
y

Cancado

Humanos,

Academia

1996.

humanos

A., El sistema

interamericano

de

proteccin de

Baren
Estado
actual
(1948-1995):
y perspectivas,"
Trindade
Internacional
(eds.), Derecho
y Derechos
Internacional
de La Haya e IIDH, San Jos/La
Haya,

DOSSIER:

PROTECCION

INTERNACIONAL

DE LOS

DERECHOS

HUMANOS

627

fue consistente

con
las decisiones
anteriores
ni sucientemenni tampoco
lo fueron
algunas de las prcticas
La gama
de derechos
examinados
procesales de la Comisin?
aument
el nmero
de casos
resueltos
por la Comisin
pero
decreci abruptamente
en
los ltimos aos aun
cuando
existen
centenares
de casos
nal. Esa
pendientes de una resolucin
actitud
de la Comisin
se
en
tradujo en la falta de respuesta
muchos
de los casos
presentados con la consecuente
denegacin de justicia. Sin embargo, a diferencia
de la prctica tradicional de la Comisin
durante
los ochenta,
la misma
remiti
durante
la dcada siguiente numerosos
casos
a la Corte.
Entre
sus
la
Comisin
se
caracteriz
cierta
principios y 1995,
por
inconsistencia
en
los criterios
y un
bajo perl, debido parcialmente
a la falta
de juridizacin de sus
prcticas, a la desorganizacin
la delegacin de decisiones
bsicas
administrativa,
del proceso
a la Secretara
de la Comisin, y a la incapacidad
de adecuarse
a las nuevas
condiciones
polticas y de hecho.

te

elaborado,

Entre
1995 y 1996 hubo dos acontecimientos
que tuvieun
fuerte
del sistema:
el cambio
impacto en el desarrollo
de secretario
ejecutivo de la Comisin y la nueva
integracin
de la Comisin.
ex
embuA principios de 1996, Jorge Taiana,
sus
nuevas
funciones
en
asumi
Guatemala,
la composicin de
como
secretario
tanto,
ejecutivo. Mientras
la Comisin
la renovacin
cambi con
parcial de comisionados en enero
de 19963.
ron

jador argentino

Los miembros
de la Comisin
activa
en
el manejo de los asuntos
trativos
del procesamiento
de casos

gados
Human

Watch,
3

asumieron
as

polticos

una

como

y de elaboracin

De ello dan cuenta


elaborado
el informe
informes
de Nueva
York, los sucesivos
Anual
Rights Law Group, el Informe

posicin
adminisde infor-

de
por la Asociacin
.Abodel
anuales
International
de 1995 de Human
Rights

etc.

Goldman
Robert
los comisionados
dicha oportunidad,
(EE..UU),
Carlos
Ayala Corao (Venezuela),
Jean Joseph Exhum (Hait) asumieron
Oscar
Tirado
sus
Alvaro
A ellos
se
Mejia (Colombia),
puestos.
agregan
(Trinidad
y
Donaldson
John
y Tobago)
Lujn Fappiano
(Argentina),
Claudio
Grossman
(Chile). En junio de este ao, la Asamblea
Generalde la
Bicudo (Brasxl) y Henri
OEA reeligi a Claudio
Grossman
y design a Helio
Donaldson
Fappiano
Forde
en
y Oscar
(Barbados)
reemplazo de John
cuyos

En

mandatos

vencen

n de ao.

628

LECCIONES

Y ENSAYOS

de la Comisin,
Una
de las principales
preocupaciones
las prcticas procesales
de la Secretara
la de revisar
Ejede establecer
criterios
cutiva, en un esfuerzo
transparentes
y
del sistema
ecientes
de funcionamiento
en
interamericano,
individuales.
Esta
nueva
prctica se
particular con los casos
donde
se
evidencia
en
las dos ltimas
sesiones,
presentan
como
en
materias
informes
de
admisiavances
signicativos
bilidad
de casos
individuales,
parmetros
para
impulsar
criterios
la elaboracin
de inforsoluciones
amistosas,
para
otros5.
mes
sobre
pases, entre
mes.

fue

en
La evaluacin
del trabajo de la Corte
estos
ltimos
resulta
ms
sencilla
acotado
de decisiopor el nmero
Por un lado, la Corte
ha fortalecido
ella ha tomado.
de los derechos
humanos
a travs
de su jurispruen
sus
dencia, especialmente
primeros aos de funcionamienuna
las opinioto, al cual han realizado
especial contribucin
nes
de la misma
consultivas
emanadas
que
suplieron la
falta
de remisin
de casos
a la Corte
durante
por la Comisin
un
la seminal
decisin
de los
en
largo perodo, as como
casos
hondureos.
En particular,
la interpretacin de algunos
de los derechos
Americana
consagrados por la Convencin
sobre
la Convencin), se ha
Derechos
Humanos
(en adelante,
visto
Por el otro,
enriquecida por dichas opiniones consultivas.
el nmero
ha
tenido
de
casos
contenciosos
oporpequeo
que
tunidad
de examinar
no
es
en
cuanto
al
representativo
nmero
de casos
de
tramitados
y al nmero
por la Comisin
en
el contiviolaciones
de derechos
humanos
que se presentan
como
en
misma
de los
cuanto
a la
nente,
representatividad

aos

nes

que

la defensa

4
cana

Vid.,

este

nmero

un

misibilidad.
5

otros

en

de Derechos

incluye

donde

Interameride la Comisin
sentido, el Informe Anual
se
Doc. 7 rev..
donde
Humanos,
1996, OEA/Ser.l./V/II.95
sin precedentes
e inadde decisiones
de admisibilidad
un
total de 31 informes
publicados (pgs. 49 a 51).

Doce sobre

Comisin,

vez
en
su
historia
por primera
incluy una seccin
los criterios
los cules
por
incluye a ciertos
pases y no a
su
Informe
huAnual
donde
analiza
la situacin
de los derechos
la regin. Vid. Informe Anual
1996, cit., pgs. 679-681

La

expuso
en

manos

en

Cabe

dad de someter
Convencin.

recordar
casos

que
a

slo los Estados


o la Comisin
la Corte
en
segn lo establecido

tienen
el art.

la capaci61.1 de la

DOSIEH;

derechos
elaborado

PROTECClON

examinados.
una
valiosa

INTERNACIONAL

La

Corte

DE LOS

en

su

DERECHOS

actual

HUMANOS

629

composicin ha

en
materia
jurisprudencia
Sin embargo, desde
reparaciones.

de medidas
la perspectiprovisionales y
va
de numerosos
juristas, la Corte no se ha abocado a un consistente
desarrollo
sustantivo
de los derechos, con el resultado
de que el razonamiento
de
jurdico en las ltimas decisiones
la Corte es menos
elaborado
que en sus
primeros aos7. Ahora
estaban
desacostumbrados
a recibir
demanbien, los Estados
das internacionales
ante
la Corte, y a ver
a la Comisin
en
el
de las vctimas
papel de defensora
que le otorga la Convencin
una
vez
sometido
el caso
a la jurisdiccin
de la Corte; como
de enviar
casos
producto de una sana
prctica de la Comisin
a la Corte
las fricciones
entre
ella y los Estados
aumentaron.
Estos nuevos
desafos
han generado actitudes
y realidades
diferentes
de los Estados.
por parte
Algunos han respondido
buscando
este
renovado
sistema
interamericano
se
conque
vierta
en
un
aliado
a la solucin
de muchos
de sus
problemas
relacionados
con
la situacin
de derechos
humanos.
Estos
Eslos que se destaca
se han
la Repblica Argentina,
tados, entre
de
con
el sistema
caracterizado
actitud
por una
cooperante
como
internacional
tanto
a
nivel
de
la
Comisin
proteccin
de la Corte, utilizndolo
un
como
medio para detectar
algunas
tanto
violaciones
de derechos
cometidas
fundamentales
por la
rama
ejecutiva, como
legislativa o judicial de sus pases, imino
de
en
las
esta
manera
cambios
leyes
pulsando
polticas
a la Conviolatorias
ternas
las situaciones
dirigidas a superar
individualesB.
casos
en
violaciones
vencin, y remediando

7
Genie
en
el caso
recadas
las decisiones
Puede verse
en
este sentido,
SanCaballero
o en
el caso
del 29-1-1997
Lacayo c/ Nicaragua", sentencia
del 8-XJl-1995.
tana", sentencia
3 Podemos
de un
resultado
mencionar
el caso
Verbitsky', donde como
acuerdo
entre
el Gobierno
Verbitstky y sus represenargentino. Horacio
Penal
244
del
artculo
el
Cdigo
entre
se
otros)
(CEJlL,
logr derogar
la aplicacin de la nueva
estableca
ese
delito, asi como
argentino
que
legislacin al caso del Sr. Verbitsky con el objeto de dejar sin efecto la senen
acordaron
tencia
condenatoria.
pedirle a la ComiAdems, las partes
sin que se pronunciara
sobre la compatibilidad del desacato
su
informe
en
con
la Convencin
La Comisin
Americana.
expres su satisfaccinpor el
amistosa
del acuerdo
de solucin
y, en observancm
cumplimiento
de su rol,
a la
colocaba
sostuvo
que la derogacin de la gura del desacato
legislacmn
ehmmaba
a
tono
con
sus
ya que
argentina
obligaciones internacionales

tantes

630

LECCIONES

Otros
como

Estados

Colombia,

ciones

con

se

amistosas

Y ENSAYOS

problemas de derechos
humanos,
en
las solucomprometido activamente
con
el auspicio de la Comisin9.

graves

han

realizadas

Otros Estados,
en
a la evidenpor el contrario,
respuesta
voluntad
de la Comisin
de trabajar
ms
ecientemente
la proteccin de los derechos
en
la regin en
particular
se
vieron
ms
afectados, adoptaron una
que
posdefensiva.
La respuesta
fue proponer
reevaluar
y modicar la estructura
del sistema.
El mayor
y el funcionamiento
es
el Per, que tiene
propulsor de los cambios
pendientes ms
de ciento
cincuenta
casos
ante
la Comisin
cuatro
ante
la
y
Corte).
te

para

aquellos

tura

En junio de 1996, la Asamblea


General
de la Organizacin de Estados
Americanos
en
(OEA), reunida
Panam, aprob una
resolucin
encomendando
al Consejo Permanente
la

debidas
restricciones
a la libertad
de expresin protegida en la Convencin
de Derechos
(Comisin Interamericana
nro.
Humanos, Informe
22/94, Caso
Solucin
de la
11.012, Argentina,
20-[x-1994,
Amistosa,
Informe Anual
Comisin
Interamericana
de Derechos
Humanos,
1994, OEA/SerJJV/IIBB
Doc.9 rev.).
9 El caso
Trujillo es un ejemplo importante de cmo puede utilizarse
el proceso
de solucin
amistosa
ante
la Comisin.
entre
A raz de un acuerdo
las partes
con
el objetivo de lograr esa
Comisin
solucin, se conform una
del gobierno y las ONG para
asegurar
que el gobierno cumpliera sus
de investigar y sancionar
a los responsables
de las torturas,
desapromesas
en
la regin de Trujillo, Valle; y de
y homicidios
que ocurrieron
indemnizar
a los familiares
de las victimas.
El 31 de enero
de 1995, el presidente
colomSamper acept pblicamente, por primera vez en la historia
biana
la responsabilidad
del gobierno en un caso
de violacin
de derechos
humanos.
Este
hizo
de responsabilidad
se
signicativo reconocimiento
como
resultado
del contundente
informe
Comipresentado por la llamada
sin Trujillo" en el cual se concluy que las fuerzas
eran
gubernamentales
del asesinato
treinde por lo menos
responsables
y la desaparicin forzada
ta y cuatro
de las victimas
de Trujillo ocurridas
en
1990.
Sin embargo, el
de solucin
amistosa
an no
proceso
sigue vigente entre las partes porque
se
han
satisfecho
todos
los puntos
la
del acuerdo
al que se lleg ante
en
los aspectos
el reclamo
bsico
relacionados
con
Comisin, especialmente
de justicia.

conjunta

pariciones

1 Los
casos
se
reeren
en
su
a la
al derecho
mayoria a violaciones
vida o violaciones
a las garantias
del debido
Entre
ellos, la
graves
proceso.
demolicin
intencional
de una
prisin a n de debelar un motn, causando
la muerte
de ms de un centenar
de procesados.
Neira
Corte IDH, caso

Alegria

otros, Per.

DOSSER:

PROTECCION

realizacin

de

miras
incluida
la

una

INTERNACIONAL

evaluacin

DE LOS

DERECHOS

del funcionamiento

HUMANOS

631

del sistema

permita

su
perfeccionamiento,
los instrumentos
posibilidad de reformar
jurdicos
as como
los mtodos
de
correspondientes,
y procedimientos
resolvi
un
los
trabajo. Asimismo,
promover
dilogo entre

con

Estados
como

un

miembro,
con

expertos,

proceso

entre
con

que

stos

miras

Comisin
y la Corte,
a esta
contribuir
tarea.
y la

asi

Como parte del proceso,


el secretario
general de la OEA,
Csar Gaviria
a un
seminaTrujillo, y la Comisin, convocaron
rio sobre
El sistema
interamericano
de promocin y proteccin de los derechos
en
el que participaron
humanos".
representantes
de los Estados
del hemisferio,
expertos
y algunas
no
el
cual
se
llev
a
cabo
del
organizaciones
gubernamentales,
2 al 4 de diciembre
de 1996 en Washington,
DC (en adelante,
seminario
de diciembre).
Es en este contexto
que el secretario general prepar un documento
nueva
titulado
Hacia una
a
n
visin del sistema
interamercano
de derechos
humanos",
de enriquecer el proceso
fue distribuide debate.
El documento
al Consejo
do a las misiones
y fue presentado
permanentes
reri a
se
de la Organizacin, y el Dr. Gaviria
Permanente
el seminario
de diciembre.
del mismo
en
aspectos centrales
de 1996, y a n de reFrente
al seminario
de diciembre
una
a
llamaron
los Estados
la direccin
del debate,
reunin
de gobierno convocada
de funcionarios
por la Comidel Consejo Permanente
sin de Asuntos
Jurdicos
y Polticos
en
abril
de 1997
en
de la OEA. La misma
llev
a
cabo
se
El side abril).
seminario
Washington, DC (en adelante,
del
de reforma
el proceso
de importancia
guiente evento
para
en
a cabo
de la OEA llevada
sistema
fue la Asamblea
General
junio de 1997.
del sistema
de evaluacin
Como
del proceso
resultado
se
han generado dos posiciones encontradas.
interamericano
La una,
de cuestionamiento
por parte de algunos de los Escomo
tados
miembro
de la OEA. Pases
Per, Mxico y en Ciertomar

Seminario
de Derechos
Humanos,
Vid. Comisin
Interamericana
de los Derechos
de Promocin
el Sistema
Interamericano
y Proteccin
Hude Derechos
Interamericana
de la Comisin
Conclusiones
los Participantes,
realizadas
de Las Exposiciones
por
y Minutas
Doc. 28. 11-111-1997.

sobre

Humanos,
manos

OEA/Ser/UILBS.

632

Y ENSAYOS

LECCIONES

medida
iniciativas
de aprobarChile12 han propuesto
que,
el trabajo del Sistema
debilitaran
interaespecialmente
las propuestas
mericano.
Entre
que vienen
impulsando estos
la de establecer
en
la
reglas restrictivas
pases se encuentran
admisibilidad
de las peticiones y en la legitimacin procesal,
limitar
la produccin de informes
generales
y especiales
concretos
como
sobre
la Situacin
tanto
casos
de desobre
una
estricta
humanos
en
rechos
algunos pases, determinar
en
el procedimiento
de la
condencialidad
y en los informes
el control
Comisin, incrementar
poltico sobre los rganos del
de la Comisin
a travs
de reSistema, y diluir las funciones
humaorientar
su
trabajo hacia la promocin de los derechos
nos.
La otra
los
por algunos gobiernos,
posicin, representada
las organizaciones
no
defensores
de derechos
humanos,
gubernamentales, las vctimas
familiares, que aboga por
y sus
la consolidacin, la judicializacin y la mayor
del
efectividad
sistema
interamericano
ta

se,

A continuacin
comentaremos
algunas de las propuestas
virtud
del
de reforma
del sistema
se
han discutido
en
que
documento
del secretario
general y las posiciones de los distintos
en
el marco
de los
Estados
expresadas
segn fueran
diferentes
convocados
con
motivo
del proceso
de evaeventos
luacin del Sistema.

II. ANLISIS

1.

A modo

12

del

DE

ALGUNAS

DE

LAS

La necesidad
de mantener
un
sobre las reformas al sistema

embajador
propuestas

de

estuvo

de

prembulo

del

debate

sobre

DISCUSIN

EN

abierto

de debate

la evaluacin

trabajando en lneas muy restrictivas


evaluacin.
Sin embargo, recientemente
ante
la OEA eS de esperar
la cancillera
que
ms claras
de apoyo al sistema.

Chile

proceso

PROPUESTAS

proceso

del

el comienzo
de
el cambio
chilena
presente
en

con

13 Un
no
resumen
de las posiciones de laS organizaciones
gubernano
se
encuentra
en
el pronunciamiento
180 organizaciones
que
Gede derechos
humanos
a la 27 Asamblea
presentaron
neral
de la OEA, Lima, Per, 2/5-VI-1997
General:
La Asamblea
titulado
Una oportunidad
los Derechos
Humanos.
para
14 Nro.
2, pg. 35.

mentales

gubernamentales

>05st.-

PROTECCION

[INTERNACIONAL

DE nos

DERECHOS

HUMANOS

al,

sistema
nuestra
quisiramos presentar
sobre la 'iecepostura
sidad de mantener
un
ac
dilogo uido entre los distintos
su
relevantes
en
el Sistema
esto
interamencano;
es, los
los rganos del sistema,
las organizaciones
nos,
no
gubernamentales
de victimas
ante
dichos rganos.
y defensores
.

si!

gocr?
.

de evaluacin
del sistema
puede tener aspectos sumamente
positivos, si sirve para una evaluacin
transde las prcticas de la Comisin
parente
y la Corte, modicaciones
en
la legislacin de los Estados
un
que
permitan
sistema
de proteccin ms ecaz; en suma,
las
que promueva
modicaciones
necesarias
para
mejorar la proteccin de los
derechos
de los individuos
en
las Amricas.
Para
lograr este
se
d en
objetivo es importante que la discusin de evaluacin
el marco
de un debate
abierto
a los Estaque no se restrinja
dos, ms especcamente, que vaya ms all de la perspectiva
de las cancillerias
de los distintos
paises de la regin; y que
en
derecho
incluya expertos
proteccin internacional
y en
de los rganos del sistema.
interno, los miembros
organizaciones
no
etctera.
Si bien son
los Estados
gubernamentales,
quienes tienen el poder de decidir qu hacer, ellos no deben
olvidar
los
del
beneciarios
del sistema
son
las personas
que
continente.

El proceso

En este
de diciembre
de 1996 consentido, el seminario
vocado
cont
con
una
por la Comisin
participacin del pleno
de la Comisin
de Secretara
de ambos
y la Corte, miembros
eminentemente
rganos, e invitados
pero
gubernamentales,
tambin
se
convoc
a
en
calidad
de expertos
algunos acadmicos y miembros
en
de organizaciones
no
gubernamentales;
el seminario
de abril de 1997, convocado
contraste,
por la Comisin
de Asuntos
Polticos
con
Jurdicos
y
participacin de
con
cont
nicamente
expertos
gubernamentales,
participacin gubernamental.
los presidentes
En este segundo evento,
de la Comisin
dar un
invitados
fueron
para
y de la Corte
discurso
inicial, y los secretarios
ejecutivos de ambos rganos
Los
fueron
de observadores.
solamente
invitados
en
calidad
invitados
miembros
de la Corte y la Comisin
no
fueron
para
observadores
participar ni siquiera como
para
presenciar los
a
debates
de los Estados;
fueron
invitados
participar
tampoco
de orgade carcter
o miembros
no
expertos
gubernamental
nizaciones
no
El resultado
del primer segubernamentales.
comms
minario
se
de carcter
recogi en un documento
del segundo
resultado
prensivo y profundo que el documento

'y

634

LECClONES

evento,

tuvo

que

diplomticamente
chos

Y ENSAYOS

de
el carcter
acotada
al tema

una

declaracin
negociada
de la promocin en dere-

humanos.

la resolucin
sobre reforma
del sisteGeneral
de Lima tambin
de la Asamblea
llama
a
un
abierto.
La resolucin
establece
textualmente
en
su
al Consejo Permanente
punto 6: Encomendar
que a travs
de su Comisin
de Asuntos
Jurdicos
y Polticos, y a n de fortalecer
el sistema
interamericano
de promocin
y perfeccionar
un
humanos, promueva
y proteccin de los derechos
dilogo
de
cuente
con
la
debida
los
enque
cooperacin
organismos y
tendidos
del sistema
interamericano,
y cuando
proceda, con la
del Instituto
de Derechos
Interamericano
Humanos
y, segn
resulte
de otras
e instituciones
adecuado,
organizaciones
gubernamentales
y no
gubernamentales15. Es importante
que
este compromiso se traduzca
en
hechos.

Afortunadamente,

ma

emanada
debate

Comisin:

2. La

promocin

defensa?

La Comisin
acta
como
rgano de promocin y defensa
los derechos
humanos
en
virtud
de las facultades
que le
la Carta
de la OEA art.
112-15, su Estatuto
y Reglatiene jurisdiccin sobre todos los Estaque determinan
dos miembro
de 1a organizacin a los que supervisa en virtud
de la Declaracin
del
Americana
de los Derechos
y Deberes
Hombre
acta
de acuerdo
a las
facultades
y tambin
especcas
de la que la inviste
la Convencin
respecto a los Estados
de las
41 y sigs.). En virtud
(arts.
partes en la Convencin
normas
de constitucin
de la Comisin, ella tiene
facultades
adicionales
al procesamiento
de casos
as, la
individuales;
de

otorga
mento

15

La redaccin
efectuada
de este
articulo
surgi de una
propuesta
no
encabezadas
por distintas
organizaciones
por CEJIL a
gubernamentales
distintas
delegaciones gubernamentales
(Canad, EE.UU., Argentina, Nicomo
cuando proceda" o
las frases
caragua). Salvo algunas matizaciones
La
fue aceptada casi integralmente.
segn resulte
adecuado", la propuesta

bastardilla

nos

pertenece.

16
esLa Comisin
a su
es
un
de la OEA incorporado
rgano central
tructura
bsica a travs
de su inclusin
en
la Carta
de la Organizacin, a
diferencia
de la Corte
como
uno
de los rganos de supervique fue creada
sin de las obligaciones de los Estados
en
de la Convencin.
virtud

PROTECCIN

DOSSIER:

INTERNACIONAL

DE LOS DERECHOS

635

HUMANOS

la facultad
Comisin
tiene
de realizar
informes
especiales
sobre temas
especcos, sobre la situacin de derechos humanos
en
los pases del hemisferio,
asesoras
tcpuede realizar
nicas a los Estados, funciones
educativas, etctera.
Una de las discusiones
en
el marco
del
que se est dando
de reforma
es
si la Comisin
debera
abocarse
al traproceso
bajo de promocin o al de defensa de los derechos
humanos, y
en

qu proporcin; ello. contraponiendo

y educacin

en

derechos

humanos

que

el

trabajo
por

otra

de asesora
reali-

parte

zan
varios
al del trarganos de la OEA y otros organismosde casos
indivibajo de proteccin a travs del procesamiento
prerrogativa nica de la Comisin-.
En este
Beatriz
resentido, la embajadora
Ramocciotti,

duales

del Per ante


la OEA, sostuvo:
El
permanente
escenario
al
hemisfrico, caracterizado
por el respeto
de Derecho
consolidacin
e
democrtica
y la creciente
nos
sobre
las neceobliga a reexionar
sidades
del presente
el
rol
deben
las
insnuevo
y
cumplir
que
tituciones
En ese contexto,
tenemos
interamericanas...
hoy la
de prestar
a la vez,
oportunidad, y la responsabilidad
particular atencin
contea la promocin
de los valores
y principios
nidos en la Declaracin
de San Jos... Es con esa
y en el Pacto
interamericano
de derechos
conviccin, es decir que el sistema
humanos
debe reorientarse,
que la Organizacin ha iniciado
de su
la dicil y compleja labor de llevar
el proceso
adelante
todo
evaluacin
a
fortalecer
con
miras
a su
perfeccionamiento,
todo lo
reformar
aquello que sea necesario
y para
preservar

presentante
nuevo

Estado

integracin regional,

necesario
renovar
o cambiar.
La
ha sostenido:
su
el Gobierno
Mexicano
parte,
un
en
instituidas
fueron
Interamericana
y la Corte
lo que
Este-Oeste,
por
lgido de la confrontacin
bastante
una
serie
de funciones
tenan
instituciones
en
la defensa
humanos,
ya
y promocin de los derechos
sistemticos
y violadores
que existan
gobiernos autoritarios
de los derechos
humanos.
Sin embargo, los tiempos han cam-

que

sea

Por
Comisin
momento

ambas
claras

"

Palabras

inauguracin
cin

del

y Proteccin

repartida

en

dicho

en
ocasin
Ramacciotti
Beatriz
de la embajadora
de
Interamericano
sobre
El Sistema
Seminario
versin
de los Derechos
2/4-XIl-1996,
Humanos",
seminario.

de

la

Promoocial

636

LECCIONES

Y ENSAYOS

la mayora de estos
pases se
representativa,
por lo que los
a nales
de los '90
y la Corte
diciles
'60 y 70, por lo que es fundadistinta
a los
muy
los procedimientos
mental
y las frmulas para
que se adecuen
la proteccin, defensa
de los derechos
humanos
y fomento
dentro
de los citados
rganos interamericanos..."13.
El nfasis
de la promocin en la discusin
ha
del tema
tenido
las tareas
de la Comisin, tratando
de
por objeto diluir
hacia
la prevencin con
un
re-dirig'ir sus funciones
trabajo
de educacin
sus
a
n
de
debilitar
sin aumentar
el
recursos,
de casos
individuales.
Como detrabajo en el procesamiento
de derechos
humanos
con
un
en
la
fensores
trabajo sostenido
utilizacin
del mecanismo
de peticiones
creeindividuales,
mos
la
de
es
de vital importancia
defensa
para
que el mismo
los derechos
en
la regin. A travs
de nuestro
de las personas
de derechos
humanos
trabajo en conjunto con organizaciones
de carcter
local
de derechos
humanos
hemos
y defensores
un
fuerte
tenido, en numerosos
casos,
impacto. Lo cual constituye un paso a la judicializaciny la efectiva
proteccin de
los derechos
que no debe dejarse de lado. Ms an, es crucial
se
aumenten
los recursos
humanos
que
y materiales
para
que la Comisin
y la Corte
puedan responder diligentemente
en
el procesamiento
de casos
individuales.
biado

en

continente

nuestro

en

de la democracia
y disfruta
objetivos y funciones de la CIDH

goza
es

punto, la posicin de Mxico y Per se contrapone


pases que consideran
que si bien la promocin de

En este
a la de otros
los derechos
asumida

gran
importancia, ella no debe
funcin
nica de la Comisin
y la
contenciosa.
Incluso, algunos Essi sera
OEA
debera
considerar
posibles conictos de intereses
si se contara
con
humauna
entidad
de promocin de derechos
nos
sea
en
su
Es
dictaminadora.
que
posible que
mayor
parte
la promocin de los derechos
sea
demasiado
humanos
imporen
tante
de una
Comisin
para
dejarla en manos
que ya tiene
sus
manos
muchas
otras
vitales19.
responsabilidades

humanos

ser

Corte
tados

13

reviste

de

costa

una

es

han

apropiado

tora

la jurisdiccin
sugerido que la

como

ecaz,

y si habria

de la Secretaria
de Relaciones
Coordinacin
de Derechos
Humanos,

Correograma

Juridica,

Exteriores,
CDH-00587,

Consulen

poder

de los autores.
19

Comentarios

sobre

la evaluacin

mejoramiento

del

sistema

in-

PROTECCION

DOSSIER:

Durante

INTERNACIONAL

DE LOS

DERECHOS

el

trabajo de
pronunciaron,
Canad, EE.UU.

3. El

HUMANOS

el seminario

de abril, representantes
en
la necesidad
de
En ese
proteccin de la Comisin.
entre
otros,
Jamaica,
Paraguay,

gobiernos pusieron nfasis

tos

de las organizaciones
no
de derechos
humanos
a la Comisin
acceso

no

637

de distindebilitar
sentido

se

Argentina,

gubernamentales

Se ha tratado
de reducir
de distintas
maneras
el acceso
de
las organizaciones
no
de derechos
humanos
gubernamentales
la Comisin.
Una de las propuestas
Mque est impulsando
xico es que las organizaciones
no
gubemamentales
que no tensede en el pais denunciado
no
contra
puedan litigar casos
ese
Estado.
Dicho Estado
ha sostenido
de
que las comisiones
derechos
humanos
ombudsman
o procuragubernamentales,
duras nacionales
la
sean
los principales conductos
que
para
CIDH conozca
denuncias...
Se pretende prohibir que las de-nuncias o competicionarios
sean
de un tercer
pas o un organismo
culhistrica
internacional
y
que este
alejando de la realidad
tural
la posibilimexicana20".
Ello, por una
parte, eliminara
dad de muchas
regional o internaorganizaciones de carcter
la
cional de litigar casos
el sistema
ello es vlido para
ante
en
un
con
trabajo sostenido
mayora de las organizaciones
el litigio de casos:
Human
CEJIL, International
Rigths Law
Esta
etctera.
proGroup, Human Rights Watch/Americas.
est
vuelo
creemos,
porque
puesta,
mayor
que no va a tener
la Convencin
en
claramente
en
de lo establecido
contra
y el
de
la animosidad
Reglamento de la Comisin, pero demuestra
la cancillera
mexicana
respecto de la proteccin internacional.
a

gan

Sin
tener

legal
caso

embargo,

hay

impacto en el acceso
de la vctima
o sus
nivel internacional.

teramericano

CAPJP-1200/97,

de

tambin
podra
que
propuesta
tal es el exigir la representacin
un
familiares
para
poder presentar
la
en
con
lo establecido
De acuerdo

otra

OEA/Ser.G CP/
humanos
efectuados
derechos
por EE.UU.,
21-IV-1997.
ocial, pg.19.
Original ingls. Traduccin
Flix, consultor
los archivos
en

2
del 29-V-1997
de Miguel ngel Gonzlez
Carta
CDH-750
de la Secretara
de Relaciones
Exteriores,
de los autores.

jurdico

638

LECCIONES

Y ENSAYOS

en
su
artculo
o grupo
de
44, cualquier persona
entidad
no
reconocida
en
uno
o
gubernamental
miembros
de la Organizacin, puede preEstados
sentar
a
la Comisin
denuncias
o
peticiones que contengan
de esta
Convencin
quejas de violacin
por un Estado
parte.
de forma
Esta
norma
ha sido interpretada
amplia admitiendo
la presentacin de peticiones sin un poder legal de represenEl Reglamento
tacin
de la vctima
o sus
familiares.
de la
Comisin
en
su
artculo
26 que cualestablece
expresamente
o entidad
no
o grupo
de personas,
gubernamenquier persona
tal reconocida
uno
o
ms
de los Estados
miembro
en
de la
a la Comisin
Organizacin, puede presentar
peticiones... en
la
su
o en
el de terceras
asimismo,
propio nombre
personas
Comisin
iniciar
la tramitacin
de un
podr, motu proprio
caso
los
n".
a
tal
que contenga,
sujuicio,
requisitos para

Convencin,

personas,
ms de los

a
la proteccin internacional
hace
ms vulnerables
sin acceso
al
en
situaciones
de riesgotengan la
a
un
ltimo
recursode justicia
a trainternacional.
Estas
reglas amplias de
las violaciones
de los
permiten
que
derechos
bsicos
sean
remediadas
tratadas,
y eventualmente
del uso
del sistema
por medio
regional de proteccin de los
derechos
humanos.
el profesor
sentido,
Douglas
.En este
Cassell
ha sostenido:
En naciones
violentas
[que todava
existen
en
la protecen
nuestro
hemisferio], con fallas graves
cin judicial de los derechos, las vctimas
sido ejecuque han
o que
se
encuentran
detenidas
tadas, desaparecidas,
pueden
no
tener
la posibilidad de presentar
internaciouna
denuncia
vctia las
ms cercanas
nal, mientras
que aquellas personas

El

acceso

posible que
conocimiento

generoso

vctimas

aquellas

tcnico

posibilidad de acceder
del litigio a nivel
legitimacin procesal

vs

sus
La incapacidad
de defender
pueden ser intimidadas.
frente
a
una
comisin
internacional
puede ser an
si son
con
un
pobres, iletrados, no cuentan
abogado y
temor
del
de la capacidad de respuesta
y desconanza
poderjudcial21.
internacional
Dejar la denuncia
pendiendo de una persona
fcilmente
que puede ser
intimidada,
hostigada o incluso
mas

derechos
mayor

tienen

21

tema

Douglas Cassell,

interamericano

en

escrito

indito

poder de los

sobre

autores.

el proceso

de reforma

del sis-

DOSSIER:

PROTECCION

INTERNACIONAL

DE LOS

DERECHOS

HUMANOS

639

demasiado
alto al proceso
internaciopone un costo
nal. Las reglas que permiten
un
al foro interamplio acceso
nacional
actan
como
una
verdadera
de los
garanta colectiva
derechos
fundamentales
los riesgos que un sistema
y evita
formalista
puede tener en la posibilidad efectiva de las vctimas
de acceder
a la proteccin internacionall.

ejecutada

4. La

relacin

entre

la Comisin

y la Corte

Una de las propuestas


ms
interesantes
en
el
que est
debate
es
la de transformar
la relacin
de trabajo entre
la
Comisin y la Corte a n de hacer ms eciente la labor de los
el principio de igualdad de
rganos con el objeto de garantizar
las partes,
del sistema
de proteccin de los
y la integridad
derechos
humanos.
En este sentido, y siguiendo la ms avanzada doctrina
en
el tema,
el secretario
general y algunos gobiernos
coinciden
en
la importancia
de evitar
la Corte
que
de determinacin
de los hechos
duplique las tareas
que realiza
la Comisin.
Es decir, distribuir
razonable
las funde manera
de
ciones
de investigacin entre
ambos
organismos en aras
una
economa
procesal que evite la duplicacin de ciertas actidel secrevidades.
Una alternativa
plausible es la propuesta
tario
la tarea
fundamental
general de otorgarle de manera
de la determinacin
con
el
de los hechos
a la Comisin,
objeto
a
de que solamente
los vuelva
de modo excepcional, la Corte
tratar
cuando
sean
hechos sobrevinientes
y relevantes.
de la Comisin,
Otro tema
atae
a la imparcialidad
que
la Comiel rol que cumple ante
la Corte.
En la actualidad,
de las vctimas
acta
en
defensor
calidad
de parte, como
de parcialidad ya
la Corte.
Este rol genera
la apariencia
en
de ser juez de las partes vctimas
y Estadospasa
el trmite
ante
y adversaella, a ser abogado de las victimas
debe
La Comisin
rio del Estado
en
el trmite
ante
la Corte.

es

sin
ante

que

22
Kraticevic, Viviana, "The Development and Implementation of Legal
System of Human
Relating to lmpunity in the Inter-American
Rights Protection, Interights Bulletin, London, 1996, pgs. 91 y sigs.

Standards

23 En el mismo
Michel
Levit,
sentido
vid. Reisman,
y Koven
Fact Finding Initiatives
for the Inter-Americana
Court of Human
Rights
Rafael
en
La Corte y el Sistema
de Derechos
Interamericano
Humanos,
Nieto Navia
(ed.)_ San Jos, 1994, pgs. 443 y sigs.

Janet.
.

640

LECCIONES

Y ENSAYOS

rol que le permita garantizar


la realidad
actuar
en
un
as como
de imparcialidad
a la manera
de un ministerio
la apariencia
pblico a nivel local en inters de 1a integridad del sistema
de ello, tambin
de proteccin. Como
coincidicontrapartida
de la representacin
mos
en
la importancia
independiente
y
la Corte, como
de los peticionarios
ante
lo recomienda
directa
del secretario
el documento
del Estado
general, la memoria
el seargentino, de Canad y de EE.UU., entregadas durante

de abril.

minario

con
la apariencia
de imUn tema
adicional
que se vincula
es
la facultad
de la Comisin
de enviar
casos
a la
Corte.
En orden
a eliminar
la falta
de imparcialidad,
o bien,
debera
establecer
la posibilidad
de que
los peticionarios
un
caso
a la Corte
a
la
tengan la legitimidad para someter
manera
del Protocolo
9 a la Convencin
de
Derechos
Europea
debera
evaluar
con
Humanos, o la Comisin
especial atencin la solicitud
de los peticionarios
de que un caso
sea
enviado o no a la Corte25.

parcialidad

se

5.

del
Transparencia
del procedimiento

Una
ridad

es

sistema:

admisibilidady

duracin

materia
en
la cual el sistema
ganara mucho
la de jar con exactitud
los criterios
y trmite

clade ad-

en

24

Para conocer
la opinin acerca
de la necesidad
de la representacin
de las vctimas. vase
de CEJIL,
el editorial
de La Gaceta
independiente
nro.
1994. En el mismo
3, noviembre-diciembre
sentido, Mndez, Juan, La
Hude Derechos
participacin de la vctima ante la Corte Interamericana
manos", en La Corte..., cit., pgs. 321-332; Grossman,
Claudio, Desapariciones
en
de las vctiHonduras:
La necesidad
de representacin directa
mas
en
World of'Human
litigios sobre Derechos
Humanos", en The Modern
Rights, lIDH, San Jos. 1996, pgs. 335-373 y Cancado Trindade, Augusto,
El sistema..., cit., especialmente
pgs. 81-86.
25
CEJIL
ha expresado en distintas
distintos
Coante
oportunidades,
misionados
Interamericana
y el secretario
ejecutivo de la Comisin
que
sta deberia
incluir
un
de criterios
de cuando
remitir
alguna denicin
caso
a la Corte,
utilizando
ello al menos
el lenguaje de la Corte Interpara
americana
en
la Opinin Consultiva
OC-5, prrs. 25 y 26 y en la Opinin
Consultiva
OC-13 prr. 50. Algunos de los comisionados
han expresado sus
reservas
a este
debe mantener
respecto sealando
plena
que la Comisin
discrecin
en
este
se
ha negado rotundamenaspecto y que su par europeo
te a establecer
criterios
especicos.

DOSSIER:

PROTECCION

INTERNACIONAL

DE Los

DERECHOS

HUMANOS

641

misibilidad
de los casos
ante
la Comisin
Interamericana, tal
como
acertadamente
lo seala
el documento
del Dr. Gaviria,
los documentos
presentados por Colombia, EE.UU., Argentina,
Canad
durante
el seminario
de abril; as como
numerosas
este
seminario.
El tema
ponencias de los gobiernos durante
de
la admisibilidad
del procedimiento
debe establey la duracin
cerse
de acuerdo
a reglas
exibles pero razonables
que establezcan
ciertos
la
toma
de
determinaciones.
La
plazos
para
duracin
excesiva
de la tramitacin
de casos
ante
el sistema
interamericano
atenta
contra
la ecacia
de sus
a
respuestas
denuncias
de violaciones
a derechos
humanos.

25

tema

Vid.

27

La Duracin
del Procedimiento
ante
el SisProteccin
de los Derechos
Humanos:
Responsainstituto
Interamericano
de Derechos
Humanos

Dulitzky, Ariel,

Interamericano

de

bilidades
Compartidos.
(en prensa).

Comisin
Interamericana
tard
casi seis
caso
sosteniendo
que seis aos constituye
tribunales
nacionales.
Vid. Informe
nro.
Interameride la Comisin
tres
por su
parte, necesit
aos para
sostener
caso
aos no constitua
un
que cinco
plazo razonable,
de 29-1-1997, pa'rr. 81. ste no es un problema
exclusivo
Genie, sentencia
del sistema
en
los mecanissino que est presente
tanto
interamericano,
mos
de Naciones
Unidas
como
de Europa. En este
ltimo, fue uno de los
motivos
todo el sistema
Council
que condujo a reformar
of Europe,
europeo.
Report of the Committee
for
of Experts for the Improvement of Procedures
the Protection
of Human
Rights, The Possibility of Mergin the European
Commission
and European Court of Human
Rights, parg. 11 y Council of
Europe, Explanatory Report to Protocol N 11 to the European Convention
on
Human
corno
tardaba
Rigths, parg. 23. En 1993, el sistema
europeo
la
en
resolver
casos
(4 aos
promedio 5 aos y 7 meses
y 4 meses
para
Comisin
en
la Corte).
y 1 ao y 3 meses
Henry Steiner
y Philip Alston.
International
Human
1996,
Press,
Rights in Context, Oxford, Clarendon
instituido
En el Comit de Derechos
Humanos
por el Pacto
pgs. 590-591.
total del procediInternacional
de Derechos
la duracin
Civiles
y Polticos,
miento
lleva entre
ha habido
casos
dos y tres aos, aunque
que han tardado
on
en
ser
U.N. Covcnant
resueltos
ms de cinco aos, cf. Nowak, Manfred,
Civil and Political
Kehl. Strasbourg.
ArlingRights, N.P. Engel Publisher,
estadsno
existen
En el sistema
interamericano
ton, 1993, pgs. 688689.
ticas similares,
la duracin
sin perjuicio de ello, puede observarse
que han
Interamericana.
tenido
los ltimos
cuatro
casos
resueltos
por la Corte
caso
El Amparo". se inici el 10-VIII-1990
ante
la Comisin
y la sentencm
de reparaciones
de la Corte es del l4-D(-1996,
es
decir seis aos y un mes.
el 31En el caso
fue recibida
Neira Alegria", la denuncia
en
la Comisin
aos
un

A modo

para

retardo

declarar

de

ejemplo,

admisible
injusticado de

la

un

los

10/96, de] 5411-1996, prr. 43, Informe Anual


de Derechos
1995.
La Corte,
Humanos,

cana

El

642

LECCIONES

Tanto

Y ENSAYOS

los peticionarios
necesitan
garandecipermita que la toma de ciertas
Si la
polticas, o a arbitrariedades.
no
determinacin
del nmero
de informes
depende de la madurez
de los casos
sino de la volunni del plazo transcurrido,
tad y esfuerzo
de un relator
o abogado
de Secretara, los Estados y peticionarios
ciertamente
a
razones
pueden atribuirlo
tizar
siones

un

como

no

causas

necesariamente

no

que

los Estados
sistema
que

atribuya

se

sean

adecuadas.

Los

recursos

econ-

de la Comisin
de la Secretara
y humanos
que permila contratacin
de personal experto
de salarios
y el pago
la gradual asuncin
de la funcin
de comisionado
a tiemcompleto, constituyen una condicin necesaria
para
que la
misma
a los reclamos
de los Estados,
responda ecientemente
micos
tan

para

po

expertos

Un
blecer

de las vctimas.
representantes
de admisibilidad
transparente

sistema

debera

esta-

esenciales, no todos ellos recogidos en la


general, entre los cuales estn los sicon
un
de toda
registro inmediato
con
la respectiva
noticacin
de recepinmepeticionarios. Segundo, dar traslado
diato
a
los gobiernos de cualquier comunicacin
que les concierna
a n de permitirles
actuar
en
situacin
o caso;
todo
esa
ello en el entendido
de que el registro de las comunicaciones
o
el traslado
al gobierno no implica que exista
un
caso
contra
el
en
la nota inicial.
Estado, de lo que debera dejarse constancia
las facultades
de la Secretara
Tercero, refutar
Ejecutiva de
rechazar
sin dar a] gobierno la posiprima facie las solicitudes
bilidad
de solucionar
sus
la
ms
aun
cuando
propios temas,

algunos puntos
del

propuesta

guientes:

comunicacin
cin inmediata

secretara

de un
miento
por

secretario

Primero,

contar

recibida
a los

no
tiene facultades
declarar
la inadmisibilidad
para
de un procediel establecimiento
Cuarto, promover
de reconsideracin
de las decisiones
de inadmisibilidad
de la Comisin, siguiendo el modelo
de
del Comit

caso.

parte

VIII-1987
de reparaciones
de la Corte
data del l9-LX-1996,
y la sentencia
un
total de 9 aos. Por su parte, en el caso
Caballero la peticin original
fue presentada
el 5-IV-1989
de la Corte
es
de reparaciones
y la sentencia
del 29-1-1997, siete aos y 10 meses.
Finalmente
la denuncia
original en el
Genie fue introducida
el 15-II-1991
dict sentencia
el 29y la Corte
Estos casos
daran
un
1-1997, seis aos y 11 meses.
promedio total del sistema
interamericano
de siete aos y cinco meses.
caso

PROTECCIN

DOSSIER;

INTERNACIONAL

DE LOS DERECHOS

HUMANOS

643

Derechos
Humanos
de Naciones
Unidas.
un
Quinto, establecer
sistema
de las peticiones
especial de registro y trmite
de
medidas
cautelares
por su carcter
urgente.
Sexto, el cumplimiento
de los plazos establecidos
en
los

reglamentos.

condencialidad

6. La

y el

uso

de la prensa

Algunos Estados estn seriamente


preocupados por lo que
consideran
un
uso
perjudicial de la prensa
por parte de algunos
de los usuarios
del sistema.
Sostienen
veces
que muchas
gobiernos son condenados
por la prensa
por la sola presentacin
de un caso
ante
la Comisin
Interamericana.
Frente
a ello existe
una
importante funcin de la prensa
de mantener
informada
a la
opinin pblica. La difusin del
trabajo de la Comisin y la Corte cumple un rol fundamental
en
la promocin de los derechos
humanos
en
el hemisferio
sus

a la transparencia
del sistema.
Las noticias
de
no
van
a cesar
con
el establecimiento
de reglas de convan
que las vctimas
a la opinin
pblisobre las denuncias
sometidas
ante
el rgano internacional
en
virtud
de las reglas establecidas
en
el propio tratado
para
de expresin. Sin embargo, las reglas de
proteger la libertad
condencialidad
del proceso.
pueden limitar la transparencia

contribuye

prensa

dencialidad
a

sobre el procedimiento,
ya
de informar
seguir gozando de la libertad

ca

23

reportes

As

en

citada
del Gobierno
mexicano
se
sostiene
que: Los
de la CIDH deberan
ser
condenciales, toda vez
las organizaciones
no
tintes
amarillistas
que realizan
los casos
en
cuestin
vicia la solucin
legal que puedan
los peticionarios".

la nota

y recomendaciones

la publicidad
gubernamentales

con

dar

que

los Gobiernos

29

La Corte
Interamericana
ha sostenido
[Rlesulta contradictoque:
rio con la Convencin
restnctodo acto del poder pblico que implique una
cin al derecho
e
informaciones
de buscar.
recibir
o
difundir
ideas, en
la misma
medida
o
de los autorizados
medios
distintos
mayor
por
por
restricciones
de si esas
Convencin; y todo ello con independencia
aproveel
chan o no al gobierno. (prrafo 55) y que (Nlo basta...
que se garantice
derecho
de fundar
o dirigir
rganos de opinin pblica, sino que es necesario tambin
y, en general. todos
aquellos que se
que los periodistas
a la comunicacin
social, puedan trabajar con proteccin
profesionalmente
e independencia
ocm (prr.
suciente
la libertad
que requiere este
para
OC-5 citada.
78), Opinin Consultiva

dedican

644

LECCIONES

Frente

Y ENSAYOS

tendencias
la alternativa
contrapuestas,
de Prensa
de la Comisin, tal como
contribuira
enormemente
a
iniciativa
permitira la emicomunicados
de prensa
conrmar
y la consulta
para
o los
informacin
brindada
Estados.
As
por los peticionarios
se
razonable
de intereses
de
llegara a un balance
respecto
informacin
falaz
o malintencionada.
Otra
alternativa
para
claricar
las prcticas sera
la Comisin
imite
el proceque
der de la Corte
Interamericana
de emitir
y de su par europeo
comunicados
de prensa
cada
vez
decisin
que
adopta una
informando
del contenido
de la misma.
de

crear

7. La

estas

un

propone
superar
sin de

el

secretario
secretario

general
problemas. Esta

estos

doctrina

El
necesario

de

pertinencia

sostiene
es
general en su documento
que
ms de una
violacin
a los derechos
protefracasen
judiciales a nivel interno
un
caso.
All se sugiere que se
para
que
pueda procesar
establezca
una
doctrina
de la pertinencia
a
n de dejar de
lado casos
ser
objeto de una decisin judicial. En
que no deban
el mismo
han esbozado
una
doctrina
sentido, algunos Estados
de la discrecionalidad,
en
la seleccin
de casos
que consistira
a
ejemplares a n de establecer
precedentes interamericanos
modo
de una
Corte
Suprema Interamericana.
Algunas cortes
tienen
el poder discrecional
de actuar
slo en aquesupremas
llos puntos
en
los que no haya una
clara o conjurisprudencia
sistente
de los tribunales
inferiores.
Esto es razonable
en
sistemas
establecen
la garanta
varias
instancias
que
para
judicial de derechos, y cuando la decisin de la corte suprema
inteinferiores.
En el caso
del sistema
obliga a los tribunales
la Comisin
ramericano,
y la Corte
constituyen un ltimo y
muchas
veces
nicoresguardo de justicia.

gidos

secretario
que

que

haya

los

recursos

se

Sin embargo, el propsito de los sistemas


de proteccin
es
los derechos
en
bsicos
de cada
individuo
salvaguardar
virtud
de su
dignidad, y en segundo lugar, algunos de los
mecanismos
fueron
asimismo
pensados en el entendimiento
de que actuaran
como
evisistemas
de alerta
temprana
para
tar
las violaciones
Euroen
graves
y masivas
que ocurrieron
Mundial
sensibilizaron
a la
pa en la Segunda Guerra
y que
comunidad
toda a n de crear
un
sistema
de proteccin internacional.
Teniendo
en
cuenta
el propsito y la historia
de los

DOSSIER;

PROTECCION

mecanismos
de establecer
admisibilidad
Ms

INTERNACIONAL

internacionales

compartimos

no

manos,

an,

uno
en

que
virtud

de

DE LOS

DERECHOS

645

HUMANOS

de proteccin de los derechos


el Secretario
general su

con

permita
un

eliminar
criterio

hu-

propuesta

casos

en

su

de

etapa

discrecional.

factible
de la faque la discrecionalidad
la Comisin
en
la etapa
inicial.
No
sujetos a las mismas
reglas, ya
inuencia
que
mayor
poltica podran
evitar
ciertos
casos
sensibles.
Por otra
que se trataran
parte,
no
todas
las victimas
tendran
acceso
a
la garanta
de sus
derechos.
Es razonable
sostener
interamericaque el sistema
no
no
todas
las denuncias
puede ni debe procesar
que recibe.
como
de hecho rechaza
un
nmero
considerable
de ellas.
Pero
la solucin
al trmite
de casos
es
denir con claridad
las pautas
de admisibilidad,
publicando todas las decisiones
que la
Comisin adopte en esta materia.
cultad
todos

politice

es

muy

el rol

de

Estados
estaran
con
aquellos Estados
los

En suma,
es
un
error
tcnico
el sisy poltico el asimilar
tema
internacional
de proteccin a una
corte
o
suprema,
hacer
de la proteccin internacional
una
facultad
discreciodel objeto y propsito del sistema
innal, ello ira en contra
teramericano
su
mandato.
y, por ende, socavara
8.

Sobre
el vnculo
nacionales

operativo

con

las

autoridades

judiciales

El vnculo del sistema


con
interamericano
las autoridades
nacionales
es
basal a n de lograr la proteccin efectiva de los derechos
en
nuesfundamentales
de las personas
tro hemisferio.
En ese
sentido, hay dos reas en particular
donde
el sistema
con
dichas
debera
la
relacin
profundizar
autoridades.

judiciales

primera se reere a la adopcin de la legislacin nade las decxnecesaria


el cumplimiento
para
garantizar
En
interamericano.
de los rganos del sistema
este
las eiuso adaptar
instituciones
fundamental
crear
del
a travs
de los actos
facilitar
el cumplimiento
para
adopten moque los Estados
judicial. Es importante

La
cional
siones
rea

es

tentes

poder

tencias

solamente
no
deben
circunscribirse
Dichos
mecanismos
del secretano
lo sugiere el documento
de la Corte, como

las

general.

sen-

646

LECClONES

delos
similares
establece
el
nes
relativas
no

(hace

Y ENSAYOS

a
los seguidos por Colombia
procedimiento de ejecucin de
a

indemnizaciones)

obligatorio

el

ciones
y si el Gobierno
a la Corte).

(legislacin

que

las recomendacioo el proyecto


de ley argentide todas
las recomendade acuerdo
debe remitir
el caso

cumplimiento
no

est

Una segunda rea de profundizacin de las relaciones


entre ambos
sistemas
de proteccin es la relacin y, en especial el
de los ombusdmen,
scalas, defensor-as en
el sistema
interamericano
Ella
propuesta
por el Dr. Gaviria.
el sistema
tiene la capacidad de enriquecer
de proteccin de los
derechos
humanos.

involucramiento,

la experiencia
Con el objetivo de aprovechar
y conocimiencon
los distintos
las realidades
nacionales
y contactos
involucrados
en
los casos
de los ombusdmen,
podran
las siguientes
posibilidades de su participacin
nteramericano:
se
le puede solicitar
Primero,
casos
algunas pruebas que la
que practique
pida o que aporte medios probatorios que posea;
se
le
solicitar
en
deresegundo,
puede
que produzca opiniones
cho sobre
determinados
le requiera;
puntos que la Comisin
tercero, se lo puede incorporar en algunos de los procedimientos
de solucin
considerar
la posibiliamistosa; cuarto, es factible
dad de que la Comisin
sile d traslado
de una
inicial
peticin
multneamente
a la autoridad
(Embajada, Miniscompetente
terio
de Relaciones
Exteriores, etc.) y al respectivo ombudsman
la informacin
las observaciones
o aporte
para
que
que formule
estime
conveniente.
to

de

actores

contemplarse

el sistema
en
determinados
Comisin
le
en

Sin embargo,
creemos
del
violara
que
reglas bsicas
excluestablecer
proceso
procedimientos
desiguales basados
sivamente
en
la calidad
su
del peticionario,
tal como
propone
documento.
La rapidez en el procedimiento
debe depender de
la gravedad
no
del caso
y urgencia
y de la prueba aportada
de quien la presenta.
9. Autonoma

funcional

Tambin

y situacin

presupuestaria

del sistema

casi todas
relaciolas sugerencias
del sistede la administracin
la Comisin
debera
elegir su secretario
lo
su
ejecutivo y su personal y controlar
presupuesto,
cual aparece
en
el documento
del secretario
general. La auto-

nadas

ma,

con

entre

compartimos

el fortalecimiento
la de que

otras

PROTECCION

Dossuam

noma
mir

una

INTERNACIONAL

DE LOS DERECHOS

administrativa
del sistema,
emencia y celeridad
mayor

sin
en

duda,
sus

647

HUMANOS

le

puede impri-

funciones.

Como ya hemos
explicado, la capacidad de la Secretara
de la Comisin
de invertir
recursos
en
la contratamayores
cin de personal experto
la gradual
y el pago de salarios
para
asuncin
de la funcin de comisionado
a tiempo
completo, es
una
condicin
necesaria
para
que la misma
responda ecientemente
a los reclamos
de los Estados, expertos
y representantes
de las vctimas.
De este
la Comisin
modo, aunque
y
la Corte
modicaran
sus
Reglamentos y prcticas tal como
ser
la tendencia
del actual
en
parece
el
proceso
que se halla
ello se traducir-a
sistema, no necesariamente
en
una
mayor
celeridad
en
la tramitacin
de los casos.
Podrn
y eciencia
darse
en
este
la
pasos
importantes
sentido, pero mientras
Comisin cuente
con
un
nmero
reducido
de abogados en su
Secretara, al ig'ual que la Corte, mientras
por restricciones
econmicas
los rganos carezcan
de la posibilidad de reunirse
con
ordinarias
mayor
regularidad en sesiones
y extraordinarias por plazos acordes
con
las responsabilidades
que tienen
asignadas, el problema de la duracin de los procedimientos
no
ser
solucionado
satisfactoriamente.
podr

31 La
de la Corte, depende directamente
de la
Comisin, a diferencia
General
de la Organizacin de Estados
Americanos
(OEA). lo que
otras
la carencia
de autonoma
nanciera.
produce, entre
consecuencias,
En la prctica se traduce.
Interamericana
por ejemplo, en que la Comisin
de una
pueda decidir por si sola ni siquiera la compra
computadora.
la escasez
de recursos
a2Algunos ejemplos prcticos pueden ilustrar
de los rganos y el lugar de preponderancia
dentro
del marco
que ocupan
de la OEA. Las ltimas
medidas
publicaciones de las sentencias,
provisionales y opiniones consultivas
han sido nancmde la Corte
Interamericana
das por la Unin Europea. En otras
palabras, las publicaciones ociales del
nico tribunal
judicial dentro de la Organizacin de Estados
Americanoses
pagada por otra organizacin regional y no por la propia OEA. La Common
con
siete miembros
a tiempo
parcial y con trece abogados en su Secretaria,
de tres semanas
durante
Ordinarias
1996, se reuni en dos Sesiones
dia
la primera y
una
de una
semana
Extraordinarias
y dos Sesiones
la
un
un
audiencias
en
celebr cuarenta
penado ordisegunda. En estas sesiones
nario
en
Adems
el siguiente.
aprob informes
y sesenta
y tres
de admisi- a
visita
realiz una
bilidad, sobre el fondo y de solucin amistosa,
"1.1.000
tres
tuvo
Unidos
Mxico, visit prisiones en Estados
y Venezuela,
melones

Secretara

no

cada

medidas

Repblica Dominicana,
Argentina y Guatemala,
ante
la Corte
cautelares,
particip en trece casos

organiz

un

especiales

Seminario

sobre

Derechos

Humanos,

termin

otorg

treinta

lnteramenmna.
la consideracxn

648

LECCIONES

En el mismo
la Comisin
que
Comisin
debera
Debera
tener
la

Y ENSAYOS

EEUU.

sentido,
controle
asumir
autoridad

su

la

sostuvo

personal

y su
exclusivo

control
bsica

para

importancia
presupuesto:
de

contratar,

de
la

personal.

su

transferir,

hallan
a
su
servicio.
Dela
necesita
labor, la Comisin
de reglas de personal
contar
con
que le
ms exibilidad
al respecto
permitan
que lo que le permiten
las normas
actuales
de la OEA. Dichas
otorreglas deberan
tambin
a
la
autoridad
contratar
la Comisin
gar
para
expertos externos
relatose
asesores,
para
que
desempeen como
res
0 miembros.
administrar
La Comisin
debera
tambin
su
ahora
lo hace la Corte33. Canatal como
propio presupuesto,
d asimismo
de dar a la
expres: Canad apoya la propuesta
como
es
de
Comisin
el control
de su presupuesto,
ya el caso
la Corte.
la independencia
Esta
medida
reforzana
de la Coun
sistemisin, que es un aspecto importante
para
asegurar
ma
de proteccin de los derechos
interamericano
efectivo
esta
sea
de
humanos.
El Canad
objeto
propone
que
materia
consideracin
futura
en
toda deliberacin
dirigida al mejoramiento
del sistema
interamericano
de derechos
humanos34.

disciplinar
bido

despedir a los que


ndole
singular de su
un
conjunto especial
o

se

El anlisis
los reglamentos
y
legal de la jurisprudencia,
la actuacin
prctica de la Comisin
y la Corte, queda limitado en sus
efectos
a
un
necesario

aumento
de los recursos
nancieros
a
ambos
Los Estados
que se asignan
organismos.
miembro
de la OEA deberan
dar los pasos
necesarios
para
40 de la Convencin
Americana
cumplir con el artculo
que
de la Comisin
debe disponer de los
dispone que la Secretara
recursos
necesarios
encopara
cumplir las tareas
que le sean
mendadas
En efecto, el gobierno canadiense
por la Comisin.
sostuvo:
El otorgamiento
de recursos
humanos
y nancieros
es
claramente
uno
de los medios
fortalecer
ms ecaces
para
el sistema
interamericano
de derechos
humanos35.

la Declaracin
nalmente
tramit
de

aproximadamente
33

Documento

34

Documento

35

Documento

Americana
sobre
Derechos
de los Pueblos
816 casos.
Todo ello con un presupuesto
que
el 3% del total del presupuesto
de la OEA.

presentado
presentado
presentado

Indigenas

pg. 22.
pg. 48.
de abril, pg. 48.

en

el seminario

de abril,

en

el seminario

de abril,

en

el seminario

representa

PROTECCION

DOSSIER:

III.

MANERA

INTERNACIONAL

DE LOS

DERECHOS

649

HUMANOS

CONCLUSIN

DE

El sistema
interamericano
ha demostrado
ser
sumamentil como
instrumento
la defensa
para
y promocin de los
derechos
humanos.
Sin embargo, la Comisin
an
y la Corte
no
han desarrollado
todas las potencialidades
que la ConvenAmericana
sobre
Derechos
Humanos
les otorga; y han
de
merecidas
e
inmerecidas
crticas
objeto
por los distintos actores
del sistema
interamericano.
te

cin
sido

El proceso
de evaluacin
del mecanismo
regional de proteccin
debe servir
identicar
para
aquellas reas en las que
necesario
esclarecer
as como
criterios
y procedimientos,
las reformas
necesarias
teniendo
la expeen
cuenta
proponer
riencia
de nuestro
conticomparada a la luz de las realidades
nente.
Ello sin perder de vista
que el propsito de la discusin debe ser
el fortalecer
el mecanismo
de proteccin de los
se
derechos
humanos.
En este
es
crucial
garantiproceso
que
ce
la amplia participacin de expertos
en
el rea de derechos
los Estade los rganos del sistema,
humanos, los miembros
de
no
dos, las organizaciones
y defensores
gubernamentales

sea

las vctimas.
Los

valores

de gua del

proceso

de reforma

deben

ser

la

la selas partes,
la igualdad entre
celeridad. la transparencia,
guridad jurdica, la despolitizacin, y la ecacia del procedimiento
la Comisin
Ello debe complementarante
y la Corte.
estas
se
con
la condicin
necesaria
garantas sean
que
para
ambos
a
efectivas, esto es el dotar
rganos de sucientes
recursos
econmicos
que puedan desempepara
y humanos
ar

cabalmente

sus

funciones.

ms que de
necesita
Sin embargo, la ecacia de la reforma
la voluntad
los rganos de proteccin, requiere asimismo
pollas obligaciones asumidas
tica de los Estados
de cumplir con
la legislacin y las prcticas a
en
la Convencin, modicando
necesario
nivel
local cuando
sea
y, por cierto, cumpliendo con
sistema.
del
los
de
sentencias
las recomendaciones
rganos
y

35 Dos
del cumplimiento
lo crucial
ejemplos ponen en evidencia
de la Corte y la interrelaclon
de la Comisin
recomendaciones
y sentencias
al Sistema
modicaciones
de los Estados
los intereses
que propugnan
recomendaEn el ltimo ao, los dos rganos del sistema
interamericano.

delas

con

650

LECCIONES

Y ENSAYOS

llevar
a cabo
este
de dilogo y perfecconaPara
proceso
no
es
necesario
reformar
los instrumentos
convenciomiento
interamericano.
Basta
la discusin
del sistema
nales
amplia,
del mismo
enriquecedora y de buena fe de los mltiples actores
se
de normas
reeje en modicaciones
que
posteriormente
o estatutarias,
en
contribuciones
econmicas,
reglamentarias
a
un
sistema
en
voluntad
y apoyo
regional
poltico
protectorio
humanos
bsicos.
de los derechos

ron
de la Comisin, Informe
d MGallardo
(en el caso
43/96, General
del 17-IX-1997,
xico") y/u ordenaron
de la Corte, sentencia
(en el caso
de personas
Per") la liberacin
Loayza Tamayo contra
priinjustamente

vadas

de

su

libertad.

que involucran
restrictivas
del
nos

do

se

con

encuentran

en
casos
se
tomaron
Precisamente
dichas
decisiones
ms
los dos principales paises impulsores de las reformas
Gobiersistema
(Mxico y Per) y al da de la fecha ambos
en
ha cumplirebelda, pues ninguno de los dos Estados
del sistema
interamericano.

las decisiones