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8 leyes de Murphy que tienen base cientfica | Verne EL PAS

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TU CEREBRO Y T

8 leyes de Murphy que tienen base


cientfica

Estos principios son (a veces) algo ms que pesimismo sin fundamento y


memoria selectiva

Pues que venga Murphy a limpiar!. Patrick Strattner / Getty Images


JAIME RUBIO HANCOCK - 21 JUN 2015 - 08:17 CEST

La ley de Murphy dice que si algo puede salir mal, saldr mal. Este Murphy era
el ingeniero aeroespacial Edward Aloysius Murphy y formul su ley en 1949
despus de descubrir que estaban mal conectados todos los electrodos de un
arns para medir los efectos de la aceleracin y deceleracin en pilotos.
Es innegable que tanto esta ley como las que siguieron, con sus corolarios,
principios y mximas, tienen su principal explicacin en la memoria selectiva y
en nuestros sesgos, como la inclinacin a la negatividad, que nos hace temer y
recordar ms los casos negativos que los positivos o neutros, y el sesgo de
conrmacin, que nos lleva a hacer caso slo a los ejemplos que ratican

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De todas formas, algunas de estas leyes tienen algo ms de fundamento del
que puede parecer. A veces incluso cuentan con investigaciones y pruebas que
las respaldan.

1. Si algo puede salir mal, saldr mal


Como recuerdan en Ask a Mathematician, nada dura para siempre, as que en
algn momento todas las piezas de una mquina se rompern. A lo que
podramos aadir que cuanto ms tiempo y trabajo comporte una tarea, ms
fcil ser que en algn momento surja algn contratiempo. Es decir, aunque no
todo saldr mal siempre, ni mucho menos, esta primera ley de Murphy se
cumplir a menudo, a condicin le demos tiempo suciente.
Por cierto, al parecer (este punto no est claro), el enunciado original dice que
si hay dos o ms maneras de hacer algo y una de ellas puede resultar en una
catstrofe, alguien se decidir por esta".

2. La tostada siempre cae en el lado de la mantequilla


En 1997 Robert Matthews public un artculo en Scientic American en el que
recogi pruebas que conrmaban algunas de las leyes de Murphy. Una de ellas:
la de la tostada.
Segn Matthews, la altura de la mesa es determinante en este caso, ya que la
rebanada de pan, untada o no, no tiene tiempo para dar una vuelta completa y
volver a caer bocarriba al llegar al suelo. Hay que recordar que no lanzamos las
tostadas al aire como si fueran una moneda, sino que simplemente se nos caen
mientras intentamos, sin xito, desayunar.
Matthews, que es fsico y matemtico, ya haba publicado un estudio
demostrando esta teora en 1995. Su trabajo fue premiado con un Ignobel, la
parodia de los Nobel cuyo objetivo es recompensar las investigaciones que
primero hacen rer y luego hacen pensar. Por cierto, la primera ley de Murphy
no se llev este premio hasta 2003.
El propio Matthews explica sus investigaciones en un vdeo. Est en ingls,
pero las pruebas y demostraciones se entienden muy claramente.

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3. La informacin ms importante de cualquier mapa est en el


doblez o en el borde
A veces nos vemos obligados a recurrir a planos y guas en papel, como si
estuviramos en la Edad Media. O en 1998. A menudo nos da la impresin que
la informacin importante de nuestra ruta o destino se pierde en un doblez o
en el borde del mapa, obligndonos a tener que ir pasando pginas adelante y
atrs para orientarnos.
No es slo una impresin. Si miramos el ejemplo extrado de Why do buses

come in threes, veremos que un borde de un plano de apenas un centmetro


supone el 28% del rea total. Si ampliamos el borde a dos centmetros, hay un
47% de posibilidades de que el punto que buscamos est justo ah. Por este
motivo las buenas guas de carretera y planos de ciudades duplican al menos el
30% de la informacin de cada pgina.

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4. Los pares de calcetines siempre van de dos en dos antes de
entrar a la lavadora y de uno en uno al salir de ella
Esta ley viene explicada por la teora de probabilidades y combinatoria, segn
el ya citado artculo de Matthews. Con independencia de qu ocurre con estas
prendas en la lavadora (un misterio que est ms all de las humildes
pretensiones de este artculo), la prdida aleatoria de calcetines siempre es
ms probable que cree el nmero mximo posible de calcetines impares.
Si perdemos slo un calcetn, ya tendremos uno suelto. Como ya no nos
pondremos ese calcetn suelto, el prximo que perderemos al hacer la colada
ser otro que tenga pareja, por lo que ya tendremos dos calcetines
desparejados.
Y si perdemos ms de uno a la vez, lo ms fcil es que sean de pares diferentes,
como explica el estadstico Victor Niederhoffer en Daily Speculations. "Si
tienes 20 calcetines -10 pares diferentes-, despus de perder el primer
calcetn, las posibilidades de que el segundo deshaga otro par son de 18 sobre
19, frente a 1 sobre 19 de que sea un calcetn del mismo par". Es decir, si no
compramos pares nuevos para reponerlos, corremos el riesgo de acabar con un
cajn lleno de calcetines impares.

5. La otra cola siempre es ms rpida


Este asunto ya lo tratamos en otro artculo: si nos da la impresin de estar en la
cola ms lenta es porque 1) la cola ms lenta es por lo general la que tiene ms
gente y, en consecuencia, es la cola en la que es ms fcil que estemos y 2) si
slo escogemos una cola y hay, por ejemplo cuatro, hay un 75% de posibilidades
de que al menos una de las otras colas sea ms rpida que la nuestra. Por tanto,
la mayor parte de las veces habr al menos otra cola que sea ms rpida.

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Nunca nos cansaremos de este gif

Lo mismo se aplica al trco, como se explica en Principia Marsupia. En este


caso hay que aadir que pasamos ms tiempo en el carril lento precisamente
porque es el ms lento y adems pasamos ms tiempo siendo adelantados que
adelantando.

6. Llevar un paraguas cuando hay previsin de lluvia hace menos


probable que llueva
Aunque no hay relacin causal entre un hecho y otro (sera un ejemplo de
correlacin ilusoria), Matthews explica los motivos por los que es muy habitual
que acabemos acarreando el paraguas sin necesitarlo. Este autor explica lo
siguiente:
Aunque las predicciones de lluvia son cada vez ms acertadas, hay que
tener en cuenta que si vivimos en un sitio con pocas precipitaciones, la
mayora de las veces se acierta a la hora de decir que NO llover.
No nos importa tanto si va a llover a lo largo del da como si va a llover
durante el tiempo que estemos en la calle. "Las probabilidades de que
llueva en la hora, ms o menos, que ests paseando son por lo general muy
bajas en casi todo el mundo".
Si tenemos en cuenta ambos factores, es muy probable acabar
paseando el paraguas intilmente porque "incluso las previsiones en
apariencia precisas de las que disponemos actualmente no son lo
sucientemente buenas para predecir de forma able los eventos menos
frecuentes".

7. No importa cuntas veces se demuestre una mentira, siempre


quedar un porcentaje de personas que creer que es verdad
Se trata de una de las muchas versiones de una popular frase de Mark Twain,
que dijo que una mentira puede dar media vuelta al mundo mientras la verdad
an se est poniendo los zapatos.

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De entrada, los rumores exitosos juegan con nuestras emociones y ansiedades,
como hacen leyendas urbanas clsicas como "la chica de la curva". Tambin se
dirigen a nuestras inclinaciones y sesgos: a muchos nos pareci graciossimo
que Esperanza Aguirre creyera que Saramago era Sara Mago, por ejemplo, y
convertimos el chiste en ancdota porque desebamos que fuera verdad.
Adems, a medida que los rumores se difunden, les damos an ms
credibilidad, simplemente por el hecho de que los omos ms. Esto nos lleva a
difundirlos, por lo que entramos en un crculo vicioso. Los medios juegan un
papel importante en este punto: un estudio del ao pasado recoga que muchos
medios de comunicacin dedican ms tiempo y trabajo a propagar rumores
falsos que a vericarlos y desmentirlos.
Eso s, las noticias falsas se resisten a los desmentidos. Vimos un ejemplo hace
unos meses cuando volvimos a publicar la historia de Ricky Martin y la
mermelada: an encontramos comentarios en foros y webs que aseguraban
que el episodio haba ocurrido realmente, pero que nunca se emiti y las
grabaciones se destruyeron, siguiendo la retorcida lgica habitual de las
teoras de la conspiracin. Cmo probar que jams existi algo que nadie vio y
que luego fue destruido?

8. Siempre encuentras las cosas en el ltimo sitio en el que miraste


La razn es que no seguimos buscando despus de encontrarlas. Aqu estaban
las llaves, en el tercer sitio en el que busqu. Luego he mirado en el cajn y
debajo de la cama, pero ah no las he visto.
Por otro lado, si encontramos algo en el primer sitio donde buscamos, no se
puede decir que est perdido, por mucho drama que le pongamos al asunto. Se
pueden admitir excepciones. Por ejemplo, si ese primer sitio es una ocina de
objetos perdidos.
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