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POR QU HAY QUE TRABAJAR AS?

PREGUNTAS (IM)PERTINENTES. EPISODIO UNO.


PRIMER HECHO
Todo (o casi todo) tiene precio: la comida, la vivienda, la ropa, el transporte, los medicamentos, ir al cine, ir a la
cancha, ir al mdico, ir a un recital, etc. El trato es sencillo: si pags en dinero el precio de cualquiera de estas
cosas, las pods disfrutar. De todas formas, la circunstancia de que las cosas tengan precios las convierte en algo
ms que simples cosas, las convierte en MERCANCAS.

SEGUNDO HECHO
Pero no slo las cosas tienen precio. Nosotrxs tambin. Cmo? Si queremos comer, tener donde vivir, vestirnos,
viajar, medicarnos cuando nos enfermamos, ver una pelcula, etc., tenemos que tener dinero. Y para tener dinero,
tenemos que ir a trabajar. Y nuestro trabajo tiene un precio: el salario. El trato es sencillo: nosotrxs trabajamos y a
cambio nos dan un salario. Con ese salario, ahora s, podemos comer, alquilar una casa, vestirnos, viajar, etc. Y
ese intercambio del dinero de nuestro salario por diferentes cosas con precio lo hacemos todos los das, una y
otra vez, a cada ratito. Es un hecho. Es decir, siendo an ms precisos: lo que tiene precio es nuestra capacidad de
trabajar, que la vendemos simplemente con ir a trabajar a cambio de un sueldo. Ya trabajemos en un taller, en una
escuela, en un hospital, en una empresa, en un banco, etc., lo hacemos a cambio de un salario. Por el momento,
no nos queda otra (si es que queremos vivir)
Es decir, son hechos tanto que las cosas como nosotrxs tenemos precio. Y, en este sentido, no somos diferentes de
las cosas: una manzana tiene precio, una campera tiene precio y nuestra capacidad de trabajar, tambin. Y si las
cosas cuando tienen precios son mercancas, nuestra capacidad de trabajar, tambin.

LA LEY DE GRAVEDAD NO TIENE PRECIO


Pero ambos hechos no son hechos NATURALES. Un hecho natural es, por ejemplo, cmo nos afecta la ley de
gravedad: cualquier cuerpo si no es sostenido por otro cuerpo, irremediablemente, tiende a ir hacia abajo, hacia
el suelo, desde un diminuto grano de arena hasta el inmenso techo de cualquier habitacin. Lo que es natural en
la manzana es su sabor, su propiedad de alimentarnos cuando tenemos hambre, NO el hecho de tener un precio.
Lo que es natural de una campera es su propiedad de resguardarnos del fro, NO el hecho de tener precio. Lo que

es natural de nuestra capacidad de hacer es producir los ms diversos productos que nos rodean, NO el hecho de
que tenga precio.
Que todas las cosas y nuestra capacidad de trabajar tengan precio es un hecho, s, pero un HECHO
HISTRICO. O sea, no siempre fue as y no tiene por qu seguir siendo as. Pero el que las cosas y nuestra fuerza
de trabajo tengan precio se nos aparece tan natural como la ley de gravedad porque hemos nacido, crecido y nos
reproducimos como si as lo fuera. Y como si nunca pudiera dejar de serlo. Es un hecho histrico porque es una
RELACIN SOCIAL, es decir, un manera especfica de cmo nos vinculamos entre nosotrxs, los seres humanos.
Entonces, nos preguntamos por qu las cosas tienen precio y son mercancas? Por qu nuestra
capacidad de trabajo tiene precio y es una mercanca? Hay una conexin entre las respuestas a estas preguntas?

POR QUE DECIMOS QUE EL TRABAJO COMO MERCANCA ES UN HECHO HISTRICO?


Que la fuerza de trabajo sea una mercanca es un hecho que no existi desde siempre, sino que existe bajo un
modo de produccin determinado. Pero qu es un modo de produccin? Un modo de produccin se refiere a la
forma en que los seres humanos nos relacionamos a la hora de producir los bienes necesarios para nuestra
subsistencia. A estas relaciones entre seres humanos las llamamos relaciones de produccin. Y lamentamos dar
una mala noticia- esas relaciones han sido (casi siempre) histricamente desiguales y antagnicas, en las cuales
unxs (muchxs) trabajan subordinadxs a otrxs (pocxs) que son lxs que deciden qu, cmo y para qu producimos.
Pero eso no quiere decir que no sean modificables y que siempre deban ser as. O sea, cuando hablamos de un
modo determinado es porque hubo en la historia ms de una forma de relacionarnos para producir estos bienes.
Por ejemplo, el modo de produccin capitalista difiere, en algunos aspectos clave, del modo de produccin
feudal1.
En otros momentos de la historia de la humanidad, la violencia era el recurso fundamental para
sostener la desigualdad. Alcanza con ver alguna pelcula en donde haya esclavos o en donde
algn noble decida disponer del cuerpo de alguna joven aldeana, contra su voluntad Es decir, la
subordinacin era predominantemente poltica, al afirmarse a los cuatro vientos que no todas las
personas eran iguales y que algunxs (reyes, nobles, curas, etc.) tenan ms derechos que otrxs
(esclavxs, campesinxs, etc.). Al contrario, en el capitalismo, se proclama que todxs somos iguales:
todxs votamos y nuestros votos valen lo mismo; las leyes, al menos en apariencia, son las
mismas para todxs. Y esta igualdad, por un lado, fue una conquista de las anteriores clases
dominadas que vieron as ampliados sus derechos, pero, por otro, principalmente, fue una
necesidad del capitalismo, que requiri que ya los campesinos no estuvieran atados a su tierra,
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Por un lado, en el modo de produccin feudal, quien domina la produccin es el seoro, aqu se establecan relaciones
sociales subordinadas entre los seores y lxs siervos. Se naturalizaba una diferencia poltica entre ambas clases. En el
mbito econmico, los seores feudales daban parte de sus tierras a los siervos para que la trabajen, pero un gran
porcentaje de los bienes que de ella producan les eran expropiados. Esta expropiacin se explica como resultado de una
subordinacin extra-econmica, es decir, fundamentada en aquella diferencia poltica.

como era en el feudalismo, y que la tierra ya no estuviera atada a un linaje. Es un tema complejo,
pero lo que el capitalismo reclamaba era que todo se pueda comprar y vender, incluso las tierras y
la fuerza de trabajo
A diferencia de otros modos de produccin, en donde la violencia directa era la principal
manera de subordinar a las clases dominadas, en el capitalismo este recurso es una garanta de
control social en ltima instancia. Esto hace que la subordinacin se vuelva, por momentos, un
tanto ms menos evidente: nadie nos pone un revlver en la cabeza cada maana para que
vayamos a trabajar, nadie nos saca por la fuerza el producto de nuestro trabajo. Lo hacemos, en
apariencia, libremente. Tan libremente como nos permite nuestro estmago. Y los estmagos de
las personas a nuestro cargo Pero, cuando llegamos a nuestro trabajo y cruzamos esa puerta,
nos queda claro que nuestra libertad, o lo que tengamos de ella, qued prcticamente por
completo atrs La que se pasea libremente por todos lados, ahora, es la necesidad de nuestra
patronal (privada o estatal) de que hagamos lo que ella quiere en funcin de sus intereses.
Intereses que, claro, no son fundamentalmente los nuestros A nosotros slo nos interesa, no
tenemos otra opcin, que nos paguen cada mes

EL PRECIO DEL TRABAJO O LA OBLIGACIN DE TRABAJAR


Cuando nuestra capacidad de trabajar tiene precio y es una mercanca, nuestro trabajo es TRABAJO ASALARIADO. Y
como recin dijimos, no es un hecho natural, es un hecho histrico, es una relacin social. Tambin dijimos que
significa que si queremos comer, vestirnos, etc., primero tenemos que ir a trabajar para que nos paguen un
salario y con parte de ste, recin ah, comprar la comida, la ropa, etc. El trabajo asalariado no es una eleccin
libre, estamos obligadxs a hacerlo si queremos comer, vestirnos, etc. Y esta obligacin es para todxs por igual: no
hace distincin si trabajamos en un comercio, en una fbrica, en una escuela, en un profesorado, en una
universidad, en una pequea o gran empresa, en el sector privado o en el sector pblico.
Pero qu es lo que nos obliga? qu significa esa obligacin? Significa que, por un lado, no tenemos los
medios para producir las cosas que satisfacen nuestras necesidades bsicas y, por otro, no decidimos qu, cmo
y para qu se produce. Y as como no tenemos la tierra para producir manzanas tampoco trabajando de docente
en una escuela decidimos qu, cmo y para qu producimos conocimiento. Pero no, no tenemos los medios para
producir manzanas y en la escuela no decidimos (casi) nada. Por eso estamos obligados a vender por un salario
nuestra capacidad de trabajar a aquellxs que s tienen los medios de produccin, quines s deciden por y sobre
nosotrxs qu, cmo y para qu hay que producir. O sea, no slo hay trabajadorxs asalariadxs en el mundo!
Dijimos que el trabajo asalariado en una relacin social. Y una relacin tiene, como un hilo, dos
puntas. Y como si fuese un hilo que une dos elementos distantes, esta relacin tiene, en una de sus puntas, al
trabajo asalariado, y en la otra, a los propietarios privados de los medios para producir, los capitalistas. Este es
otro modo de decir que si hay trabajadorxs asalariadxs es porque hay capitalistas. Y si hay capitalistas es porque
hay trabajadorxs asalariadxs. No hay unxs sin otrxs. Y viceversa. En otras palabras, para que existan trabajadorxs
asalariadxs en el mundo tienen que, tambin, existir capitalistas. Y en el mundo estamos as: la gran mayora de
los seres humanos obligados a vender nuestra capacidad de fuerza de trabajo por un salario, y una minora de

seres humanos que posee privadamente las mquinas, las computadoras, las materias primas, los transportes, la
tierra, los edificios, el dinero, los bancos, etc.
Notamos entonces que en el modo de produccin capitalista, como en los anteriores, hay
subordinacin entre las personas: algunxs tienen ms poder que otrxs y, lxs que tienen ms
poder, no permiten que lxs que no lo tienen cuestionen este hecho. En el capitalismo siempre se
puede despedir a lxs revoltosxs. O apelar, en ltima instancia, con la mediacin del estado, al
poder de las armas
LA OBLIGACIN DE TRABAJAR NOS MUESTRA COMO DESIGUALES
El problema de la desigualdad en el capitalismo se vuelve espinoso, aparentemente
contradictorio. Por un lado, a cada paso se nos dice que somos todos iguales. Y esto parece ser
cierto: las leyes son las mismas para todxs. Pero decimos parece. Sabemos que un pobre y un rico
no son iguales ante la ley Sabemos que no cualquiera llega a ser candidato de un partido
poltico en un puesto importante: en general, llegan los que tienen (mucha) plata. Por otro lado, a
cada paso vemos desigualdad, los que tienen mucho y los que tenemos poco. Cmo se explica
esto?
La proclamada igualdad poltica tiene lmites importantes, y estos lmites tienen su origen
en la desigualdad econmica. En las relaciones sociales de produccin notamos (y/o padecemos)
esta desigualdad da a da en nuestros trabajos. La ms palpable es la que advertimos
cotidianamente en el desarrollo de nuestro trabajo. Todxs tenemos un jefe. Bueno o malo, pero
jefe al fin. Y nuestro jefe, lo sabemos, es jerrquicamente superior. No somos iguales a l/ella
dentro del mbito laboral. Nuestra igualdad aparente con l/ella comienza, en el mejor de los
casos, cuando salimos a la calle. Es cierto que nuestrx jefe no necesariamente es el dueo de la
empresa, slo que, al cumplir funciones vinculadas con los intereses de la patronal (controlar a lxs
trabajadorxs a su cargo) necesita tener mayor poder y, al mismo tiempo, para justificar esta
jerarqua poltica en el plano econmico, mayor salario. l o ella, como nosotrxs, nos vemos
obligadxs a vender nuestra fuerza de trabajo, pero el capitalismo introduce divisiones aparentes
an entre los trabajadores, al establecernos desde afuera jerarquas que nos llevan a no
reconocernos como iguales entre nosotrxs.
Estas desigualdades concretas, perceptibles y puntuales que percibimos a cada momento,
expresan y tienen su origen en la desigualdad social general a la que aludamos antes: el
antagonismo entre el capital y el trabajo. El capital: los patrones, los dueos de las empresas y/o
el estado, que funciona como patrn y que cuida los intereses de las otras patronales; en suma,
todxs aquellos que no necesitan trabajar y viven del trabajo de otrxs slo por ser los dueos de los
medios de produccin (todo aquello que necesitamos para producir: tierras, herramientas,
mquinas, computadoras, edificios, patentes, etc., etc., etc.). El trabajo: nosotrxs, los que nos
vemos obligados a vender nuestra fuerza laboral para obtener a cambio un salario.
En suma, en el capitalismo algunxs poseen los medios para producir y deciden sobre la produccin
pero no trabajan, para eso estamos lxs trabajadorxs asalariadxs! De qu viven los capitalistas? Del trabajo ajeno,
de la explotacin del conjunto de lxs trabajadorxs.
Esta separacin entre los que son dueos de los medios de produccin y nosotrxs es la que nos obliga a
trabajar AS: asalariadamente, subordinadxs a otrxs, (casi) sin capacidad para decidir nada en el desarrollo de
nuestro trabajos, que se hace segn los intereses de otrxs, y en el cual muchas veces lo nico que nos importa es
cunto falta para la fecha de cobro, que, en definitiva, nos guste ms o menos lo que hacemos, es
fundamentalmente, por ahora, por lo que trabajamos.

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